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[录入完成] [神無月紅]Legend 魔獸師傳說 2[台/繁]

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发表于 2019-11-6 23:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 轻之国度录入组 于 2019-11-6 23:35 编辑

  Legend 魔獸師傳說 2
  ——————————————
  作者:神無月紅
  插畫:夕薙
  譯者:周庭旭
  圖源:吃土的遠壕
  錄入:kid
  輕之國度:http://www.lightnovel.cn
  天使動漫:www.tsdm.me
  僅供個人學習交流使用,禁作商業用途
  下載後請在24小時內刪除,LK與TSDM不負擔任何責任
  請尊重翻譯、掃圖、錄入、校對的辛勤勞動,轉載請保留資訊
  ——————————————



  內容簡介
  解決城市的危機後,雷伊一躍變成了名人。他在領主的委託下承接了一樁任務──護送王國內知名的公主將軍艾蕾娜到危險的迷宮最下層。
  初次遇見實力與自己對等的存在,讓雷伊與艾蕾娜互相對對方抱持著興趣。但是和她同行的夥伴卻對雷伊沒有好感,導致隊伍內飄盪著不平靜的氣氛。
  這個時候,「看不見的敵人」像是早就等待著往目的地前進的一行人般,發動了攻擊……?









  CONTENTS
  序幕
  第一章
  第二章
  第三章
  第四章
  尾聲
  後記

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:28 | 显示全部楼层
  序幕
  
  
  成功打倒半獸人國王,回到基魯姆的隔天,雷伊因為戰鬥與移動的疲勞,一直睡到中午前才因為感覺肚子餓而醒過來,請夕陽小麥亭他們提早一些提供午餐後,就和賽特一起走向公會。
  應該有許多居民都在昨天的遊行中,看見或者從別人那裡聽到賽特的存在了吧。他們和平常不一樣,雖然一開始看見賽特時有點驚訝,但有的人還會把手上的食物分給賽特吃。
  每次獲得食物,賽特就會用喉嚨發出鳴叫,搖尾巴來傳達感謝之意,看見這一幕後,有些人便會畏畏縮縮地過來摸牠的頭或背……因為這樣的狀況,讓他們到達公會的時候早已經超過中午。
  「那麼賽特,你到老地方去等我吧。」
  聽見雷伊的話後,賽特短短地叫了一聲,以一副習以為常的模樣走向從魔與馬車用的等待空間,而雷伊目送牠離開後進到公會裡面。
  要說有什麼與平常不同之處的話,就是一起參加半獸人討伐隊的冒險者裡,有幾個人在進入公會前看見賽特的身影,就會撫摸牠的頭以及背部來代替打招呼,或者是拿食物來餵牠。基本上,相當親近人的賽特都會很高興地用喉嚨發出鳴叫聲,並與他們嬉戲。
  雷伊進入公會後,看都不看張貼委託書的告示板,直接朝著櫃檯前進。
  待在公會裡的數名冒險者雖以眼神追著雷伊的行動,卻沒有人接觸與蕾諾拉攀談的他。
  「啊,午安啊,雷伊先生。是來計算討伐半獸人的報酬嗎?」
  「是啊。順便也要進行討伐證明部位的兌換與素材的收購。」
  「好的,沒有問題。」
  確認蕾諾拉點頭之後,雷伊從霧氣環裡拿出許多作為半獸人討伐證明部位的右耳,以及半獸人弓箭手、半獸人魔法師、半獸人將軍能作為素材的皮膚以及牙齒。另外還有半獸人魔法師的眼球、心臟、舌頭與臼齒,這些因為帶著魔力而能作為煉金術與藥物材料的部位;以及能做成弓弦的半獸人將軍肌腱,能製作武器的骨頭,和可以用在煉金術上的各種內臟,再加上半獸人與半獸人弓箭手的魔石。
  這些素材在處理上也出現了明顯的差異。處理得相當漂亮的是艾魯克當作示範所經手的素材,與其相比明顯有多處受損以及部分欠缺的則是雷伊負責的。
  「嗯,請稍等哦。凱妮,妳也過來幫忙一下。」
  應該是放到櫃檯上的數量比想像中多的緣故吧。蕾諾拉要求一旁正帶著滿臉笑容、準備找空檔向雷伊搭話的凱妮過來幫忙。
  聽見蕾諾拉的要求後,凱妮就像期待已久般靠近櫃檯,開始篩選素材。
  「這些與這些的處理都很完美。這個就有點糟糕。這個嘛……雖然有點缺陷,就把它當成良品……」
  「喂喂,雖然是我拜託妳幫忙,但妳不能對雷伊先生太偏心喔。那個半獸人魔法師的舌頭處理得很粗糙,不能算是良品。」
  「哎呀,是嗎?嗯……感覺蕾諾拉有點嚴格耶……」
  兩人一邊進行這樣的對話,一邊篩選出處理得完美與並非如此的素材。
  「喂,那素材的數量是怎麼回事?而且那不是半獸人將軍的牙齒嗎?為什麼那樣的小鬼會……」
  在公會內部酒店喝著酒的其中一名冒險者,對於堆在櫃檯上的半獸人素材小山感到驚訝,於是向在身邊喝酒的朋友這麼問道。
  被詢問的冒險者一瞬間以「受不了你」的眼神看了一下對方,然後馬上像是想起什麼事情般點點頭。
  「啊啊,話說回來,你是今天早上才回到基魯姆的哦。」
  「嗯?是啊。」
  「你在街上沒聽到傳聞嗎?就是基魯姆附近出現了半獸人的村落。」
  「這我當然知道。應該說,今天早上來到基魯姆之後,就不斷在商店和旅館之類的地方聽到這件事。真是的,如果不是接到護衛的委託,我也會參加半獸人討伐隊……喂,不會吧……」
  說到這裡,冒險者才終於瞭解自己的朋友想說什麼。
  「等一下,你的意思是,那個小鬼參加了半獸人討伐隊?」
  「是啊。」
  「不會吧?從那矮小的背影來看,怎麼樣也是只有十五、六歲的小鬼吧?」
  由於雷伊穿著龍皮長袍並且把帽子拉下來,所以無法確實看見他的容貌。但就算是這樣,透過長袍也能看出雷伊的身形相當纖細,無論怎麼看都像是個魔法師見習生。
  不過男人的朋友輕輕聳了聳肩,喝著杯子裡的啤酒說:
  「可是啊,根據我從其他參加討伐隊的傢伙那裡聽來的消息,就是那個人幹掉半獸人國王的喔?」
  「……幹掉半獸人國王?那個小鬼嗎?」
  「嗯,別太驚訝,而且還是剛登錄公會的G級冒險者做到的……我自己說完都想把別太驚訝這幾個字收回來了。」
  「G級……」
  看見友人因為超出理解範圍的內容而啞然無語的模樣,男人的朋友想起自己從熟人那裡聽到這件事時也吃驚不已,露出「嚇死你了吧」的不懷好意笑容,將手伸向串燒。
  
  「咦?雷伊小弟,所有的素材都在這裡了嗎?」
  面對佔滿整個櫃檯的各種半獸人素材,凱妮對雷伊如此問道,而雷伊則是默默地點了點頭。
  「魔石只有半獸人與半獸人弓箭手的……也沒看到半獸人國王的素材。」
  「我有些私人的原因。半獸人魔法師和半獸人將軍的魔石我另有用處,而半獸人國王的素材也有可能會有用上的一天,所以很抱歉,我沒辦法賣掉。」
  由於分別只獲得兩個半獸人魔法師與半獸人將軍的魔石,為了讓賽特與死神鐮刀習得技能就不可能把它們賣掉。同樣地,當然也不可能賣掉只有一個的半獸人國王魔石。
  因為是貴重的B級怪物,所以雷伊也像對哥布林的稀有種以及蟻后那樣,小心翼翼地把素材收到霧氣環裡。
  「嗯……可以的話,希望你能賣給我們……不行嗎?」
  凱妮以強調自傲胸部般的動作詢問,不過雷伊還是輕輕搖了搖頭。
  「我也有些私人的用途,希望公會可以理解。」
  「這樣啊……嗯,那就沒辦法了。這些就是所有需要收購的物品了吧?這麼大量的話必須花些時間,請稍等片刻唷。」
  數量這麼多,要等待也無可奈何。在審查與鑑定結束之前,雷伊看著貼有委託書的告示板打發時間。
  經過了大約二十分鐘,蕾諾拉呼喚雷伊的聲音響徹整個空間。
  「雷伊先生,素材的審查結束了。」
  「討伐證明部位的報酬以及素材與魔石等的收購,再加上此次半獸人討伐工作的報酬,還有您個人在此次任務當中的功勞……總計是九枚白金幣。」
  當蕾諾拉在櫃檯後面宣告金額的瞬間,公會內偷偷窺看著雷伊的眾多冒險者掀起一陣騷動。
  「喂,不會吧?九枚白金幣已經是B級或者A級的報酬了吧?」
  「笨蛋,這就表示,那個叫雷伊的孩子確實在半獸人討伐任務裡完成了重要的工作吧。」
  「太厲害了,不知道他願不願意加入我們小隊。」
  「別想了。根據傳言,那個小鬼好像是自己一個人打倒半獸人國王的喔?」
  「……真的假的?」
  「是啊。應該說,你想想看,討伐半獸人的報酬是兩枚白金幣,雖說還有素材與討伐證明部位,但最後結算可是九枚白金幣耶?沒有打倒敵人大將的話不可能有這樣的金額。」
  雷伊一邊聽著冒險者之間的對話,一邊從蕾諾拉那裡收下九枚白金幣,把它們收進霧氣環。
  「……那個道具還是這麼方便呢。啊,還有因為等級提升了,請把公會卡片交出來。」
  「啊啊,對哦。」
  收下公會卡片後,蕾諾拉往櫃檯深處走去,不到幾分鐘就回來了。儘管她裝出平靜的模樣,但臉上明顯有動搖的神情。
  「卡片還給您,請收下吧。恭喜您升級了。不過,那個……」
  「忽然升上E級讓妳嚇了一跳嗎?」
  「是的。老實說,我還懷疑是不是在做夢而捏了一下臉頰……我擔任公會櫃檯人員已經好幾年,還是第一次遇見連升兩級的人。」
  「嗚哇,真的嗎?雷伊小弟果然很厲害。」
  聽見蕾諾拉的話,凱妮窺看雷伊拿在手上的公會卡片。
  上面的公會等級確實從G改寫成E。
  聽見蕾諾拉和凱妮的對話,公會裡再次掀起一陣騷動。然而,雷伊表現得像根本不在乎大家的反應般,直接把公會卡片收進霧氣環裡。
  (昨天鮑布斯說過最近會要我接受D級的升級考試。才剛升E級不久就要挑戰D級嗎?雖然一定又會引發許多議論……不過提升等級總不會有什麼壞事,稍微努力看看吧。)
  雷伊下定決心參加近期應該會找上自己的升級考試,然後對正在談話的蕾諾拉與凱妮開口說道:
  「那我先走了。」
  「今天果然不接受委託嗎?」
  「昨天才剛回來而已。今天想悠閒地和賽特待在一起。」
  「啊~真可惜,還在想等一下有空的話要找你一起喝酒呢。」
  「喂,凱妮!妳到底在想什麼!」
  蕾諾拉對突然邀請雷伊的凱妮發出怒吼,但凱妮似乎完全不在意,只是對著雷伊揮手強調自己的存在。
  雷伊只能對這樣的兩個人露出苦笑,稍微打了聲招呼就離開公會。
  

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:29 | 显示全部楼层
  第一章
  
  
  「唉呀,昨天才剛回來就接受委託嗎?」
  雷伊一來到正門口,蘭卡宛如要表示雷伊是由自己負責應對的而走了出來,雷伊隨即把從魔的首飾與公會卡片交給他辦手續。
  「沒有啦,那樣實在太累了。我現在只想稍微享受一下和賽特的空中散步。」
  「原來如此。啊,之前也說過了,請不要在街道附近起飛或者降落喔。」
  「嗯,我知道。」
  「還有,恭喜你升級了。話說回來,一口氣連升兩級真的很厲害呢。」
  蘭卡看見公會卡片上的等級從G變成E,便這麼表示,雷伊聽見後也稍微露出微笑。
  蘭卡一臉滿足地看著雷伊露出這種表情,隨即把公會卡片還給他。
  「那麼,公會卡片還你……雷伊先生,謝謝你幫忙討伐半獸人。身為警備隊隊長以及這裡的居民之一,我真的很感謝你的付出。」
  雖然蘭卡以十分客氣的用字遣詞低頭正式道謝,讓雷伊一瞬間呆住了,但他立刻苦笑著說道:
  「請別這麼客氣。這次的工作也讓我賺了不少報酬。正如蘭卡所說,等級也上升了。而且我也還住在基魯姆,能夠避免這座城市因為半獸人而陷入危險,總是一件好事。」
  雷伊輕輕揮了揮手後,和賽特一起移動到距離城市稍遠的地方,跨坐到牠背上。
  「賽特,拜託了。」
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特高聲鳴叫完,經過幾步的助跑後,拍動巨大的羽翼,像緊踏著空氣一般往上空飛去。
  和到昨天為止的天氣不同,目前有一大片薄薄的雲層,但並非雨雲,真要說的話應該是較小的積亂雲,使雷伊感覺目前依然是夏季。
  儘管受到太陽光直射,不過雷伊身穿的龍皮長袍可以用簡易型空調來形容,所以這種程度的氣溫根本不算什麼。他平安無事地和賽特一起飛了數個小時。只不過,怎麼說也是用賽特的翅膀飛了數小時的距離,對一般在地面行走移動的人來說,或許已經是必須花上一天……甚至是好幾天的路程。
  他當然是有理由才會來到距離城市這麼遙遠的地方。雷伊的目的正是吸收在半獸人討伐戰當中獲得的魔石。
  雷伊一邊在上空飛行,一邊俯瞰地面,在森林中發現一個地點──像是開了個大洞般,周圍沒有樹木。大略環視了一下周圍,沒有看見怪物和冒險者的身影。
  「好了,賽特,在那裡降落吧。」
  賽特小聲地用喉嚨發出聲音回答雷伊後,按照指示降落到該處,一降落到地面便迅速地確認四周的環境。
  雷伊也從霧氣環裡拿出死神鐮刀,在不論何時受怪物襲擊都能應對的狀態下,快速環視周圍。
  「……看來沒問題。」
  四周圍全是樹木,彷彿要覆蓋雷伊他們目前所在的空地般,沒有什麼對於雷伊與賽特有敵意的怪物。
  不對,正確來說,剛才有一角兔這種會委託G級冒險者前往討伐的怪物,但看見實力與自己有天壤之別的賽特,便一溜煙逃走了。
  「應該不會有任何東西來打擾我們,就在這裡吸收魔石吧。」
  雷伊從霧氣環裡拿出魔石以及要給賽特吃的半獸人肉塊,賽特一看見就高興地用喉嚨發出聲音。只不過賽特看的不是魔石,而是半獸人與其高等種的肉塊。
  打倒半獸人之後,雷伊直接把屍體收進霧氣環裡,不過當他請艾魯克幫忙剝取素材及取出魔石時,艾魯克看見賽特一臉渴望地看著肉,於是順手把它們切成適當大小。
  就分類來說,半獸人基本上屬於亞人,然而這個世界像是完全不在意這種事情……不,雷伊從艾魯克那裡聽說,D級的半獸人與其高等種的肉,包含的魔力比一般低等級怪物還要多,因此更加美味,城市裡的大部分肉品店也能買得到。
  「來吃吧!」
  從半獸人村莊回來,已經是第二天了。光吃旅館的餐點,以及街上居民和冒險者餵食的食物可能還沒辦法填飽肚子吧,賽特靈活地用鳥喙叼住半獸人的肉,一口吞了下去。
  (等賽特吃飽,再開始吸收魔石吧。)
  雷伊望著津津有味地吃著半獸人肉塊的賽特,此時他的肚子也開始宣告自從在夕陽小麥亭吃完中餐,就有好一段時間沒有被填飽。結果雷伊敗給肚子的自我主張,從附近的樹木上切下一根樹枝,串上半獸人的肉,再插在地上。
  他接著收集掉在附近的枯樹枝,用魔法升火做成串燒,從霧氣環裡拿出鹽,輕撒在表面後送進嘴裡。
  「的確很美味。」
  因為是半獸人,所以味道近似豬肉,再加上只有鹽巴這種簡單的調味,並串在樹枝上火烤,就變成了類似烤乳豬的料理。只不過,由於是怪物半獸人,跟一般的豬肉比起來,滋味更加濃厚。
  「咕嚕……」
  賽特到剛才為止都大口吃著生肉,不過牠在離開魔之森林時,吃過營火烤的水體熊肉,在街上也經常吃串燒之類的食物。因此牠才會像是很羨慕吃著半獸人串燒的雷伊,從喉嚨深處發叫聲;雷伊看見賽特這種模樣,苦笑了一下後,幫賽特做起串燒,一人一獸便靠著半獸人串燒徹底填飽肚子。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  賽特吃完裝在霧氣環裡的數隻半獸人分量的肉塊後,可能是滿足了吧,用喉嚨發出飽足的鳴叫聲。
  雷伊邊摸牠的頭,邊休息了一會兒,感受吹過森林的風。
  除了享受帶來綠色氣息的風之外,豎起耳朵就能聽見蟲鳴鳥叫,以及不知名怪物的叫聲。雷伊聽著這些聲音,從霧氣環裡拿出半獸人的魔石。
  雖然半獸人的魔石幾乎都賣給公會了,但他還是各留下兩個準備給賽特與死神鐮刀使用。
  「……好,休息時間結束了。賽特,要開始吸收魔石囉。」
  賽特也理解吸收魔石能夠增強自己的力量,所以聽見雷伊這麼說,便高興地用喉嚨發出聲音。
  「首先是這個普通的半獸人魔石……既然從E級的哥布林稀有種身上都可以習得技能,這應該也有機會吧……賽特!」
  雷伊叫了一聲,把魔石丟給賽特。
  賽特用鳥喙靈巧地接住,直接吞了下去……卻沒有習得技能時的通知訊息,甚至沒有什麼特別的變化。
  「什麼都沒發生嗎?」
  「咕嚕……」
  賽特感到很可惜地叫了一聲。
  為了慎重起見,雷伊還是在腦袋裡叫出賽特技能的一覽表,裡面依然只有水球與火焰吐息兩種技能。
  「習得技能的基準究竟是什麼啊?」
  雷伊一邊這麼呢喃,一邊把剩下來的一個半獸人魔石丟到空中,接著舉起死神鐮刀揮了下去。
  魔石被鐮刀刀刃砍成兩半,宛如一陣煙消失……不過死神鐮刀果然也無法習得技能。
  「只是浪費了兩顆魔石嗎?嗯,幸好只是普通的半獸人魔石。」
  雷伊嘆了口氣,從霧氣環裡拿出半獸人弓箭手的魔石。
  「賽特。」
  雷伊跟剛才一樣丟出半獸人弓箭手的魔石,賽特也同樣用嘴叼住,吞了下去。
  
  【賽特習得了『風矢 Lv.1』】
  
  腦袋裡接著響起通知訊息。
  「學會了嗎?不過,風矢?從賽特的水球與火焰吐息等技能名稱來看,確實可能會出現風矢這樣的命名……哎,這部分應該還是出自於創立魔獸術的傑拜爾一門的拓夢,他的個人興趣吧。」
  雷伊不是特別在意技能名稱,為了確認賽特學會的新技能有什麼威力,他立刻對著賽特說:
  「賽特,試著朝對面的樹木發射風矢。」
  賽特聽見雷伊的話,點了點頭,按照指示瞪著遠方的樹木,緊接著……
  「咕嚕嚕嚕嚕!」
  牠才剛發出尖銳的鳴叫聲,就有一個以上的透明物體從賽特那邊射出,銳利地切開樹幹的數個地方。
  但因為是Lv.1的低等級,所以威力本身不是那麼強,切開樹幹的傷痕只有數公分左右,實在沒有把樹幹劈成兩半的力量。不過,儘管不能說是與力量相對,其發射速度明顯比水球快上許多。
  「威力本身雖然比水球和火焰吐息低,但正如風矢──風之箭──這個名字所表示的,這個近乎透明的攻擊手段應該頗能派上用場。」
  賽特因為雷伊的話而高興地響著喉嚨。在牠旁邊的雷伊把剩下的一個半獸人弓箭手的魔石拋向空中,跟剛才一樣用死神鐮刀把它砍成兩半。這個瞬間,魔石就像煙一樣消失……
  
  【死神鐮刀習得了『飛斬 Lv.1』】
  
  腦袋裡響起這樣的通知訊息。
  「飛斬嗎?嗯,應該就如字面上的意思吧。」
  雷伊擺出死神鐮刀,瞄準賽特剛才施放風矢的樹木。
  「飛斬!」
  他發動技能,揮出死神鐮刀之後,斬擊便如實地按照技能名稱往外飛去……直接命中樹木。
  飛斬命中的部位,對樹木造成比風矢更加深刻的切痕。只不過,風矢只要發動一次就能發射數個風之箭,可是飛斬就只能發射一記斬擊。
  「原來如此。數量是風矢居上,而一擊的威力則是飛斬較強嗎?接下來是半獸人魔法師的魔石。」
  雖然多少和預想中有點差異,但雷伊還是滿足地點點頭,繼續從霧氣環裡拿出半獸人魔法師的魔石。
  和剛才一樣讓賽特吸收……
  
  【賽特習得了『火焰吐息 Lv.2』】
  
  這樣的通知訊息閃過腦海。
  「哦,火焰吐息的Lv.2嗎……賽特。」
  「咕嚕嚕!」
  賽特瞭解雷伊要自己做什麼,直接對著上空打開鳥喙……吐出火焰。
  從牠嘴裡吐出的火焰跟Lv.1時比起來明顯較粗大,射程也更遠。此外,火焰的溫度也比之前更高。
  「咕嚕?」
  賽特像要表示「怎麼樣啊?」似地轉往雷伊的方向,用臉在他身上磨蹭。
  「嗯,不愧是賽特。很棒的火焰。」
  雷伊用力搔著賽特的頭,如此稱讚牠之後,賽特用喉嚨深處發出很高興……非常類似貓咪的咕嚕聲。
  「那麼,接下來換死神鐮刀了。」
  雷伊離開賽特身邊,把半獸人魔法師的魔石拋向空中,舉起死神鐮刀揮了下去。
  和之前一樣,被砍成兩半的半獸人魔法師魔石像煙一樣消失。
  
  【死神鐮刀習得了『魔法盾 Lv.1』】
  
  腦海裡傳出這樣的通知訊息。
  然而,聽見這個訊息,雷伊卻稍微皺起眉頭,把視線朝向死神鐮刀。
  「來了個沒用的技能嗎?」
  雷伊雖然感到疑惑,還是擺出死神鐮刀來試驗。
  「魔法盾!」
  雷伊大叫的同時,眼前出現一面像是光之盾牌的物體。
  他看見那個物體,便一面揮動死神鐮刀,一面注意不讓光盾造成阻礙。結果光盾會自行移動位置,不阻礙死神鐮刀揮舞。
  雷伊揮舞著鐮刀確認情況後,停下動作解除了魔法盾。
  「會自行移動確實是不錯。雖然不錯,可是……」
  他這麼呢喃,把視線移到自己穿著的龍皮長袍上。
  使用龍的皮革所製成的長袍,當然能對魔法發揮相當強的防禦力。另外,兩張重疊在一起的皮革之間還埋藏了龍的鱗片,所以一般的劍、槍、弓不可能貫穿龍皮長袍,直接傷害到雷伊的身體。
  只不過,儘管龍皮長袍可以擋下刀刃,但如果是斧頭、榔頭這樣的重量級武器,造成的撞擊本身還是會讓雷伊受傷。
  「……從這方面來看,也還算是有用吧?魔法盾!」
  雷伊再次讓魔法盾顯現,並拿到賽特面前。
  「賽特,試著攻擊這面魔法盾看看。」
  賽特對雷伊的指示發出尖銳叫聲,對魔法盾揮落銳利的鉤爪。
  結果,即使魔法盾完美地擋下這一擊,下一個瞬間卻像是霧氣般消失。
  「……嗯?魔法盾!賽特,再來一次。這次用水球攻擊。」
  聽見雷伊的話,賽特便隨著尖銳的鳴叫聲發射水球。這次也與剛才一樣,魔法盾擋下這記攻擊後,像霧氣般消失了。
  「這說不定可以擋下相當強力的攻擊嗎?賽特,接下來用風矢。」
  賽特第三次遵從雷伊的指示施放出風矢。魔法盾雖然和剛才一樣擋下一開始的攻擊,不過下一個瞬間同樣消失無蹤,同時發射出來的其他風矢剷掉盾牌後方的草皮。
  「原來如此。有只能抵擋一次的次數限制嗎?這樣的話,接著就要試試看能擋下多強大的傷害。賽特……接下來拜託你直接攻擊我。這樣的話,大概就可以知道能擋下多大的威力,最重要的是,因為是賽特做出的直接攻擊,所以我能夠放心。」
  「咕嚕嚕?」
  賽特一邊微微歪頭表示「沒問題嗎?」,一邊用喉嚨發出聲音,而雷伊則是輕輕對牠點點頭,再次叫出魔法盾。
  「一開始用一半左右的力道。」
  「……咕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特一邊對雷伊的話發出吼叫,一邊跑著揮出前腳。
  儘管已經壓抑力量,但賽特身為獅鷲的力量,再加上剛力之手環這個魔法道具,綜合兩種威力後揮出的攻擊,要是一般人被擊中,依然是名符其實的致命一擊。不過光之盾擋下了足以致命的一擊,其防禦沒有遭到突破。
  「這種程度沒問題嗎……呼。」
  即便雷伊在這之前就認為大概沒問題,但親身接下賽特的一擊,似乎還是令他相當緊張,這時忍不住呼出一口氣。
  賽特很擔心似地著這樣的雷伊叫了一聲。
  「別害怕,沒問題啦。不用擔心我。而且就算魔法盾被突破了,也還有龍皮長袍啊。」
  使用龍的皮革與鱗片製作的長袍,物理防禦力也相當高。正因為有它的存在,才能以親身擋下賽特攻擊這個方式來確認效用。緊接著……
  「賽特,接下來……全力攻過來。」
  賽特像是在表示「不要」般用喉嚨發出叫聲,搖了搖頭。
  對賽特來說,朝著最喜歡的雷伊揮出攻擊,讓牠的心理造成相當大的負擔。光是沒有盡全力都已經這樣,聽見全力攻擊的指示後,牠當然不可能點頭答應。
  「來,不要緊的。你剛才也看見了吧?魔法盾雖然只能抵擋一次,卻擁有相當強大的防禦能力。而且,現在不用賽特來測試,很可能只能臨時在實戰裡頭試驗……拜託了,幫幫忙好嗎?」
  雷伊用力搔著賽特的頭,試著說服牠,經過二十分鐘左右,賽特才終於答應雷伊的要求。
  「魔法盾……賽特,全力攻過來。」
  「咕嚕……咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  

  
  賽特一瞬間發出悲傷的聲音,但下一刻就像要鼓舞自己一般,一邊發出高聲鳴叫,一邊全力揮出戴了剛力之手環的左腳……
  「……呼,應該算平安無事嗎……」
  看著擋下賽特全力一擊的魔法盾像霧氣般逐漸消失,雷伊隨即放心地呼出一口氣。
  儘管不斷要賽特不用擔心,可是那怎麼說也是雷伊憑感覺的判斷,並沒有什麼明確的證據。
  之後雷伊也進行了各種調查,確認魔法盾會自己移動,也會自動對奇襲產生反應,還確認了它有半自動模式。
  其他也試了能否把盾牌用在自己之外的物體上,以及沒有受到攻擊也把它呼叫出來等狀況,前者試驗後發現只能夠用在自己身上,後者則是知道五分鐘左右就會自動消失。
  由於剛才強迫賽特陪自己測試魔法盾,雷伊這時為了賠罪,從霧氣環裡拿出三明治來餵賽特吃,看著牠很高興地進食的模樣,嘴裡呢喃著測試的結果。
  「如果可以擋下賽特使盡全力的一擊,基本上就能擋下所有攻擊吧。而且還有自動、半自動以及手動等三種模式。如此一來,應該要收回剛才『沒用的技能』這句話。」
  盾牌能夠自動進行防禦,而且和一般防具的盾不同,它沒有任何重量,也不必用手拿。
  唯一且最大的缺點是擋住一次攻擊後就會消失,不過如果是身負莫大魔力的雷伊,魔法盾消失的話只要再次使用就可以了。
  龍皮長袍與魔法盾──很明顯的,大部分普通攻擊無法突破這兩者的防禦。
  「嗯,不是派不上用場的技能,真是太好了。而且這和腐蝕不同,非常像魔法,所以也沒有必要隱藏。接下來就是半獸人將軍了,賽特。」
  雷伊從霧氣環裡取出半獸人將軍的魔石並拋出去,賽特用嘴叼住後一口吞下。
  他一邊看著賽特的樣子,一邊期待接下來可以學會什麼樣的技能……
  「……怎麼了?」
  結果沒有傳出習得技能的通知訊息。
  「到底是怎麼回事?這可是C級怪物的魔石喔?」
  即使這麼呢喃,通知訊息依舊沒有出現。
  賽特也像覺得很可惜似地,從喉嚨發出聲響。
  雷伊一邊看著牠的反應,一邊整理內心的想法。
  (竟然沒有透過C級的半獸人將軍魔石學會技能。雖說是稀有種,但哥布林的魔石反而使之習得技能。技能的習得和魔石來源的怪物等級及強度無關嗎?這樣的話,習得技能的條件究竟是什麼?合適度之類的嗎?)
  即使在內心整理想法,雷伊也只能接受無法學會技能的結果,把視線放在另一個半獸人將軍的魔石上。
  (嗯,既然只有吸收魔石才能學會技能,也只能繼續餵打倒怪物後取得的魔石……只是沒想到C級怪物半獸人將軍的魔石竟然沒辦法習得技能。)
  雷伊輕輕嘆了口氣……不過下個瞬間,他像注意到什麼似地瞪大眼睛。
  (不對,等等哦,這樣的話,說不定死神鐮刀也無法用半獸人將軍的魔石學會技能?)
  在不祥的預感之下,雷伊依然把半獸人將軍的魔石拋向空中,用死神鐮刀砍過。
  魔石與其他半獸人的魔石一樣,分成兩半消失。
  而通知訊息……果然沒有出現。
  (原來如此,目前為止賽特學不會技能的魔石,用在死神鐮刀上也沒辦法。嗯,賽特和死神鐮刀都是用魔獸術抽出我的魔力所製成……不對,應該說創造出來的,所以說這方面共通的話,也只能接受了。)
  既然錯誤已經造成,也沒辦法挽回,雷伊深深嘆了口氣切換自己的心情。
  「雖然半獸人將軍的魔石沒能習得技能,真的很可惜……不過,還是先看看最後一個,半獸人國王的魔石吧。」
  至今為止看過的魔石中,最大的應該是水體熊與蟻后,但現在從霧氣環裡拿出來的魔石比牠們的都大了一圈。
  雷伊把魔石拿在手上,交互看著死神鐮刀與賽特三十秒左右。最後輕輕點了點頭,對賽特說:
  「賽特,半獸人國王的魔石就由你來吸收吧。」
  賽特歪頭表示「可以嗎?」,用喉嚨發出咕嚕聲。
  雷伊因為牠的動作露出笑容,點頭回答:
  「嗯,死神鐮刀已經有腐蝕、飛斬以及魔法盾等技能。既然現在已經獲得原本的弱點──魔法攻擊之外的遠距離攻擊,半獸人國王的魔石就由你來吸收比較好。拿去吧。」
  賽特和先前一樣用鳥喙叼住輕輕丟出去的半獸人國王魔石,然後吞了下去。
  (應該不會連半獸人國王的魔石都沒辦法學會技能吧……)
  可能是聽見雷伊在內心的祈禱吧,他的腦袋裡立刻響起通知訊息。
  
  【賽特習得了『王者威風 Lv.1』】
  
  賽特習得技能的事實讓雷伊鬆了一口氣。
  然而,他馬上又露出狐疑的表情。
  「賽特,王者威風是什麼樣的技能?」
  沒錯,和之前大概都能從技能名稱中得知的效果不同,雷伊實在想像不出王者威風這個技能名稱能帶來什麼樣的效果。賽特本身似乎理解這是什麼樣的技能,只是牠雖然能聽懂人類的言語,卻沒辦法說話,所以無法好好地說明。
  賽特像要表示「坐而言不如起而行」般,讓雷伊坐到自己背上飛上天空,發現在地面亂竄的一角兔群之後,降落到牠們面前。
  「嗶咿!」
  兔群對突然出現在自己面前的獅鷲大吃一驚,立刻想一溜煙逃走,但是……
  「咕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特高聲鳴叫,一角兔便在瞬間停止動作。賽特也沒有錯過這個機會,不斷以鳥喙與銳利鉤爪屠殺牠們。
  
  「……原來如此。」
  賽特吃起自己打倒的一角兔,雷伊則看著牠呢喃。
  剛才賽特的行動終於讓他瞭解王者威風的效果。正如威風這個名稱所示,它可以阻礙敵人的行動。雖然今後還得仔細調查能對多高等級的怪物發揮效果,但這絕對是有用的技能。
  「不愧是半獸人國王的魔石。可以的話,真希望也能有死神鐮刀的份……不過得等下次的機會了。」
  結束學習技能與檢測後,雷伊與吃完一角兔的賽特一起回到基魯姆。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  大量習得技能後的隔天早晨,雷伊一副理所當然地出現在公會前面。賽特早已躺在可以說是牠指定席的位置上,一吃到食物──來公會的冒險者與行人餵給牠的,就會用喉嚨發出高興的聲音。
  在這樣的情形中,從包圍賽特的人群裡突然衝出一道人影,用力抱住賽特的脖子。
  「小賽特小賽特小賽特小賽特,你還好嗎?雷伊有沒有欺負你?有沒有餵你吃好吃的東西啊?」
  「咕嚕嚕?」
  

  
  聽見突然撲過來的人對自己搭話,賽特輕輕歪起脖子。
  但一注意到抱住自己脖子的人,是一起與半獸人國王戰鬥的『灼熱之風』小隊長米蕾努後,牠便用喉嚨發出聲響來打招呼。
  賽特這樣的動作,大概又直接打動了米蕾努的心。只見她依然抱著賽特的脖子,露出陶醉的笑容開口說:
  「啊啊~真的好可愛。怎麼樣啊?不要跟著雷伊,來當我的從魔吧?我可以每天讓你吃得飽飽……好痛!」
  這個瞬間,米蕾努的頭被法杖擊中,她發出的哀嚎響徹四周。
  法杖的主人是四十歲左右的男性,他像是受不了般嘆了口氣,身後還跟著一名同樣露出苦笑的十八、九歲少女。
  兩人都是『灼熱之風』的成員,男性是魔法師斯魯尼恩,女生則是弓箭手艾珂莉兒。
  他們也是賽特認識的人,所以牠發出叫聲向他們打招呼。
  「抱歉了,賽特,我們家隊長好像給你添麻煩了。來吧,米蕾努,我們還要去公會接受委託。要走囉。」
  即使已經四十多歲,魔法師斯魯尼恩依然輕鬆地抓住隊長米蕾努的脖子,以讓人感覺不到年齡的動作從地上拖著她進到公會裡。艾珂莉兒只在最後稍微摸了一下賽特的頭,就追著另外兩個人進去。
  周圍雖然因為這暴風雨般的情況感到驚訝,但當賽特再次用喉嚨發出咕嚕聲要求點心之後,他們就繼續餵食賽特了。
  
  「小賽特已經完全變成城裡的大明星了呢。」
  雷伊這時正望著張貼委託書的告示板,他身邊站著剛才在公會前分開──正確來說應該是被斯魯尼恩強行帶走──的米蕾努。
  猶如出自於同為武者的憐憫,雷伊沒有提及剛才斯魯尼恩那件事,直接開口問:
  「你們也來接受委託?」
  「你說『也』的意思是……果然雷伊也要接嗎?一般來說在完成那樣的大案子之後,都會休息一個禮拜左右……」
  儘管嘴裡這麼說,米蕾努的視線依舊緊盯著貼在告示板上的委託書。
  雷伊像要表示「妳言不符實」般地把視線轉向她,米蕾努露出有點愧疚的苦笑。
  「啊~其實呢,我的武器和鎧甲因為討伐半獸人損毀……而且不只是我,連斯魯尼恩與艾珂莉兒的武器、防具也多多少少受到損傷。所以呢,修理和購買新武器與防具,幾乎把這次的酬勞都用光了。」
  身為小隊長的她應該很頭痛吧。只見米蕾努一邊嘆氣仍一邊繼續說道:
  「哎,我本來就在考慮把武器和鎧甲提升一個等級,也就是購買更高性能的物品,可以說剛好趁著這個機會啦。也因此必須盡快承接新的委託才行。」
  聽見米蕾努的話,雷伊把視線移向掛在她腰間的武器以及身上的鎧甲。
  她的裝備確實和討伐半獸人時不同,如果米蕾努的話為實,這些應該都是性能比之前要好的物品吧。
  在稍遠處,斯魯尼恩與艾珂莉兒也跟米蕾努一樣,望著貼有委託書的告示板,注意到雷伊後點點頭,或者輕輕揮手來向他打招呼。
  雷伊也向他們兩個人打招呼,這時米蕾努突然從背後抱住他。
  「我說雷伊啊,反正你也在看委託,要不要跟我們一起接任務?因為小賽特……不對,雷伊的實力很可靠啊。」
  從這句話裡理解到米蕾努真正目的為何後,雷伊露出苦笑。
  在參加半獸人討伐隊的冒險者當中,除了『雷神之斧』之外,最先與賽特變成交好的人恐怕就是米蕾努,她同時也是最喜歡賽特的人。
  但雷伊無法立刻點頭答應米蕾努的邀約。
  畢竟雷伊的目的還是怪物的魔石,素材和報酬對他來說只是次要目的。和其他冒險者組隊時,若雷伊想獲得魔石,雙方產生摩擦的可能性相當高。因為除了特殊例子外,怪物身上能賣到最高價的基本上都是魔石。
  「米蕾努,不要強人所難。每個人都有自己的難言之隱。」
  應該是看見雷伊困擾的表情吧,斯魯尼恩如此責備米蕾努。
  「就是啊,我也知道米蕾努小姐很喜歡賽特,可是不能做一些無理的要求唷。」
  「唔……但是……」
  不只是斯魯尼恩,連艾珂莉兒都開口糾正米蕾努。雷伊剛好在這個時候,看見某張委託書。
  上面寫著要調查魔之森林附近的另外一個森林,不要求等級,募集人數為五人。
  (這個任務的話,就能跟『灼熱之風』一起承接了吧?幸好『灼熱之風』的成員都接受了誓約之種子,就算被他們知道我想要魔石,應該也不會深入地追究吧。)
  「米蕾努,這個委託的話我可以跟你們一起接,怎麼樣?」
  「咦?真的嗎!?是哪個委託!?」
  聽見雷伊的話後,米蕾努露出滿臉笑容窺看委託書,不過她的表情立刻就沉了下來。
  「嗯……森林的調查嗎……這種委託的報酬雖然算高,但由於是調查,就得進入不太為人所知的地點,也不清楚會出現什麼樣的怪物。可是我又想和小賽特待在一起,雷伊的戰鬥力也很有魅力……嗯……斯魯尼恩和艾珂莉兒覺得如何?」
  米蕾努瞪著委託書詢問小隊成員的意見。
  說起來,和C級小隊的『灼熱之風』不同,雷伊的等級是E級。如果不是這個委託──現在米蕾努看著的──不拘等級,雷伊是沒辦法和他們一起接任務的。
  雖然『灼熱之風』姑且可以承接E級委託,但既然他們想要賺錢,就不可能特別去選擇報酬較少的低等級委託。
  而等級不拘的委託,通常不是報酬相當便宜,就是高報酬高危險度。這次委託的內容是調查魔之森林附近的其他森林,既然不知道會出現什麼樣的怪物,應該算是後者吧。
  前幾天雷伊和『灼熱之風』才參加過的討伐半獸人聚落委託,在分類上也是屬於這種任務。
  「真的很抱歉,可是我反對接下這個委託。在尚未熟悉新買的法杖的情況下,我實在不願意承接危險度不明朗的委託。」
  「沒錯。對不起哦,米蕾努小姐。我也還沒熟悉新買的弓。」
  面對露出不好意思的表情搖著頭的兩個人,米蕾努嘆了口氣開口表示:
  「我想也是。嗯,說起來也是真的沒辦法啦。今天就先放棄吧。抱歉了,雷伊,對你提出這種要求。」
  「不會,沒關係啦。我住在夕陽小麥亭,賽特也待在那裡的廄舍,有空的話就來找牠玩吧。」
  「嗯,我一定會去。那我們就先走了。不認真找個不錯的委託,可能連旅館的錢都要付不出來了。」
  米蕾努像是覺得很遺憾似地嘆了口氣,帶著斯魯尼恩和艾珂莉兒走向C級用的委託告示板。
  雷伊目送他們的背影離開,想著「我也來找找有什麼好的工作……」時,注意到又有人影朝自己靠近。
  從對方明顯邊看著雷伊邊走過來的模樣,就能知道該名人物的目標是雷伊。
  對方年齡大概是十八、九到二十歲出頭左右吧。以冒險者來說,穿戴在身上的裝備等級並不算太高,不過掛在腰間的劍就不太一樣,可以說特別引人注目。
  (魔劍……嗎?)
  『鷹爪』的巴爾喀茲擁有的力量之斧,以及『雷神之斧』的艾魯克所持的巨大戰斧,還有半獸人國王拿著的巨劍,全是隱藏著魔力的武器,也就是所謂的魔法道具。
  由於它們全都帶著魔力,無論如何都會引人注意。正因為如此,能夠感覺到魔力的雷伊,大概可以理解那是魔法道具的一種。
  而目前一直線朝自己走過來的男人,腰間那把劍也散發出跟它們一樣的氣息,因此雷伊大概可以知道那是一把魔劍,也就是一種魔法道具。
  「你就是雷伊沒錯吧?」
  雷伊對站在自己面前並如此詢問的男人輕輕點頭。
  「是啊,你是哪位?」
  「我叫阿羅甘,是E級冒險者。」
  E級冒險者,也就是跟雷伊同等級。
  只不過,雷伊是昨天才剛升上E級的菜鳥。
  「那麼,阿羅甘,你找我有什麼事嗎?」
  「嗯,我因為一些委託而離開基魯姆,今天早上才剛回來……就聽見奇妙的傳聞。」
  「奇妙的傳聞?」
  「就是G級的冒險者打倒了半獸人國王──這種令人難以置信的傳聞。」
  他那像要表示「無法相信吧?」般瞪著雷伊的模樣,很明顯是瞭解雷伊就是傳聞中打倒半獸人國王的冒險者,才會做出這樣的行為。
  (是忌妒嗎?嗯,不管是什麼原因,根本不用理會他。)
  在內心呢喃完,雷伊故意嘆了口氣。
  「喂,你嘆氣是什麼意思?」
  「所以,你到底有什麼事?」
  雷伊無視阿羅甘腦充血的模樣,繼續詢問他找自己做什麼。
  阿羅甘再次因為他的態度火冒三丈,認為繼續被對方掌控局面也沒有意思,咂了一下舌後開口說:
  「沒什麼,其實很簡單,只是想要你跟我一決勝負。我想確認一下勝過半獸人國王的你究竟有何實力。」
  聽見可說是預料當中的發言,雷伊瞬間把視線移往櫃檯的方向。
  雖然雷伊做出這行動是希望工作人員能阻止,但受命發現雷伊被找碴就要立刻向上司報告的蕾諾拉,這時早已為了盡自己的責任離開位子;儘管說不能說取代她的位置,不過凱妮看見自己喜歡的雷伊被人找麻煩,用幾乎帶著殺氣的視線狠狠瞪著阿羅甘。
  「我接受你挑戰的話有什麼好處?」
  「啥?」
  阿羅甘露出「你在說什麼?」的表情來看著雷伊。
  對阿羅甘來說,他原本認為只要挑釁,對方就一定會毫無條件地與自己對抗,才會來找碴,結果如意算盤完全被摧毀。
  「喂喂喂,那個年輕小鬼是認真的嗎?才E級就想找雷伊的麻煩?」
  「……他說自己叫阿羅甘吧?從他的話聽來,他好像有一段時間不在基魯姆。這也不能怪他啦。」
  「嗯……如果是完全不認識雷伊,也能理解他想找碴的心態啦。因為雷伊這麼矮小,身材也十分瘦削。」
  公會裡的冒險者的小聲對話雖然傳遍四周圍,但專心瞪著雷伊的阿羅甘,似乎沒有多餘的心思聽別人說些什麼。
  冒險者們看著阿羅甘的視線,某方面來說就像在看勇者。只不過,那個勇者指的是──只裝備著棍棒就對火龍發動突擊的勇者。
  畢竟雷伊登錄公會第一天就獨自技壓D級小隊『鷹爪』,奪走他們所有裝備與金錢,這樣的事蹟總是相當引人注目。
  因為如此,『鷹爪』現在也還過著忙碌的還債生活,對於不想落得如此下場的冒險者來說,乍看之下相當瘦弱的雷伊已經是近似於瘟神的存在。
  再加上剛才周圍的人所看見,他和在年輕一代裡以實力派身分嶄露頭角的C級小隊『灼熱之風』相當熟稔,另外與A級小隊『雷神之斧』也有交情……最重要的是,幾乎在場的所有冒險者腦袋裡,都浮現理應待在公會外面的獅鷲。
  獅鷲屬於A級怪物。和雷伊敵對就意味自動與那個天空死神敵對。
  但是阿羅甘剛回到城裡,光是聽見傳聞也沒有多蒐集消息就來找碴,當然不可能瞭解這種事情。他自認為自己具有實力,馬上就要參加D級升級考試,剛升上E級的菜鳥應該拿自己沒轍才對。
  某方面來說,這也是名氣帶來的麻煩之一吧。
  「總之和我對戰就對了,這樣的話我就承認你的實力。還是說怎麼?明明成功地擊殺了半獸人國王,卻沒有自信能贏過像我這樣的E級冒險者嗎?」
  (原來如此,是與『夜暗之星』的賽莉兒相似的類型嗎?)
  只相信自己想相信的事物,認為只有那才是現實。
  真要說有什麼不同,大概就是賽莉兒是藉著半獸人討伐戰的基魯姆危機,趁亂帶著一群人來偷襲,而阿羅甘是從正面堂堂正正地挑戰自己,這一點就可以表示他還沒墮落到那種地步吧。雷伊判斷只要在這裡挫挫他的銳氣,就不會讓他變得跟賽莉兒一樣。
  (雖然我沒有必要做這種事……)
  「所以說,我能不能贏你是另外一回事,現在是要你表現出答應和你比賽對我有什麼好處。」
  「……那、那你又要提供什麼好處?」
  「啥?挑釁的人是你吧?是你想和我一決勝負的吧?為什麼我還得付出代價呢?」
  「嗚……看、看來利用說大話來逃走的技術倒是很有一套嘛……好吧,你贏過我的話,我就給你三枚銀幣。這樣如何?」
  「……嗯,好吧。繼續在這裡吵鬧只會讓事情更麻煩。要在哪裡打?」
  雷伊覺得繼續跟他扯下去也沒有意義,便催促他做出決定。
  聽見雷伊這麼說,阿羅甘可能是判斷他終於願意跟自己對戰了,充滿自信地把視線移向公會大門。
  「不用花太多時間。就在公會外面迅速解決吧。」
  如此宣告完,阿羅甘走向公會外面。雷伊又嘆了口氣,跟著他走出大門。
  
  「那麼,拿起你的武器吧。」
  阿羅甘從掛在腰間的劍鞘裡流暢地拔出魔劍,把劍尖對準雷伊。
  雷伊一邊看著那把劍,一邊從霧氣環裡拿出死神鐮刀擺好架式。
  這時周圍已經聚了一群看熱鬧的觀眾,阿羅甘很明顯是想讓雷伊在人群當中丟臉。
  ……只不過,這些觀眾當中也有不少人知道當初曾經發生過類似的事情,最後是『鷹爪』的成員丟了個大臉,所以阿羅甘期待看到的視線不是對著雷伊,而是朝向他自己。
  另外,確認到雷伊來到外頭的賽特,原本想要站起身子,卻被雷伊的眼神制止,於是再次躺下去望著現場的騷動。
  「原來如此,這就是傳聞中的道具箱嗎?」
  可能是聽說過雷伊擁有道具箱的傳聞吧,阿羅甘以渴望的視線看著戴在雷伊右手上的霧氣環。
  雷伊無視他的模樣,像要觀察阿羅甘的劍一樣望著他。
  (原來如此,過剩的自信是源自那把魔劍嗎?不太像是E級冒險者能擁有的魔劍……不知道是從哪裡得到的。)
  阿羅甘的魔劍是黑色劍身上浮現出近似紅色花紋的武器。光從劍身上感受到的壓力,就能知道這把魔劍隱藏著相當強大的力量。
  「要上囉!」
  阿羅甘簡短地叫完,隨即往地面一踢,揮下魔劍。
  但是,他操縱魔劍的速度相當緩慢……不對,甚至可以說是遲鈍。
  凌厲度、銳利度以及強度可說皆無。
  以E級冒險者來看的話,他確實擁有足夠的實力。然而,雷伊曾和同樣拿著魔法道具巨劍的半獸人國王對戰過,因此這一擊對他來說根本是打著呵欠也可以輕鬆避過。
  雷伊輕輕往後退了一步,看著阿羅甘揮落的劍尖通過自己眼前,才用死神鐮刀以類似從下往上撈的動作擋住阿羅甘的魔劍,同時直接用鐮刃內側纏住劍身……把它撥往上空。
  死神鐮刀和魔劍接觸後,「鏘」一聲尖銳聲響響徹周圍。下個瞬間,阿羅甘所持的魔劍高高彈上天空,一邊旋轉一邊畫出弧形,最後刺進阿羅甘附近的地面。
  完全超乎想像的發展,讓包含阿羅甘在內的周圍全安靜了下來。
  雷伊一邊看著這種狀況,一邊把死神鐮刀收進霧氣環裡,對著阿羅甘開口表示:
  「就算武器一流,使用者是三流也沒用……」
  雷伊的這道聲音,不只是迴盪在阿羅甘周遭,還響徹在看著事情發展的觀眾之間。
  
  【賽特】
  •水球 Lv.1
  •火焰吐息 Lv.2 new
  能發出直徑約八十公分左右的火焰吐息。吐息的溫度大約有一千度。
  •風矢 Lv.1 new
  能夠發射三~五支風之箭。威力本身不是太高,但因為是由風形成的箭,所以擁有敵人難以看見的效果,另有箭的速度相當快的特徵。
  •王者威風 Lv.1 new
  發出吼叫聲,讓比自己弱的敵人懼怕而強制停止其動作。另外,能夠抗拒吼叫的敵人速度也會降低一成左右。只不過,對與自己同等或者更強的對象無法發揮效果。
  
  【死神鐮刀】
  •腐触 Lv.l
  •飛斬 Lv.1 new
  能發射斬擊的技能。雖然有一定的威力,但每次只能發射一發斬擊。
  •魔法盾 Lv.1 new
  能製造光盾,擋下一次敵人的攻擊。擋下敵人攻擊後就像霞氣一樣消失。另外,光盾通常會自行移動到不阻礙雷伊的位置,只要腦袋裡想著就能隨心所欲地移動。只能夠用來防禦自己,無法對他人使用。還有,發動技能之後沒有任何行動的話,五分鐘左右就會自動消失。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:30 | 显示全部楼层
  第二章
  
  
  距離與阿羅甘的決鬥……或許應該說鬧劇結束後,過了五天左右,當天中午過後,雷伊的身影出現在公會二樓的會議室當中。
  沒錯,這裡正是從鮑布斯那裡聽取半獸人討伐隊相關說明時的那間會議室。
  而會議室裡除了雷伊之外,還有五名冒險者,加上雷伊總共有六個人。他們就是接受D級升等考試的成員。
  另外,當中也有和雷伊表演了一場鬧劇,結果以和原本計畫完全相反形式揚名於城市當中的阿羅甘。阿羅甘和進入會議室的雷伊視線相對的瞬間,迅速看向別處,從這反應來看,能知道他對雷伊抱持什麼樣的感情。
  (升等考試嗎……)
  昨天,雷伊跟平常一樣來到公會時,向他搭話的正是已經可以說是他專屬服務員的蕾諾拉。
  他想起當時蕾諾拉所說的話──
  
  『啊,雷伊先生,明天就要開始升等考試了,所以請在中午過後到會議室來。』
  『……太突然了吧?一般來說,應該是要更早之前就通知吧?』
  『嗯,確實是這樣沒錯,但這怎麼說都是冒險者的升等考試。遇到緊急的委託,或者忽然發生什麼急事時,也沒辦法說時間不夠請再稍等一下吧。』
  『原來如此,確實是這樣。明天中午過後是吧?』
  『是的。登錄公會不到一個月就接受升等考試,已創下基魯姆最快的紀錄。請好好加油唷。』
  
  雷伊想起這樣的對話,把視線移往一起參加升等考試的眾人。
  首先,第一個是不用介紹也認識的阿羅甘。雖然在前幾天的事件裡丟了臉,但怎麼說也是魔劍使用者。先不管本人的技術如何,既然擁有高性能的魔劍,他應該偏好用力量壓倒對方的戰鬥方式。
  第二個,是為了容易行動而把頭髮剪短的女性。和頭髮一樣,為了不阻礙行動,她身上穿著怪物皮革製的皮甲,腰間則掛著兩把短劍,應該是能夠檢查陷阱與進行偵查的飛賊吧。年齡看起來將近二十歲。
  第三個穿著和雷伊類似的長袍,手上還握著一根法杖。這名男性是典型的魔法師類型,長著有些木訥的長相。他坐在狀似飛賊的女性身邊談笑,從這模樣可以知道他們大概認識。他的年齡應該也是將近二十歲。
  第四個是目光銳利的男性戰士。裝備和阿羅甘所持有的魔劍相比,可以說佔壓倒性劣勢,似乎是街上隨處都可以買到的普通長劍,不過就雷伊來看,他身為戰士的技能應該優於阿羅甘。年齡是二十歲出頭,比阿羅甘年長一、兩歲左右吧。
  第五個是坐在椅子上,一直閉著眼睛冥想的女性。長相說起來可以算是端正。特別值得一提的是她的耳朵,比普通人還要大,前端呈現尖形,證明女性是一名精靈。而眼前桌上放的那把大弓則顯示她是弓箭手。外表看起來也是接近二十歲左右。
  
  (然後是我嗎……到底會舉行什麼樣的考試呢?)
  當雷伊這麼想時,視線和女飛賊相交。
  『……』
  他們默默無言地凝視彼此數秒,最後女飛賊像是認輸了一樣,開口說道:
  「找我有什麼事嗎?」
  「沒有,沒什麼事啊。」
  「可是,你剛才一直盯著我看吧?應該有什麼事情吧?還是說,難道連這種時候都想搭訕嗎?」
  「喂,邱洛特,為什麼突然找碴啊?那個,很抱歉,邱洛特還是第一次接受升級考試,所以很緊張,希望你不要介意。」
  坐在女飛賊•邱洛特旁邊的男魔法師,彷彿要代替她道歉般低下頭來。
  「史科拉,為什麼你要低頭道歉?是這個傢伙不好吧,用下流的眼神一直盯著人家看。」
  「啊~真是的……對不起,真的很對不起。雖然很難說她沒有惡意……不過她平常明明沒有這麼固執……」
  「別在意。至少我沒有放在心上。」
  「怎麼?是說我不夠資格當你的對手……」
  「怎麼這麼吵?」
  因邱洛特尖銳的聲音而顯得吵雜的室內,忽然傳出另一道聲音。除了早就察覺那名出聲者進入會議室的雷伊之外,其他人都反射性往聲音來源看去。
  出現在那裡的是三十歲後半將近四十歲的中年男性。不過,從他鍛鍊過的身體來看,就算說他是現役冒險者,也沒有什麼人會懷疑。
  「來,升級考試的說明要開始了。準備好聽我說了嗎?」
  (……好像看過這個人。我記得是……啊啊,和哥布林的口水發生糾紛時──)
  沒錯,待在那裡的正是與『鷹爪』爭執時,判斷雷伊的戰鬥力已經足夠,讓他成為G級的工作人員古蘭。
  想起他的身分後,雷伊無視邱洛特,重新轉往古蘭的方向。
  邱洛特應該也瞭解古蘭是誰吧,她最後狠狠瞪了雷伊一眼,便轉向古蘭。
  她身邊的史科拉則再次對雷伊低下頭,接著也看向古蘭。
  「那麼,立刻開始說明升級考試的內容。首先呢,等一下會先要你們互相對戰。」
  古蘭如此宣告的瞬間,至今為止都覺得雷伊與邱洛特的爭執跟自己無關,而無視他們的阿羅甘,忽然露出驚訝的表情看向雷伊。
  知道對方戰鬥力與自己有多大差異後才經過五天。如果又對上雷伊,自己一定沒有勝算,想到這裡,他的臉色變得有些蒼白。
  可是,古蘭就像要安撫阿羅甘讓他放心似地繼續說:
  「不過呢,就算在這場戰鬥中落敗,也不會立刻判定無法通過升級考試。」
  對古蘭的話感到最為安心的人,應該就是阿羅甘了吧。
  「……雖然不否定會作為審查的參考,但戰鬥的主要目的是要讓你們知道彼此的實力。至於最重要的升級考試嘛──現在確定搭馬車距離這裡兩天的路程處,有一處盜賊團的根據地。討伐這個盜賊團就是升級考試的內容。」
  聽見「討伐盜賊團」之後,會議室整個靜了下來。
  基本上待在這裡都是要接受D級升等考試的人,因此幾乎所有人皆只承接E級以下的委託。
  雖然公會在規則上允許承接比自身等級高出一級的委託,然而前輩表示E與D之間有一道高牆存在,所以實際很少有人承接過D級委託。
  而E級以下的委託與D級以上委託之間,明顯的差異就是討伐對象包含盜賊或者通緝犯等人類。
  即使這個世界和怪物戰鬥根本是家常便飯,還是有許多人很抗拒殺人。因此討伐盜賊與通緝犯這種以人類為對象的委託,才會被設定為D級以上。
  「從你們的樣子看來,應該所有人都知道吧,D級以上的委託偶爾會出現討伐盜賊的工作,或者是擔任商人、旅客的護衛。」
  話說到這裡古蘭停頓了一下,環視六個人確認他們是不是瞭解自己所說的話後,才繼續說:
  「承接這樣的委託,結果在緊要關頭猶豫該不該對敵人下手,因此而遭到敵人逆襲,讓夥伴或者護衛對象被殺害……算是最糟糕的情況。如果是前者也就算了,後者的話將會損及公會全體的信用。所以升上D級的升級考試,基本上都是接受殺人委託。」
  古蘭的話響徹整間會議室,參加升等考試的人員則一直靜靜聽著他說話。
  只不過眾參加者當中,雷伊並不像其他人那麼緊張。
  因為在討伐半獸人的任務裡,他已經手刃『夜暗之星』的四名成員了。雖然他確實不喜歡這種行為,但也沒有軟弱到遇上緊急關頭還下不了手。
  另外還有一個人──
  (那傢伙也一樣嗎?)
  雷伊視線前方的是除了阿羅甘之外的另一名戰士。他集中精神聽著古蘭說話,卻不像其他人散發出明顯的緊張氣氛。
  光是這樣,雷伊就大概瞭解他應該和自己一樣殺過人。
  「那麼,內容都清楚了吧。接下來就立刻開始對戰。既然是來參加考試,應該都帶了自己使用的武器吧?跟我過來。」
  古蘭宣告完,走出會議室。雷伊等人也跟在他後面離開。
  「公會內部有戰鬥訓練場。我們就在那裡對戰。」
  「訓練場?」
  聽見雷伊忍不住發出的呢喃,走在附近的邱洛特用傻眼的視線看著他。
  「真不敢相信。你不知道公會裡面的訓練場嗎?這樣還能升上E級啊?」
  「啊~真是的,妳為什麼一直要找這個人的麻煩呢?真的很抱歉,希望你不要在意邱洛特的無禮。」
  「沒關係啦。」
  雷伊對於兩人一搭一唱的模樣露出苦笑,同時思考起訓練場的事情。
  (不論是哥布林的口水還是阿羅甘,為什麼和我戰鬥時,都不使用訓練場而要到公會前面……啊啊,對哦,他們是想在看熱鬧的觀眾面前獲勝,讓我大大地丟臉嗎?)
  大概瞭解是怎麼回事的雷伊跟著古蘭來到公會一樓,從後門來到外面。
  走了幾分鐘後,就能看見古蘭所說的訓練場。
  只不過,該處也沒有什麼完整的設備,只是用四面牆圍起廣大的空間,甚至連屋頂都沒有。
  訓練場本身相當寬敞,甚至大得讓一支騎士團在裡面舉行模擬戰也還綽綽有餘。目前訓練場當中大概有十個人左右,他們正各自進行自己的練習。
  古蘭完全不在意周圍投射過來的視線,直接走到訓練場中央後,對雷伊他們喊:
  「別太在意周圍的視線。現在要進行的模擬戰,雖然成績和考試結果沒有直接的關聯,但還是會作為參考。」
  他漂亮地無視朝向自己這群人的視線,環視了一下眾人後,開口表示:
  「那麼,先從自我介紹開始吧。每個人依序報上自己的姓名、職業、擅長的武器,以及可以讓人知道的技能。首先從你開始。」
  古蘭所指名的人物,果然如不出所料,是雷伊。
  面對咧嘴露出笑容的古蘭,雷伊苦笑著開口說:
  「我是雷伊。職業是魔法戰士。武器是……」
  他從霧氣環裡拿出死神鐮刀並揮了一下。光是這麼一揮,訓練場裡的人視線就緊盯著雷伊與死神鐮刀看。
  「這把叫做死神鐮刀的大鐮刀。另外我擅長的是火焰魔法……馴服的動物也要說嗎?」
  這句話是暗中詢問「要提及不在這裡的賽特嗎?」,這時古蘭輕輕對著雷伊點點頭。
  「另外還馴服了一頭怪物。我想已經有些人知道了,就是經常躺在公會的從魔與馬車用待機空間的那頭獅鷲。」
  「等等!這麼說,你就是那個幹掉半獸人國王的傢伙!?」
  可能是從獅鷲這個字眼得知雷伊的身分吧,邱洛特忍不住大叫。
  「嘿,我能理解妳想大叫的心情,但自我介紹還沒結束唷。接下來換妳了。」
  古蘭拍手發出啪啪聲來引起眾人注意後,接下來指名女飛賊•邱洛特。
  邱洛特啞然望著雷伊看,被身邊的史科拉戳了一下背部才回過神來。
  「我是邱洛特。職業是飛賊。武器正如大家所見的是短劍唷。至於技能嘛……我擅長的是偵查和設置陷阱。」
  「原來如此,飛賊嗎?這次的考試裡應該有不少活躍的機會。下一個。」
  接著被指名的是站在邱洛特身旁的史科拉。
  「我是史科拉。職業是魔法師,沒有什麼武器。至於魔法則是會使用水與風系,以及回復魔法。」
  「哦,除了攻擊魔法之外也會使用回復魔法嗎?這樣將來很有希望出人頭地。」
  古蘭看來很感動,把視線對著史科拉。
  基本上,魔法師裡擅長攻擊魔法的人就不擅長回復魔法,而反之亦同。魔法師在冒險者中本來就已經是少見的職業,而同時能夠使用攻擊以及回復魔法的史科拉,又可以算是魔法師中更為稀有的存在。
  大概是因為聽見自己得到好評,令史科拉覺得很高興,他因古蘭的話紅著臉露出笑容,最後更為了隱藏羞澀而低下頭去。
  「下一個。」
  被指名的是阿羅甘。他即使在意雷伊的視線,還是裝出不在乎的模樣開口說:
  「我叫阿羅甘,是一個戰士。武器是這把魔劍。雖然不算技能,可是對於直接的攻擊力有自信。」
  「E級就出現魔劍使嗎?好像還擁有強大威力的魔劍……如果能夠善用,應該具有可以讓人瞠目結舌的威力才對。」
  可能是知道他前幾天與雷伊發生過爭執吧,古蘭語帶「現在的你擁有這把劍只是暴殄天物」的暗喻說了這句話,看向下一名人物。
  聽見他這麼說,阿羅甘皺起眉頭,卻沒有特別說什麼,只是保持沉默。
  「下一個。」
  接著遭到指名的,是那名除了雷伊之外,唯一擁有殺人經驗、眼神很銳利的男性戰士。
  「斯佩魯畢亞,是一名戰士。武器就是這把長劍,除了戰士的能力之外就沒什麼特殊的技能了。」
  「……這樣啊,看來技術是沒什麼問題。下一個。」
  古蘭可能只瞥了斯佩魯畢亞一眼就看出他的能力吧,他輕輕點完頭,把視線移到最後一個人身上。
  揹著一把大弓的女精靈,在古蘭注視下輕輕點頭說:
  「菲爾瑪•芭特羅諾。主要的武器是弓箭。職業算是遊俠,或者可以說是精靈魔法師吧。技能就如剛才曾經提到的,能夠使用一定程度的精靈魔法。」
  提到精靈,大家都知道他們從老人到小孩都是使弓高手,另外因為擁有比人類強大的魔力,所以也是優秀的魔法師,不過同時精於兩者的精靈並不多見。
  稀有的程度就跟剛才能使用攻擊與回復魔法的史科拉差不了多少。
  另外還有她的名字──菲爾瑪•芭特羅諾,從擁有姓氏來看,就能知道她在精靈的世界應該有不錯的家世。
  古蘭聽見菲爾瑪的介紹後,嘴角露出無聲的笑容。
  「哦,光是精靈就已經夠少見了,還同時擅長弓箭與精靈魔法嗎?不論是雷伊還是史科拉,這次的考試有許多有潛力的新人嘛。」
  如此呢喃完,古蘭瞥了一眼結束自我介紹的考生說:
  「那麼,簡單的自我介紹這樣應該就可以了吧。接下來進行模擬戰,讓你們掌握彼此的實力。畢竟基本上是只靠你們幾個人來完成討伐盜賊團的任務啊。所謂熟能生巧嘛。那第一場比試就由……雷伊和斯佩魯畢亞上場吧。」
  古蘭說完,指名雷伊和斯佩魯畢亞。
  聽見他的話,兩個人立刻走出來,面向對方。
  雷伊手上握著熟悉的死神鐮刀,而斯佩魯畢亞手上則是握著長劍。
  「話說在前面,這怎麼說都只是模擬戰,是為了在真正的升級考試──也就是殲滅盜賊團之前,先瞭解彼此夥伴的實力,所以絕對不要過於衝動。」
  聽完古蘭的話,雷伊與斯佩魯畢亞以及在場的所有人都點了點頭。
  「還有什麼問題嗎?」
  雷伊對這麼問道的古蘭發出聲音:
  「我的戰鬥型態基本上都是和賽特搭檔……這樣可以嗎?」
  「在D級、E級的比試把獅鷲叫來的話,根本就不用比了吧?當然不准。話先說在前頭,殲滅盜賊團時也不准驅使獅鷲啊。」
  說到這裡,古蘭輕吐一口氣,以像要勸雷伊的口氣對他說:
  「就算馴獸是你的技能,獅鷲也不會一直都待在你身邊吧?這次的考試從頭到尾都要靠你自己的力量來完成。」
  「馴獸也是我的力量……我這麼說還是無法被承認吧?」
  看見古蘭彷彿表示「那還用說」般點點頭,雷伊輕嘆了一口氣,舉著死神鐮刀與斯佩魯畢亞相對。
  雷伊也只是帶著「能被接受就算幸運」的心情詢問,所以沒有特別放在心上,直接開始觀察對手。
  (……哦~)
  他和重新架好武器的斯佩魯畢亞相對之後,內心忍不住發出感嘆。
  因為對方擺出長劍的架式確實上得了檯面。當然,和一起參加半獸人討伐隊的米蕾努相比,還是有不少破綻,但光看就知道劍技比光靠魔劍攻擊力的阿羅甘好多了。
  同樣地,斯佩魯畢亞看見雷伊舉起死神鐮刀的模樣後,也提高了警戒。
  (雖然自稱魔法戰士……不過看起來比較偏向戰士,而且技術相當高超,像這樣對峙也找不到發動攻勢的空檔。不過,那傢伙的武器是巨大的鐮刀。那麼長的武器,只要衝進懷裡他應該就很難應對了。這樣的話!)
  「喝啊啊啊啊啊!」
  斯佩魯畢亞一邊發出吼叫聲,一邊以自己最快的速度往地面踢去,然後朝著雷伊的懷裡接近。
  (只要撐過最初的一擊,就能進入他懷裡。如此一來就有獲勝的機會!)
  他內心一瞬間這麼想,接著就為了看出雷伊操縱的死神鐮刀一開始將如何移動,而把意識集中在巨大鐮刀上。
  「就是現在!」
  斯佩魯畢亞進入雷伊攻擊範圍的瞬間,隨即準備用長劍擋下橫掃過來的一擊,可是……
  即使擋下死神鐮刀的鐮刃部分,還是無法承受這一擊壓倒性的重量,斯佩魯畢亞本身連同與死神鐮刀相撞的長劍一起被轟飛了出去。
  「嗚啊!」
  他橫向筆直地飛出將近十公尺左右的距離,像刨土似地在地面反彈了數次,才終於停了下來。
  再簡單也不過的強力一擊,讓訓練場當中靜了下來。
  「可、可惡,剛才那一擊到底是怎麼回事……」
  即使如此,斯佩魯畢亞怎麼說也是接受升級考試的冒險者。儘管因為剛才那一擊而腳步虛浮,但他還是用長劍支撐身體站了起來,朝雷伊走去。
  雷伊多少有些驚訝地看著他。
  「哦,受到那一擊還能站起來嗎?有點出乎意料之外耶……還要打嗎?」
  「那是……當然了!」
  即使因為腳步踉蹌而失去平衡,他也想趁勢再次發動挑戰,此時……
  「到此為止了!」
  古蘭的聲音止住斯佩魯畢亞的動作。
  「主考官,我還能打!」
  「憑那軟趴趴的腳嗎?一開始就說過了,這只不過是模擬戰,是為了得知一起剿滅盜賊的夥伴有多少實力。」
  「……我知道了。」
  斯佩魯畢亞沉重地嘆了口氣,拖著依然虛浮的腳移動到原來的地點。
  看見這一幕後,雷伊也移動到距離斯佩魯畢亞稍遠的地方。
  確認完兩人的行動,古蘭宣告接下來的對戰組合。
  「下一組,阿羅甘和邱洛特。到前面來。」
  「嘖,和女的打嗎?」
  「喂,女人又怎麼樣!不要瞧不起人啊!別看我這樣,怎麼說也是擁有參加升級考試的實力喔!」
  阿羅甘呢喃了這麼一句,邱洛特便咬住他不放。古蘭很無奈地看著唇槍舌戰的兩個人,嘆了口氣。
  「阿羅甘,冒險者需要的是實力而不是性別。邱洛特,妳也一樣,在會議室的時候似乎也找了雷伊的碴,想以D級冒險者身分活動的話,如此欠缺協調性會造成問題喔。」
  「……哼。」
  「真的很抱歉。」
  聽見古蘭的意見之後,阿羅甘用鼻子冷笑一聲,邱洛特則是乖乖地道歉。就這樣,拿著魔劍的阿羅甘與手拿短劍的邱洛特在眾人面前相對。
  「我剛才也對斯佩魯畢亞說過,這場模擬戰是為了確認彼此的實力。千萬不要太過衝動……那麼,開始!」
  隨著開始的宣告,邱洛特立刻以飛賊特有的迅速腳步往前衝。
  為了迎擊,阿羅甘也把魔劍從劍鞘裡拔出,擺出備戰姿勢。
  在模擬戰開始前,阿羅甘儘管一副看不起邱洛特的態度,但現在的眼神沒有一絲大意。不對,應該說他以認真的表情觀察邱洛特的行動。
  「喝啊!」
  邱洛特在自我介紹時,聽說阿羅甘持有相當高等級的魔劍,便決定在那把劍發揮力量前就分出勝負……不對,應該說她原本想這麼做。
  短劍的劍尖隨著尖銳的叫聲刺出。如果按照邱洛特的打算,阿羅甘將無法對應這一擊,被劍尖抵住脖子,因而分出勝負。
  然而,實際上刺出的劍尖前方,已經看不見阿羅甘的身影。可能是看出邱洛特的企圖,或是直覺讓他做出了判斷吧。
  阿羅甘猛烈往地面一踢,朝後方跳去,在邱洛特的攻擊落空的下個瞬間,再次往地面踢去,繞到邱洛特側面之後揮出長劍。
  邱洛特靠著身為飛賊的敏銳感覺察覺到這一擊,立刻將短劍往側面刺出。
  如果阿羅甘揮舞的是普通長劍,就算不能擋下這一劍,她應該也可以把它錯開吧。可是這次她的對手不好惹……不對,正確來說應該是阿羅甘所持的武器並不好惹。
  阿羅甘的魔劍與邱洛特的短劍互碰,尖銳的「鏘」一聲響徹現場,原本握在邱洛特手中的短劍也高高飛上天空。同一時刻,阿羅甘的魔劍劍尖已經準確地抵在邱洛特的脖子上。
  這個時候,周圍看著這一連串動作的觀眾,以及參加升級考試的成員,都因為阿羅甘手中長劍的走勢瞠目結舌。
  因為邱洛特為了防禦而反射性刺出的短劍是往右側,阿羅甘的魔劍當然也是往那邊揮舞彈開短劍,然而下一個瞬間,劍尖抵住的卻是邱洛特脖子的左側。
  這是由於彈開短劍之後,阿羅甘就強行把劍刃朝向該處。憑的不是什麼技術,純粹是用身體能力。
  他的劍法明顯比五天前左右對上雷伊時進步許多。阿羅甘在輕易輸給雷伊之後,也不是每天遊手好閒,這就是他為了這次升級考試不斷訓練自己的最佳證明。
  儘管完全是靠身體能力,但邱洛特在近距離看見高雅的黑色劍身彈飛自己的短劍後,在空中強行改變軌道,還抵住自己脖子的這一幕後,不由得屏住了呼吸。
  「到此為止,阿羅甘獲勝!」
  古蘭的聲音響徹周圍,聽見考官如此宣布,阿羅甘把魔劍從邱洛特的脖子上移開,收回劍鞘裡。
  自身的自信被可說是瞬殺的落敗方式擊潰,邱洛特撿起自己被彈飛在練習場上的短劍,壓抑著懊悔的心情,回到史科拉身邊。
  阿羅甘原本想跟著離開,古蘭卻對著他的背影說:
  「那把魔劍的效力是增強身體能力嗎?」
  「嗯,算是吧。」
  「原來如此,那麼我還是收回剛才的話比較好。你確實已經可以駕馭那把魔劍了。」
  「……但還是被那傢伙輕鬆擊敗。」
  阿羅甘看往雷伊的方向,在嘴裡呢喃。
  在幾天前雷伊與阿羅甘的對戰中,當時阿羅甘雖然和剛才同樣,利用魔劍的力量強化身體能力向他挑戰,但武器依舊被對方輕鬆彈飛,承受極為屈辱的落敗方式。
  阿羅甘對自身力量相當有自信,甚至是引以為傲,然而在那場對戰,他的心靈被摧毀得體無完膚。沒錯,比如說,就像自己視線前方的邱洛特。
  「那傢伙基本上是個不應該待在E級的怪胎,我認為你不用那麼在意……嗯,好了,回去吧。」
  阿羅甘雖然因為古蘭的話,一瞬間把視線移往雷伊的方向,但立刻就看向別處,回到自己原本的位置上。
  「接下來就是最後的模擬戰了,由史科拉對戰菲爾瑪。到前面來。啊啊,還有菲爾瑪這次不能用弓,只能用魔法來戰鬥。」
  「我會努力的。」
  「只能用精靈魔法?嗯……也沒辦法了。」
  史科拉與菲爾瑪在古蘭的宣布下走到眾人面前。史科拉純樸的臉上帶著盡力求勝的意志,菲爾瑪的表情幾乎沒有變化,直接把原本拿在手上的弓以及箭筒放到地上。
  兩人在這樣的狀態下面對面,在古蘭宣布開始比試前,史科拉先開口說道:
  「那個,妳說會使用精靈魔法……卻不需要魔法的發動體嗎?」
  史科拉看著自己手上的法杖,對菲爾瑪說道。
  聽到史科拉這席話,菲爾瑪露出淺笑點頭。
  「是呀,使用精靈魔法不像你們需要發動體,只要能和精靈溝通,並和他們做朋友就可以了。」
  「這樣啊,真是方便。好羨慕啊……我們也能使用嗎?」
  「我也不清楚。能看見精靈的模樣,聽他們說話並與他們做朋友的話,或許就可以吧。」
  「閒聊差不多該結束了。也跟你們兩個聲明一下,這只是確認彼此實力的模擬戰,千萬不要太衝動……那麼,開始!」
  在古蘭宣告的同時,史科拉就把法杖對準菲爾瑪,詠唱起咒文。
  同樣地,菲爾瑪也呼喚身為自己朋友的精靈。
  『風啊,化為透明的箭,貫穿阻塞眼前的敵人吧。』
  史科拉的咒語扭曲世界,在眼前生成透明的箭。
  『風矢!』
  魔法完成的同時,數支箭飛了出去。正如咒文所說,透明風箭朝著菲爾瑪襲去。然而……
  『風之精靈啊,請幫忙防禦吧。』
  從菲爾瑪嘴裡發出短短一句話,讓風之精靈以菲爾瑪為中心,製造出風之障壁來回應她的要求。
  風矢雖然加快速度想要貫穿風之障壁,但經過幾秒鐘的抗衡後,勝利的是在風矢粉碎後依然健在的風之障壁。
  『地之精靈啊,讓他腳下的地面崩塌。』
  風之障壁才剛消失,菲爾瑪就再次開口。這次對象不是風之精靈,而是對地之精靈的請求。
  「嗚!」
  聽見她的聲音後,史科拉立刻往後跳開。結果下一個瞬間,史科拉剛才所站的地方就像出現陷阱一樣,地面下陷了數公分。
  史科拉一邊注意著這種情形,一邊在跳開的地方再次把法杖朝向菲爾瑪詠唱起咒文。
  『水啊,幻化為鞭,擊打我的敵人吧!』
  水氣因為這樣的咒文聚集在史科拉手邊,變化成鞭子。
  『水鞭!』
  咒文完成後,化成鞭子的水往上舉起……直接往下揮落!
  然而,菲爾瑪以精靈族特有的輕快動作躲過水鞭的一擊,接著往前衝,縮短與史科拉之間的距離。
  『風之精靈、地之精靈,束縛他吧。』
  「……咦?」
  史科拉原本準備對在自己附近的菲爾瑪揮下水鞭,這才注意到土壤已經纏住他的腳,風也同時纏繞在他身上阻礙其行動,因此無法動彈。
  判斷這樣下去將對自己不利,史科拉於是主動停下動作,設法解決身上的土與風,而在這個瞬間,菲爾瑪已經出現在史科拉眼前,把手掌對準了他。
  「到此為止!菲爾瑪獲勝!」
  古蘭的聲音同時響徹訓練場,所有的模擬戰到此結束。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「那麼,這樣應該大致上能知道各自的實力了吧。」
  古蘭在訓練場裡對參加升級考試的成員說道。
  接受考試的人之中,有的人輕輕點頭,有的人臉上露出微笑,也有的人以悔恨的表情聽著古蘭的話。
  「雖然說過好幾次,不過這次的模擬戰只是為了完成盜賊討伐任務,必須讓你們事先瞭解彼此的實力,所以不要太在意結果。那麼,接下來就要決定由誰來擔任這支臨時小隊的隊長……」
  古蘭如此呢喃,依序凝視著六個人的臉龐。儘管他們各自露出想擔任以及不想負這種責任的表情,卻依然屏著呼吸等待古蘭指名。在這樣的情況下,古蘭的視線最後固定在一個人身上。
  「雷伊,由你來擔任隊長。」
  他這麼宣布。
  「咦?我嗎?」
  雷伊因為古蘭的話而露出驚訝的表情,古蘭卻毫不猶豫地對他的問題點了點頭。
  「嗯,老實說,我也瞭解你的戰鬥力本身早就超越D級。畢竟你擁有打倒半獸人國王的實力。」
  從他嘴裡說出的是能稱為讚賞的發言,可是古蘭的表情卻不是太好看。
  「只不過,你的戰鬥力雖然高,卻完全屬於個人行動,只能說在小隊行動方面仍未達成熟之境。到E級為止,這樣的型態或許行得通,但升上D級之後,自然就需要臨時或者固定與其他人組成小隊。」
  這時古蘭暫停了一下,以帶有深意的視線看了雷伊一眼後,才又繼續說道:
  「正因為這樣,想要升級的你,就必須解決不擅長與人接觸的個性,至少也要能與人進行最起碼的溝通。」
  面對古蘭有條不紊的指責,雷伊只能一直保持沉默。因為他也知道,基本上自己的確不擅與人交往。如果說這是升級需要的條件,對雷伊而言,他只能接下隊長的職務了。
  「我知道了。我會接下小隊長的職務。」
  「其他人沒有意見吧?在討伐盜賊團的升等考試結束之前,這支臨時小隊的隊長就是雷伊囉。」
  其他人紛紛對古蘭的發言點了點頭。
  「好,那就立刻發表這次討伐盜賊團的詳細內容吧。首先,由我負責帶領你們到盜賊團的根據地。應該說,因為我是主考官,所以一定得跟你們一起去。」
  看見古蘭輕輕聳肩的模樣後,一群人點頭表示確實如此。
  「出發時間是明天早上。上午九點的鐘聲響起之前在正門前集合,交通工具的話會由公會提供馬車。還有什麼問題嗎?」
  聽到古蘭的話,邱洛特開口問道:
  「公會會幫我們準備馬車,那麼其他物資……尤其是食物和藥水之類的呢?」
  古蘭聽見邱洛特的問題,像要表示「虧妳注意到這件事」般露出笑容。
  「公會提供的只有馬車,其他的就由你們自己準備。當然,各自準備的物資也列入評分項目。」
  接著開口的是斯佩魯畢亞。
  「已經掌握到所謂的盜賊團大概有多少人數了嗎?」
  「最少也有二十人左右吧。」
  「……原來如此,『最少也有』嗎?」
  斯佩魯畢亞點了點頭,表示理解古蘭的話中含意。這部分和討伐半獸人時一樣,所以雷伊立刻理解是怎麼回事。
  「什麼『最少也有』,為什麼要這麼拘泥於這句話啊?」
  阿羅甘無法理解這句話含意,詢問斯佩魯畢亞。史科拉也同樣歪著頭,把視線移到身邊的邱洛特身上。
  「看來還有幾個人搞不清楚情況。雷伊,這是你身為隊長的第一個工作。」
  在古蘭的催促下,雷伊嘆著氣開口表示:
  「最少有二十個人呢,就表示有可能超過這個人數,比如說四十人甚至是一百人都有可能。」
  阿羅甘與史科拉因為這句話嚇了一跳。
  但是,菲爾瑪像是要讓兩個人安心說:
  「話雖如此,這再怎麼說也是被選為公會升等考試的任務,應該不會有那麼誇張的數量才對。」
  兩個人因為這樣的發言,明顯鬆了一口氣,可是,古蘭臉上露出壞心眼的笑容,再次開口說:
  「雖然這確實是公會的考試,但不代表絕對安全。一個不小心可是會死的……那麼,有沒有其他問題?」
  沒有人開口回應古蘭的問題。確認這一點後,古蘭把視線朝向雷伊。
  「雷伊,扣一分。若這是委託,身為隊長的你就應該詢問關於報酬的事吧。」
  「……啊啊,原來如此。」
  遭到指責後,雷伊輕輕點點頭。
  對雷伊來說,委託只是獲得魔石的手段,報酬本身並不是那麼重要,他似乎就是這樣才沒想到這一點。
  「雖然是件小事,可是不先確認報酬的話,完成委託之後可能會與委託人發生爭執……哎,如果是直接貼在公會告示板上的委託,是不用在意這方面的事情沒錯啦。」
  古蘭的話是表示,如果貼在公會告示板上的委託出現什麼爭執,公會將會出面斡旋,所以不會發生這種問題。
  「不過,升上D級之後,偶爾可能會接到不經由公會的委託。那個時候就別忘了詢問報酬以及關於委託的注意事項。順帶一提,因為這次是升級考試,所以報酬是每個人一枚銀幣。」
  眾人都對古蘭的話點了點頭。
  「好,今天就此解散。剛才也說過了,明天早上九點的鐘聲一響就要出發,在那之前要各自整理好行李在正門口集合。還有一件事方才也說過了,雷伊不准把獅鷲帶過來。」
  這樣的宣布過後,眾成員各自散去。
  
  看著臨時小隊成員的背影,雷伊忍不住嘆了一口氣。
  一部分是因為沒想到自己得要擔下小隊長這樣的責任,而比這更嚴重的問題是……
  (賽特該怎麼辦呢?去程兩天、回程兩天,在那邊恐怕要一天,加起來就是五天。這還是沒有遇上任何困難的情況。多給點時間算兩天好了,那就是一個禮拜。)
  想到這裡,腦袋裡浮現賽特一直待在廄舍裡,很寂寞地發出叫聲的身影。
  (總不能把賽特關在廄舍裡一個禮拜吧。這樣的話,只能把牠託給人照顧,但上哪找適合的人……不對,等一下哦。)
  這個瞬間,雷伊腦袋裡浮現米蕾努的身影。
  她是知道自己與賽特的部分異常性,但態度還是相當親切的稀有人物。因為已經埋進誓約之種子,不用擔心有什麼萬一,而且一看就能知道米蕾努本身非常喜歡賽特。
  「這樣的話,問題就是能不能在明天之前找到他們了嗎……」
  雷伊輕聲呢喃完,認為心動不如馬上行動,便朝公會裡面走去。
  
  「蕾諾拉,我有急事想和『灼熱之風』的米蕾努聯絡,有沒有什麼好辦法呢?」
  雷伊回到公會在裡面環視了一下四周,沒看到包含米蕾努在內的『灼熱之風』眾成員。由於這時已是中午時分,雷伊認為冒險者還待在公會裡的可能性相當低,所以也沒特別沮喪,直接朝櫃檯的蕾諾拉說。
  「『灼熱之風』的米蕾努小姐嗎?她今天傍晚會結束委託,回到公會。」
  「如果妳知道正確時間,希望妳能告訴我。」
  「不,這我實在不清楚……真的很抱歉。」
  「啊啊,沒關係啦,不用在意,我也知道這有點勉強。那麼,等米蕾努回來後,可以幫我傳話給她嗎?」
  「當然沒問題。」
  蕾諾拉的話讓雷伊放心地鬆了一口氣。
  假使沒辦法幫忙傳話,在『灼熱之風』回來之前,雷伊就得一直在公會裡面等待了。
  雖然霧氣環裡裝了出遠門需要的物資,但並非齊全,雷伊希望能夠去補充以及購買其他攜帶比較方便的東西。
  「啊~雷伊小弟,已經有我這樣的存在了,竟然還想外遇嗎?」
  凱妮一邊看著這樣的雷伊,一邊在蕾諾拉身邊興致勃勃地聽著兩人交談,開口對雷伊搭話。
  雷伊因為她那種模樣,露出苦笑且搖了搖頭。
  「不是那種意思的傳話。正如妳所知,我要接受升等考試,但主考官表示帶賽特去的話戰力太過強大,必須把牠留下來。可是把賽特留在旅館的廄舍將近一個禮拜的時間,又太可憐了,所以我想拜託米蕾努這段期間照顧牠。幸好米蕾努看起來對賽特很有好感。」
  「原來如此。D級的升級考試帶那孩子去的話,在戰力上的確會造成問題。我知道了,我會把話帶給米蕾努小姐。」
  「那麼請告訴她,結束委託回來之後請到夕陽小麥亭來找我,我想跟她談談賽特的事情。」
  「好的,交給我吧。」
  「嘖~有種被當成外人的感覺。」
  蕾諾拉聽到雷伊的話點點頭,而她身邊的凱妮則用有點不高興的視線看著雷伊。
  
  雷伊在夕陽小麥亭裡吃完晚餐,待在房間裡休息時,有人敲門的聲音傳來。
  「雷伊,你在嗎?我在公會聽到傳言就過來了。」
  「嗯,稍等一下。」
  雷伊罩上休息時脫掉的龍皮長袍,穿上斯雷普尼爾之靴,打開房門。
  門外除了事先約好的米蕾努之外,還有身為『灼熱之風』成員的魔法師斯魯尼恩以及弓箭手艾珂莉兒。
  「我從蕾諾拉那裡聽到大致的情形了。你想把小賽特暫時託給我照顧對吧?因為這也和『灼熱之風』其他人有關,所以我們全都來了。」
  「沒問題,進來吧。」
  雷伊聽到米蕾努的話點了點頭,從門前移開讓三人進到房裡。
  雖然四個人擠在單人房裡實在有點狹窄,但他們還是各自在椅子、地板以及床上坐了下來。
  第一個開口的當然是米蕾努。
  「你是真的想把小賽特託給我們照顧嗎?」
  儘管米蕾努如此問道,但她的臉上已經露出充滿期待的笑容。米蕾努對賽特著迷不已,對她來說,把賽特託給自己小隊照顧,簡直就是夢寐以求的事情。
  「嗯,我想妳可能已經在公會裡聽蕾諾拉說過,我的升級考試禁止帶賽特去參加,但這一去最少也要五天,時間稍微抓得寬鬆一點的話,可能得花上一個禮拜,我實在不想把賽特關在廄舍裡那麼久。」
  「牠都戴著從魔的項鍊了,讓牠自由行動不就好了?街上的大家都很歡迎小賽特吧?」
  「米蕾努,這可能沒辦法。」
  聽見米蕾努的意見後,『灼熱之風』的智囊──魔法師斯魯尼恩要她稍等一下。
  「就算戴著從魔的項鍊,像獅鷲如此高等級的怪物,放牠在身為主人的冒險者不在時到處走動,這也太誇張了。住在這個城市、認識賽特的人也就算了,對於剛來到公會,或者不認識雷伊和賽特的居民來說,可能會引起他們的恐慌。」
  「咦~小賽特明明那麼可愛……」
  「斯魯尼恩說的一點都沒錯,所以只要有人跟著賽特的話,就能安心讓牠自由行動了。當然,我不會要你們在沒有任何好處的情況下照顧賽特。我去參加升級考試的期間,賽特就當你們的從魔,在接受委託時,可以把牠當成你們的戰力。這樣如何?」
  米蕾努明顯相當贊成雷伊的話,露出開朗的表情,艾珂莉兒似乎也贊成,露出微笑。當米蕾努準備直接開口答應照顧賽特時……斯魯尼恩插話道:
  「短期間把從魔借給他人,或者因為某些原因而請人照顧……雖說不是經常有這種情形,但還是曾經聽說過。只是,從魔委託給別人後,如果引起什麼問題,還是得由主人負起全部責任,你是在知道這一點的前提下做出這樣的提案嗎?」
  「這一點沒有問題。除了信任你們之外,賽特本身也很聰明,真發生什麼事情的話,應該都能解決才對。」
  聽見雷伊的話之後,斯魯尼恩也看向米蕾努,輕輕點點頭。
  「我知道了。既然你如此信賴我們,接下你的請託應該沒關係。而且如果是獅鷲賽特,承接委託時的戰力也能增加……我也沒有理由反對。」
  就這樣,『灼熱之風』的所有人都同意照顧賽特,而在參加升級考試出發討伐盜賊團的期間,雷伊和賽特就得分別行動了。
  不過賽特聽見這件事情時,喉嚨深處發出細微的鳴叫聲,圓滾滾的眼睛甚至以寂寞的視線望著雷伊,讓雷伊與『灼熱之風』的成員心中產生了輕微的罪惡感……
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  和『灼熱之風』約定好把賽特交給他們的隔天,九點的鐘聲響起前,雷伊和賽特一起在大路上朝著正門前進。
  看見走在大路上的賽特,認識牠的居民與冒險者就跟平常一樣,準備用肉乾、麵包以及水果等食物來餵牠,但今天的賽特只是輕聲鳴叫,不想吃任何東西。
  「吶,賽特牠怎麼了嗎?平常總是很高興地吃我餵的肉乾啊?」
  一名十歲左右,準備餵賽特肉乾的少年一臉擔心地問道,雷伊露出苦笑回答:
  「我因為委託而必須暫時離開賽特,所以牠正覺得寂寞。嗯,小弟弟你跟牠聊聊說不定能夠排解牠的寂寞,別在意牠今天的表現,下次還要跟牠一起玩喔。」
  「嗯!」
  少年元氣十足地回答完,就就直接跑走。雷伊看著他的背影,用力搔著賽特的頭。
  「賽特,差不多該打起精神來了。正如我昨天所說的,一個禮拜很快就過去了,而且順利的話可能五天左右就能回來。」
  「咕嚕……」
  雷伊的話讓賽特用喉嚨深處發出寂寞的鳴叫聲。
  像是要安慰消沉的賽特,雷伊在搔過牠的頭部之後,換成撫摸牠的背部。他一邊享受賽特絲綢般的手感一邊在大路上前進,最後看見了大門。
  
  「啊,雷伊,今天也接了委託嗎?」
  看見雷伊的身影,蘭卡立刻筆直朝他走過來這麼說。
  「沒有啦,是升級考試。另外希望你稍等一下,我跟人約好在這裡見面……」
  「小賽特!一切都好嗎?啊,還有昨天剛見的雷伊。」
  真是說曹操曹操就到,回過神來才發現,準備照顧賽特的小隊『灼熱之風』的隊長米蕾努已經抱住賽特,摸著牠的頭與背部。
  「嗯,手感、觸感還是一點都沒變……不過,看起來果然沒有精神。和雷伊分開或許很寂寞,但這幾天要請你多多指教囉。」
  「哎呀,米蕾努小姐……要和雷伊分開的意思是……?」
  雷伊對不得要領的蘭卡說明了事情的經過。
  「如果是託人照顧期間發生什麼問題要由我來負責這件事,我昨天已經從斯魯尼恩那裡聽說過了。我判斷可以放心地把賽特交給這些人,所以沒問題。」
  「這樣啊,既然你已經瞭解,我也不再多說什麼。請把公會卡片和從魔項鍊交給我。」
  雷伊遵照蘭卡的話,把從霧氣環裡取出的公會卡片,以及賽特脖子上的從魔項鍊交給他。
  「好了,這樣就可以了。請千萬小心。」
  從魔的項鍊被收走,雷伊只拿回公會卡片後,就和『灼熱之風』一起朝正門外面走去。
  「那麼,我們還有討伐樹妖的委託,在這裡先告辭了。我們會盡量注意小賽特的,雷伊你就專心應付升級考試吧。看,你們是在那裡會合吧?」
  雷伊看向米蕾努所指的方向,發現該處存在一輛大馬車。馬車旁邊可以看見主考官古蘭,以及接下來暫時要一起行動的斯佩魯畢亞。
  「那麼,賽特就拜託你們了。賽特,我很期待一個禮拜之後再見到你喔。」
  聽見雷伊的話後,賽特很寂寞似地用頭磨蹭他,但雷伊只是輕輕摸了一下賽特的頭,直接往古蘭的方向走去。
  「咕嚕!」
  賽特最後宛如要雷伊好好加油般高聲鳴叫,接著就直接與米蕾奴所率領的『灼熱之風』一起在街道上前進。
  
  「那頭獅鷲就是昨天所說的從魔嗎……確實很有魄力呢。」
  雷伊一走近馬車,斯佩魯畢亞就這麼對他說。
  「還好啦,牠是我無可取代的搭檔。不過你來得可真早啊。」
  「嗯,因為每天早上練劍已經是我的習慣,自然而然會早起。」
  他一邊這麼說,一邊輕拍了一下裝備在腰間的長劍。
  「這樣啊。古蘭,公會準備的馬車就是這一輛吧?」
  雷伊一面向古蘭搭話,一面將視線移到馬車上。
  就大小來看,那台馬車和討伐半獸人時乘坐的一樣。
  雷伊等六人再加上古蘭共七人來乘坐或許有點狹窄,不過車伕和負責警戒的人員也是由雷伊他們擔任,實際上應該沒有問題才對。
  「嗯,怎麼說也是要坐七個人,所以讓他們準備了大一點的馬車。去討伐半獸人的村落時應該就使用過了,你知道搭起來感覺如何吧?」
  當他們這樣對話的期間,邱洛特和史科拉出現在基魯姆的正門。
  「早安,今天開始請多指教囉。」
  「請多多指教。」
  兩個人往雷伊他們的方向移動,一起低下頭來打招呼。
  跟昨天比起來,邱洛特像變了一個人似的,態度十分溫順,讓人不敢相信她跟昨天那個拚命找雷伊碴的女性是同一個人。
  這麼想的雷伊臉上露出表情,可能是察覺到他的想法,史科拉放著和古蘭說話的邱洛特不管,靠近雷伊與斯佩魯畢亞。
  「那個,邱洛特的樣子和昨天完全不同,所以你嚇了一大跳吧?」
  「是啊。」
  「確實有很大的改變。」
  史科拉對兩個人露出苦笑表示:
  「別看邱洛特那樣,她其實很容易緊張,而且還是第一次參加升級考試才會那樣,再加上因為是考試所以充滿幹勁,顯得有些失控。」
  史科拉的話讓雷伊露出有些意外的表情,望著與古蘭說話的邱洛特。
  聽他這麼一說,雷伊眼中所見的邱洛特確實有種相當拚命的感覺。
  (作為小隊眼線的飛賊過於緊張,不是什麼值得高興的事。如果賽特在,就不用擔心這種事了吧。)
  身為獅鷲的賽特,靈敏度確實符合牠的等級,已經到達人類難以想像的境界。而至今為止,雷伊與賽特承接任務出發前去討伐怪物時,發現敵人或者察覺有人靠近的聲音與氣息,都是賽特的工作。
  因此成為小隊長的雷伊,對於邱洛特現在的樣子不是很高興。
  「哎呀,大家都好早啊,是我太晚到了嗎?早安。」
  一道新的聲音對於這樣的雷伊等人說道。
  這道聲音的主人是手拿長弓,背上揹著箭筒的精靈菲爾瑪。
  眾人也向她打招呼,接著聊起這次的考試以及帶了哪些東西,這時九點的鐘聲終於迴盪在四周圍。
  (……對了,阿羅甘在哪裡?)
  雷伊聽見鐘聲環視四周,但待在現場的人就只有古蘭、斯佩魯畢亞、邱洛特、史科拉、菲爾瑪等五個人。雷伊以外的人聊著天時,也注意到這件事,於是看向周圍。
  即使如此,四周還是看不見阿羅甘的身影,知道這個事實後,除了古蘭,其他四個人視線都集中在雷伊身上。
  面對「你是小隊長,該想點辦法」的無聲壓力,雷伊只得開口對古蘭說道:
  「阿羅甘在九點的鐘聲響起後也沒有來,這時候應該怎麼辦?」
  「啊~這個嘛,我實在沒想到會有這種情形。不過對冒險者來說,在委託開始的時間還沒出現,會被扣許多分數。而且還是在重要的考試當天遲到,這樣的話,實在無法升到上面的等……」
  當古蘭說到這裡,準備宣判阿羅甘失去考試資格時,就看到阿羅甘悠閒地從正門走過來。
  「抱歉,我遲到了嗎?」
  他用吊兒郎當的態度說道。
  「……喂,你要說的就只有這樣?」
  應該是因為他這種模樣而一時忍不住,斯佩魯畢亞質問他。
  「啥?怎麼了嗎?又還沒出發,稍微晚點到有什麼關係嘛!」
  阿羅甘的發言可以說極為傲慢,雷伊覺得這下該怎麼辦而環視周圍,視線直接和望著自己的古蘭對上。對方的眼睛正宣告「你是小隊長,要想辦法解決這件事」。
  雷伊嘆了口氣,從霧氣環裡拿出死神鐮刀,以眾人眼睛看不見的速度把鐮刃抵在阿羅甘脖子上。
  「你應該有什麼話要說才對吧?」
  「……抱歉我遲到了。我下次會注意。」
  阿羅甘心不甘情不願地說完,雷伊才把抵在他脖子上的死神鐮刀收回霧氣環。
  「如果這是個人的考試就算了,但這是整個小隊的考試。你想扯自己後腿沒人會管你,但要瞭解這樣會給其他人帶來不良的影響……知道了嗎?」
  「……嗯。」
  看見阿羅甘點頭,雷伊把視線朝向古蘭。
  「差不多能出發了。」
  「接下來一切都由你們自己決定。我會帶領你們到盜賊團的根據地,除此之外不會有任何指示或行動。」
  聽見他這麼說,雷伊看向周圍。
  「首先呢,我們當中有沒有人曾經駕駛過馬車?」
  這個問題讓邱洛特、史科拉以及斯佩魯畢亞等三人舉起手來。
  「這樣啊,那就由你們三個人輪流來擔任駕駛。我和菲爾瑪、阿羅甘等三個人則坐在駕駛身邊,警戒是不是有怪物襲擊。」
  雷伊說到這裡停了下來,以銳利的視線看著阿羅甘表示:
  「……阿羅甘,為了懲罰你剛才遲到,你盯哨的時間必須比其他人還長。如果盯哨時過於隨便讓隊伍受到怪物奇襲……下次飛上空中的也許就不是魔劍,而是你的頭顱囉?」
  可能聽得出雷伊是認真的,阿羅甘也以嚴肅的表情點了點頭。
  「好,那我們出發吧。一開始由史科拉擔任駕駛,阿羅甘負責盯哨。把帶來的東西全都放到馬車後方。」
  雷伊對參加升級考試的成員宣布後,所有人便一起坐上了馬車。
  
  一輛馬車搖搖晃晃地在街道上前進。由三頭馬匹拖著的馬車有一定速度,車台上身穿長袍、看起來像魔法師的男人手上握著韁繩,魔法師身邊則坐著一名像是戰士的男性,警戒著四周圍避免馬車受到怪物奇襲。
  至於馬車內部……
  「嗚哇,真的還熱熱的,這是你哪時候買的啊?」
  「忘記是多少天前了,不過確定是剛烤好的。」
  雷伊從霧氣環裡拿出剛烤好的餅乾,邱洛特則露出驚訝的表情,笑著送進嘴裡。
  「哎呀,好香哦,也可以給我一片嗎?」
  「沒問題,真的很好吃,菲爾瑪也吃一片看看吧。」
  被香味吸引的菲爾瑪,以一副忍不住的樣子把餅乾送進嘴裡。
  「哎呀,真的耶……道具箱真是太厲害了,這樣隨時都能吃到剛烤好的餅乾。」
  「……不,一般來說,道具箱應該不是用在這種事情上面。」
  菲爾瑪的話讓斯佩魯畢亞感到啞然,開口如此表示。
  見到斯佩魯畢亞的模樣,雷伊瞭解自己使用道具箱的方式與一般人不同,他露出苦笑,把盛著剛烤好餅乾的盤子遞了過去。
  「要吃嗎?」
  斯佩魯畢亞看著盤裡的餅乾,輕輕地搖了搖頭。
  「不用了,我不喜歡吃甜食。」
  「那我也來一片吧。」
  替補拒絕的斯佩魯畢亞,古蘭伸手拿起餅乾送進嘴裡。
  「嗯,確實很美味。」
  和在外面車台散發緊張感的阿羅甘不同,馬車裡一團和氣。
  就連昨天因為太過緊張而找雷伊碴的邱洛特,經過一天之後大概也習慣了這種緊張感,現在的態度十分普通。雖說這或許跟更令她討厭的對象阿羅甘出現有關。
  身為小隊眼、耳、鼻的邱洛特開始放鬆,雷伊見狀感到安心,自己也吃起餅乾向古蘭搭話:
  「這次的考試是討伐盜賊團,意思是不需要生擒嗎?討伐半獸人時聽鮑布斯說過,盜賊之類的生擒下來可以賣去當奴隸。」
  「嗯,平常的話確實這樣也可以,但這次怎麼說都是要看你們面對盜賊……不對,應該說是面對人類時,能不能確實地殺掉他們,所以不用考慮生擒,把他們全部打倒……不對,是全部殺掉沒有關係。」
  為了不含糊帶過殺人的事實,古蘭特意把剛才話裡的打倒改成殺掉。
  聽見他這麼說後,菲爾瑪與邱洛特輕輕皺起眉頭,相對地,斯佩魯畢亞表情沒有什麼變化,接受了這一點。
  「不過呢,雖然現在才說好像有點晚,盜賊的人數最少有二十人吧?光憑我們六個人要解決這麼多人,好像有點困難耶?」
  「不,沒這回事,因為由我們攻擊,所以可以發動奇襲……只不過,奇襲能不能成功就得看妳的能力了。」
  邱洛特以不安口氣如此呢喃,雷伊這麼告訴她。
  實際上,雖說是盜賊,考慮戰鬥力、與夥伴間的合作,以及身為人類的聰明度等要素後總和起來評價,他們的危險度與戰鬥力大概是哥布林以上、半獸人未滿,以等級來說最多也就是E級吧。
  只不過,盜賊既然是人類──正確來說可能參雜了精靈、獸人、矮人等亞人──冒險者在下手時可能會有所猶豫,因此委託歸類為D級。
  「沒錯,實際上,正如主考官古蘭先生所說,參加這次考試的成員可以說是人才濟濟。說起來,六人小隊裡有三個人能夠使用魔法,這對於討伐盜賊這種程度的任務來說,已經是超級豪華的陣容了。」
  聽見雷伊與邱洛特的對話,斯佩魯畢亞輕笑了起來,像是為了消除邱洛特的緊張如此宣告。
  「……順便問一下,大家都看過我的精靈魔法和駕駛馬車的史科拉的魔法,那雷伊的是什麼樣的呢?」
  大概是因為昨天舉行的模擬戰裡,雷伊僅僅展示了使用死神鐮刀的戰鬥,引起菲爾瑪的興趣,只見她探出身子詢問。
  (精靈嗎……)
  菲爾瑪的模樣與自己心目中的精靈差異頗大,雷伊因此感到困惑,但還是開口表示:
  「基本上是以火焰魔法為主。只是威力雖然很強,卻會給周圍帶來很大的影響。可以調整火力,但大多會把敵人烤個半熟或者烤焦;像這次這樣的殲滅戰還沒問題,但如果是要生擒的話,就沒辦法使用了。」
  聽見他的說明,菲爾瑪呢喃「既然是火焰魔法,這也是沒辦法的事」,其他人也像有同感一般點了點頭。
  馬車行進時,眾人就像這樣談論著冒險者的話題,或者聊聊在基魯姆體驗的事情。
  
  「雷伊啊,差不多該進行野營的準備了吧?」
  太陽西下的傍晚時分,馬車依然不停前進,這時史科拉對雷伊說道。
  聽見他的聲音,雷伊看著窗外,考慮了幾秒鐘才點點頭。
  「說的也是。才第一天而已,這時候太拚命的話,可能會影響到明天之後的身體狀況。」
  雷伊點頭同意史科拉的提案,打開通往車台的門,對擔任駕駛的斯佩魯畢亞與盯哨的阿羅甘說道:
  「差不多要準備野營了,看到不錯的地點就停下來吧。」
  「嗯,知道了。」
  「……」
  斯佩魯畢亞簡短地回應,阿羅甘則是默默無言。
  出發時的紛爭依然留下疙瘩,讓車台飄盪著一股緊張感。
  雖然處於這樣的狀態,但斯佩魯畢亞似乎不打算引起更多的爭執,一直保持沉默。阿羅甘本人也因為之前以及出發前的事件,導致對於雷伊的恐懼深植於內心,只能乖乖地警戒敵人的襲擊。
  雷伊向待在車台的兩個人下達指令不久,發現一處在岩石後面、周圍不容易看見的地點,便決定在那裡度過一晚。
  他們在岩石陰影處停下馬車,趁著天色未暗把雷伊帶來的帳篷架起來作為男性用,而邱洛特帶來的帳篷則作為女性用。
  同樣的,身為精靈的菲爾瑪從附近的森林裡收集柴火,阿羅甘則是由河川裡提水過來,至此野營的準備就結束了。
  之後各人以自己帶來的食物填飽肚子。
  「兩人一組站哨,以三班制輪流。第一組是阿羅甘與史科拉,第二組是邱洛特與斯佩魯畢亞,最後則是我和菲爾瑪。有沒有人有異議?」
  「這樣的組合根據為何?」
  雷伊對面,待在營火後面的斯佩魯畢亞問道。
  聽見斯佩魯畢亞這麼說,邱洛特以「和我一組不滿意嗎」的視線看著他,但斯佩魯畢亞完全不在意,只是等待著雷伊的回答。
  「第一組是魔法師與戰士,第二組是戰士與飛賊,第三組是魔法戰士與遊俠。我是想做出前衛與後衛的搭配。」
  「……瞭解了,這樣就可以了。」
  斯佩魯畢亞點點頭,由於其他人也沒有什麼意見,所以之後就直接進入自由時間。
  邱洛特與菲爾瑪這兩個女孩子開始聊天,阿羅甘則是保養自傲的魔劍。史科拉不知道是不是在練習魔法,只見他重複生成並消除昨天模擬戰使用過的水鞭。
  古蘭沒有特別說什麼,只是默默看著大家的模樣。雷伊吃著從街上買來作為甜點的庫姆果──口感近似梨子,還帶有橘子的酸味。
  這時斯佩魯畢亞靠近吃著甜點的雷伊說:
  「雷伊,可以打擾一下嗎?」
  「嗯。」
  「不介意的話,可不可以陪我練劍?」
  「練劍?」
  「今天一直在馬車裡,我想稍微活動一下筋骨。」
  雷伊聽到他的話考慮了一下,點頭答應。
  如果是要練劍,應該還有阿羅甘在,但雷伊判斷因為阿羅甘的個性相當傲慢,和斯佩魯畢亞和不來吧。
  而且前來向自己搭話的斯佩魯畢亞,嘴裡雖然說是練劍,卻也散發出想報昨天模擬戰落敗之仇的氣氛。
  「到遠一點的地方吧,在這裡讓其他人受傷就不好了。」
  「好,就這麼辦。」
  雷伊如此提案,斯佩魯畢亞便點頭答應。
  兩人向在場其他人打聲招呼後,移動到稍遠的地方,接著雷伊從霧氣環裡拿出死神鐮刀。相對地,斯佩魯畢亞則是從劍鞘裡抽出長劍擺出架式。
  邱洛特、菲爾瑪與古蘭以興致勃勃的眼神看著他們兩人。儘管阿羅甘表現出沒興趣的樣子,卻也不時偷瞄他們。完全沒興趣的人,就只有專注於魔法練習的史科拉而已。
  「來吧。」
  「要上囉!」
  斯佩魯畢亞以尖銳叫聲回應雷伊後,蹬地縮短兩人間的距離。斯佩魯畢亞判斷既然雷伊使用死神鐮刀這樣的長武器,只要能鑽入懷裡他應該就束手無策了。雷伊則是為了不讓他這麼做把死神鐮刀橫掃出去。
  到目前為止都是和昨天完全相同的發展。昨天這個時候,斯佩魯畢亞準備用劍把死神鐮刀錯開,卻整個人被轟飛出去。也就是說……
  「該選的選項不是格擋,而是迴避!」
  感覺到死神鐮刀從側面逼近,他便用趴在地上的低姿態鑽過死神鐮刀的一擊,接著把劍朝眼前的腳橫掃出去……
  「太天真了。」
  當他準備這麼做的瞬間,方才才通過自己上方的死神鐮刀刀柄,不知道為什麼已經在斯佩魯畢亞眼前。
  橫掃出來的長劍,當然被這刀柄擋了下來。
  「嘖!」
  既然攻擊被擋下,斯佩魯畢亞判斷繼續待在這個地方會有危險,立刻準備往後跳,只是才剛覺得有什麼東西通過腳底,斯佩魯畢亞就已經跌倒了。
  下一刻就是死神鐮刀的巨大鐮刃抵在他眼前。
  「……你剛才做了什麼?」
  雖然斯佩魯畢亞開口詢問雷伊做了什麼,但其實對方做了什麼,被打倒的他本人最清楚。只不過,他完全不知道雷伊是什麼時候這麼做。雷伊是昨天讓自己束手無策被打敗的對象,再次對戰中他絕對沒有放水。
  然而即使如此小心翼翼,他還是完全不知道自己的腳是在何時被對方撈起來。
  斯佩魯畢亞以帶著某種敬畏的眼神看著雷伊,雷伊則完全不在意他的眼神,只是在距離數步之外的地方再次擺出死神鐮刀。
  「怎麼了?練習已經結束了嗎?」
  應該是這句話刺激了斯佩魯畢亞的自尊心吧,只見他直接站了起來。
  和昨天不同,只不過是腳被撈中而跌了一跤,就這樣繼續練習下去也完全無所謂。
  這可以說是壓倒性的實力差距,反而刺激了斯佩魯畢亞的拚勁。
  「喝啊!」
  長劍隨著吼叫聲揮落,接著是快速橫掃、突刺以及像趴在地上般瞄準腳踝的一擊。
  這些攻擊全都被錯開、迴避或者是彈回去。
  這場與其說是模擬戰,倒不如說已經是動真格的戰鬥進行了二十分鐘左右,雷伊突然把擺出的死神鐮刀收進霧氣環裡。
  「怎麼了?我還能打喔。」
  雖然斯佩魯畢亞嘴裡這麼說,但每個人都一眼看出,他已經氣喘吁吁了。
  「這樣下去,疲勞會留到明天。今天就到此為止吧。」
  「……」
  斯佩魯畢亞即便多少感到不滿,可是他應該也確實瞭解自己的狀況吧,他心不甘情不願地把劍收回劍鞘裡。
  就這樣,在發生了一些事件的情況當中,度過了升級考試第一天的晚上。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  燃燒中的營火發出「啪嘰、啪嘰」聲閃動著。
  雷伊一邊漫無目的地眺望營火,一邊注意周圍的氣息與聲響。
  基本上地處邊境的基魯姆周邊,到了晚上就會有怪物大喇喇地徘徊或者在街道上出沒。
  具有某種程度智力的怪物,可以從襲擊對象的力量與數量感覺到危險程度。然而,無法理解這一點的怪物,會不管三七二十一地襲擊過來。
  目前邊眺望營火邊站哨的雷伊與菲爾瑪周圍,隨便地堆了五隻左右的哥布林屍體。這不是由雷伊他們打倒,而是在他們之前站哨的邱洛特與斯佩魯畢亞所打倒的。
  幸好之後就沒有什麼襲擊,可能是因為沒有那麼緊繃的緣故,菲爾瑪以營火加熱手上杯子裡的水,泡茶遞給雷伊。
  「來。」
  「謝啦。」
  雷伊接過杯子,享受了一下香氣後,才啜了一口茶。
  雖然已經過了盛夏而來到稱為晚夏的時期,但可以稱為熱帶夜的夜晚依然持續。
  在這樣的情況中,菲爾瑪以極富興趣的眼神看著喝茶時沒有流一滴汗的雷伊。
  「吶,為什麼在這麼熱的天氣中,你喝熱茶還一點都不會流汗啊?」
  這句話讓雷伊嚇一跳,不過他還是默默地看著菲爾瑪的臉龐,然後開口說:
  「妳不是也一樣?還是說精靈族很能夠耐熱?」
  「嗯……算是吧。以種族來說,可能某種程度比較耐熱吧?」
  「……我經常聽人說,精靈不會來到人類社會,而是一直避居在森林深處耶?」
  「啊哈哈,有了一定歲數的精靈或許是這樣吧。」
  即使臉上浮現笑容,菲爾瑪的表情裡依然帶著一絲寂寞。
  雷伊從她的模樣判斷出應該有什麼隱情,便不再追問而錯開話題。
  「話說回來,妳那把弓好像是很棒的武器嘛。」
  目前菲爾瑪是隔著營火和雷伊相對而坐,這時雷伊看著放在她身邊的長弓。
  儘管雷伊沒有感覺到他人魔力的能力,仍然從長弓上感覺到什麼。那感覺和阿羅甘的魔劍相同,他於是判斷那也是魔法道具。
  「啊,果然看得出來嗎?這是我們家代代相傳的寶物,能在箭上附加風屬性的神兵。」
  「哦,風屬性啊……這一點應該說真不愧是精靈嗎?」
  「啊哈哈,我就把它當成是稱讚的話吧。不過,雷伊那把大鐮刀也是很厲害的兵器吧?」
  菲爾瑪的眼睛也看向放在雷伊身邊的死神鐮刀。
  不論是在昨天的戰鬥,還是就寢前那場名為練習的模擬戰裡,她都看到眼前這名嬌小瘦削的人極為輕鬆地操縱足有兩公尺的金屬塊,還只用單手。
  「就剛才從模擬戰看來……它有讓持有者感覺不到重量之類的能力吧?」
  「是啊,確實是有這種能力。」
  「咦,從你的口氣聽起來,應該還隱藏了其他的能力吧?」
  「這個嘛……哎,到了緊要關頭可能會有機會看見吧。」
  雷伊喝著杯子裡最後一口茶,把事情帶過。
  不過,菲爾瑪大概打從一開始就知道,對方不可能那麼老實地全盤托出,身為自己王牌的魔法道具有什麼能力吧。
  於是兩人直接進入下一個話題。
  「那麼,這次可以由我發問嗎?」
  「嗯。」
  「雷伊為什麼會成為冒險者?」
  「成為冒險者的理由嗎……這個嘛……」
  雷伊腦海裡浮現初到基魯姆時,對蘭卡所做的說明。
  「說起來呢,我原本一直跟魔法師老師一起生活,還是在除了我跟老師之外就沒有其他人的深山裡。」
  「是喔……你說深山,我看你才是過著精靈般的生活嘛。」
  「或許吧。然後呢,我算是把師父的魔法全都學會了,當我出師時,就和賽特──啊啊,牠是我馴服的獅鷲──一起被用轉移魔法強制轉移到名為魔之森林的地方。在離開魔之森林之後,便來到了基魯姆。」
  菲爾瑪一面聽著雷伊的說明,臉上露出啞然的表情。
  身為同樣是居住在森林裡的精靈,她當然也曾經聽過關於魔之森林的傳聞。
  比如說,一旦進入那裡就再也出不來。
  比如說,那森林住著複數的龍種。
  比如說,那裡是古代魔人沉睡的地點。
  比如說,那裡湧出了大量A級怪物。
  她聽過諸如此類的傳聞。關於那座森林,其他還有許多難辨真假的恐怖傳聞。
  光是平安脫離魔之森林這樣的事蹟,對菲爾瑪來說,雷伊就不只是朝D級前進,而是升為A級也不奇怪的冒險者了。
  「……虧你能平安走出那座森林。」
  「嗯,一部分是因為幾乎沒有遇見怪物,更重要的是因為有賽特在。」
  雷伊呢喃完,腦袋裡浮現目前分別行動的賽特。
  那個身體雖然超過兩公尺,但怎麼說都只是剛出生不久,所以還很愛撒嬌的搭檔。
  「……然後呢,總之能靠賽特離開魔之森林是很好,但妳也知道賽特的體型很大。也就是說,每天都需要符合牠體型分量的食物。我於是想到打倒怪物,把牠們的肉當成賽特食物這個方法……」
  雷伊說到這裡就先停下來,輕輕聳聳肩後才再次開口說:
  「如此一來,成為冒險者就能打倒怪物,把牠們的肉當成賽特的食物,拿討伐證明部位與素材到公會換錢,還可以同時接受討伐委託,好處實在太多了。其實就是這樣單純的理由啦。」
  實在沒辦法老實地說出因為需要怪物的魔石才會成為冒險者,雷伊便用熟悉的虛構故事帶過。
  只不過,狩獵怪物當成賽特的食物、拿素材去換錢以及承接討伐委託等事情,對雷伊來說也是一定程度的事實,所以也不全是謊言。
  「這就是我的理由……嗯?聊著聊著天就差不多快亮了。」
  環視了一下周圍,東邊已經能看見太陽升起時的朝霞。
  菲爾瑪原本以為自己一定也得說說成為冒險者的理由,這時多少有點放下心來,眼睛也被美麗的朝霞吸引過去。
  兩個人就這樣望著美麗的朝霞好一陣子,可能是感覺到周圍完全亮了,帳篷裡也傳出窸窸窣窣的聲音。
  「哎呀,真可惜,沒能跟你說我成為冒險者的理由。」
  菲爾瑪一邊把枯枝丟進營火裡一邊說,接著又跟從帳篷裡出來的邱洛特打招呼。
  雷伊看著她的樣子,迎接升級考試的第二天。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「那就是盜賊團的根據地吧。」
  森林當中,擔任小隊眼線的邱洛特,看著視線前方的巨大懸崖,這麼呢喃。
  參加升級考試的第三天中午,邱洛特根據古蘭的情報,很容易就發現了盜賊團的根據地。
  眼前是一座有著數百公尺落差的懸崖,盜賊似乎就是利用懸崖下方的縫隙出入。那個縫隙恐怕就是連結著盜賊團作為根據地的洞窟,或者某種空間的出入口吧。該處就是古蘭所說的盜賊根據地。
  「原來如此。出入口如此狹窄的話,大型怪物就很難進到裡面。」
  由懸崖縫隙形成的洞窟出入口相當狹小,盜賊團的成員在進出時都得彎下身子,除了大小與一個人身高相差無幾的出入口之外,甚至還有瞭望台存在。
  確認到這些情報的邱洛特,迅速回古蘭他們等待的地點。
  
  「找到了唷。」
  「嗚哦!別嚇人啊!」
  邱洛特幾乎沒有發出聲音就從森林裡出來,讓阿羅甘幾乎反射性地擺出魔劍,不過他一知道來者是邱洛特後,急忙解開架式。
  「什麼啊?是發呆的你不好吧?」
  「好了,阿羅甘和邱洛特都別再吵了。每次都這樣,還真是學不乖耶。」
  看見兩人的樣子,菲爾瑪用責備的口氣說道。
  從模擬戰時那種爭吵的模樣來看,就能清楚地知道這兩個人天生水火不容。自從離開基魯姆之後,一路上已經發生過很多次類似這樣的爭執。
  「嘖,知道了啦。再過一會兒就要正式上場了,在這種地方吵架,也只會讓那些盜賊稱心如意。」
  幸好,這次在快要發展成戰鬥前,阿羅甘就乾脆地讓步,沒造成什麼太大的問題。
  雷伊看了一眼這樣的阿羅甘,對邱洛特說:
  「妳找到盜賊團的根據地了嗎?」
  「咦?啊,嗯。正如古蘭先生所說,穿越這座森林後,有處懸崖下的一座洞窟,似乎就是他們的根據地。」
  「以洞窟作為根據地嗎……這樣的話,說不定很容易就能解決吧?」
  「咦?要怎麼做?」
  或許是對雷伊的話有興趣,史科拉開口詢問,而雷伊給他的回答則相當簡單明瞭:
  「沒什麼,其實很簡單啊。只要把我的火焰魔法從出入口丟進去就可以了。光是這樣,就能讓裡面的傢伙全部燒死或者窒息而死,如此一來就全滅了吧。就算裡面有魔法師好了,也不可能保護所有的盜賊吧。」
  「……這樣有點……」
  聽到這個說殘酷是相當殘酷的作戰,史科拉不由得說不出話來。
  然而,對這個方法提出反論的人是斯佩魯畢亞。
  「等一下,雷伊的方法確實很有效率,但如果洞窟裡有被他們抓住的人怎麼辦?要連那些人一起燒死嗎?」
  「而且說到盜賊就會想到財寶。把那些傢伙累積下來的財寶一起燒掉,不是很可惜嗎?」
  接在斯佩魯畢亞後面,邱洛特也否決了這個辦法。
  補充一點,關於盜賊根據地裡的值錢物品,基本上可以由討伐他們的冒險者收下來。
  如果出現主張所有權的商賈之類的人,對方可以付給冒險者金錢把它們買回,不過被盜賊襲擊的商人通常都會被殺害,所以這種情形並不多見。
  「我要再加上一條。你們似乎忘記了,所以還是要說一下,這次考試的目的是要測試你們能不能殺人。如果讓雷伊一個人把盜賊全都收拾掉,就無法判定其他人可不可以升級了吧?」
  雖然自己的方法接連遭到反對,但根據的全是相當有道理的理由,因此雷伊也只能接受大家的意見。
  「嗯,我也知道很麻煩,不過就是完成這種麻煩事才能稱為冒險者。你要確實以隊長的身分來指揮眾人啊。」
  被古蘭拍了一下肩膀後,雷伊再次考慮作戰方法。
  「邱洛特,懸崖的出入口只有妳發現的那一處嗎?」
  「啊~這就不清楚了。因為雖說是懸崖,範圍還是相當大,不整個繞一圈的話實在不知道……不過,就能看到的範圍內,已經沒有其他像是出入口的地方。」
  「這部分不清楚嗎?如此一來,出其不意的攻擊應該是最佳的選擇。好吧,大家聽我說,今天晚上對那些傢伙發動夜襲。」
  「不能現在進攻嗎?夜襲的話,就得在晚上穿過那片森林吧?這樣有可能會在森林裡遭受怪物襲擊。」
  斯佩魯畢亞聽見要夜襲,做出這樣的質疑,雷伊則是輕輕點頭回答:
  「夜晚通過森林的話,確實或許會受到怪物的襲擊。可是白天攻擊的話,有可能不是所有盜賊都待在根據地裡。」
  「原來如此,可能出去工作了嗎?」
  「嗯,但就算是熱心於工作的盜賊,到了怪物昂首闊步的夜晚,也不敢在外面到處亂走吧?所以才要趁那時候進攻。」
  「我知道了。繼續說下去吧。」
  「到了夜晚,他們至少會派人站哨吧。邱洛特,有這方面的情報嗎?」
  雷伊的問題,讓邱洛特回想自己剛才看見的光景。
  「出入口附近確實有小小的、像是瞭望台的物體存在。」
  「妳覺得大概會有幾個人站哨?」
  「嗯~這只是我的預測,不知道準不準確……大概是兩個人。」
  聽見邱洛特的話,雷伊把視線移到菲爾瑪與史科拉身上。
  「你們兩個人能從遠距離幹掉那兩個哨兵嗎?要盡可能不發出聲音。」
  「這個嘛,我的弓應該能確實幹掉一個人……史科拉呢?」
  「得看距離吧。邱洛特,妳大概知道我魔法的射程範圍吧?那附近如何?」
  「史科拉的風矢應該能擊中。」
  聽見邱洛特的話,史科拉便頭說沒問題,雷伊瞥了他一眼後,繼續說明:
  「那麼,打倒哨兵之後,就先由邱洛特入內偵查,確認一下裡面究竟有多少人,順便檢查有沒有人被他們抓住。」
  「瞭解。」
  「之後就由斯佩魯畢亞與阿羅甘兩人擔任前衛侵入,中衛就由菲爾瑪與史科拉負責。」
  「我偵查結束後要做什麼?」
  「掌握人數之後,如果沒有人被抓住,就確認是否有其他出入口,這個工作也結束後就和本隊會合。若有人被抓住,就拜託妳把他們救出來。」
  「知道了……順便問一下,雷伊你有什麼打算?」
  「我大概會負責後衛。假如被敵人從後面發動奇襲,就必須有人保護菲爾瑪與史科拉吧?而且死神鐮刀是長武器,不適合在狹窄的地點戰鬥。我的魔法基本上都是火焰魔法,也很難在洞窟裡使用。」
  五個人對雷伊的說明點了點頭,古蘭則是在遠處以滿意的表情看著雷伊。
  (什麼嘛,說不擅長與人交往,但擔任小隊長倒是很像一回事嘛。這樣應該能放心地在旁邊觀看。)
  「好,為了準備夜襲,現在開始休息。站哨的順序就跟晚上時一樣。」
  眾人遵照雷伊的指示,分成補充睡眠以及站哨兩組人馬。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  夜晚的森林裡,蟲鳴聲已經到了吵雜的程度,有一群人就走在這種狀態的森林中。
  「嘖,真是煩人!」
  走在前頭的阿羅甘一邊咂舌,一邊朝黑暗處揮出魔劍。即將襲擊過來的哥布林身首分家,連哀號都來不及發出就倒了下去。
  「真是的,在夜裡的森林行走,這個計畫是不是不太對啊?」
  「……你這傢伙在白天的作戰會議裡也沒表示什麼意見吧。事到如今才在抱怨?」
  身體足有一公尺的巨大蝙蝠從空中無聲襲擊來,斯佩魯畢亞用劍刺穿牠後,以一副受不了阿羅甘的樣子說道。
  「哈,我才覺得你們這些人怎麼會信任那個怪物咧。」
  「我說,如果有什麼不滿別對我們說,直接去跟他本人反應呀。在雷伊面前乖得很,他一不在就變得這麼傲慢。」
  「什麼!?」
  聽見邱洛特無法忍受似地開口後,阿羅甘狠狠瞪著她的臉,但可能是立刻理解現在不是吵架的時候,馬上又面向前方繼續在森林裡前進。
  「說起來,小隊的平衡會不會太差了一點?只有兩名戰士和一名飛賊,怎麼看後衛的人手都不夠吧。」
  阿羅甘的嘴裡依舊在抱怨。
  沒錯,目前只有阿羅甘、斯佩魯畢亞以及邱洛特三個人走在夜晚的森林裡。
  當然,雷伊、史科拉以及菲爾瑪三個人也不是在後方休息。剩下的三個人按照白天的作戰計畫,正移動至擔任哨兵的盜賊看不到的位置,準備進行狙擊。
  這三個人之所以會與雷伊他們分開,就是為了在遠距離狙擊失敗時,迅速縮短距離解決掉哨兵,但是……
  「應該說,狙擊失敗時,哨兵就會通知裡面的傢伙了吧。那種情況要我們三個人想辦法解決,也太強人所難了吧?說起來呢,大家一起靠近,再開始狙擊也可以吧?」
  「所以說,雷伊不是也說過只是以防萬一嗎?而且你看,已經穿過森林了。還說什麼哨兵通知裡面的人之類的,要是我們先被哨兵發現,可就沒臉見人了。」
  斯佩魯畢亞說到這裡先暫停了一下,看著夜晚的森林繼續表示:
  「而且狙擊組和我們分別採取行動,也是沒辦法的事吧。身為遊俠的菲爾瑪和充滿謎團的雷伊也就算了,史科拉那個純正的魔法師,面對那群盜賊沒辦法移動到不被他們發現的距離吧。」
  斯佩魯畢亞對阿羅甘如此宣告,不過聽見他這麼說,邱洛特也咧嘴露出志得意滿的笑容接著說:
  「這下子要是我們被發現的話,原本就被雷伊以嚴厲目光注視的阿羅甘,不知道會怎麼樣哦?我還真有點想看看那種情形呢。」
  「喂!就算是開玩笑也別說那麼不吉利的話。真是的,知道了啦!我認真幹就行了吧?」
  他們一邊聽著阿羅甘能夠以細微聲音大叫的奇妙特技,一邊從森林裡偷偷望著前方成為盜賊出入口的懸崖縫隙。
  正如邱洛特所預料,該處配置了兩名哨兵,但可以看出他們很明顯露出極為放鬆、粗心大意的模樣。
  (可能是有自信如此隱密的基地絕對不會被發現吧……或者純粹是笨蛋。)
  邱洛特在短短一瞬間把視線瞥向阿羅甘。
  (……我想大概是笨蛋。)
  他們都有火把,這點倒是還好。因為他們怎麼說都和經過訓練的冒險者飛賊不同,只不過是一群烏合之眾聚集在山裡變成盜賊,當然不可能像邱洛特一樣能在黑暗中看見東西。
  然而,明明是哨兵,卻坐在瞭望台上聊天,發出愚蠢的哄笑聲,就邱洛特來說,那種模樣實在不能、也不想把他們稱為哨兵。
  雖說己方已經消除氣息,注意不發出聲音,但連靠近到不足十公尺的距離時,他們都沒能發現那三個人。
  (這樣的話,根本不用考慮史科拉無法消除氣息之類的事情,就如阿羅甘所說,他們跟我們一起過來也沒問題吧。)
  邱洛特在內心呢喃,確認一起移動到此的另外兩個人的模樣。
  阿羅甘和斯佩魯畢亞已經拔出自己的武器,擺出隨時可以發動襲擊的姿勢。邱洛特確認完這一點,也拿著在森林裡切斷哥布林首級的短劍,等待事情發生。
  
  「真是太誇張了。」
  距離邱洛特他們有一段距離的狙擊地點,菲爾瑪望著遠方的盜賊團哨兵,像是難以置信般呢喃。
  因為她視線前方的哨兵根本是坐著談笑,沒有盡自己身為哨兵的責任,也難怪她會這麼說。
  「但是這樣反而對我們有好處,沒必要責備他們吧?」
  「這我當然知道啦……」
  雷伊聽著兩人的對話,把視線投向森林。
  照理說,本來惟獨像邱洛特那樣的飛賊,才能掌握籠罩在黑暗當中的森林發生什麼狀況。但是,雷伊由傑拜爾一門創造出來的身體,就像要表示那種常識不適用於他身上般,認真地看著森林裡的情形。
  雷伊的視線前方,已經準確地捕捉到阿羅甘、斯佩魯畢亞、邱洛特等三人潛伏在森林出口附近的身影。
  「前衛組的三人已經順利到達定點。準備好了嗎?」
  兩人默默點頭回答雷伊的問題。
  確認完兩人的回應,雷伊也一邊點頭一邊宣告夜襲開始。
  「好,史科拉開始詠唱咒文。菲爾瑪配合史科拉施放魔法的時機,以弓箭攻擊。」
  史科拉對他的話點點頭,開始詠唱咒文,菲爾瑪也把箭架上弓弦配合時機。
  『風啊,化為透明的箭,貫穿阻塞眼前的敵人吧。』
  在模擬戰時也使用過的咒文扭曲世界,在他眼前生成透明風矢。即使在有陽光的時候也很難發現的透明風矢,在夜晚使用又增加了隱密性。
  史科拉詠唱完咒文,來到只剩下發動魔法的階段暫停下來,把視線移向菲爾瑪。在確認視線中的菲爾瑪點頭回應後,他就把魔法發射出去。
  『風矢!』
  五支透明的風之箭隨著這句話發射出去。同時,菲爾瑪也把架在弓弦上的箭,朝哨兵正上方發射。
  兩人施放攻擊的下個瞬間,風矢朝坐著說話的其中一名哨兵的脖子與臉龐飛去,同時他正面那名不知道發生什麼事情的男人,也被從頭頂一直線落下的箭貫穿頭部而喪命。
  
  「來了!」
  視線前方的兩名哨兵,其中之一的脖子與臉孔遭到撕裂而噴血,並且因為衝擊從瞭望台滾落到地面,幾乎是在同一時刻,另一名男性也被頭上降下的箭貫穿頭部,確認到這個狀況,邱洛特對阿羅甘與斯佩魯畢亞發出簡短且尖銳的叫聲。
  兩個人聽見聲音,立刻迅速從森林出口奔出,急速縮短與哨兵之間的距離。
  這時,逐漸與哨兵縮短距離的斯佩魯畢亞咂了一下舌頭。
  「糟糕,被史科拉以魔法攻擊的那個傢伙沒有死透。阿羅甘,你去把從瞭望台滾落到地面,現在還活著的那個哨兵解決掉。我注意洞窟內部是不是有人跑出來。」
  「喂,為什麼要我殺!」
  「閉嘴,沒時間了。沒空在這裡慢慢說話,我們必須與時間賽跑。」
  「嘖,知道了啦,可惡!」
  在說話當中,兩人來到瞭望台下方,斯佩魯畢亞擺出長劍躲在洞窟出入口附近,窺探裡面的情況。
  幸好,從裡面傳出來的幾乎都是歡笑聲。斯佩魯畢亞判斷他們應該是在飲酒作樂,發現對方沒察覺哨兵被打倒,他放心地鬆了口氣。
  附近的阿羅甘對準倒在地面因為疼痛、混亂而亂動的哨兵……然後直接僵住。
  「可惡,我怎麼會……」
  「喀、喀……咕噗,救、救……」
  遇上魔法技術未臻成熟的史科拉,應該算這名哨兵倒楣吧……不對,以E級冒險者來說,他的技術算很不錯了,但重視隱密性與攻擊速度的風矢即使五支全部命中脖子與頭部,還是無法一擊奪走他的生命。
  從這一點來看,被菲爾瑪的箭貫穿頭部的男人還算比較幸運。在不清楚發生什麼事的狀況下,一瞬間結束生命。
  「阿羅甘,快點動手!」
  斯佩魯畢亞立刻輕聲對著面對「殺人」這種行為猶豫不決的阿羅甘下達命令。
  然而對阿羅甘來說,殺人……而且是在瞭解這一點的情況中,下手奪走與自己同種族的生命,讓他的手不停發抖而無法順利地行動。
  在模擬戰,甚至之前和雷伊進行的決鬥裡,他多次帶著「幹掉你!」的氣勢揮舞魔劍,但不知道是幸還是不幸,至今為止,他尚未實際奪走過人類的性命。因此現在才會像這樣,拿著魔劍的手不停地發抖。
  「嘖,邱洛特,妳按照雷伊的指示到內部偵查。」
  「知、知道了!」
  斯佩魯畢亞目送邱洛特取代自己溜進洞窟裡的背影離開後,靠近因為痛苦以及呼吸困難而在地面滾動的哨兵,隨手用長劍對準男人的脖子揮落。
  「喀!」
  哨兵被長劍切斷脖子後,頭顱留下血跡從地面滾走。
  「噁───────────!」
  目擊這並非怪物,而是與自己同種生物死亡的光景,阿羅甘忍不住跑到陰暗處吐出胃部的殘留物。
  即使以複雜的表情看著這樣的阿羅甘,斯佩魯畢亞還是豎起耳朵,聽著能瞭解洞窟內部狀況的聲音。
  幸好他們似乎沒有發現哨兵已死,以及名為邱洛特的入侵者,裡面依舊只傳出歡笑聲。
  兩人就在這樣的狀況中與後衛組會合。
  「邱洛特人呢?」
  「按照計畫,入侵到裡面了。」
  斯佩魯畢亞回答雷伊,並確認史科拉與菲爾瑪的狀況。
  菲爾瑪對於殺人這樣的行為沒有什麼特別的罪惡感,或者是她擁有足以隱藏這種動搖的強大精神力。不過,史科拉明顯臉色蒼白。
  「史科拉也這樣嗎?」
  聽見斯佩魯畢亞的話,雷伊把視線移往依然在陰影處吐的阿羅甘。
  「好像是,似乎是對方為自己的魔法所苦造成影響。」
  「哎,畢竟是第一次殺人,會這樣也沒有辦法。」
  「斯佩魯畢亞好像不在乎嘛?」
  「應該說我早習慣了。你自己不也沒什麼變化嗎?」
  「嗯,這個嘛……哎呀,回來了嗎?」
  注意到放輕腳步聲回到這裡的邱洛特,雷伊先打住話題。斯佩魯畢亞雖然露出感到疑惑的表情,不過當他看見邱洛特從洞窟裡出來,便瞭解是怎麼回事。
  「怎麼樣?」
  聽見雷伊的問題,邱洛特輕輕點了一下頭回答:
  「一開始是一條有點長度的通路,通路最後一分為三。右邊的監牢裡關了幾個像是商人的人,因為有人在監視,所以不清楚正確人數。正中央的通路前方是一個寬敞的空間,從剛才就能聽見的宴會聲,就是從那裡傳出。然後,左側大概是倉庫或者武器庫吧。」
  「盜賊的人數呢?」
  「至少有三十個人左右。」
  「這樣啊。除了這裡之外,有沒有通往其他地方的出入口?」
  「實在沒有時間調查得那麼詳細。」
  「這樣的話,首先要在一開始接觸時,盡量幹掉多一點盜賊比較好吧?」
  「可是,要是他們拿商人做人質就不妙了。」
  雷伊的呢喃讓斯佩魯畢亞開口表示。
  「嗯,確實如此……邱洛特,從舉行宴會的地方,有沒有捷徑可以通到牢房?」
  「剛才也說過了,因為時間不夠所以不太清楚。不過就我個人的意見,他們只要一想自己目前所做的事情,也知道討伐隊隨時可能會攻過來,所以很難想像他們會沒有考慮緊要關頭時的對應。」
  「這麼一來……邱洛特……妳先到牢房去把人質救出來。之後……古蘭,你在吧?」
  雷伊對黑暗之中說,古蘭便露出苦笑現身。
  「沒想到會被注意到。那麼,找我有什麼事?」
  「以升級考試來說,可以接受救出人質後交給你這種行為嗎?」
  「不,沒辦法。我的工作只是看清你們究竟有沒有符合D級的實力。沒有太特殊的理由,不可以出手相助。然後呢,現在的事態不符合特殊的理由。」
  「……沒辦法了。雖然不想減少戰力……邱洛特,妳救出俘虜之後,就先回到這裡躲起來。」
  「我知道了。」
  「好,要衝進洞窟裡了。正如白天時說過,前衛是阿羅甘與斯佩魯畢亞,中衛是史科拉與菲爾瑪,後衛由我來負責……沒問題吧?」
  大概是終於不再想吐了吧,雷伊對著回到他們身邊的阿羅甘說道,結果他用苦澀的表情點了點頭。
  「嗯,拚了。」
  「史科拉,你呢?」
  「沒、沒問題,我會努力的。」
  或許是因為經過一段時間了吧,史科拉看來也比剛才好多了。
  「很好,衝進去吧。」
  在雷伊的指令之下,眾人衝進洞窟內部。
  
  出入口相當狹窄,因此先由剛才進去過的邱洛特領頭,確認是否有哨兵交接或者覺得不對勁的盜賊出現。之後按照斯佩魯畢亞、阿羅甘、史科拉、菲爾瑪的順序進入洞窟,殿後的雷伊也跟著進去。
  「……好窄啊。」
  洞窟內只有兩個人好不容易才能並肩前進的寬度。如果在這裡發生戰鬥,空間大概只能讓一個人作戰。
  確認裡面的狀況後,雷伊對負責最重要任務的邱洛特說:
  「邱洛特確保人質的安全後,就躲在外面瞭望台的陰暗處。」
  「……剛才阿羅甘在那裡吐了耶……」
  邱洛特雖然不滿地噘起嘴唇,但想到要保護著應該不懂得戰鬥的商人在森林裡待命,最後還是決定躲在陰暗處比較好。
  「接下來就是跟時間賽跑了。一發現盜賊就毫不猶豫地殺掉。這是為了延遲他們通知夥伴有人入侵,可以的話,盡量在不發出聲音的情況下解決掉他們……趁他們開宴會的時候發動奇襲。戰鬥本身應該不會花太多時間才對。」
  眾人對雷伊的話點了點頭。邱洛特先行進入右側通往牢房的通道。
  看著她離開的雷伊等人也盡可能不發出聲音,立刻進入中央的道路……
  「嗚!?」
  走在最前面的斯佩魯畢亞,揮手做出停下腳步的指示,並對著雷伊說:
  「出現了。」
  「敵方的人數呢?」
  「雖然沒有細數,但大概如邱洛特所說,有三十個人左右。幾乎所有人都喝醉了,看來也沒有被擄來這裡的人。」
  「好,先像打倒哨兵時那樣,以飛行道具先發制人。這次我也會參加。由我、史科拉以及菲爾瑪以魔法和弓箭先行攻擊來讓盜賊陷入混亂,然後斯佩魯畢亞與阿羅甘就趁著混亂衝進去。我在大廳出入口保護兩名後衛。」
  所有人都對雷伊的指示點點頭,斯佩魯畢亞與阿羅甘拔出武器,做好往裡面突擊的準備,菲爾瑪架起長弓,史科拉則開始詠唱咒文。
  確認完眾人狀態,雷伊這時也把認為長武器在洞窟內不好操縱,而取出的秘銀匕首掛回腰間,從霧氣環裡取出作為魔法發動體的死神鐮刀。
  『火焰啊,遵吾之意焚燒敵人吧。』
  雷伊詠唱咒文的同時,面前出現三十公分左右的火球,讓周圍的溫度急遽上升。
  他瞄了史科拉一眼,對方這時似乎也詠唱完咒文,正對著雷伊輕輕點頭。
  『火球。』
  最先發射出去的是雷伊的火球。火球飛往大約五個人聚在一起喝酒的集團,擊中中央的男盜賊。最先被火球直接命中的男人瞬間開始燃燒,連悲鳴都來不及發出便命喪黃泉。
  命中男人的火球同時往周邊撒出許多小火焰,結果一瞬間燃燒殆盡的男人周圍的人們也受到輕重不一的燒傷。
  「怎麼了?敵人襲擊嗎!?所有人迎……」
  燃燒起來的盜賊附近,一名男人立刻想做出迎擊的指示,但菲爾瑪發射出去的箭不讓他這麼做,男人的額頭被箭貫穿後癱倒到地上。
  「敵襲、敵襲啊!快點迎擊!」
  即便喝醉,他們到這個時候應該也察覺到自己被攻擊了。待在房間深處那名以巨大身軀為傲,看起來似乎是首領的男人大叫著發出命令。
  聽見命令的男人們,隨即拿起自己放在附近的劍、斧、棍棒、弓箭等武器,視線朝著大廳唯一的出入口看去。這個瞬間,史科拉的魔法發動了……原本應該是這樣才對,然而……
  『風……嗚哇啊啊啊啊啊!』
  本來應該順利發射出去的魔法──由風生成的拳頭,理應要打扁那些殺到出入口的盜賊才對。但是,一看見滿臉殺氣衝過來的盜賊,史科拉內心產生怯意,在魔法完成之前,自己讓構成產生了紊亂。
  如果還在構成魔法的階段應該沒什麼問題,但到了魔法發動之前的話,事情就沒那麼簡單。
  原本魔法是把風凝縮成拳頭狀,而這時只有形成拳頭的過程被省略掉……也就是說,洞窟內出現到處肆虐的猛烈暴風。
  「嗚啊啊!怪物,是怪物的攻擊!」
  一名盜賊看見同伴被暴風吹打到洞窟牆壁上大叫,但發生的狀況不只這樣。沒有賦予方向就被解放出來的暴風不只傷害到盜賊,也給雷伊他們帶來損傷。
  「史科拉!快冷靜下來!」
  斯佩魯畢亞斬斷乘著暴風飛過來的酒瓶,開口大喊。
  他不愧是曾與人類敵對過的人,所以才能保持沉穩吧。
  「快抑制魔力!再繼續讓它暴走的話,洞窟會崩塌的!」
  和斯佩魯畢亞一樣有與人類敵對經驗的雷伊也這麼大叫。
  「嘿,冷靜下來,風對所有人都是平等的,不論是你還是那群盜賊……首先讓心情恢復平靜,再重新凝聚魔力。讓現在暴走的構成安定下來,然後飼育、馴服它們……你看。」
  「啊……嗯、嗯……沒問題,我不要緊了。抱歉,讓妳擔心了。」
  聽見菲爾瑪的話,史科拉好不容易讓心情冷靜下來,成功讓肆虐的暴風恢復安定。
  「好,看來不要緊了。」
  看見史科拉恢復冷靜,雷伊迅速環視周圍。
  己方因為知道剛才的暴風是史科拉的魔法暴走所造成,因此相當冷靜,但突然被火焰、弓箭以及暴風襲擊的盜賊就不是這樣了。不對,應該說,剛才的暴風反而讓他們更加混亂。
  (怎麼辦?要直接讓前衛衝過去嗎?不……這樣不行。如此一來,史科拉會因為失敗而內疚,之後的戰鬥再也派不上用場。那要讓他再來一次……嗎?)
  內心迅速整理好想法,雷伊再次對史科拉說:
  「史科拉,再試一次原本打算使用的魔法……沒問題吧?」
  「……嗯!」
  可能是一連串的行動已經讓內心產生混亂與膽怯等心情,反而可以冷靜下來,史科拉再次集中魔力,發動魔法。
  『風拳!』
  隨著他的話語施放出去的魔法,把嚷著怪物發動襲擊了的幾名盜賊轟飛出去,結果造成盜賊們更加混亂。
  「可惡,這些笨蛋!這附近沒有懂得使用火焰和風系魔法的怪物吧!而且敵人還用了弓箭耶!振作一點啊!」
  首領雖然這麼大叫,但群眾一旦陷入混亂,就沒有那麼容易恢復正常。如果是訓練有素的士兵或者冒險者也就算了,只是烏合之眾的盜賊根本不可能辦得到。於是……
  「上吧!」
  當雷伊嘴裡發出銳利叫聲的同時,斯佩魯畢亞與阿羅甘舉起武器衝進盜賊當中。
  「哼,可惡,連史科拉都沒問題了,這樣我一定也沒問題!看我的吧!」
  儘管有一點自暴自棄……不對,應該說透過這個行為,才終於對殺人這種行為有所覺悟的阿羅甘,使用魔劍對著附近盜賊的腹部橫掃而過。
  「哇啊!」
  該說真不愧是魔劍吧,橫掃出去的一擊,沒有受到太大的阻力,就把盜賊的身體砍成上下兩半。
  男盜賊的內臟與鮮血往四周灑出,一命嗚呼,阿羅甘因此有了人生中第一次殺人的經驗。
  「阿羅甘,不要發呆!還有很多敵人!」
  斯佩魯畢亞一邊大叫,一邊把長劍砍進附近的盜賊頭部,把該名盜賊手裡的短劍扔向準備架起弓的盜賊手腳。
  阿羅甘或許也因為斯佩魯畢亞的話,瞭解現在不是煩惱或者糾葛的時候,開始拚命對盜賊揮舞魔劍。
  這時史科拉為了援護他們兩人使出風與水的魔法,菲爾瑪則是用魔法道具長弓射出帶有風屬性的箭,援護在前線作戰的兩個人。
  「可惡,先把後面那三個人解決掉!」
  這時開始有盜賊遵從首領的命令,朝著史科拉與菲爾瑪砍了過去,然而……
  「這樣的空間應該就沒問題了。」
  雷伊擺出死神鐮刀,擋在這些盜賊面前。
  「臭小鬼,給我讓開!」
  在宴會途中受到奇襲,夥伴們不斷被殺害的恐怖、焦躁以及憤怒等感情,讓盜賊陷入亢奮狀態。男盜賊帶著充滿血絲的眼睛,手裡的斧頭朝擋在史科拉與菲爾瑪前面想保護他們的雷伊頭部揮落。
  以盜賊來看,對方手裡雖然拿著大鐮刀這種巨大的武器,但身高只到自己的胸口,身材還很瘦削,也難怪他深信自己能夠一擊擊殺對方。只是……
  「只有三流的傢伙,才會以外表來判斷別人的實力。」
  「鏘!」一聲金屬聲響起,死亡鐮刀的鐮刃擋住從頭上落下的斧頭。
  ……不對,不是擋下來,往下揮落的斧頭碰到死神鐮刀通過魔力的鐮刃外側部分,接著就被經由魔力強化的死神鐮刀,以及自身往下揮落的重量砍成兩半。
  「怎麼可能!」
  這應該是他完全沒有預料到的光景吧。啞口無言的男盜賊忍不住停下動作,而雷伊手中的武器就真如死神的鐮刀般,掃過男人的身體。
  「咕噗!」
  身體直接被切斷,盜賊在身體上下分家的情況下結束了一生。
  (不過,在這樣的混戰當中會發生什麼事情還不清楚,為了慎重起見,我還是應該使用保險的手段嗎?)
  在內心呢喃完,雷伊發動前幾天才剛入手的技能。
  「魔法盾。」
  雷伊發動技能的同時出現一面光盾。這面盾牌就像擁有自己的意志般,會自動移往不會阻礙雷伊行動的位置,彷彿能隨時對自己主人雷伊的攻擊產生反應。
  「雷伊,那是……」
  看見雷伊的魔法盾後,菲爾瑪發出驚訝的聲音,但立刻判斷現在不是詢問這種事情的時候,她直接把箭架到弓上,朝準備攻擊阿羅甘的盜賊發射。
  盜賊們此時也逐漸從混亂當中恢復過來,卻還沒完全恢復正常。
  畢竟舉行宴會就一定喝了酒,就算敵人來襲,酒精也不可能立刻失去效力。
  阿羅甘與斯佩魯畢亞可能也瞭解這一點,他們像是想速戰速決,接連用魔劍把敵人砍成兩半,或者是用長劍把盜賊的首級與四肢斬落。
  「可惡,看來是一群練家子!而且還有兩名魔法師?以討伐盜賊來說,這樣的戰力太誇張了吧!」
  首領丟出這樣的一番話,瞪著擋住大廳出入口的雷伊等三人。
  「拿弓箭的傢伙!先排除擋在出入口的敵人!」
  遵照首領的命令,數名盜賊拉弓對準雷伊他們。
  「別想稱心如意,飛斬!」
  雷伊沒有錯失首領下達的命令,發動飛斬技能,大動作揮出死神鐮刀。
  沿著軌跡飛出的斬擊,把拉弓的三名盜賊一起撕裂。
  由於技能仍只有Lv1的程度,所以沒辦法斬斷命中部位,但這發攻擊已經造成很大的傷口,讓他們在這場戰鬥當中再也無法使用弓箭。
  「雷伊!」
  菲爾瑪口中喊出近似尖叫的聲音。因為她發現有盜賊混在同伴的屍體中,拉弓對準了他。
  雖然她立刻拉弓瞄準盜賊,還是慢了一步,箭已經被發射出去。
  發射弓箭的盜賊頭部被菲爾瑪射出的弓箭貫穿而喪命,可是菲爾瑪終究沒能阻止他發射那支箭。這時菲爾瑪腦海裡閃過雷伊被箭貫穿的模樣,然而……
  「別管我,這邊沒問題。」
  立刻閉上眼睛的菲爾瑪,這時又聽見雷伊熟悉的冷靜聲音。
  菲爾瑪對這種情況感到疑惑,睜開眼睛,進入她視野的是擋下箭後,像霧氣般逐漸消失的魔法盾。
  「妳懂了吧?既然如此就先以減少敵人數量為優先,因為盜賊們差不多快從混亂當中恢復過來了。」
  「嗯、嗯。」
  菲爾瑪點點頭,接著看向廣場當中,為了與精靈溝通而集中意識。
  (這裡是洞窟深處,所以風精靈的力量比較弱,然而隨便使用大地精靈的力量又會有崩塌的危險……不對,不要影響洞窟,只要干涉地面就可以了。)
  『地之精靈啊,使出大地之槍吧!』
  地之精靈回應菲爾瑪的呼喚,盜賊們的腳下伸出一公尺左右、前端尖銳的土槍。
  「嗚哇!」
  「怎、怎麼回事!?」
  「可惡,發生什麼事了!」
  「讓開,真是礙事!」
  看見數名夥伴忽然被從正下方長出的土槍刺中,盜賊再次陷入混亂。
  好不容易快從奇襲的混亂當中振作起來,此時又產生新的混亂,直接給盜賊帶來絕望。
  「嗚哦哦哦哦哦哦哦!」
  看見夥伴被土槍從正下方貫穿的模樣,一名盜賊忍不住往後飛退,阿羅甘則邊發出吼叫邊朝著那名盜賊砍去。
  另外,當夥伴在應付阿羅甘與斯佩魯畢亞時,也有盜賊不想繼續待在這裡,為了逃走奔向大廳的出入口……
  『冰針。』
  結果,想逃走的盜賊被史科拉施放,宛如短劍的數十根冰針貫穿全身,直接倒向地面。
  「可惡,喂!你和你,跟我來,注意別被其他傢伙發現。」
  儘管幾乎陷入恐慌狀態,但是看到部下前往大廳出入口,便被史科拉的魔法、菲爾瑪的箭,以及雷伊手上的巨大鐮刀真的像死神般奪走生命的模樣後,盜賊首領立刻小聲對待在自己附近的心腹下達指示。
  那兩個人應該也知道首領在想什麼吧。他們輕輕點點頭,消除氣息,和首領一起往大廳深處移動。
  這是只有首領和他的心腹才知道的秘密──也就是從這個大廳脫離的秘密通道。
  即使犧牲部下,自己在緊要關頭也能夠順利逃走。為了完成這個目標,在選擇這座洞窟當盜賊團的根據地時,首領就率先隱藏從大廳通往外面的通道,瞞著眾人它的存在。
  這時大廳裡平安無事的盜賊已經剩不到十個人。他們幾乎仍未從酒醉當中清醒過來,帶著自暴自棄的心情,面對發動奇襲的對手。除了他們三個人之外,知道這條通道存在的人都已經死了。這樣的話,還是立刻從這裡逃出去,再從頭組織一支盜賊團就可以了。
  首領等人一邊這麼想,一邊注意不讓在大廳裡作亂的人發現,不斷往深處移動。
  但是,當然還是有人毫無遺漏地注意到他們這樣的行動。
  「……大廳裡只剩下七個人,再來靠你們幾個應該沒問題吧?」
  「咦?是呀,我想應該沒問題……為什麼突然這麼說?」
  又用箭射穿一名盜賊手臂,菲爾瑪問道。
  「沒有啦,有幾隻想偷偷摸摸溜走的老鼠。我去把那些傢伙處理掉。為了慎重起見……魔法盾。」
  「啥?老鼠?」
  不理會菲爾瑪疑惑的聲音,雷伊在擺出死神鐮刀的情況下,再次叫出菲爾瑪剛才看過的光盾,用力往地面一踢,朝阿羅甘、斯佩魯畢亞兩人與盜賊們混戰的地點衝去。
  「喂,雷伊!?」
  「嗚哇,你們兩個人小心點!雷伊往那邊衝過去了!」
  雷伊一邊聽著菲爾瑪困惑的聲音以及史科拉提醒兩名前衛的聲音,一邊縮短與混戰地點的距離……
  他藉由魔法道具斯雷普尼爾之靴能在空中行走的效果,直接跳起來踢了一、兩步後,飛越亂戰地點上空。
  「啥?」
  「什麼!?」
  阿羅甘與斯佩魯畢亞聽到背後的聲音,察覺到雷伊靠近,發出搞不清楚狀況的叫聲;雷伊沒有理會他們,繼續在空中踩了第三、四步……降落到目標位置。
  沒錯,也就是偷偷想逃離現場的盜賊首領與他的心腹面前。
  「……你這傢伙做了什麼?」
  盜賊首領不敢相信自己眼睛看見的光景。
  出現在眼前這名看起來只有十五、六歲的小孩子所做的事,就是這麼超乎常識。
  連幹了多年盜賊,對於黑社會相當熟悉的首領,也是第一次看見有人能在空中奔跑。
  「我做了什麼嗎?總之呢,我沒有打算讓你從這裡逃出去。」
  雷伊說完,架好手上的死神鐮刀,而光盾也像隨從般緊跟著他。雷伊緊盯盜賊首領與他的兩名心腹看。
  「說起來呢,讓部下作戰,只有自己逃走……這是身為盜賊首領應該做的事嗎?」
  「少、少囉嗦!只有活下去才能繼續當盜賊啦!喂,你們兩個,一起上囉!只要想辦法解決這傢伙,再來就能逃走了!」
  對著心腹這麼喊完,首領也擺出手上的巨大戰斧。
  「嘿,還想打嗎……反正這次的目的是殲滅所有盜賊,不論是想逃走還是投降,甚至是想同歸於盡,結果都不會變就是了。」
  「吵死了!你以為能在空氣中跳躍,我們就會害怕嗎!?喂,要上囉!」
  「啊啊!」
  「嘖,只能拚了嗎?」
  兩名心腹也拿起長劍與槍,同時朝雷伊發動攻擊。
  拿著槍的男人,像是為了不阻礙另外兩個人般,活用寬廣的攻擊範圍,把槍尖對準雷伊的身體。
  另一個男人從雷伊右側,將劍往下揮落砍他的腳。
  最後,盜賊首領像是要把他的頭打破一樣,發揮自傲的腕力舞動戰斧。
  「合作太沒默契了。」
  雷伊以透過魔力的死神鐮刀擋下槍的一擊後把整支槍尖砍斷,下個瞬間立刻撩起刀柄彈開攻擊腳的長劍,接著以魔法盾抵擋首領對準頭部的戰斧。
  「什麼!?」
  不知道是誰發出這道茫然的聲音,但雷伊就像要表示這並不重要,揮舞死神鐮刀砍斷持劍男人的脖子,然後直接快速往前走出一步順勢抽回鐮刃,從持槍男人的腦袋中央斬了下去,把他的身體撕裂成左右兩邊。
  持劍的男人脖子噴出大量鮮血倒向地面,被砍成左右兩半的持槍男子則是往地面灑下大量內臟與血液,身體朝左右兩邊崩落。
  「你、你做了什麼!?」
  至於盜賊的首領,比起在意兩名心腹被殺掉,自己的一擊被輕鬆擋下更令他愕然,他立刻退後,再次擺出戰斧。
  持槍男人的血與內臟在他腳底下擴散開,不過盡全力想活下去的首領已經顧不得這麼多,只是拚命尋找雷伊的弱點。
  「嗯,誰知道呢?」
  雷伊這麼呢喃,看著像霞氣般消失的魔法盾。
  雖然可以再次展開魔法盾,但他判斷這樣首領也會察覺那是某種魔法,所以直接大動作揮舞死神鐮刀把血甩開,將鐮刃尖端對準首領。
  「可、可惡、可惡、可惡的傢伙!好不容易一切都相當順利,為什麼要來阻礙我!你們沒有來的話,事情就不會變成這樣了!」
  首領用力揮舞手中的戰斧大叫,他似乎知道怎麼掙扎都逃不掉,所以大動肝火。
  雷伊以傻眼的表情,看著首領的模樣。
  「說起來,不想被討伐的話就不應該當盜賊,只要腳踏實地工作就好了。難道就你可以殺人,別人不能幹掉你嗎?」
  「閉嘴,臭小鬼!竟然敢對年長者大放厥詞!別廢話了,快點給我讓開!」
  戰斧隨著這樣的叫聲揮落,但這一擊沒有速度、威力,而且一點也不凌厲,真的只是任憑蠻力所揮落的一擊。
  「……太難看了。好好反省你的罪過……去死吧。」
  死神鐮刀的刀柄擋下戰斧的一擊,將其彈開。同時間,雷伊抽回鐮刃以迅雷不及掩耳的速度掃過首領的脖子,直接把他的頭砍飛。
  幾秒鐘後,以無頭狀態站在那裡的首領身體,在噴出血的同時往地面倒去。
  確認這一點後,雷伊將視線朝著亂戰地點移去,發現該處的打鬥已經結束,所有盜賊都變成屍體。
  

  
  
  「嗯,看來總算是解決了。」
  他用力揮了一下死神鐮刀,把上面的血甩掉。
  對手是怪物的話,這時將開始解體作業,但人類實在沒有什麼可以作為素材的部位,所以就不用進行解體人類這種噁心的事。
  (其實身為亞人的半獸人都能解體,所以這方面怎麼說都只是同為人類的同情吧。)
  「是啊,沒想到能夠解決如此龐大數量的敵人……那麼,接下來該怎麼辦?」
  斯佩魯畢亞靠近雷伊詢問。
  「把屍體聚集到大廳中央。」
  「啥?為什麼要大費周章做這種事情啊?」
  聽見雷伊的話,阿羅甘像覺得很麻煩似地開口表示。
  這時候的他,已經看不出一絲在戰鬥中首次殺人而受到衝擊的模樣。
  (不對,他現在是因為戰鬥剛結束還很興奮,今天晚上才是難關吧。)
  能不能接受自己殺了人這件事──如果可以,今後也能繼續冒險者這份工作;沒辦法的話,甚至有可能離開業界。
  「聽好了,要是直接把屍體放著不管,你覺得會怎麼樣?」
  「當然會腐敗啦。」
  「……所以啦。」
  「啥?所以怎麼樣啊?」
  雷伊嘆了口氣,像在表示孺子不可教般,結果斯佩魯畢亞代替他說明:
  「把屍體放著不管的話,有可能讓他們變成殭屍或者骷顱怪這種不死系的怪物……你難道不知道嗎?腐爛的屍體還會引起疾病。雖然這裡距離基魯姆有兩天的車程,應該還沒關係,但你也不希望有什麼古怪的瘟疫擴散開來吧。」
  「真是的,知道了啦!收集屍體就可以了吧!收集完之後呢?」
  雷伊把死神鐮刀收進霧氣環裡,拖著首領的屍體回答:
  「很簡單啊,我會在這裡把他們燒得連骨頭都不剩。」
  「嗚!?知道了啦……」
  可能是從雷伊的眼裡看到些什麼吧,阿羅甘有一半像是迫於他的壓力,把首領心腹的屍體拖到大廳中央。
  看見這一幕後,史科拉、斯佩魯畢亞、菲爾瑪等三個人也默默地把屍體聚集在大廳中間。
  在這樣的情況中,雷伊對因為力量不足而紅著臉用力收集屍體的史科拉說:
  「史科拉,這邊交給我們,你去告訴邱洛特,盜賊已經全部伏誅,請她先去檢查一下倉庫。」
  「啊,嗯,我知道了。」
  史科拉是純粹的魔法師,所以不擅長需要力量的工作。更重要的是,才剛殺過人的他還要直接幫忙拖屍體。和阿羅甘一樣,他現在或許仍因為戰鬥後的亢奮而沒有感覺到什麼,可是冷靜下來之後,就不知道究竟如何了。
  「真是溫柔耶。」
  菲爾瑪在雷伊耳邊呢喃。
  雷伊對此露出苦笑,輕輕搖了搖頭。
  「也還好啦。說起來,那傢伙是純粹的魔法師,本來就不適合這種得花力氣的工作。就算待在這裡,作業的效率也不會有什麼改變。」
  「……我也算是後衛耶?」
  「既然是遊俠兼弓箭手,應該比史科拉有體力吧?」
  菲爾瑪表示雷伊的話傷了她的少女心,成功地跟雷伊約定好回到基魯姆時,要再次提供剛烤好的餅乾作為賠罪。
  
  「洞窟裡變安靜了耶。」
  洞窟外面,躲在瞭望台陰影處的邱洛特小聲呢喃。
  雖然表現出鎮定的模樣,她的聲音卻有些沙啞。
  她初次體驗到殺人這樣的行為。以短劍撕裂牢房守衛脖子時的那種觸感,現在依然確實地留在邱洛特手上。
  與自己同種的生物,性命被自己奪走時的觸感──
  如果現在只有自己,她恐怕已經因為這種觸感,跑到陰影處拚命吐了吧。
  邱洛特目前之所以能硬撐著待在這裡,完全是因為還有必須保護的人們存在。
  「邱洛特小姐,手臂的傷不要緊吧?」
  躲在她身後,年紀大概是二十歲左右的男性,很擔心地小聲問道。
  邱洛特的右臂被刀子割傷,現在只做了用布捲起來的緊急處置。本來是想利用藥水來回復,不過邱洛特這次只準備了一瓶藥水。
  而被抓住的商人裡,有一名被盜賊襲擊時已經受到可說是重傷的傷害,所以邱洛特就把藥水給他使用,對於和監視商人的衛兵戰鬥時受的傷則只做了最低限度的止血。
  「真的很抱歉,能夠拿回被奪走的行李的話,裡面就有藥水了。」
  「我真是丟臉。小姐除了從盜賊手中把我們救出來之外,甚至還把藥水給我使用,真的欠妳太多人情了。能夠度過這個難關的話,我一定會報答妳的大恩大德。」
  剛才出聲的男人身後,這時又有另一個人對邱洛特說道。這個男人大概四十歲左右,帶著一種壯年頑固老爹的氣息。
  他身上的服裝雖然沾了大量鮮血,但本人沒有痛苦的模樣。這名商人正是邱洛特使用藥水的對象,身上的血就是受傷時所留下的。
  因為有這樣的兩個人在身邊,而且小隊長雷伊也命令她要保護商人,所以邱洛特才能暫時把殺了牢房衛兵的罪惡感與恐懼拋到一旁。
  兩名商人應該也注意到邱洛特的模樣。他們斷斷續續地與她交談,為了讓她冷靜下來,小聲地把自己的失敗經驗當成笑話般說著。
  應該是這樣的行為發揮功效,邱洛特的手臂停止發抖,成功地大致恢復冷靜。
  當邱洛特也說了一件自己的失敗談,認為暫時應該不要緊時,身為飛賊的她聽見朝他們靠近的腳步聲,反射性擺出短劍。
  兩名商人看見她這種樣子,也為了不妨礙邱洛特,躲到瞭望台更後方的陰暗處,但是……
  「呼……什麼嘛。」
  注意到是熟悉的腳步聲,邱洛特鬆了口氣,解除警戒。
  「邱洛特小姐?」
  「小姐?」
  兩名護衛對象朝邱洛特搭話,她則是笑著輕輕點頭。
  「別擔心,是我的夥伴。」
  邱洛特的話立刻得到證明。史科拉從洞窟裡露出臉來,像要確認周圍是否安全般環視四周。
  「史科拉,這邊唷。」
  「啊,邱洛特,妳平安無事真是太好了……不對,妳受傷了嗎?等一下哦。」
  注意到搭檔的右臂纏了布條止血,史科拉急著移動到邱洛特旁邊,擺出法杖。
  「麻煩你了。實在有點緊張,所以搞砸了。」
  「這倒是很符合邱洛特的個性。」
  兩人互相看著對方的臉露出苦笑。雙方都理解對方是首次殺人,而且因為認識已久,才會為了不讓對方擔心,擺出這樣的苦笑。
  史科拉立刻收起苦笑,把意識集中在邱洛特手臂上,開始詠唱咒文。
  『水啊,以慈愛的魔力治癒此人吧。』
  隨著史科拉嘴裡的咒文,藍色光線聚集在法杖前端,最後移動到邱洛特的右臂上。
  『水之療癒。』
  魔法發動的同時,藍光陷進傷口裡……邱洛特感覺到疼痛自然地消除了。
  邱洛特放心地鬆了口氣,為了慎重起見,解開止血用的布條。上面已經沒有任何傷痕,只有恢復原狀的漂亮肌膚。
  「嘿,小子會使用治癒魔法嗎?很有一套嘛……」
  史科拉因為中年男子的稱讚而羞紅了臉頰。那種模樣讓邱洛特露出跟剛才苦笑不同的真正笑容,並且開口說道:
  「所以你為什麼來這裡?」
  「啊,對了對了,我來是因為雷伊的指示。他要妳去確認一下倉庫。」
  「這樣啊,那盜賊都被收拾掉了?」
  「嗯,哎呀,大家都好厲害。尤其是雷伊,不知道用了什麼魔法道具,還能在空中奔跑。」
  「……那傢伙還是一樣超乎常人。嗯,先別管他了,我知道要做什麼了。為了慎重起見,你也一起來。那邊的兩個人也跟著來吧,你們要拿回自己的行李吧?」
  邱洛特的話讓商人不由得瞪大眼睛。因為一般來說,被盜賊奪走的貨物,必須支付一定的金額才能取回,也難怪他們會這樣。
  然而邱洛特像是要表示沒問題般,走進洞窟內部。
  「這次的小隊長是雷伊,他不是會抱怨這種事情的小氣鬼……啊,但是,阿羅甘或許會抱怨吧。」
  「呵呵,確實如此,可是阿羅甘在雷伊面前又抬不起頭來。」
  「好像是這樣。那就表示沒問題囉?跟上來吧。」
  就這樣,兩名商人畏畏縮縮跟在邱洛特後面,回到洞窟裡。
  應該是為了以防萬一吧,史科拉在最後面警戒是否有盜賊的殘黨出現。
  
  (……雖然能瞭解她的心情,但還是得扣點分。就算要歸還貨物,也得先跟小隊長雷伊確認一下吧。)
  古蘭消除氣息聽著剛才那兩人的對話,一邊在內心降低邱洛特的評分,一邊從後面追了上去。
  (嗯,從跟兩名商人之間的應對來看,剛才的扣分應該也不會有太負面的影響啦。)
  先不管評分什麼的,從殺害牢房衛兵時的戰鬥以及救出成為俘虜的商人時與他們的對話,就讓古蘭個人對於邱洛特有一定的好感。
  
  洞窟的大廳內,目前盜賊的屍體已經堆積成一座小山。
  這是阿羅甘、斯佩魯畢亞、菲爾瑪以及雷伊辛苦而成的結果。
  雷伊微微皺起眉頭,望著屍體堆成的小山,對三人做出指示。
  「史科拉和邱洛特在倉庫裡的工作應該也告一段落了,我們去跟他們會合吧。」
  菲爾瑪以感到不可思議的表情詢問這麼說的雷伊:
  「是沒關係啦,但這些屍體呢?你不是說要燒掉?」
  「確實是這樣,不過得等到快離開洞窟時再做。現在隨便燃燒的話,洞窟裡會全是煙霧。」
  「啊啊,原來如此,人類在這方面真的很不方便哦。」
  菲爾瑪像要表示瞭解了般點點頭,這時斯佩魯畢亞似乎覺得她的話有點問題,開口詢問道:
  「精靈和我們不一樣嗎?」
  「嗯……是啊。精靈一直待在充滿煙霧的地方一樣會昏倒,但沒有那麼快。」
  「哦,精靈還真是方便耶。」
  「相對地,肉體的力量就比人類弱多了。精靈族的戰士,和像我這樣的遊俠或者魔法師比起來,算相當稀少對吧?」
  「不,說起來,菲爾瑪是我第一次近距離見到的精靈……」
  「哦哦,這樣啊,話說回來,離開森林的精靈本來就很少。」
  這時,阿羅甘以焦躁的口氣朝如此對話的兩人說:
  「喂,這種事情之後再說吧。接下來要去倉庫對吧?我可不想一直待在這種地方啊。可惡,血的味道讓我的鼻子都不靈光了。」
  「……嗯,阿羅甘說的也對,而且也不好意思一直把俘虜交給邱洛特與史科拉照顧。還是立刻往……」
  雷伊說到這裡時停止動作。
  面對忽然停下來的雷伊,三個人都顯露不可思議的表情,但雷伊不知為何只是嘴角露出了微笑。
  他這麼做的理由,完全是因為他的腦袋裡剛才傳出聲音的緣故。而且是早已熟悉的聲音,也就是……
  
  【賽特習得了『毒爪 Lv.1』】
  
  他收到這樣的通知訊息。
  (這樣啊,果然就算我和賽特分別行動……賽特自行吸收魔石也還是能習得技能啊。光是能知道這一點,這次與賽特分開行動就算值得了。)
  「雷伊?」
  面對斯佩魯畢亞的提問,雷伊隱藏內心的想法,搖了搖頭。
  「不,沒什麼事啦。我感覺到盜賊好像還有殘黨,但似乎是我想太多了。我們還是趕快去倉庫吧。」
  這麼說完,眾人就離開大廳回到岔路的位置,朝通往倉庫的左側通道前進。
  
  「啊,是菲爾瑪還有雷伊他們!」
  在倉庫前迎接雷伊等人的是邱洛特與史科拉,同時還有兩名未曾見過的人。
  雷伊猜想這兩個人應該就是被盜賊抓住的商人,於是對邱洛特說:
  「那麼,裡面有些什麼?」
  「嗯……這個嘛,應該還算可以吧。值錢的有還算多的金、銀、銅幣,一點點寶石。另外有幾件便宜的魔法道具,不過很奇怪的是,武器類倒是相當充實。」
  邱洛特說著「快看」催促,雷伊往倉庫裡頭看去,發現確實放置了大量的槍、劍、斧以及弓、箭等武器。
  面對放在倉庫裡的武器,雷伊產生某種無法釋懷的感覺,不過這時候邱洛特又對他搭話道:
  「嘿,我想把這兩個人被盜賊奪走的商品還給他們,應該可以吧?」
  聽她這麼一說,雷伊就往兩名商人的方向看去,他們的背上確實都揹著巨大的背包狀物體。
  「應該沒關係吧?」
  「喂,本來這種時候應該是要跟他們拿錢,才把行李還給他們吧?但現在為什麼這麼簡單就……還……給……」
  應該是說到一半時,注意到雷伊看著自己的視線,阿羅甘說話的聲音愈來愈無力。
  不過阿羅甘可能還是無法忍受自己的報酬減少,只見他直接把臉轉向斯佩魯畢亞與菲爾瑪。
  其實也難怪他會這樣。因為這個討伐盜賊團的委託算是升級考試,所以之前就宣布過報酬只有一枚銀幣。也就是說,想要更多報酬的話,只能期待盜賊累積下來的財寶了。但現在卻……
  「有什麼關係嘛,本來就是這兩個人的貨物。」
  「我也沒有異議。」
  斯佩魯畢亞與菲爾瑪兩人似乎也對雷伊的意見沒有異議,這時阿羅甘真的是處於孤立無援的狀態。
  只不過,以冒險者的身分來判斷這種情況究竟是誰對誰錯的話,其實阿羅甘才是正確的一方。因為基本上,冒險者接的眾多任務都非常危險,要是低價承接的話,或許也會給其他冒險者造成麻煩。
  但幸運的是,被抓住的商人似乎相當瞭解這方面的知識。
  「哎呀哎呀,請不要吵了。諸位救了我們的性命,甚至還讓我們取回貨物,如果不表達謝意的話,我們實在過意不去。所以回到基魯姆之後,我們將贈送給大家具有相當價值的禮品,這樣子如何呢?別看我們這樣,怎麼說也是在做魔法道具的買賣,我想一定會有諸位會喜歡的商品……」
  聽著雷伊等人的對話,這時較年輕的商人做出這樣的提案,一聽見可以獲得魔法道具,阿羅甘的臉就高興到扭曲了起來。
  基本上只要提到魔法道具,除了生活用品般的物品之外,可以說有許多都是相當高價的物品,所以也難怪他會這樣。
  最後決定救命以及返還貨物的謝禮,就等眾人回到基魯姆之後再到兩人店裡拿取,於是事情就此告一段落。
  「那麼,貨物的事情就這樣,關於倉庫的內容物……該怎麼辦?」
  「什麼怎麼辦?我們可以把它收下不是嗎?」
  「確實是這樣沒錯……但這麼多拿得回去嗎?要把它們搬到停放馬車的地方就已經夠累人了,而且馬車根本載不下所有的東西吧?」
  「啊,對哦。」
  斯佩魯畢亞的話讓史科拉點了點頭。
  不論是邱洛特、菲爾瑪還是阿羅甘,都知道先不管這些東西是不是屬於自己,光是把武器留在此處就是一件相當危險的事情。
  或許會有新的盜賊團以此作為根據地,並且利用這些武器;又或許會有像哥布林那樣棲息在森林裡的怪物進入此地,拿這些武器武裝自己。
  在這樣的情況中,雷伊一邊嘆氣一邊說:
  「沒辦法了,只能把這座倉庫裡的東西全收納到我的道具箱裡帶回去。關於內容物的分配,等回到城市裡再進行可以嗎?」
  阿羅甘以複雜的表情對雷伊的提議點了點頭,其他人則是發出歡呼聲。
  其中斯佩魯畢亞因為和盜賊的戰鬥而讓長劍缺了一角,所以就先行在倉庫裡挑選了一口狀態良好的長劍,之後雷伊就逐一把倉庫裡的物品收納到霧氣環裡。
  附帶一提,事前不知道雷伊擁有道具箱的兩名商人,只能以啞然無言的表情望著這幅光景。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  把時間往前回溯,當雷伊他們準備衝進盜賊潛伏著的洞窟時──
  『灼熱之風』的眾人正和託給他們照顧的獅鷲賽特一起在森林裡度過夜晚。
  這次『灼熱之風』承接的委託是討伐五隻樹妖,卻一直無法發現樹妖的蹤跡。
  樹妖本身是D級怪物,對於C級小隊『灼熱之風』來說,並不是什麼會陷入苦戰的對手。再加上現在有A級怪物賽特一起行動,就戰力來說完全沒有問題。
  只不過,這些都只是正面對戰時的情況。
  樹妖簡單來說,就是樹幹上有臉孔的怪物。他們能使用根部在地面行走,在那個狀態下很快就能發現他們;然而靜靜待著不動的話,就跟長在森林裡的樹沒有兩樣,要找到他們非常地困難。
  現在就連五感比人類還要敏銳的賽特,都沒辦法找到隱藏身形的樹妖。
  「唉……沒想到花了三天,竟然連一隻樹妖都找不到。」
  米蕾努一邊把撿來的枯枝丟進營火裡,一邊這麼呢喃。
  「有什麼辦法嘛,本來就知道要找到樹妖是很困難的事情。」
  斯魯尼恩像要安慰抱怨的米蕾努般這麼說,然後用營火煮開的水泡茶,裝在杯子裡遞給她。
  「謝謝。但是,真的沒想到會這麼難找。你看嘛,以前接到同樣的委託時,也很簡單就找到了不是嗎?」
  「啊……妳說那次嗎?我想那次不是只有我覺得死定了。」
  第三名成員艾珂莉兒露出苦笑,回想米蕾努所說的那個時候。
  那是『灼熱之風』仍只是D級小隊時的事情。當時他們接受和這次一樣的討伐樹妖委託,進入指定的森林裡打倒樹妖,到這裡都還很順利……可是打倒目標準備休息,來到位於附近的小湖泊去時,遇見從湖裡出現、身體纏繞著水的馬──C級怪物凱爾派。
  C級怪物凱爾派──如果『灼熱之風』的眾人在體力與氣力充足的情況下,三個人對上一隻凱爾派或許還有勝算,然而當時他們打倒樹妖後才沒經過多少時間,便判斷無法獲勝而拚了命逃亡。
  「雖然順利從馬型怪物凱爾派手中逃脫,但現在想起來,依然不記得究竟是怎麼逃走的。」
  「啊哈哈哈,那個時候真的覺得死定了。」
  「咕嚕?」
  躺在營火旁的賽特,輕輕歪頭仰望發出乾笑聲的米蕾努與艾珂莉兒。
  米蕾努本來就把賽特當成貓一般疼愛,看見牠這種模樣後,帶著滿臉笑容撫摸牠的背部。
  「啊,受不了,小賽特怎麼這麼可愛啊!」
  被撫摸背部的賽特可能也覺得很高興吧,只見牠用喉嚨發出喜悅的鳴叫聲。
  然而,雷伊不在身邊大概還是讓牠感到很寂寞,米蕾努感覺得出牠的鳴叫聲不像平常那麼有精神。
  「真是的,米蕾努為什麼對賽特那麼著迷啊?」
  斯魯尼恩一邊苦笑,一邊望著和賽特嬉戲的米蕾努。
  米蕾努正準備向這麼說的斯魯尼恩露出抗議的眼神時……
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕。」
  賽特突然發出警戒的低吼。
  米蕾努一瞬間不知道牠為什麼會發出這樣的聲音,但下一刻就迅速站起來,拔出長劍擺出戰鬥姿勢。
  「你們兩個,準備戰鬥。看來有人要幫我們舉行歡迎派對了。」
  「唉呀呀……可以的話,我真希望歡迎派對能辦在白天啊。」
  「這一定就是所謂的驚喜派對啦。」
  即使用輕鬆的口氣說話,斯魯尼恩與艾珂莉兒也各自拿起法杖與長弓,擺出戰鬥姿勢,然後把視線朝黑暗的森林看去。緊接著……
  「咕嚕!」
  察覺黑暗中有什麼東西飛過來,賽特一邊發出尖銳的鳴叫,一邊打開嘴巴吐出火球。
  賽特從嘴裡吐出的火球撕裂黑暗後,瞬間把某種鞭子狀的東西燒成黑炭。
  「……跟在半獸人村落看見時比起來,火球的威力是不是增加了?」
  跟半獸人國王率領的半獸人戰鬥時,賽特也曾對半獸人弓箭手使用過火球。而斯魯尼恩剛才看見賽特吐出的火球,威力與射程確實都超過那個時候。
  「斯魯尼恩,現在不是看著小賽特入迷的時候……過來了唷!」
  這時米蕾努臉上露出的,不是面對賽特時那種醉心的笑容,而是肉食獸看見獵物時的猙獰微笑。米蕾努帶著這樣的笑容,把視線移往從夜之森林走出來的怪物身上。
  出現在該處的是『灼熱之風』的目標樹妖,但是……
  「總共有六隻樹妖!不過有一隻是初次看見的類型,恐怕是稀有種!」
  視線前方共有五隻普通的樹妖,這倒是無所謂,但是他們的身後存在著一隻像在指揮其他樹妖般的異形樹妖。
  和普通樹妖不同,牠的樹皮的表面染上一片漆黑,連除了米蕾努之外的兩個人也直覺那傢伙一定有毒。
  「真是的,沒想到會遇見稀有種。」
  「就是啊。雖然聽傳言說確認到這邊最近稀有種的數量增加……看來是真的耶。」
  「饒了我吧,我最討厭有毒的東西了……」
  以正常情形來說,就算是C級小隊,遇見稀有種這樣的存在也絕對沒有辦法大意……沒錯,正常情形是如此──
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特擋在『灼熱之風』前面,發出響徹整座森林的叫聲,同時使用王者威風技能。
  這時,樹妖的行動明顯變得遲鈍,而動作變遲鈍的眾樹妖根本無法擊中對手,也無法迴避攻擊,只能被『灼熱之風』像在玩遊戲一樣幹掉。最後……
  賽特再次高聲鳴叫,施放複數風矢來牽制樹妖。眾樹妖本來就因為王者威風而動作遲鈍,根本無法避開這些攻擊,樹的表面都被風矢削掉。
  接著賽特又以鷲鳥的前腳發出橫掃出去的一擊。僅僅如此,樹妖就被折斷,並且飛了出去。
  剛才有樹妖曾經在黑暗中使出蔓藤攻擊,而當牠再次施放時,也馬上被火球燒成焦炭。
  賽特和樹妖戰鬥時的模樣,與其說是要保護『灼熱之風』的成員,倒不如說是要發洩與雷伊分開的鬱悶,也就是近似於遷怒的狀態。
  結果當『灼熱之風』打倒兩隻樹妖時,剩下來的三隻全都因身體斷成兩半而結束了生命。
  而身為稀有種且應該有毒的樹妖,身體的中心部位也遭賽特的鳥喙貫穿,魔石被銳利的鳥喙挖出來一口吞下,就此一命嗚呼。
  
  【賽特習得了『毒爪 Lv.1』】
  
  聽見只有賽特和雷伊才能聽到的通知訊息,賽特高興地發出鳴叫聲,『灼熱之風』的成員只能露出苦笑看著牠這種模樣。
  不過只有米蕾努像是對賽特的勇姿感到心滿意足般點頭。
  「啊……總之先趁現在採取討伐證明部位。」
  斯魯尼恩以無奈的眼神望向專心看著賽特的米蕾努,對艾珂莉兒這麼說。
  艾珂莉兒也像要表示拿她沒辦法般,把樹妖的討伐證明部位──也就是每隻只長了一根的嫩芽切下來。
  另外,這根樹妖的嫩芽除了是討伐證明部位之外,同時是製造藥水的材料之一,所以是能夠讓公會以一定的高價收購的素材;而且樹妖的樹枝也能作為魔法師的法杖或者弓的零件,對於缺錢的『灼熱之風』來說,樹妖算是夢寐以求的怪物。
  「……可以的話,真希望可以拿到稀有種的魔石呢。」
  「這也沒辦法。說起來,打倒稀有種的本來就不是我們。」
  因為斯魯尼恩的話回過神來的米蕾努這麼回應後,開始收集素材、魔石以及討伐證明部位。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  這時有兩台馬車,跑在通往拉魯庫斯邊境伯爵領地中唯一的城市──基魯姆的街道上。
  依舊一片蒼藍的天空中出現積雨雲的蹤影,拉著兩台馬車的馬兒緩緩在路上前進。
  「哦,差不多能看見城市了。」
  兩台馬車當中,古蘭在較大的一台裡呢喃。
  從窗外能看見基魯姆的外牆了。
  「啊~累死了。雖說是為了升級考試,但得花上好幾天出遠門的確很累人。」
  應該是看見外牆後感到安心吧,邱洛特忍不住這麼嘟噥。
  「的確是很累……不過,運氣算很好了吧,成為俘虜的商人馬車也平安無事。」
  「是啊。馬車對盜賊可能也有用處吧。」
  成功壓制盜賊團根據地的雷伊等人,從森林裡的隱密處發現被抓住的兩名商人原本搭乘的馬車留在那裡。
  盜賊大概也判斷馬車可以用來運載從襲擊對象身上奪走的貨物吧,因此得以避免讓兩名商人再擠上原本就已經快要客滿的馬車。
  在這樣的情況下,看見自己的歸屬地基魯姆時,古蘭敲著馬車的牆面,引起坐在車台上擔任駕駛的斯佩魯畢亞與負責盯哨的雷伊注意。
  「雷伊與斯佩魯畢亞也能聽見吧?」
  「嗯。」
  「沒問題。」
  對來自車台的回答點了點頭,古蘭接著開口說道:
  「那麼,已經可以看見基魯姆了,我就先說明回到城鎮後的程序吧。不過也沒有多複雜啦。今天回到基魯姆之後就直接解散。這次委託的報酬晚一點再到櫃檯去領取,明天下午再到公會的會議室裡集合。」
  確認考生都聽到自己的話點頭之後,古蘭繼續說明:
  「升級考試的結果將在那個時候發表,所以絕對不能忘記參加。嗯,簡單來說就是這樣。有沒有什麼問題?」
  古蘭的聲音讓邱洛特開口詢問:
  「那麼從盜賊團那裡奪回的財寶呢?」
  「這部分你們可以自己決定沒有關係。只不過,千萬不要隨便發生爭吵引起騷動啊。」
  「我知道了。為了不發生爭執,在公會解散之後,快點把它們分掉如何?」
  馬車裡的眾人都對邱洛特的話點了點頭,車台上的雷伊與斯佩魯畢亞大概也沒有什麼意見,只是保持沉默。
  「就這麼決定了。雷伊,你聽見了吧?在公會裡解散之後就先……啊,要在哪裡分配財寶比較好?應該沒辦法在公會裡才對……」
  冒險者當中也有不少靠著等級作威作福的惡劣人士存在。如果做出主動讓那些人看見誘餌的舉動,會發生什麼事……邱洛特已經可以想像出絕對不會有什麼好下場。
  「這個嘛,那就把公會二樓的會議室借給你們吧。因為數量龐大,所以要一次拿回去或許相當辛苦,不過這方面你們就要自己想辦法了。」
  這時對邱洛特伸出援手的人是古蘭。
  「咦?真的嗎?這樣就不用擔心財寶的事情了。謝謝你,古蘭先生。」
  「對我們來說,這樣總比讓你們在公會中造成紛爭要好多了吧。」
  「什麼嘛,說的好像我們……啊,對哦,阿羅甘可能有點危險唷。」
  「喂,為什麼只說我啊?」
  阿羅甘與邱洛特又開始鬥嘴,但是那種模樣已經不像升級考試第一天時那麼緊繃。
  其實也難怪會這樣。把盜賊團全滅之後的幾天裡,每天晚上做惡夢的阿羅甘、邱洛特與史科拉等三個人各自吐露過心聲,毫無隱瞞地訴說了殺死盜賊時的感觸。
  結果就是三個人……應該說阿羅甘與邱洛特意氣相投到讓其他人覺得當初的針鋒相對,究竟是怎麼回事。
  雷伊心裡一邊想著「可以的話,真希望他們在升級考試一開始時就是這種關係」,臉上一邊露出苦笑。
  「……雷伊。」
  斯佩魯畢亞在雷伊背後,用其他人聽不見的聲音叫他。
  「怎麼了嗎?」
  「沒有啦,那個……怎麼說呢……這次學到很多。我本來認為自己已經很強了,實際上在E級這個範圍內也確實相當有實力,可是在這次的委託當中,得知了那是僅限於E級這個小圈子。」
  「你本人這麼認為的話,就是這樣囉?因為我也沒有特別做些什麼。」
  就這樣,在到達基魯姆之前的短暫時間裡,他們談論著進行近身戰時應該注意的事情,以及至今為止所經歷過的戰鬥。
  
  「唉唷,雷伊小弟,歡迎回來。升級考試順利結束了嗎?」
  馬車一在正門前停下來,蘭卡就以早已習慣的模樣對雷伊搭話。
  「嗯,總算是順利結束了,也沒出現什麼傷者,假如接下來能順利通過考試,就沒什麼好挑剔的了……」
  雷伊一面與對方交談,一面交出公會卡片。
  馬車內的眾人也在他身邊把自己的公會卡片,或者身分證件交給擔任警衛的士兵。
  迅速檢查完後,蘭卡點頭表示沒有問題。
  「來,請通過吧。」
  得到通行的許可後,馬車朝著街上前進。
  另外,由於兩名商人的手續比冒險者更加複雜,所以就在這裡與他們分開了。
  進入城市裡後,馬車直接朝公會前進,然後眾人下車並取出各自的行李。
  想當然耳,雷伊的行李全在霧氣環當中,而死神鐮刀在街上很礙事,所以也收在霧氣環裡面。因此他完全兩手空空,武器就只有插在腰間的秘銀匕首。
  所有人把行李從馬車上拿下來後,古蘭對他們說:
  「好,升級考試辛苦你們了。那麼,就此解散……報酬正如剛才在馬車裡所說,到櫃檯領取就可以了。還有會議室的部分,我會幫你們辦手續,直接使用沒有關係。解散吧。」
  古蘭說完,立刻進到公會裡頭。主考官似乎也有許多事情得處理。
  「那麼,大家先一起去領報酬吧。」
  「也對。人家說一枚銀幣也能逼死英雄漢。」
  阿羅甘一邊這麼說,一邊同意邱洛特的提議。
  眾人進入公會之後,果然因為已經是大白天,幾乎看不見其他冒險者的蹤影。只有少數幾名吃著較晚的中餐,以及望著委託書告示板的冒險者。
  在這樣的狀況當中,雷伊等六個人前往櫃檯,蕾諾拉與凱妮迅速發現雷伊的身影,臉上瞬間發出光芒。
  「雷伊先生,歡迎回來,升級考試順利結束了嗎?」
  「嗯,總算結束了。我是來領取升級考試的報酬。聽主考官古蘭說是在這裡領取。」
  「是的,的確如此。為了慎重起見,還是請您交出公會卡片。」
  「喂,蕾諾拉,雷伊小弟由我來……」
  「雷伊先生就交給我,其他人拜託凱妮處理囉。」
  「……知道了啦。」
  六個人遵從蕾諾拉的聲音,分別把自己的公會卡片交給數名櫃檯小姐。
  櫃檯小姐拿到公會卡片,確認完手邊的資料,請眾人簽名之後,他們就各自領到了一枚銀幣的報酬。
  「恭喜完成了考試,再來就是靜待結果,我想您應該還很疲憊,今天就好好地休息一下吧。」
  「嗯,還有我們可以用一下上面的會議室嗎?古蘭好像會幫我們辦手續。」
  「我知道了。今天沒有什麼會議在會議室裡舉行,應該沒問題。」
  雷伊點點頭同意蕾諾拉的話,並收下報酬後,和其他人一起爬著樓梯上到二樓。
  「雷伊小弟,考試合格的話我們一起慶祝一下吧!」
  這時凱妮的聲音從背後響起。
  
  「雷伊很受歡迎嘛,真令人有點意外。」
  菲爾瑪以帶著深意的眼神看著雷伊。她身邊的邱洛特也像是看見什麼稀奇的東西般,笑著開口說:
  「沒想到雷伊喜歡年紀大的女生。看來我也得小心才行囉。」
  「那不是喜歡我,單純是在尋我開心而已吧?」
  「是嗎?我看她們的眼神很認真耶。」
  在幾個人持續這樣的對話時,旁邊的斯佩魯畢亞呢喃了一句:
  「……真羨慕。」
  「喂,斯佩魯畢亞!?這不符你的個性吧!?」
  「不但雷伊的喜好令人意外,斯佩魯畢亞的個性也令人意外耶。」
  眾人在這樣的閒聊中來到會議室,為了以防萬一,確實把門關上後,雷伊迅速從霧氣環裡把盜賊團根據地拿來的武器、防具以及寶石、貨幣、藥水與便宜的魔法道具都排放到會議室的桌上。
  如果是便宜的桌子,很可能會無法承受這樣的數量,桌腳整個折斷,從可以毫無問題地支撐這龐大的重量來看,只能說這真不愧是冒險者公會會議室裡擺設的桌子。
  五個人啞然望著從空無一物的空間不斷變出東西的模樣。但花了五分鐘左右把所有物品全拿出來後,眾人眼神就移到桌面的戰利品上了。
  「那麼,問題是要怎麼分配這些東西……要分成六等份也很困難吧。首先……來聽一下每個人的希望吧。我拿武器就好。」
  雷伊這麼宣布,其他人就各自說出自己想要的物品。
  阿羅甘與邱洛特是錢幣,史科拉是藥水與便宜的魔法道具,菲爾瑪是寶石,而斯佩魯畢亞則是防具,就像這樣,每個人的需求都不同。
  「等等,為什麼連你都要錢啊?拿預備用的武器和防具比較好吧。」
  「說起來妳不也一樣?既然是盜賊,拿武器或防具就可以了吧。」
  阿羅甘與邱洛特開始鬥嘴,包含雷伊在內,四個人都一臉無奈地看著他們。
  然而,這樣的對話持續了五到十分鐘後,旁邊的人會開始覺得膩也是無庸置疑的事實。
  「總之,我只要十支槍和五把短劍就可以了。這樣有人有意見嗎?」
  雷伊這麼說,將視線移到另外五個人身上。
  「沒有,槍和短劍的話就沒什麼問題……」
  在場所有人都對邱洛特的話點了點頭。
  「你要槍和短劍的話我也沒意見……不過,真的只要槍就可以了嗎?你有那把大鐮刀,槍也只是拿來預備用的吧?」
  「沒這回事,比如說槍也能拿來投擲,其實有許多使用方式。」
  雷伊一邊回答斯佩魯畢亞,一邊把桌上的槍與短劍收進霧氣環裡。
  「我的份這樣就可以了,再來你們五個人自己商量吧。我有點擔心賽特,差不多該回旅館了。」
  「嗯、嗯。」
  「嗯,如果雷伊覺得這樣可以,就這樣吧。」
  阿羅甘有點迫於雷伊的氣勢而點頭,菲爾瑪則像沒有什麼意見般如此回答。
  至於其他人也因為雷伊的選擇沒有與自己想要的物品重疊,沒有多說什麼就點頭答應了。
  尤其就阿羅甘而言,他不希望自己害怕的雷伊一直待在這裡,而更重要的是,雷伊只要對自己來說沒有用途的槍及沒什麼價值的短劍就能滿足的話,可真是再歡迎不過的事情,於是他隱藏內心的喜悅點了點頭。
  「那麼,明天公會裡再見了。」
  由於五個人都沒什麼意見,雷伊迅速離開了現場。
  而做出選擇的雷伊消失之後,會議室裡再次響徹阿羅甘與邱洛特的鬥嘴聲。
  
  「哎呀,雷伊先生,會議室裡的事情已經結束了嗎?」
  來到公會一樓,蕾諾拉從櫃檯對他說。
  雖然凱妮也想跟平常一樣跟他搭話,但因為她正在處理其他冒險者的事情而無法這麼做,所以只能一瞬間以含恨的視線看著這邊。
  「我的事情已經結束了,不過其他五個人還在使用,還得花一點時間。」
  「這樣啊。嗯,正如我剛才說過的,今天沒有使用會議室的預定,所以沒有關係。」
  像這樣簡短對話一下後,雷伊離開公會。
  由於蕾諾拉也大概預測到雷伊為什麼這麼急著離開,所以即使被凱妮用忌妒的眼神瞪,也只是笑著目送他。
  之後過了十分鐘左右,雷伊的身影出現在夕陽小麥亭的廄舍前面。
  他手上握著十幾根從攤販那裡買來、賽特最喜歡的串燒。
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  接著廄舍裡響徹賽特充滿喜悅的鳴叫聲。
  廄舍裡的牠從旅館給予自己的位置伸出臉來,以露出寂寞表情的臉磨蹭隔了好幾天才再次見面的雷伊。
  被雷伊撫摸頭部與脖子的觸感,讓賽特從喉嚨發出很舒服般的叫聲,高興地吃著雷伊帶給牠的串燒。
  這時候牠像是覺得只有自己吃太寂寞,於是撒嬌要雷伊也一起吃,接下來這一人一獸就度過了再次相見的歡樂時光。
  這樣的時間一直持續到被旅館老闆娘拉娜警告才結束。
  

  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  升級考試結束的隔天──如果只是出遠門去打倒盜賊團也就算了,結果還得與幾乎不認識的對象組成小隊,並擔任該小隊的隊長,這樣的情況帶給雷伊的精神疲勞更勝於肉體勞累,當熟睡的他醒過來時,已經將近中午。
  雷伊直接整理一下儀容,像平常一樣穿上龍皮長袍與斯雷普尼爾之靴,到夕陽小麥亭一樓食堂吃了一頓很晚的早餐……或許應該說是午餐後,朝著廄舍前進。
  昨天賽特因為太過高興而引起一陣騷動,結果受到老闆娘責備,經過一個晚上後賽特應該也冷靜下來了,只見牠用普通的鳴叫聲迎接雷伊。
  「咕嚕──」
  「嗯,早啊。雖然今天沒有委託,但要到公會去聽升級考試的結果,賽特也要一起來嗎?」
  賽特點頭表示當然,雷伊見狀露出微笑,和牠一起走出廄舍。
  
  或許是夏天快到尾聲的緣故吧,今天的天氣與昨天不同,天空中覆蓋著一層淡淡的雲朵。在這樣的天氣裡,雷伊和賽特這一人一獸朝著街上走去。
  走向公會途中,雷伊從已經熟悉的攤販那裡,買來三明治與串燒等能邊走邊吃的食物,與賽特分食,另外基魯姆的居民也餵食賽特肉乾與麵包,更有小孩子與牠嬉戲。
  除此之外,還有剛來到基魯姆,不清楚賽特的事情,結果因此嚇了一跳的人,以及停下來向他們解釋的人,雷伊與賽特看著這種景象往前走。這一人一獸就像這樣以散步的心情走向公會,所以來到公會時,中午已經快要結束了。
  「賽特,跟平常一樣在外面等我,不過今天可能得花一點時間……嗯,應該沒問題吧。」
  賽特宛如要表示那是當然般用喉嚨發出鳴叫聲。因為賽特現在已經是相當有名的存在,明明是A級怪物卻與人相當親近,這種反差導致不論是大人、小孩都喜歡牠,尤其是女性、小孩以及老人裡都有賽特的迷。
  目前有許多疼愛賽特的人,而公會讓馬車與從魔待命的地點,能夠與這樣的賽特親近,因此現在已經悄悄地變成人氣景點了。
  知道這件事的雷伊,輕輕摸了一下賽特的頭之後,進到公會裡面。
  
  「啊,雷伊小弟早啊!不對……應該是午安。總之你先過來這邊。」
  凱妮在櫃檯後面很高興地揮著手。她的聲音響徹公會當中,讓不少冒險者把視線集中在雷伊身上。
  儘管現在因為櫃檯擋住而看不見,不過如果繞到她身後,應該就能看見她的尾巴很高興般搖動的模樣吧。
  她身邊的蕾諾拉正在跟冒險者說明委託的相關事項,對雷伊來說,這是與平常完全相反的光景。
  「我是來聽升級考試是否合格的結果。」
  「嗯,我聽說了。好像有幾個其他參加考試的人已經到了。地點是在雷伊你們昨天借過的會議室。」
  對凱妮的情報簡短地道謝後,雷伊原本準備朝樓梯走去,卻忽然停下腳步。
  「話說回來,妳知道昨天那幾個傢伙在會議室裡待到幾點嗎?」
  「嗯……女精靈和男戰士在雷伊離開不久後就走了……」
  「剩下阿羅甘、邱洛特與史科拉三個人嗎?」
  「我不是很清楚名字,不過另一名戰士、還有飛賊與魔法師的搭檔又留了一陣子。嗯,最後好像挨了古蘭先生的罵,事情才告一段落。」
  「結果是這樣嗎……」
  雷伊像要表示欲望太強才會這樣般嘆了口氣,他向凱妮道謝完,往二樓會議室前進。
  
  「唉呀,怎麼這麼慢。」
  迎接雷伊的是菲爾瑪的聲音。
  菲爾瑪和邱洛特正在會議室裡聊天,史科拉則是在閱讀某本書。
  「是嗎?還有兩個人沒來,我想我應該不是太晚才對。」
  雷伊如此回答菲爾瑪,並在附近的椅子上坐下後,對邱洛特說:
  「聽說昨天吵了很久?」
  「好像是這樣。我也正和邱洛特談到這件事。」菲爾瑪插嘴表示。
  「我也沒辦法啊……都是阿羅甘太貪心才會這樣。」
  「我想你們是半斤八兩。最後決定怎麼分配?」
  「……還在繼續談。預定今天結果發表結束後再次溝通。」
  「哎,我已經確實拿到自己想要的物品,所以也不能說什麼……但太過貪心不是什麼好事喔。」
  「這不應該對我,而是要對阿羅甘說吧。」
  「……這是我想說的話。」
  以不高興的聲音如此呢喃,進入會議室的人,正是阿羅甘。
  「雖然飛賊通常都很貪心,但妳在裡面更是數一數二。」
  「喂,你這話是什麼意思!」
  「就是字面上的意思啊。」
  即使和邱洛特發生爭執,阿羅甘還是在她身邊坐下。
  乍看之下,似乎與升級考試開始時那種劍拔弩張的氣氛相同,但其實內心深處帶著互相認同者之間的一種信賴。
  雷伊和菲爾瑪一起看著固執己見的兩人令人感到無奈的模樣。原本負責勸阻邱洛特的史科拉,這時候卻完全不理會他們,只是專心看著自己的書。
  「另一個倒是很熱衷於自己手裡的書嘛。」
  「另一個?啊啊,你說史科拉嗎?據說是之前就很想要的魔法書好不容易進貨,所以他一大早就去把它買過來。」
  「報酬只有一枚銀幣,盜賊的財寶裡,史科拉想要的又是藥水以及便宜的魔法道具,虧他買得起魔法書啊。」
  「他好像之前就訂書了,所以為此特別存了錢。」
  「哦,身為同樣能使用魔法的人,這倒引起我的興趣了。是本什麼樣的魔法書?」
  「好像是與稀世煉金術師艾斯達•諾爾相關的書,此人以身為魔人之一而出名。」
  「……哦。」
  突然聽見這個名字,雷伊瞬間僵住。
  因為艾斯達•諾爾正是傑拜爾一門的煉金術師,雷伊身上的各種魔法道具幾乎都是他的作品。
  「雷伊?」
  「沒有啦,因為忽然聽見比想像中還要偉大的人物,所以嚇了一跳。不過我以為史科拉是擅長風系與水系的魔法師,他也對煉金術有研究嗎?」
  「誰知道呢,這你問我也沒用。要不要直接問他本人?」
  「嗯,他現在好像專心在看書,下次再說吧。」
  就這樣,當阿羅甘與邱洛特鬥嘴,雷伊與菲爾瑪閒聊,史科拉專心看著自己的魔法書時,最後一名成員終於出現了。
  「看來我是最後一個人。」
  「沒錯。不過古蘭也還沒來,所以不用太在意。」
  斯佩魯畢亞邊說邊走進會議室裡,他身上穿了一件和之前不一樣的鎧甲。
  就種類來說雖然都是皮甲,但變成更高級的物品。
  「原來如此,這就是你選的防具嗎?」
  「嗯……昨天真的很累。防具很重,還很佔空間。我拿了自己的份和作為預備用的份之後,剩下的全部賣給店家就是了……」
  藥水和寶石之類的物品不會太佔空間,而雷伊想要的不過是十支槍與五把短劍。這點物品就算拿著移動也不會太累人,何況雷伊擁有霧氣環。
  和這些東西相比,斯佩魯畢亞選擇的是防具。不論是盾牌還是鎧甲,都是由金屬或者怪物的皮革骨頭等素材製成,所以重量應該相當驚人吧。
  「你怎麼處理的?」
  「請認識的人來幫忙搬。賣掉之後小賺了一筆。」
  雷伊像這樣和斯佩魯畢亞談話,這時聽見一道靠近會議室的腳步聲。
  「看來已經到了。」
  正如雷伊所說,不到幾秒鐘的時間,古蘭就進到會議室當中。
  古蘭環視了一下周圍,確認參加升級考試的成員都在場後,開口表示:
  「好,全部到了。那麼立刻發表考試結果。」
  聽見古蘭的聲音,所有人可能都緊張起來了吧,會議室籠罩在寂靜當中。
  就連原本一直專心看書而不在意周圍的史科拉,這時也以緊張的表情,把視線移到古蘭身上。
  在所有人的注視當中……古蘭笑著點了點頭。
  「恭喜。你們所有人都能升上D級。」
  「太好啦────!」
  「成功了、成功了!」
  「啊~真是太好了……」
  「總算是通過了嗎……」
  「可以安心了。」
  阿羅甘、邱洛特、史科拉、斯佩魯畢亞、菲爾瑪各自因為安心而鬆了口氣,為了自己通過升級考試而喜悅。
  雷伊也放心地呼出一口氣,露出高興的笑容。
  畢竟是不擅長與人共事的自己擔任小隊長的考試。如果是擅長的領域,雷伊也會有一定的自信,但要判斷自己不擅長的領域究竟能不能通過考試,就連雷伊也忍不住感到緊張。
  「好了,高興的心情先到此為止。喂,進來吧。」
  聽見古蘭的聲音,有個像是公會職員的人進到會議室,靠近雷伊等人。
  「因為要更新公會卡片上的等級,所有人把卡片交給這傢伙吧。」
  眾人按照指示把卡片交出去。公會職員一邊確認,一邊收集卡片。
  「古蘭先生,那我立刻開始更新作業。」
  「嗯,麻煩了。在完成之前,我會跟他們談談這次的考試殺時間。」
  「好的,我想應該不會太久。」
  目送這麼說完就離開的公會職員,古蘭接著再次環視室內。
  「那麼,從今天起你們就是D級冒險者了。只不過,不要忘記這次的考試裡,也出現了相當危險的情形。」
  他說到這裡,看向雷伊表示:
  「首先是雷伊。考試開始前就說過了,你的戰鬥力沒什麼問題。但是,升到D級以上之後,組成小隊的機會會比現在多。那個時候,人際關係就會變成問題……」
  他輕嘆了一口氣。
  「關於戰鬥中的指示,雖然不能說是完美,但也算及格。和夥伴的合作也一樣。只不過救出商人之後,尤其是關於貨物方面的交涉,構成扣分的要素。如果對方對其他冒險者表示你曾免費返還貨物,要求得到同樣的待遇,就會造成很大的問題。」
  古蘭再嘆了口氣,直接繼續說:
  「幸好,那兩名商人似乎不是會耍這種小聰明的人,所以這次就算了。升上D級之後,要特別注意這方面的事情啊。」
  雷伊對古蘭的話點了點頭。
  確認這一點後,古蘭把視線移到邱洛特身上。
  「接著是邱洛特。妳一開始參加升級考試時,可能是因為緊張吧,一直找雷伊和阿羅甘的麻煩,還有剛才也對雷伊說過,答應免費把貨物還給商人就是妳的問題所在。不過,除此之外,身為飛賊的力量確實符合D級的身分,今後要精益求精啊。」
  邱洛特也點點頭。
  古蘭下一個注視的人是史科拉。
  「史科拉的話,缺點是抗壓性太差。如果是前衛也就算了,身為後衛魔法師的你,因為殺了盜賊而動搖實在太不像話。今後的課題是必須提升自己的抗壓性。」
  「是,我會努力的。」
  史科拉如此回答。
  古蘭對他的模樣滿意地點點頭,把視線移到斯佩魯畢亞與菲爾瑪身上。
  「再來是斯佩魯畢亞與菲爾瑪。你們兩個對於殺人這種行為沒有表現出任何動搖,也確實地完成了自己的任務。如果要為這次的升級考試打分數,你們應該是最高分吧。但要記住你們依然只是D級冒險者,以全體冒險者來看的話,上面還有許多比你們優秀的人。千萬不要就此滿足,必須繼續精進自己的實力。」
  看見兩人默默點點頭後,古蘭最後對阿羅甘表示:
  「這次考試裡,評價最低的就是你。過於相信自己的實力瞧不起別人,約好會合的時間還遲到,跟小隊成員之間的溝通也不順利,殺人之後還露出那種軟弱的模樣。」
  古蘭不斷舉出阿羅甘的缺點,最後一邊嘆氣一邊繼續說:
  「老實說,繼續那樣下去的話,你絕對無法通過升級考試。但是關於殺人之後精神上的軟弱,也在跟邱洛特以及史科拉互相傾吐真心話後得到修正,雖然不能說是託這一點的福,不過你在小隊內的人際關係也算及格……可是,聽好了,千萬別忘了,你是在低空飛過的情況下通過這次的升級考試。」
  「……嗯。」
  面對古蘭嚴厲的批評,阿羅甘只能以苦澀的表情點了點頭。
  確認他的模樣後,古蘭把視線朝向在場的所有人。
  「總之呢,你們從今天起就是D級冒險者了。別人不會再把你們當成新手或者初出茅廬的傢伙,而是一名超越E級,能夠獨當一面的冒險者。你們在行動時,千萬不要忘了這一點……特別是阿羅甘,你必須經常把這件事情掛在心上。」
  「讓你們久等了。」
  古蘭的話才剛說完,剛才的職員也正好回到會議室。
  他的手上拿著六張公會卡片,分別還給持有者。
  刻在公會卡片上的等級都從E變成了D,或許是看見這一幕後才有升級的真實感吧,他們各自露出了笑容。
  連平常表情沒什麼變化的雷伊也一樣。
  「好了,這樣升級考試就算結束!期待各位今後的活躍。解散!」
  遵照這道聲音,眾人站起身子離開會議室。阿羅甘和邱洛特可能是要繼續昨天的交涉吧,只見他們拉著手上拿著書的史科拉離開。
  當雷伊也準備跟著其他人一起走,站起來時……古蘭對他說:
  「雷伊,你留在這裡一下。有點事情要跟你說。」
  古蘭以帶點嚴肅的表情宣告。
  「是升級考試裡犯了什麼錯誤嗎?」
  雷伊一這麼問,古蘭就輕輕搖了搖頭。他直接把視線移到拿來公會卡片的職員身上,該名職員像是瞭解怎麼回事般,微微點頭走出會議室。
  目送他的背影離開,確認會議室的門確實關上之後,古蘭坐到剛才雷伊等人所坐的位子上。
  「雷伊,有件重要的事情要跟你商量。」
  雷伊立刻知道他的臉上沒有一絲開玩笑的氣息。因此沒有多說什麼,直接坐到古蘭正面的椅子上面。
  「那麼,到底是什麼事情呢?」
  「啊~這個嘛……該怎麼說才好呢……嗯,首先還是要從這裡開始吧。恭喜你通過了升級考試。」
  「聽見這麼正式的祝賀還真有點不好意思……不過還是謝謝你。那麼,應該不是為了跟我說這個,才要我留下來的吧?」
  「當然,立刻進入主題吧。正如你所知道的,冒險者要承接委託的話,除了把告示板上的委託書拿到櫃檯之外,還有其他幾種不同的方法。其中一種就是指名委託。這部分你在登錄公會時聽說過了嗎?」
  聽見古蘭這麼問,雷伊試著回想登錄時從蕾諾拉那裡聽見的說明,但因為沒有聽過這件事,他搖了搖頭。
  「沒有,我沒聽說過有指名委託。不過,從名稱大概就能知道是怎麼回事。不是像貼在告示板上那樣交由不特定的多數人,而是親自指名冒險者,把委託交給他對吧?」
  「大致上是這樣沒錯。當然,既然是特別指名委託任務,難度也就比較高,也有可能加了保守秘密的義務,或者委託人那邊有什麼特別的事項。」
  古蘭一邊說,臉上一邊露出有些苦澀的表情。雷伊也能從古蘭那種模樣,感覺到他對指名委託這種制度應該沒有太好的印象。
  「那麼,現在對我說這件事,就表示……」
  「沒錯。雷伊,公會接到指名要你負責的委託。」
  「……嗯,從談話裡大概就能知道了,不過為什麼是我?我是今天才剛升上D級的冒險者耶?」
  「嗯,你確實是今天才剛升上D級的新手。從為數眾多的冒險者來看,你不過是剛成為D級的菜鳥罷了。但是,你同時具有打倒B級怪物半獸人國王的實力,還馴服了A級怪物獅鷲。也就是說,光看戰鬥力的話,絕對不只是D級。」
  「表示這委託需要這種特殊的D級冒險者囉?」
  古蘭對雷伊的問題點了點頭。
  「而且指名雷伊承接這個委託的,還是這個城市的大人物。」
  「……聽你這樣的形容方式,難道是貴族嗎?」
  基魯姆裡也有一定數量的貴族。不只有基魯姆的領主達斯卡•拉魯庫斯邊境伯爵所屬的中立派勢力,這個城市裡也存在不少國王派、貴族派的勢力。
  因為這個基魯姆是鄰接邊境的拉魯庫斯邊境伯爵領地裡唯一的城市,就表示邊境經常需要有人直接去確認來自於怪物的威脅。此外,由於邊境存在許多有能力的冒險者,所以運氣好的話,也有可能是挖角這樣的目的。這麼詢問古蘭的雷伊,內心預測貴族所做的大概是這樣的委託吧……
  「這個嘛,說貴族的話那個人無疑是貴族。因為怎麼說都是基魯姆的領主嘛。」
  「……咦?」
  「所以說,指名要你承接委託的,正是基魯姆的領主拉魯庫斯邊境伯爵啦。」
  「為什麼那麼高層的人會找我……不對,其實也不用問了。」
  雷伊原本打算對古蘭提問,但立刻又像瞭解怎麼回事般露出苦笑。
  古蘭剛剛也說過,自己馴服了A級怪物獅鷲,並擁有打倒半獸人國王的實力,所以哪個人認為相當特別,向領主報告也一點都不奇怪吧。
  「看來你已經瞭解了。拉魯庫斯邊境伯爵似乎從很早之前就相當在意你。因為這次的升級考試本身,似乎就是領主親自指示要舉行的。」
  「難道是想要我變成他的食客嗎?」
  對於雷伊來說,身為這個城市領主的人會如此給自己方便的理由,大概也只有這個了吧。
  以剛登錄公會的新人來說,他擁有超乎常識的實力,所以會這麼想也一點都不奇怪。
  「這個嘛,這方面我也不清楚。即使在貴族當中,邊境伯爵也擁有相當高的地位。不過是公會小職員的我,怎麼可能瞭解這樣的人物在想些什麼啊。但是,若以可能性來看,與其說是食客,倒不如說是期待你成為這座城市的重要戰力。」
  說到這裡,古蘭對雷伊投以探測的視線。
  「這個國家的貴族主要分為三股勢力。這你知道嗎?」
  「嗯,圖書館裡的書有紀載。國王派、貴族派與中立派等三股勢力對吧?」
  「沒錯。當中最小的勢力就是中立派,而這裡的領主拉魯庫斯邊境伯爵,即使在這樣的中立派當中也被認為是主力人物。也就是說,從基魯姆挖走強大的戰力,等於讓中立派的戰力降低。我想他是在防備這一點……」
  古蘭輕輕聳了聳肩繼續說:
  「嗯,不過這終究只是我這個公會小職員的推測。你不用太在意。」
  古蘭雖然一邊露出苦笑一邊這麼宣告,但對雷伊來說,卻是值得參考的意見,所以他用力點了點頭。
  「唉唷,偏離主題了。那麼,關於這次的指名委託……大約一個禮拜之後,在貴族派當中算是中心人物的凱雷貝爾公爵,他的獨生女一行人將來到這個基魯姆。」
  「……貴族派的中心人物,把自己的獨生女送到敵對派閥的城市裡?」
  「嗯,只不過,這次好像和派閥鬥爭之類的事情沒有什麼關係……至少對方已經如此言明,所以應該不用太在意才對。」
  「這樣的話,那樣的貴族大小姐,到底為什麼要特別來到這樣的邊境?」
  「她的目的好像是地下城。」
  「地下城?」
  「嗯,你還記得和『鷹爪』發生爭執時,魯諾曾經說過的話嗎?」
  聽見他提到魯諾這個名字,浮現在雷伊腦海裡的,是和『鷹爪』爭執時唯一一個置身事外、感覺相當現實的男人。
  
  「我記得是那個擁有魔眼,能夠直接看見魔力的男人吧。」
  「對,就是那個傢伙。然後,你和『鷹爪』發生爭執時,也是他們正在為探索那座地下城相當順利,舉行慶功宴的時候吧?」
  「說起來,他們的確說過這樣的話……也就是說,那個公爵家的大小姐就是為了那座地下城而來囉?」
  雷伊像要表示「真不知道在想什麼」般看向古蘭。
  但是古蘭面對這樣的雷伊只能露出苦笑,搖了搖頭。
  「我不知道你有什麼樣的想像,不過凱雷貝爾公爵家的大小姐和一般養尊處優的貴族公主不一樣。她擁有的實力,要是登錄冒險者公會的話,立刻就是B級……甚至還有可能達到A級。」
  「……還是問一下好了,她是公爵家的大小姐吧?」
  「是啊。」
  「我對貴族大小姐的印象,大概只能浮現那種集寵愛於一身,不食人間煙火的女孩……是我搞錯了嗎?」
  「嗯,大致上沒有錯。實際上,王都裡的貴族大小姐大概正如你的想像。可是,凱雷貝爾公爵家的大小姐不一樣。兩年前和貝斯提亞帝國之間的小規模戰鬥裡,她親自率領凱雷貝爾公爵的騎士團馳騁於戰場上,最後還和敵人將軍單挑,幹掉了對方。」
  
  貝斯提亞帝國──鄰接米雷亞那王國的國家之一,同時也是這塊大陸上擁有最強大國力的國家。米雷亞那王國已經是大陸中屈指可數的大國。不過,與之相比,貝斯提亞帝國的國力也居於上風,從現在逐漸把鄰近小國納入自身支配下的行為來看,就能瞭解它們的國土擴張政策。
  
  當然,雷伊也在圖書館裡學過目前所在國家的內容,因此知道貝斯提亞帝國與米雷亞那王國長年處於敵對狀態。
  然而,就連他也是第一次聽說公爵家大小姐馳騁於戰場這種事。
  「她真的是公爵家的大小姐嗎?和我擁有的印象差異實在太大了。」
  「嗯,確實是相當少見的存在。在貝斯提亞帝國,她似乎相當受到敬畏,被稱為公主將軍。結果這個名字也在米雷亞那王國裡傳開。」
  「公主將軍嗎……貴族可以自稱公主嗎?」
  「問我也沒用吧。真要問的話,就去問貝斯提亞帝國那些傢伙。不過,她是貴族家大小姐這件事無庸置疑。那麼,話題回到委託上。雖然不知道理由,但是這位公主將軍好像只帶了幾名隨從就要來這裡的地下城,於是凱雷貝爾公爵便委託拉魯庫斯邊境伯爵提供幫助。」
  雖然能夠瞭解古蘭的說話,但雷伊還是輕皺起眉頭。
  「這樣也不用找我這樣的新人,雇用A級或者B級的冒險者不就可以了嗎?既然是地下城,像邱洛特那樣的飛賊也不錯啊?」
  說起來這也是理所當然的疑問。因為這可是送心愛的女兒進入地下城這麼危險的地方啊。如果要雇用冒險者來擔任她的護衛,還是實力獲得證明的高等級冒險者才能放心吧,根本沒有必要雇用才剛升上D級的雷伊。
  「這方面的事情對方沒有告訴我們太多,他們好像不接受C級以上的冒險者。」
  「……也太奇怪了吧?」
  「是啊。可是被公爵這樣的人物委託,在沒有明確理由的情況下,拉魯庫斯邊境伯爵也沒辦法拒絕吧。」
  實際上,以權力的大小來看,中立派與貴族派有很大的差距,所以要是有任何魯莽的舉動,中立派絕對會被逼入絕境。另外,邊境伯爵與公爵在身分上也有差距,因此拉魯庫斯邊境伯爵也只能接受對方的委託。
  「所以拉魯庫斯邊境伯爵在沒辦法的情況下,只能接下委託。不過,以公主將軍的名號馳名國內外的公爵家大小姐,要是在自己領地喪生的話……你可以預想到會有什麼結果吧?」
  「最糟糕的情況,是拉魯庫斯邊境伯爵這個貴族完全消失嗎?」
  「嗯,以最好的結果來說,就是被削除一大片領地吧……嗯,實際上拉魯庫斯邊境伯爵領地裡的城市也只有這座基魯姆而已,其他的地方被拿走也沒什麼問題。可是,如果基魯姆被奪走……」
  雷伊為了古蘭的話,深深嘆了口氣。
  「因為需要D級卻相當能幹的護衛,就找上了我。」
  「沒錯。說起來,對方是被稱為公主將軍、上過戰場的人物,和敵人將軍單挑還將其打倒,從這些事蹟就能知道實力絕對不容小覷,所以雷伊的存在應該只是為了以防萬一吧。再說你還帶著一隻獅鷲,這也是很大的要素。」
  「我姑且問一下,指名委託可以拒絕嗎?」
  「從你這樣的問法聽起來,就知道你大概猜到答案了吧?一般的話,是可以拒絕指名委託,而且也不是太少見的情形。但這次的委託人是這個城市的領主拉魯庫斯邊境伯爵,怎麼可能拒絕得了?」
  聽見古蘭的話,雷伊在內心盤算起關於這次委託的事情。
  (沒辦法拒絕嗎?不過,這個委託對於想到地下城去看看的我來說,也是一個機會。地下城裡似乎有相當高等級的怪物,應該可以期待質與量有一定水準的魔石吧。)
  列完到地下城去的優點之後,接下來換考慮不安的要素。
  (問題是,我不賣掉那樣的魔石會不會遭人懷疑……不對,對方是王都的公爵家大小姐。雖然不知道有什麼事情而來到這裡的地下城,但事情結束之後就會立刻離開這樣的邊境吧。這樣的話,我不賣掉魔石的不自然行為,就不太可能被發現了。)
  「順便問一下,我可以帶賽特進入那座地下城嗎?更正確來說,是以賽特這麼巨大的身軀,在那座地下城裡有足夠寬廣的空間進行戰鬥嗎?」
  「這一點倒是沒有問題。因為確認過地下城裡有比你的獅鷲還要巨大的怪物,所以可以確定有那傢伙能自由活動的寬廣空間。」
  「原來如此,這樣應該就沒問題吧。」
  「聽到你這麼說,我可以認為你願意接受委託吧?」
  「是哪個人說本來就無法拒絕的啊?」
  聽見雷伊的話,古蘭也只能露出苦笑。
  「雖然是這樣沒錯,可是本人的意志也很重要吧。那麼,你願意接受對吧?」
  「嗯。我該怎麼做?等一個禮拜後,那個叫什麼公主將軍的來到這裡時,再到公會就可以了?」
  「沒錯。詳細情形最近應該會做出決定,你就先調整好自己身體的狀態。不然真的要開始進行任務時,要是受了傷而無法成為戰力就不好玩了。可以的話,希望你這一個禮拜都不要承接討伐委託。」
  「……有必要做到這樣嗎?」
  聽見雷伊忍不住提出的質問,古蘭以非常認真的表情點頭。
  「嗯,怎麼說都事關公爵家大小姐的生命安全,以及基魯姆的命運啊。你也要有這樣的自覺。」
  「……哦,我知道了。順便問一下,有多少報酬?」
  「雖然是成功後的報酬……總共有兩枚光金幣。」
  「……沒開玩笑吧?」
  兩枚光金幣──就算是A級的委託,也很少能夠一次獲得如此龐大的報酬。
  「就像我剛重覆的,這就是如此重要的委託。這一點你要牢牢記在心裡。」
  就這樣,剛升上D級的雷伊,忽然陷入被半強迫接受指名委託的狀態當中。
  而這時候雷伊還不知道,這個委託對他來說是個重大的分歧點。
  
  「啊,雷伊小弟,只有你一個人比較晚下來,發生什麼事了嗎?」
  聽見委託的事情後,雷伊像是覺得很麻煩般來到公會的一樓,凱妮發現雷伊這種模樣,立刻跟他搭話,但雷伊實在沒辦法在人多的地方,提出公爵家大小姐之類的話題,所以只能隨便把事情帶過去。
  「談了些有些關於這次升級考試的事情。因為我是第一次擔任小隊長啊。」
  「這樣啊,不過,雷伊小弟是獨行冒險者吧……既然升上D級,要不要考慮加入小隊?應該會增加許多危險的委託吧。」
  「等等,這樣太冒昧了吧。雷伊先生也有許多要考量的事情。」
  當凱妮主張應該組成小隊時,身邊的蕾諾拉這麼責備她。
  「什麼嘛,蕾諾拉的意思是,雷伊小弟就這樣維持獨行的身分就可以了嗎?」
  「我沒有這麼說,我的意思是身為公會職員的我們,不應該對於這種事情發表意見。」
  「……這我知道啊。真是的,蕾諾拉就是這麼死腦筋。就是這樣才會連身體都變得僵硬,被人家說沒有女性的柔軟度唷。」
  凱妮故意發出聲量較大的呢喃,好讓周圍能夠聽見,這時蕾諾拉立刻揚起眉毛。
  「等等,這我可不能聽聽就算了。到底是誰說出這種話呀?」
  「沒有啊~大家都這麼說唷~」
  面對朝自己迫近的蕾諾拉,凱妮以明顯是在挑釁的口氣宣布。
  看見對方這種反應,蕾諾拉當然也不會坐視不理,於是跟平常一樣,兩個人開始打鬧與鬥嘴。
  幸好因為是午後時間的關係,公會裡幾乎沒有冒險者。即使有,也都是到酒店裡吃稍晚的午餐或者點心的人。
  ……其實就算是蕾諾拉與凱妮,也不至於在早上或者傍晚充滿冒險者的時段鬥嘴吧。
  「那麼,妳們應該很忙吧,我也差不多該走了。再見囉。」
  「啊,等一下啦,雷伊小弟!?姊姊幫你慶祝通過升級考試……」
  「喂,凱妮!妳還在工作吧!」
  應該是從先離開會議室下樓的成員那裡聽說所有人都通過升級考試了吧,凱妮對雷伊提出邀約,但立刻被蕾諾拉阻止。
  雷伊聽著背後傳來這樣的對話,離開了公會。
  
  雷伊走出公會時,迎接他的是被數名小孩子撫摸的賽特所發出的鳴叫聲。
  撫摸賽特的孩子裡面,也有那個在雷伊參加升級考試而出門時,準備餵賽特肉乾的小孩。
  「啊,大哥哥,你看,賽特願意吃我餵的肉乾囉。」
  看見雷伊的模樣,少年很高興似地報告。
  雷伊聽著他這麼說,並用力搔著賽特往自己身上磨蹭的頭,露出笑容。
  「那太好了。不過我們也該走了,差不多可以了吧?」
  「嗯!賽特下次見囉!」
  少年說完往街上衝去,其他小孩子也分別跟雷伊與賽特打招呼,並且從後面追上去。
  雷伊摸著賽特的背部,目送小孩子的背影離開。
  「不知不覺間你就變成街上的人氣王了耶。我們先回旅館吧……不過,還有一個禮拜的時間該怎麼過啊。」
  雖然沒有禁止自己承接討伐任務,但古蘭已經叮嚀希望雷伊能夠不要接,這樣能做的就只有採集的委託嗎?雷伊這麼想,跟賽特往已經變成他們固定住處的夕陽小麥亭前進。
  回家的路上,他也繼續在商店與攤販購買簡單的食物。
  吃不完的話,只要收進霧氣環裡就可以隨時拿出來吃,也不用擔心腐敗。光是這一點,雷伊就能夠毫無顧慮地購物。
  一人一獸就跟平常一樣,邊對商店的營業額做出貢獻,邊回到夕陽小麥亭,在廄舍和賽特分開後進入旅館當中,雷伊看見了預料之外的光景。
  「啊,雷伊,這邊這邊。你怎麼這麼慢,發生什麼事了嗎?」
  菲爾瑪喝著杯子裡的紅酒向他說道。
  「的確很慢呢。」
  斯佩魯畢亞喝著加了大量肉塊的濃湯,對雷伊說。
  「……」
  史科拉和在會議室裡一樣,專心看著魔法書,甚至沒有注意到雷伊的出現。
  「……哼。」
  阿羅甘把臉轉到一邊,把做成串燒的肉塞進嘴裡。
  「嚇到了嗎?成功給你一個驚喜了吧?」
  邱洛特則是露出「嚇到你了吧」的笑容迎接雷伊。
  「……你們為什麼在這裡?」
  雷伊詢問這五人,朝著桌子靠近。
  「哪有為什麼,當然是要慶祝通過升級考試啊!難得有這個機會,不狂歡一下不行唷?」
  「等等,我完全沒聽說有這件事耶?」
  「當然啦。在討論要舉行派對時,你還在會議室裡面啊。」
  瞭解這應該是自己被留下來時所做出的決定,雷伊也在空著的位子上坐下。
  在這個艾爾傑因裡,基本上沒有幾歲才能喝酒的明確年齡限制,有的只是「身體發展到一定程度即可」這種曖昧的共識,不過矮人從小就喜歡喝酒,就算是人類,也有十歲左右就開始喝酒的例子。
  然而,雷伊本身的酒力並不強,知道這一點的拉娜就跟平常一樣,把用水沖淡的紅酒放到他面前。
  「雷伊先生,恭喜你升級考試合格。」
  「嗯,總算是順利通過了。」
  「那麼,雷伊也拿到祝賀的飲料了……快點啊,雷伊!你是小隊長耶,這種時候應該由你來主持吧?」
  在邱洛特的強迫下,雷伊邊嘆氣邊拿起裝了紅酒的杯子。
  「那麼,為了慶祝參加升級考試的所有人都順利通過,同時也期盼今後大家都能夠活躍……乾杯!」
  『乾杯!』
  只有在這個時候,阿羅甘才沒有什麼異議,一臉高興地呢喃著乾杯。
  「話說回來,真不愧是升級考試,實在很累人呢。體力上也就算了,精神上實在受盡折磨。」
  微微皺起眉頭的邱洛特開口表示。可能多少也受到酒精的影響吧,可以從她的口氣裡感覺到她的內心已經克服了殺人的罪惡感。
  「是啊,那果然不是什麼值得高興的事情。」
  菲爾瑪也同意她的說法。
  雖然實際進行戰鬥時不太表現在臉上,但殺人這樣的行為,大概還是給她的精神造成相當大的負擔。
  「……唉唷,抱歉抱歉,我沒打算說這種煞風景的事情啦。換個話題吧。說起來,大家升上D級之後有什麼打算?我嘛……」
  邱洛特開始含糊其辭,接著用視線瞄了阿羅甘和史科拉一眼。
  「決定和這兩個人共組小隊了。」
  她說出令人驚愕的一句話。
  「喂!沒必要對這些傢伙說吧?」
  「為什麼?大家是有緣一起升級的同伴,告訴他們有什麼關係嘛。說起來,他們可是同期的戰友唷。」
  「……還以為你們兩個因為報酬的事情吵得不可開交,到底是什麼時候變成這樣的?」
  對雷伊來說,邱洛特的發言也造成了相當的衝擊,便以驚訝的表情詢問。
  回答他疑問的人不是阿羅甘也不是邱洛特,而是好不容易不再看魔法書,享受起食物的史科拉。
  「原因好像就是那個喔。」
  「那個?」
  「沒錯。因為報酬而起爭執,結果不知不覺間變得意氣相投,組隊的事情就順利地進展下去。」
  「等等,這樣你能接受嗎?你也是邱洛特小隊的一分子吧?」
  聽著雷伊與史科拉對話,斯佩魯畢亞開口調侃史科拉,而史科拉像要表示沒問題般輕輕點了點頭。
  「你看嘛,我和邱洛特是魔法師與飛賊對吧?由這樣的兩個人組成小隊……其實我們從很早之前就覺得前衛的人手有點不足了。我們兩個人一定要分成前衛後衛的話,邱洛特就只能擔任前衛……」
  史科拉說到這裡先停了下來,把視線移到邱洛特身上後,才繼續說明下去:
  「但她怎麼說也還是飛賊。決定戰況的力量與防禦力都不足。考慮到這一點,像阿羅甘這樣強大的戰士願意加入小隊的話,我也相當高興喔。」
  「可是,也有與小隊成員合不合得來的問題吧?」
  聽見菲爾瑪的提問後,史科拉露出苦笑看著正在爭執……或許更像是打鬧的阿羅甘與邱洛特。
  「關於這一點嘛,其實他們兩個算是半斤八兩啦。」
  「……希望不要窩裡反就好。」
  雷伊這麼呢喃,可能是正好戳中笑點,或者是酒精催化的關係吧,史科拉、斯佩魯畢亞與菲爾瑪三個人忍不住噗哧一聲笑了出來。
  「倒是我們三個人決定要組隊了,那你們三個人如何?戰士斯佩魯畢亞,與同時能擔任前衛與後衛的魔法戰士雷伊,還有能使用精靈魔法與弓箭的後衛菲爾瑪,以平衡度來說已經完美了吧?」
  「嗯,這樣確實是很有意思啦,不過由我們這幾個人組隊的話……雖然不至於說要贏過雷伊,但至少戰力也得跟他平分秋色才行吧。」
  斯佩魯畢亞一邊露出苦笑,一邊把紅酒喝完,接著又向老闆娘拉娜點了杯啤酒,這麼呢喃。
  應該是身為戰士的自尊,讓他無法忍受在比雷伊弱的狀態下老是受他的照顧吧。
  「這個嘛……我是無所謂啦。那雷伊你覺得如何呢?」
  菲爾瑪的話讓雷伊輕輕搖了搖頭。
  「我暫時無法決定到底要不要組隊。」
  「哎呀,為什麼?」
  感覺到在場所有人──甚至幾秒鐘前還在打鬧的阿羅甘與邱洛特都把視線集中在自己身上,雷伊判斷這些傢伙應該不會逢人就把事情傳出去,於是開口表示:
  「因為我接到一個有點麻煩的委託。不知道究竟得花多少時間,組隊之類的事情可能要等到這件事了結之後再來考慮。」
  「啊,難道這就是你自己一個人留在會議室的理由?」
  雷伊點頭肯定邱洛特的問題。
  「嗯,明明才剛升上D級,忽然就來了指名委託……」
  「……嗯,考慮到雷伊的實力,也不是什麼不可思議的事情吧。」
  斯佩魯畢亞邊說邊點頭。
  這次的考試裡,在到達盜賊團的根據地前,雷伊都陪自己練劍,斯佩魯畢亞也在與盜賊團的戰鬥中看見了他的實力,回程時也一樣讓他陪自己練習。
  升級考試期間,幾乎每天都像這樣跟雷伊進行模擬戰,對於斯佩魯畢亞而言,聽見剛升上D級的雷伊接到指名委託,並不會感到不可思議,反而認為以雷伊擁有的戰鬥力來說,本來就是理所當然的事。
  「而且這次擔任小隊長,我才深刻地瞭解到自己真的不適合團體行動,至少我再也不想當小隊長了。」
  「確實,像雷伊這麼強的話,獨行應該也沒什麼問題,但還是會有點累吧?」
  「我能夠瞭解邱洛特的擔心,不過我還有賽特這個夥伴……啊啊,就是那隻獅鷲,我會暫時試著由這一人一獸來展開行動啦。」
  實際上,把賽特當成戰力的話,光是獅鷲就已經是相當強的怪物,還有吸收魔石後學會的各種技能,因此牠的戰力可以說已經凌駕於A級冒險者之上了吧。
  (而且想到可能會因為魔石的事情而發生爭執,我就有點擔心。考慮到這一點,還是獨行比較好。)
  雷伊內心一邊這麼想著一邊把桌上的炒魔蛙腿送進嘴裡。
  剛好在這個時候,有一對兩人組打開夕陽小麥亭的門走了進來。
  而那兩個人筆直地朝雷伊他們所在的桌子前進。
  「我在公會裡聽說了,恭喜你通過升級考試。」
  「恭喜了~」
  如此說道的是一名魔法師與一名弓箭手。雷伊當然認得他們。
  「斯魯尼恩跟艾珂莉兒嗎?好久不見,我不在的期間多虧你們幫忙照顧賽特。」
  「沒有啦,我們才是獲益良多……啊,可以跟你們一起嗎?」
  斯魯尼恩的話讓雷伊把視線移到眾人身上,由於所有人都沒有異議,他便點了點頭請兩人坐下。
  「不過話又說回來,已經是D級了嗎?這樣下去,很快就要被你追上了呢。」
  「大嬸,也給我和這個人一人一杯啤酒,還有來點下酒菜。」
  艾珂莉兒坐到位子上時,向拉娜點餐。
  「雷伊,這兩位不會是……」
  雷伊從菲爾瑪的樣子,判斷她應該知道『灼熱之風』這支小隊,於是點了點頭。
  「嗯,他們是『灼熱之風』的斯魯尼恩與艾珂莉兒。我們是討伐半獸人的時候認識的……話說回來,米蕾努呢?今天和你們分開行動嗎?」
  「啊……這個嘛……」
  斯魯尼恩露出苦笑搔了搔臉頰。光看他這種樣子,雷伊就大概知道是怎麼回事了。
  「原來如此,在廄舍嗎?」
  「是啊,昨天在公會裡聽見雷伊你們回來,讓要與賽特分開的她更難過。」
  「所以才會立刻衝到廄舍去嗎……嗯,算了,在這裡喝酒的話,她不久之後就會過來吧?」
  「是啊。為了幫相當有前途的各位慶祝,今天這頓飯就由我們來請吧。」
  「……可以嗎?之前不是才說缺錢?」
  「沒問題,託賽特的福,我們很輕鬆就打倒樹妖。現在手頭頗為寬裕喔。」
  就這樣,這一天直接舉辦起宴會來了。
  在宴會當中,菲爾瑪等五個人也與『灼熱之風』的成員混熟,之後得到他們許多的照顧。
  
  【賽特】
  •水球 Lv.1
  •火焰吐息 Lv.2
  •風矢 Lv.1
  •王者威風 Lv.1
  •毒爪 Lv.1 new
  能從爪子分泌毒液,讓被爪子抓傷的對象中毒。毒性的強度會因等級產生變化。
  
  【死神鐮刀】
  •腐蝕 Lv.1
  •飛斬 Lv.1
  •魔法盾 Lv.1

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:31 | 显示全部楼层
  第三章
  
  
  升級考試合格的結果發表後過了幾天,雷伊依然待在夕陽小麥亭當中。
  他在承租的房間裡脫下龍皮長袍與斯雷普尼爾之靴,以輕鬆的表情躺在床上看著從書店買來的書。
  書籍的主要內容是關於地下城的注意事項。
  由於從古蘭那裡聽說指名委託的地點是地下城,他於是到以前購買怪物解體方法的書店,買了這本書。
  「到地下城果然還是要有飛賊在嗎?」
  根據書上記載,地下城裡大致上都設置了陷阱。
  而這些陷阱,有的是棲息在地下城裡具有一定智慧的怪物所設置,有的是地下城形成時自然而然出現的。
  「那個什麼公主將軍的,既然是在戰場上作戰,應該可以認為她不具有飛賊的技能,而我也一樣。這樣的話,不是從基魯姆雇一個,就是只能祈禱公主將軍大人有同行的飛賊了……」
  雷伊心裡雖然這麼想,臉上卻浮現已經放棄的表情。
  因為古蘭已經說過,只有雷伊是以指名委託的形式與公爵家大小姐一起行動。既然如此,首先就不可能在基魯姆雇用新的飛賊了吧。這麼一來,剩下的希望,只有公爵家大小姐的隨從裡,能有誰具備飛賊的能力了。
  「我乾脆自己來學習解除簡單陷阱的方法吧?」
  雷伊雖然有這樣的想法,但距離委託開始只剩下幾天的時間。現在才學習飛賊技能,無論如何都來不及。
  「繼續在這裡空想也不是辦法,稍微動動身體吧。」
  只不過,既然被叮嚀盡量不要承接討伐委託,現在雷伊最多只能在公會的訓練場裡活動筋骨,讓身手不會變得遲鈍。
  雷伊覺得就算這樣也比什麼都不做好,於是迅速站起身,做好出門的準備後,離開旅館。
  當他來到賽特的廄舍時……
  「來,小賽特,也吃吃這個。」
  不知道為什麼,露出著迷表情餵食著賽特的米蕾努已經在那裡了。
  賽特從喉嚨發出聲音,高興地接受餵食,那模樣讓雷伊露出苦笑靠了過去。
  「啊,雷伊,我來打擾了。」
  「不會,我確實說過隨時來找賽特沒有關係……不過,妳今天沒有委託嗎?」
  聽見雷伊的問題,米蕾努一邊摸著賽特的背,一邊輕輕點點頭。
  「嗯,昨天才剛拚命對付完森林爬蟲而已,所以今天休息。」
  「……這樣啊,你們很努力耶。」
  「對吧?所以我今天才會為了消除壓力來和小賽特嬉戲啊……雷伊有什麼事情要辦嗎?」
  
  【森林爬蟲】
  正如其名字所顯示,是住在森林裡,如毛毛蟲般的怪物。以尺寸來說,即使是最小的全長也有兩公尺,大型的就算超過三公尺也不稀奇。因為是D級怪物,戰鬥力本身不怎麼高,危險度和同等級的樹妖比起來也相當低。可是那種巨大毛蟲的外表,會讓女性冒險者宛若看到蛇蠍般懼怕。而牠那軟綿綿的身體,更是以讓擔任前衛者不想觸碰而聞名。
  
  「沒有啦,我想稍微動一下身體,所以準備到公會的訓練場去。想說乾脆帶賽特一起去,賽特你要去嗎?」
  雷伊對被米蕾努撫摸的賽特說道。雷伊心裡抱持著「既然這樣的話,牠直接留下來和米蕾努待在一起也沒關係」的想法,才會提出這個問題。賽特則是用喉嚨輕叫了一聲,表示自己也要去。
  米蕾努應該也知道牠的意思吧,臉上露出遺憾的表情嘆了一口氣。
  「看來牠要去,米蕾努妳呢?」
  「啊……這個嘛,我也一起去好了。我本來就想跟雷伊來一次模擬戰……可以嗎?」
  對米蕾努來說,半獸人國王是比自己還要厲害的怪物,所以她也對雷伊能單挑擊敗半獸人國王的戰力感到興趣,在猶豫了一下之後,馬上點頭答應。
  「而且我也想繼續跟小賽特待在一起。」
  只不過,米蕾努後面附加上的這句話,也可以說很符合她的個性吧。
  之後,雷伊把賽特從廄舍裡放出來,跟平常一樣朝公會前進。
  和平常不同的是,目前不是一人一獸而是兩人一獸。
  「小賽特、小賽特,來,吃這個。」
  至今為止都是雷伊在攤販買東西來餵賽特,但這個任務現在換成米蕾努來負責。
  雷伊一邊看著他們的樣子,一邊把買下的食物──用長條麵包夾住肉,像是熱狗堡般送進嘴裡,接著對米蕾努說:
  「妳之前才嚷著缺錢,現在沒問題了嗎?」
  「是啊。和小賽特一起去討伐樹妖的時候打倒了稀有種,結果牠的素材賣了相當高的金額……雖然沒得到魔石就是了。」
  米蕾努的話讓雷伊猜想賽特獲得的毒爪技能,應該就是來自於那隻稀有種的魔石。
  「而且昨天森林爬蟲的腳、絲以及魔石等等也賣了一定水準的價錢,所以現在手頭比較寬裕。」
  認識米蕾努與賽特的基魯姆居民及冒險者聚集到他們身邊的模樣,也算是熟悉的光景。
  最後,他們來到公會,不用雷伊特別對賽特說些什麼,牠就自己移動到馬車與從魔待命用的空間躺了下來。
  照得到陽光的溫暖地點,已經有一點變成賽特專用的空間了。
  「小賽特,要暫時跟你分開了,我去和你的主人對戰一下。」
  賽特以喉嚨發出簡短的叫聲目送兩人離開,而雷伊和米蕾努沒有進入公會,直接朝著訓練場前進。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「今天沒什麼人呢。」
  環視訓練場的米蕾努呢喃道。
  實際上,訓練場裡只有一個大約五人的集團,此外就看不見其他冒險者。
  既然他們五個人聚在同一個地方訓練,很容易就能夠猜測到,他們應該是同一小隊或是熟人。
  「嗯,中午大概就是這種感覺吧。」
  早晨的話,可能會有人為了接下來的委託,稍微活動一下筋骨,可是現在已是中午,這個時段還待在訓練場裡的,不是像雷伊與米蕾努一樣今天放假,就是把今天拿來當成訓練日的人。
  「說的也是,那我們各自熱身之後再開始對戰吧。可以嗎?」
  「嗯,沒問題。」
  雷伊對米蕾努的話點點頭,從霧氣環裡拿出死神鐮刀。
  看見那種模樣,五人組發出驚訝的聲音,但是對雷伊來說,其他人看見霧氣環而驚訝的模樣已經是司空見慣的光景,所以他並不在意他們的樣子,直接開始熱身。
  他緩緩揮落、撩起死神鐮刀,接著直接把它橫掃出去。而且不只用帶有刃面那一邊,也把刀柄當成棍棒一樣朝著空中突刺。
  簡直像套路表演般的動作,不只讓先到訓練場的五個人看得入迷,甚至連米蕾努也是如此。
  「等等,不要只是看啊?」
  聞言米蕾努才一邊露出苦笑,一邊把自己的長劍拔出劍鞘開始熱身。
  經過幾分鐘,雙方的身體都放鬆時,兩人點點頭,面對面擺出武器。
  當兩個人浮現「開始!」的念頭時,一道聲音簡直就像計算好時機般對他們說:
  「咦,雷伊?你在這裡做什麼?」
  雷伊原本正準備要縮短與米蕾努之間的距離,卻不禁因這道熟悉的聲音,停下踩出的腳步,朝聲音的來源看去。
  結果站在那裡的,是有著一雙好強眼睛的飛賊少女,典型魔法師打扮的少年,以及用某種不愉快視線看著雷伊的青年戰士。正是前幾天才剛一起接受升級考試的邱洛特、史科拉以及阿羅甘三個人。
  (話說回來,他們的確說過要一起組隊。)
  想起在夕陽小麥亭順勢舉行的升級考試慶祝派對裡曾聽過的消息,雷伊把死神鐮刀的金屬箍部分插到地面說:
  「來做一下戰鬥訓練。她是『灼熱之風』的小隊長米蕾努。妳知道她嗎?慶祝派對時,米蕾努最後因為一直在跟賽特玩而沒能過來同樂。」
  「當然,她很有名唷?因為年紀輕輕就率領C級小隊。初次見面,米蕾努小姐,我叫邱洛特。這位是魔法師史科拉,他是戰士阿羅甘。我們是和雷伊一起參加升級考試的夥伴。」
  史科拉聽見邱洛特這麼介紹後低下頭來,而阿羅甘面對地位明顯高於自己的人物,也乖乖低下了頭。
  聽見邱洛特的發言,米蕾努亦放下架好的長劍,開口表示:
  「哦,跟雷伊同期的夥伴嗎……看來你們很辛苦。」
  「……嗯,是啊。」
  兩名女性因為各自知道雷伊不符合常識的部分,於是宛如能互相瞭解般朝對方點點頭。
  靠著眼神傳達完彼此的想法後,米蕾努忽然像有什麼點子般,露出微笑跟雷伊說:
  「嘿,難得有這個機會,要不要讓他們看我們的模擬戰?有觀眾氣氛比較熱絡,而且光看上級者的對戰,他們應該就能學到不少東西。」
  聽見她的話後,阿羅甘微微皺起眉頭。
  他應該是對與自己同期、還比較年輕的雷伊被認為是上級者而感到無趣吧。
  然而,親身體驗過雷伊的實力,他這時也沒有說什麼,只是保持沉默。
  邱洛特應該沒有注意到阿羅甘的反應,她發出驚訝的聲音。
  「真的可以嗎?」
  「嗯,我是沒關係……雷伊呢?」
  既然兩名女性已經談論到這個地步,雷伊判斷說什麼都沒有用。況且對他來說,自己的戰鬥就算被看見,也沒有什麼好困擾的地方,所以輕嘆了口氣後點了點頭。
  「知道了,我也無所謂……不過,千萬不能阻礙到我們。」
  「好啦……來吧,史科拉與阿羅甘,為了不阻礙到他們,我們退後一點。」
  史科拉與阿羅甘遵照邱洛特的指示,移動到不會阻礙雷伊與米蕾努的地點。
  確認完他們的位置後,雷伊與米蕾努各自拿起武器面向對方。
  「真令人有點意外。我還以為充滿許多謎團的雷伊會拒絕讓人觀摩模擬戰呢。」
  「說起來,不就是妳製造出無法拒絕的氣氛嗎?現在還敢這麼說……不過充滿謎團這一點我倒是不否認啦。」
  「當然啦。畢竟在我的身體裡埋了那種東西……也罷,結果在出乎意料的情況下提升了戰力,就算了吧。」
  提到那種東西,雷伊才想起對『灼熱之風』使用的誓約之種子。
  只要不說出雷伊的祕密,那個魔法就不會造成傷害,甚至還有獲得對火焰的耐性以及提升火系魔法威力的好處。
  「繼續閒聊下去也不是辦法……差不多要開始囉!」
  隨著這句話,米蕾努維持擺出長劍的姿勢,接著往地面一踢,縮短與雷伊的距離。
  雷伊為了迎擊,故意拿著死神鐮刀往前衝。
  「嗚!?」
  米蕾努應該是沒想到拿著長武器的雷伊會自己縮短攻擊距離吧,她瞬間產生猶豫……結果就是讓雷伊搶進長劍的攻擊範圍內側。
  「要上囉!」
  看準這一瞬間的空檔,雷伊以死神鐮刀刀柄使出撈起對方腳部的一擊,但米蕾努從刀刃部分的動作看出雷伊的企圖,迅速往後方跳躍。
  一眨眼的時間過後,死神鐮刀的刀柄猛然通過米蕾努腳原先所在的位置。
  「……真有一套。這樣還是D級,根本是詐欺嘛。」
  「妳也不賴啊,我沒想到妳會如此輕易識破我的企圖。」
  「怎麼說我也是C級冒險者,沒那麼容易被打倒啦。尤其是現在還有觀眾,要是三兩下就被幹掉,我這個前輩就太沒面子了。」
  「妳是會在意這種事情的類型嗎?」
  即使互相調侃,兩個人還是以眼神與身體做出假動作,刺探對方的空檔。
  (不過這樣下去只是在浪費時間。那麼……)
  暗暗下定決心的雷伊,就算仍舊在交談,也慢慢、慢慢地製造出空檔,並讓它愈來愈明顯。
  米蕾努看見這種樣子,每發現到空檔,身體就立刻有反應,但同時也理解那是誘餌,不敢隨便發動攻勢。
  雷伊故意製造空檔來誘使對方攻擊該處,這樣的行為讓米蕾努感覺到壓力,彷彿自己不論攻擊哪裡,對方都能擋下來。
  這時候可以進攻嗎?還是這也是假空檔?這時候不進攻的話……這樣的想法在腦袋裡轉動……
  「喝啊啊啊!」
  她像是無法忍受這種壓力般,往前跨出一大步。
  隨著清厲叫聲使出往下揮落的一擊,被雷伊以死神鐮刀不帶刃面的刀柄部分擋開……當米蕾努的劍身來到抓住刀柄的雷伊手部附近時,雷伊又像要用刀柄的部分纏住劍身似地把劍往上空彈飛。
  到了下個瞬間,死神鐮刀的刀刃已經緊貼在雙手空空的米蕾努脖子上。
  「……投降。」
  聽見米蕾努判斷無論怎麼看都是自己落敗而發出的聲音,在旁邊觀看的邱洛特等三人才因為D級冒險者贏過C級冒險者的事實,發出細微的驚呼。
  之所以沒有出現誇張的叫聲,應該是因為已經親眼見識、理解雷伊的實力了吧。如果完全不認識他的人看見剛才那一連串的動作,臉上一定會浮現驚愕的表情。
  率領C級小隊的米蕾努以及剛升上D級的雷伊──因為這兩個人之間的戰鬥就是具有如此高的水準。
  戰鬥本身雖然很快就結束了,但米蕾努臉上浮現斗大的汗珠,這些汗水就顯現出這場戰鬥有多麼驚人。
  「米蕾努小姐,辛苦了。請用這個擦汗吧。」
  「謝謝,果然是很不錯的訓練。」
  米蕾努露出微笑擦拭汗水。然而,最後又像是忽然想起什麼般,把視線移到邱洛特身上。
  「嘿,這樣的話,你們要不要也跟雷伊來場模擬戰啊?」
  「……咦?」
  聽到米蕾努極為突然的提案,邱洛特像是出乎意料之外似地發出古怪的聲音,但下一個瞬間她迅速搖頭大叫:
  「不可能不可能,怎麼可能呢!是那個雷伊唷?說起來,我怎麼可能贏過米蕾努小姐都沒辦法贏過的人呢!」
  邱洛特的話已經有點混亂,而史科拉也像是有同感般點了點頭,至於阿羅甘可能是想起之前對戰過的事情了吧,只見他恨恨地皺起眉。
  米蕾努看著那三人的反應,輕輕聳聳肩開口說:
  「也不是要你們一個一個和他單打獨鬥。我是說,你們三個人一起和雷伊對戰。對雷伊來說,這算是應付多數的戰鬥訓練,而你們也可以有和雷伊這麼強的人對戰的經驗對吧?怎麼樣啊?」
  「妳問我,我也不知道該……」
  被米蕾努看著的雷伊則看向邱洛特等三人。結果站在那裡的邱洛特等人表現出「自己一個人或許沒辦法,但三個人的話……」這種想法。
  雷伊輕輕聳了聳肩,一邊把手上的死神鐮刀扛到肩上,一邊對邱洛特他們三個人說:
  「嗯,好吧。雖然升級考試才結束沒多久,但你們應該做過合作攻擊的訓練吧?就試試看吧。」
  「……嘿,就算是你,要同時與我們三個人對戰,也有點太自負了吧?」
  或許是自尊心受到傷害,邱洛特從腰間的劍鞘裡拔出短劍,用銳利的視線看著雷伊。
  史科拉嘆了一口氣,為了隨時能施放魔法而集中魔力,阿羅甘同樣把魔劍從劍鞘裡拔出來。
  「那麼,我來當裁判。千萬不要造成致命性的傷害啊……現在開始吧!」
  米蕾努大叫,她的聲音響起的瞬間,雷伊就用雙手握緊扛在肩上的死神鐮刀,往地面踢去。
  目標是似乎是三人中領頭的邱洛特……不對,應該是魔法師史科拉。由於雷伊自己也能使用魔法,相當清楚後衛的魔法師有多麻煩,才會做出這樣的行動。
  「什麼!史科拉,快迴避!」
  應該是認為攻擊一定朝著自己而來吧,邱洛特從雷伊身後追上來大叫。
  但已經太遲了。雷伊利用壓倒性的腳力與瞬間爆發力,一口氣衝進史科拉懷裡,伸出死神鐮刀的金屬箍部分……
  「別做夢了!」
  這麼大叫並用魔劍擋住死神鐮刀一擊的人,是阿羅甘。
  過去只想到自己的阿羅甘,竟然會做出保護夥伴的行動,這讓雷伊驚訝地瞪大眼睛。
  可是,也只是一瞬間而已。下一秒,接下死神鐮刀金屬箍部分的阿羅甘,因為無法擋住它的來勢,被轟飛了出去。
  不過只要有這一點時間,就足以讓史科拉與雷伊拉開一段距離。當雷伊想再次縮短這數步距離的瞬間──
  「你、做、夢啊啊啊啊啊!」
  聽見背後傳來的叫聲,雷伊直接將金屬箍往背後刺去。
  邱洛特為了讓史科拉取得距離,故意發出叫聲引起對方注意的作戰成功了。只是,她沒想到對方那麼快就有所反應,結果只能用短劍抵擋金屬箍,就跟阿羅甘一樣被往後轟飛。
  然而,史科拉絕對不會浪費邱洛特爭取到的時間。
  『風拳!』
  史科拉最擅長的是風系魔法。其中使用頻度最高且最熟練的,就是風拳這種魔法。
  雖然只有以風形成的拳頭來毆打對方的效果,但詠唱也因此相當簡短,再加上因為是風拳所以無法看見。這一擊帶有輕易擊殺哥布林的威力。不過……
  「太天真了!」
  
  斬!
  
  帶著魔力的死神鐮刀被揮出的瞬間,朝雷伊飛過來的風拳就全被砍斷……史科拉回過神來時,紅黑色巨大鐮刃已經抵在他脖子上。
  「到此為止!」
  這時,邱洛特與阿羅甘才好不容易站起身,但米蕾努判斷無法繼續戰鬥下去所發出的聲音,結束了這場模擬戰。
  「好痛!?輸掉了……嗎……」
  「……可惡!」
  邱洛特與阿羅甘懊悔地說道,雷伊卻對這樣的兩個人發出佩服的聲音。
  「模擬戰確實是我獲勝了,但你們的合作變流暢了呢。回想起阿羅甘一開始找我麻煩的事情,實在很難相信你會保護史科拉,邱洛特也以自己作為誘餌來幫史科拉製造攻擊的機會。」
  說到這裡,他看向露出懊悔表情的阿羅甘,繼續開口表示:
  「而且邱洛特與史科拉也就算了,阿羅甘和他們組成小隊不過幾天的時間吧?倒是合作得天衣無縫喔。」
  聽見雷伊出乎意料之外的稱讚,邱洛特像是覺得坐立不安,而阿羅甘直接把臉別到一邊,史科拉則是露出笑容。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  和米蕾努與邱洛特、阿羅甘、史科拉等人舉行模擬戰的隔天,雷伊和至今為止的幾天一樣,在旅館房間內看著地下城相關書籍時,因敲門聲回過神來。
  「是誰?」
  「我是從公會來的。由於有關於指名委託的事情要說明,所以不好意思,可以請你跟我來一趟嗎?」
  「我知道了。我要先準備一下,請你稍等。」
  (終於來了嗎?)
  瞭解是古蘭在升級考試合格發表時,曾經說過的詳細說明,雷伊就把正在看的書收進霧氣環,接著穿上龍皮長袍、斯雷普尼爾之靴,打開房門。
  站在那裡的,是名看起來大約四十歲左右的中年男性。
  對方一見到雷伊,輕輕低下頭來。
  「我立刻幫你帶路。」
  「嗯……順便問一下,只有我一個人去嗎?」
  「是的,我沒接到雷伊先生與人組隊的情報……難道不是這樣嗎?」
  「不是這個意思,我是指我馴服的獅鷲不用一起去嗎?」
  迎接的男人大概本來以為自己聽見的情報有誤吧,此時他放心地鬆了口氣輕輕點頭。
  「是的。今天請雷伊先生自己過去。前往的地點如果是公會,馴服的怪物一起過去當然沒關係……」
  「嗯?你剛才不是說,是從公會來的?」
  「我的確是公會的職員,但是要帶你去見的人,是這次指名雷伊先生承接委託的人物。這麼說你應該就知道了吧?」
  委託雷伊的人物──雷伊已經從古蘭那裡聽說究竟是誰,也就是……
  「這個城市的領主,拉魯庫斯邊境伯爵……嗎?」
  「沒錯。原本應該是在公會裡進行說明,不過這次的情況比較特殊,所以將前往領主大人的宅邸進行。」
  「嗯,這樣確實沒辦法帶獅鷲過去。」
  隨便帶賽特過去的話,很容易就能想像得出要是一個弄不好,自己說不定會落得無法繼續待在基魯姆的下場。
  「我知道了。不過,去之前可以先繞到廄舍一下嗎?我馴服的獅鷲相當聰明,我想讓牠知道我出門的事情,不然牠可能會以為我被誘拐追上來。」
  「……獅鷲是那麼聰明的生物嗎?」
  「或許是我的獅鷲比較特別吧。」
  向來自公會的使者打聲招呼後,雷伊前往廄舍。途中看見停在夕陽小麥亭前面的豪華馬車,雷伊心裡產生莫名的感動,一邊想「真不愧是領主的委託」,一邊進到廄舍。
  廄舍裡,賽特以喉嚨發出鳴叫聲來迎接雷伊。
  不過雷伊一邊摸著賽特的頭,一邊開口表示:
  「抱歉,賽特。我現在的確要出門,但這次要去領主的宅邸,沒辦法帶你一起去。」
  賽特聽到雷伊的話發出寂寞的叫聲,用頭磨蹭他。
  「和之前升級考試時不同,這次馬上就會回來了。不會要你自己留在這裡好幾天。」
  即使如此,賽特還是發出寂寞的鳴叫,雷伊最後又摸了一下牠的頭,便離開廄舍。
  賽特盯著他的背影,一直到再也看不見為止。
  
  「抱歉,讓你久等了。」
  雷伊對馬車前面的使者說完,對方輕輕搖了搖頭打開車門。
  「不會,在公會工作就能知道冒險者也有許多必須處理的事情。那麼,請吧。領主大人正在等你呢。」
  「聽你這麼說我就放心了。」
  對方笑著敦促雷伊快點上車。
  雷伊見到他畢恭畢敬的模樣,心裡雖然想著「我什麼時候變得這麼偉大」,但還是坐上了馬車。
  使者確認這一點後,關上車門讓馬車出發。
  「……今天的天氣不怎麼好呢。」
  雷伊從馬車的窗子仰望天空呢喃。
  實際上,現在的天空確實被雨雲遮住,是隨時都可能下雨的天氣。
  心裡這麼想的雷伊,因為在馬車中也沒事可做,於是從霧氣環裡拿出剛才在房裡看的書,再次專心地看了起來。
  雖然這幾天已經看了不少內容,不過也只有七成左右。雷伊希望能在委託開始之前全部看完。
  他集中精神在書本上過了一陣子後,至今為止以輕快速度前進的馬車忽然停了下來,門也被人打開。
  「雷伊先生,到達領主大人的宅邸了。」
  「嗯,我知道了。」
  從馬車上下來的雷伊,一邊感覺有水滴斷斷續續地落在臉頰上,一邊順從使者的帶領通過領主宅邸的大門。
  (與其說是領主的宅邸……倒不如說是碉堡吧?)
  這就是雷伊看見領主宅邸後浮現的感想。
  以宅邸來說太過於龐大,但要稱為城堡又有點不足。看見這樣的建築物,心裡浮現的印象就是碉堡。實際上,這座領主的宅邸很明顯兼具碉堡的功能,雷伊輕易就能猜想到它應該也具備了在發生戰爭時,可以使一定程度的基魯姆居民到這裡來避難的機能。
  「這邊請。」
  雷伊跟在公會使者身後,往領主宅邸內部走去。大概是因為姑且要顧及身為領主的面子吧,通路上裝飾著不少繪畫與陶壺。另外,牆壁在固定間隔埋進使用了魔石的魔法照明,這點也令人印象深刻。
  不過,在通道中看見裝飾的斧槍與長槍等武器後,雷伊還是覺得碉堡的印象比領主宅邸來得強烈。
  雷伊一邊以好奇的眼光欣賞裝飾在通道上的物品,一邊走在使者身後數步之處。大概走了十分鐘左右,就看見一扇施加了精緻雕刻的大門。光是這扇門就值幾枚金幣……搞不好還要幾枚白金幣吧,雷伊認為它就是具有如此價值的藝術品。
  兩人來到門前後,使者理所當然般以門旁邊的門環敲了敲牆面。
  (門環不是用來敲門的東西嗎?不過,說起來這扇門的確像是藝術品……為什麼只有它如此豪華?就這棟看起來像是碉堡的建築物來說,主人似乎不像過著貴族奢侈生活的人啊?)
  當雷伊心裡這麼想時,門後面傳來一道聲音。
  「進來吧。」
  「好的。失禮了。」
  打聲招呼之後,使者朝門伸出手。門上雖然有門把,但他像是盡量不去觸碰雕刻的部分般把門打開。
  「領主大人,關於指名委託的事情,我把D級冒險者雷伊帶過來了。」
  「嗯,辛苦了。我等一陣子了。那麼,進來吧。」
  聽到裡頭傳出這句話,雷伊便在使者催促下踏入房內。
  「!?」
  往房內踏一步的瞬間,雷伊立刻感覺到混雜殺氣的視線正看著自己。
  雷伊反射性地把手往霧氣環伸去,追尋視線的來源,結果就看見前方存在一名男性。該名人物身上穿著金屬鎧甲,頭部戴著金屬頭盔,有著二十歲左右的端正臉龐和一頭橘色頭髮。
  雷伊判斷另外那名坐在辦公桌前的男人一定就是達斯卡,於是在腦海裡搜尋關於這名以帶著殺氣的視線看向自己的鎧甲男,但可以確定的是自己跟他是初次見面。至少雷伊不記得曾做過什麼事情,會讓對方朝向自己的視線帶著殺氣。
  「丘斯提,這個人是我找來的。不要做出這種散發殺氣的舉動。」
  「……很抱歉,但我們是請您幫忙找和我們一起行動的人,為何來了個這樣的平民呢?」
  聽見房間主人的聲音,被稱為丘斯提的男人便收起殺氣。只是這下他改用侮蔑的視線看著雷伊。
  被人用這種視線注視,雷伊當然不可能會開心,他像是要表示沒空理這種雜魚般用鼻子冷笑一聲,瞥了對方一眼,便把視線移到丘斯提身邊坐在辦公桌前的男人身上。
  不過,這樣的行為大概使丘斯提感到不悅,他反射性把手往掛在腰上的劍鞘伸去,並開口說:
  「達斯卡大人,真的很抱歉,我無法信任這個搞不懂自己身分的傢伙,也沒辦法相信他有什麼實力。可以的話,我希望能和他舉行一次模擬戰來確認他的能力。」
  丘斯提雖然裝出冷靜的模樣宣告,但額頭上已經浮現血管,反過來被雷伊這個平民瞧不起,讓他氣得滿臉通紅。
  被稱為達斯卡的男人原本打算對丘斯提說些什麼,不過又立刻點了點頭。
  「你叫雷伊吧?我是達斯卡•拉魯庫斯,是拉魯庫斯邊境伯爵家的當家。而這邊這位是丘斯提•布拉辛。這次找你來參加的委託,他也是相關人員……現在看來他無法相信你的實力。抱歉,你跟他來一場模擬戰吧。」
  雷伊因為達斯卡的話,確定眼前這個人就是治理基魯姆的貴族,接著一瞬間又以帶著輕蔑感情的挑釁眼神瞄了丘斯提一眼,輕輕點點頭。
  「我知道了,就讓他看看什麼叫做實力差距吧。要在哪裡舉行呢?」
  「……這座宅邸裡有騎士團常駐,有他們使用的訓練場。你們就在那裡對戰吧。丘斯提,你可以接受吧?」
  「是的。正如這個平民所說,讓我告訴他什麼叫實力的差距吧。」
  面對對方挑釁的發言與態度,丘斯提已經陷入隨時爆發都不奇怪的狀態。看著這種模樣的達斯卡,帶領兩個人到訓練場。
  
  在領主宅邸當中的訓練場,以人數來說應該足以讓一百名騎士進行團體戰的廣大空間裡,雷伊與丘斯提面對面站著。
  裁判由騎士團的其中一人擔任,達斯卡則在稍遠處望著兩人對峙的光景。
  「接下來將舉行模擬戰,雙方禁止使用會殺傷對手的攻擊。知道了嗎?」
  雷伊對達斯卡的話點點頭後,從霧氣環裡取出死神鐮刀。
  丘斯提看見這一幕,雖然瞬間露出驚訝的表情,卻再也沒有表現出什麼,只是從腰間的劍鞘把劍拔出來。
  「丘斯提,你擅長的武器應該是槍吧……用劍真的可以嗎?」
  「嗯,那當然。我的槍是為了守護那位貴人,拿來教訓下賤的傢伙只能說是殺雞用牛刀。」
  看來他是典型的貴族至上主義者,看輕貴族之外的所有人。面對這樣的丘斯提,雷伊的眼神變得更加嚴厲。
  「我會親自告訴你,你的驕傲將導致失敗。」
  「哼,大話誰都會說。我才要讓你這種低賤的平民好好瞧瞧我的力量。」
  在宛如接下來要舉行的不是模擬戰而是正式決鬥的氣氛中,達斯卡判斷繼續對兩個人說話也沒有用,於是對騎士點點頭。
  「那麼……開始!」
  騎士在宣告的同時往後面退去。
  雖然這是他基於不祥的預感而採取的行動,不過這絕對不是什麼錯誤的判斷。
  因為在下達開始訊號的瞬間,雷伊擺出死神鐮刀往前衝出去,而丘斯提也把劍舉到上段朝前方飛奔。
  鏘!
  下一個瞬間,尖銳的金屬聲響徹四周。
  然而,看見一連串行動的人,都認為是雷伊佔上風。畢竟儘管雙方同時飛奔而出,但大鐮刀與劍互碰的地點,明顯比較靠近丘斯提原本備戰的位置。最重要的是……
  「嗚哦哦哦哦哦!」
  只是一次刀鋒相抵,丘斯提就像小孩子丟出去的石頭一樣,被往轟飛至一旁。
  雖然被轟飛出去,他還是能在空中重整體勢,從這表現來看,只能說丘斯提確實有兩把刷子,但他內心對於雷伊的臂力……尤其是死神鐮刀的重量感到驚愕不已。
  丘斯提在空中重整體勢降落到地上後,依然在地面拖了一段距離的足跡,由此就能知道其威力有多麼強大。
  (可惡,這驚人的威力是怎麼回事!?他真的是人類嗎!?)
  丘斯提內心雖然感到驚愕,不過雷伊臉上同時也浮現訝異的表情。
  (我確實已經在死神鐮刀上貫注魔力,卻還是無法砍斷劍身……這就表示他和阿羅甘一樣拿著魔劍嗎?)
  「不過,就算是這樣……!」
  像是不給對方重整態勢的機會般,雷伊維持舉著死神鐮刀的姿勢,再次往前衝。
  靠著比剛才更猛烈的踏步,讓對方進入死神鐮刀的攻擊範圍,雷伊直接橫掃鐮刃。
  如果沒有止住,這一擊確實能把身體砍成上下兩半。可是,丘斯提也從剛才一連串的交手中理解雷伊擁有恐怖的臂力,因此他沒有硬擋,而是直接往後方跳躍。
  ……沒錯,他原本打算等那把巨大鐮刀通過眼前的瞬間,立刻猛衝縮短距離,然後揮出魔劍分出勝負……原本應該是這樣才對。
  但這似乎真的能撕裂空氣的一擊通過眼前時,丘斯提表面上沒有什麼變化,內心卻已經刻下恐懼感。像是作為感到恐懼的證據般,他的背部瞬間噴出大量冷汗。
  注意到這一點的丘斯提,像是要斥責自己般發出巨大的聲音。
  「嗚哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦──!」
  (怎麼可能,就算是拉魯庫斯邊境伯爵推薦的人物,本大爺也不可能對區區D級冒險者感到威脅吧?不,剛才只是碰巧,我絕對不承認有這種事!)
  人類在遇上超乎自己想像的存在時,會選擇以敵對或者友好的態度來對待那種存在。也就是把精神往排除該存在的方向發展,或者是與其建構起友好關係來尋求那個存在的庇護。而這個男人立刻選擇了前者。
  丘斯提以內心的大叫與發出聲音的狂吼,同時由內外雙方鼓舞自己,接著又擺出魔劍。
  看著他這種模樣,雷伊依然保持沉默,握緊死神鐮刀的刀柄。
  「要上囉。」
  雷伊嘴裡這麼說的瞬間,往地上一踢,縮短與丘斯提之間的距離。
  距離就如字面上的意思在一瞬間消失,丘斯提立刻把魔劍往側面架去。
  如果沒有剛才的吼叫,他恐怕會來不及擋下這一擊。雖然他成功擋下來自雷伊的一記攻擊,但是……
  「嗚啊!」
  雷伊以死神鐮刀所揮出的一擊,再次把他往旁邊轟飛出去。
  丘斯提雖然被轟飛了五公尺以上,仍把魔劍刺進地面防止繼續飛退。同時,彷彿這是決定最後誰勝誰負的時刻般,他在踩穩地面的腳上貫注力道,以舉著魔劍的姿勢直接朝雷伊縮短距離。
  「嗚哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦!」
  這種死纏爛打的感覺,讓人無法想像他是貴族。就算做出這樣的行為,丘斯提也無法允許身為貴族的自己輸給雷伊。他用盡最後的氣魄,使出現在的他能夠發揮的最完美突刺。
  對於原本用槍的丘斯提來說,劍的手感多少有點不同,但突刺是他相當熟悉的動作,因此施放出來的一擊相當具有速度與威力。
  可是,雷伊只是稍微動了一下脖子,便躲開這用盡渾身力道的一擊。
  「嗚,還沒完呢!」
  這本來是場事先已經提醒過不能給對方致命一擊的模擬戰,不過這時丘斯提腦海裡早就沒有這件事。他現在只專心想擊中像要表示這只是兒戲般、輕鬆閃開自己的突刺的雷伊。
  以突刺的形式擊出的劍身一瞬間回到男人手邊,他再次連續發出一擊、兩擊、三擊宛如閃光般的突刺。
  而雷伊也不斷以最小限度的動作,避開這些突刺縮短兩人之間的距離。
  (怎麼可能,雖然我用的不是熟悉的魔槍而是魔劍,可是他竟然能夠這樣連續避開我的突刺?他真的只有D級嗎!?)
  男人又在內心對雷伊產生莫名的恐懼,不過手裡還是發出得意的五連突刺的最後一擊。
  這是最後,也是最快的一擊。雷伊用死神鐮刀刀柄把這一擊彈開,直接在近距離之下使用刀柄對男人的身軀施加打擊。
  「喀!」
  在周圍看著這場模擬戰的人耳裡,都確實聽見了「嗶嘰」一聲,聽起來實在不像是重金屬鎧甲遭打擊的聲音。同一時間,發出這道聲音的男人,被連著他的身體、強行把刀柄往上揮盡的雷伊,給頂上空中……
  「到此為止!」
  在死神鐮刀準備對落下的丘斯提追加一擊時,男性裁判的聲音響徹周圍。
  聽見這道聲音,雷伊停下手臂,被剛才那一擊頂向天空的丘斯提也直接癱落到地面。
  「快一點!把能使用回復魔法的人叫過來!」
  看見倒在地面的丘斯提一動也不動的模樣,達斯卡這麼大叫。
  最後刀柄往上撈般的一擊,讓丘斯提完全失去了意識。
  「嗚、嗚……」
  然而,肋骨與鎧甲都被折斷的丘斯提,已經因為疼痛而醒過來。畢竟儘管隔著鎧甲,他再怎麼說也是被超過百公斤的死神鐮刀刀柄擊中,還外加上雷伊的力量。從鎧甲的軀幹部分有一半遭到粉碎,就能證明這一擊的威力。
  達斯卡靠近重傷的丘斯提,為了讓他保持清醒對他說話。
  「丘斯提,能使用回復魔法的人立刻就來了。在那之前稍微忍耐一下。」
  「不,不用麻煩了。」
  丘斯提雖然痛苦地按住側腹部,仍集中意識,打斷拉魯庫斯邊境伯爵的話。
  『水啊,以慈愛的魔力治癒吾之傷勢吧。』
  藍色光芒聚集在他手上……
  『藍之治癒。』
  回復魔法完成之後,光芒被吸進丘斯提的側腹部。他維持這樣的姿勢幾秒鐘的時間,最後迅速站了起來。
  在周圍看著這種模樣的騎士們,頓時因為丘斯提使出的回復魔法產生一陣騷動。
  由於原本能使用回復魔法的人就不多,當然會對丘斯提身為騎士又能使用回復魔法的力量感到驚訝。
  不過丘斯提似乎習慣了旁人發出這樣的驚呼,只見他以完全不在意的樣子,對著附近的達斯卡說:
  「抱歉讓您看見丟臉的一幕。我不要緊了。」
  「哦,能夠使用水的復原魔法嗎?確實名不虛傳。」
  「畢竟我是擔任那位大人的護衛,回復魔法是必需的技能。」
  「原來如此……總之透過模擬戰,應該能夠瞭解彼此的力量了吧。之後的事情就回到辦公室再談。」
  達斯卡如此宣告後,率領雷伊與丘斯提兩個人離開訓練場。
  
  抵達雷伊一開始被帶到的辦公室後,達斯卡便請雷伊坐到沙發上,雷伊則輕輕低下頭開口說:
  「抱歉這麼晚才打招呼,我是D級冒險者雷伊。今天是因為指名委託的事情被叫到這裡來。因為是在深山裡長大,所以言詞可能有冒犯之處,希望能多多見諒。」
  「嗯,你不必在意。不過你還是快點坐下吧。別看我這樣,其實是很忙碌的,現在立刻就要開始說明委託的事情了。」
  基本上雷伊的自我意識是屬於日本東北的佐伯玲二,真要說起來算是在鄉下深山裡長大的人。他說話的用詞遣字理所當然符合這樣的身分,然而面對貴族的話就不合禮儀了……幸好,拉魯庫斯邊境伯爵本來就像個武者,個性不拘泥於繁文縟節,似乎不太在意這種事情。
  ……只不過,丘斯提像是要代替伯爵一般,以質疑的視線看著雷伊。
  「那麼,立刻開始說明關於委託的事情吧。首先從自我介紹開始。雖然剛才也說過了,但我還是再報一次姓名。我是這個基魯姆的領主達斯卡•拉魯庫斯。」
  拉魯庫斯邊境伯爵•達斯卡手撐在應該是辦公用的豪華桌子上,如此自我介紹。
  聽見他這麼說,丘斯提開口表示:
  「我是丘斯提•布拉辛。擔任艾蕾娜大人的護衛騎士團團長。」
  (話說回來,這個男人也有姓氏啊。也就是說,這個名為丘斯提的男人也是貴族,這就是他自尊心如此強烈的原因嗎?)
  聽到丘斯提的話,雷伊像是理解了一般,在內心點點頭;達斯卡不知道有沒有察覺到他的想法,對丘斯提說:
  「那麼,關於最關鍵的委託內容……丘斯提,拜託你說明一下。」
  聽達斯卡這麼說,丘斯提點點頭,隨即重新轉向雷伊。
  「聽好了,委託本身相當單純。就是把凱雷貝爾家的大小姐艾蕾娜大人帶到附近的一座地下城裡,到達據說在最下層被稱為繼承之祭壇的地點。」
  「……繼承之祭壇?那是什麼?」
  由於從未聽過繼承之祭壇這個名稱,雷伊反問,丘斯提卻用鼻子冷笑一聲來回答。
  「就算是拉魯庫斯邊境伯爵推薦的人物,也只不過是個平民的你沒資格過問這些事。你這傢伙只要乖乖地做你的事就可以了。」
  雷伊雖然輕皺起眉頭,但因為是在拉魯庫斯邊境伯爵面前,因此沒有發作,直接問道:
  「也就是只要當個護衛就可以了吧?」
  「沒錯。你這傢伙除此之外什麼都不用做……說起來,只要有我們和艾蕾娜大人在,根本不需要什麼護衛就是了。」
  丘斯提呼出一口氣,先把視線移到達斯卡身上,才繼續看著雷伊說道:
  「是因為這個城市的領主拉魯庫斯邊境伯爵再三要求,我們才會帶並非貴族的你前往……聽好了,可千萬別會錯意啊。你說到底不過是多餘的人手,所以不用多管閒事。只要乖乖跟著我們就算達成委託,你也可以領到報酬。這樣應該沒問題吧?」
  「……丘斯提,這麼說有點太過分了吧?說起來,要我找D級冒險者過來的就是凱雷貝爾公爵吧?」
  「這我也清楚,不過難道就不能準備一個身為貴族的冒險者嗎?」
  聽見達斯卡帶著責備口氣的發言,丘斯提不滿地如此反駁。
  然而達斯卡輕輕搖了搖頭。
  「很遺憾的是,丘斯提你應該也知道這裡是邊境,要以冒險者的身分往上爬,重視的不是家世而是實力。」
  「拉魯庫斯邊境伯爵!您這是在瞧不起我們貴族嗎!」
  認為對方是在表示貴族沒有實力,丘斯提開口大叫,達斯卡又搖搖頭。
  「冷靜一下,丘斯提,在王都確實有實力雄厚的貴族,還以冒險者的身分活躍著。」
  這時達斯卡像是在醞釀接著該說些什麼般,沉默了幾秒鐘,當丘斯提又準備開口時,他宛如要阻止似地再次表示:
  「但是,正如我剛才所說,這裡是邊境。貴族的人數原本就很少,而這少數的貴族裡面,具有實力的家族也不多,不論是實際的戰鬥力或者權力方面皆是如此。我想在貴族派中心人物凱雷貝爾公爵手底下做事的丘斯提,應該可以理解這種事情吧?」
  「這個嘛……是的,我能理解。」
  「而且冒險者需要的怎麼說都只有實力。關於雷伊的實力,你剛才也親身體驗過了吧。」
  「……是的。」
  「最後一點,這個人還馴服了A級怪物獅鷲。即使這樣,你還是不滿意嗎?」
  「不,難得拉魯庫斯邊境伯爵有這樣的好意,我們就恭敬不如從命了。那麼,我還要準備明天迎接艾蕾娜小姐的事宜,就此告辭了。」
  丘斯提像是要表示耽誤達斯卡的時間了似地輕輕低下頭,再次把視線朝向坐在沙發上的雷伊。他看向達斯卡的視線裡帶著感謝之意,只是看向雷伊時就不一樣了。
  「……喂,你叫雷伊吧?必須讓你和艾蕾娜大人碰面。明天早上九點的鐘聲響起時,到城市的正門前面來……獅鷲什麼的也一起帶來,不過千萬不能對艾蕾娜大人有任何不敬的舉動。」
  丘斯提瞧不起人似地瞥了雷伊一眼,丟下這些話後離開房間。
  就算是這個城市的領主拉魯庫斯邊境伯爵的指示,他還是無法忍受像雷伊這樣的存在與身為貴族的己方一起行動。
  (可惡,為什麼我還得照顧那個下賤的平民?邊境伯爵也真是的,竟然讓那種家世來歷不明的人待在艾蕾娜大人身邊……到底在想什麼?不會像威爾擔心的那樣,想趁這個機會削減貴族派的權力與戰力吧?)
  出發到基魯姆前,從同僚那裡聽來的話閃過丘斯提的腦海。
  也就是說,拉魯庫斯邊境伯爵可能在這次關於艾蕾娜的事件裡有什麼企圖,所以為了以防萬一,威爾在和凱雷貝爾公爵商量之後,最多只讓D級冒險者跟著艾蕾娜他們……
  (那種戰鬥力無論怎麼想都不是D級,以實力來說,應該是B級……不對,就算說是A級也不奇怪。還說馴服了A級怪物獅鷲?太危險了……在艾蕾娜大人到達之前,還是先讓威爾調查一下比較好吧。)
  丘斯提腦中浮現那名個性雖然輕佻,卻很擅長在暗地裡進行這種工作的同僚。
  如果按照本來的預定,先來到這裡打點艾蕾娜一行人相關事宜的,並非身為團長的自己,而是部下們。只是艾蕾娜表示接下來要受人照顧,為了表示誠意,應該由丘斯提親自前來打點一切。
  當初因為要離開自己崇敬的艾蕾娜大人身邊而感到椎心刺骨之痛,但實際上來到基魯姆後,切身體驗到這個城市究竟有多危險,所以就結果來說也算不錯──丘斯提在內心暗暗地這麼想。
  
  「抱歉了。」
  看見丘斯提的身影消失在房間裡,達斯卡簡短地對雷伊道歉。
  一般來說,就權力關係來看,貴族不會做出向平民道歉這樣的行為,而從拉魯庫斯邊境伯爵達斯卡毫不在意就做出這種事來看,便能知道他與眾不同。說起來正因為他是這樣的人物,才會在這個邊境以基魯姆領主的身分受到眾人景仰。
  「沒關係,貴族通常都是那種態度才對,所以我無所謂啦……應該說並不介懷。」
  「呵呵呵,看來你真的不擅長恭敬的語氣。」
  達斯卡對特別重新說了一次的雷伊露出笑意,但是,他馬上又一臉嚴肅地開口說:
  「不過,你既然已經升上D級,與貴族階級交流的可能性也會增加才對。而且也有報告傳來說,光看實力的話,你已經足以匹敵B級或A級了,還是應該趁現在先習慣說話方式比較好。」
  「……是的。可是,既然知道我有實力,還像這樣和我這種幾乎是初次見面的人單獨相處,不會很危險嗎?」
  「這時候不應該用『我』,而是應該用『自己』,或者是『在下』比較好吧……嗯,這方面的語感每個人都不同嗎?何況我也不會用在下來自稱。對了,你剛才說到哪裡了?像這樣和你單獨相處很危險嗎……你應該注意到了吧?」
  聽見達斯卡帶有深意的發言,雷伊稍微把視線移向通往旁邊房間的門、天花板,以及地板。
  而雷伊視線移過去的地點,都能感覺到經過壓抑的人類氣息。
  「看來你真的不只有D級的實力。就連率領艾蕾娜大小姐護衛騎士團的丘斯提都沒有注意到呢。」
  察覺雷伊的視線看向哪裡,達斯卡露出苦笑。
  「那麼,丘斯提離開的現在,就立刻來談關於委託的正題吧。正如剛才丘斯提所說,艾蕾娜大小姐的目的地,似乎真的是據說在地下城最下層附近、被稱為繼承之祭壇的區域。」
  「……為什麼被稱為公主將軍的人物,要特別進到地下城裡?」
  「詳情我也不清楚。可是,從王都千里迢迢來到這種邊境的地下城,朝被稱為繼承之祭壇的區域前進,一定有什麼理由才對。」
  像是有點難以置信般輕吐出一口氣後,達斯卡繼續說:
  「但問題是,這個被稱為繼承之祭壇的區域在最底層附近。也就是說,必須突破地下城才能到達該處……雷伊,你有地下城的相關知識嗎?」
  被這麼詢問的雷伊,開始回想最近看過的書籍裡關於地下城的內容。
  「地下城是魔力因為某種理由而物質化變成核心後所出現的。從那個核心得到力量的怪物將變成頭目怪物,在打倒頭目怪物之前,地下城會一點一點擴張規模;只要打倒牠,地下城便會停止擴張。最後破壞核心的話,地下城也會崩壞。只是這樣將無法獲得只有在地下城內才會出現的素材、礦石以及貴重的道具等,所以書裡面寫基本上不會破壞核心。」
  「嗯,大致上沒錯。而艾蕾娜大小姐前往的地下城,頭目怪物仍未被打倒,也就算是依然活著的地下城,因此相當危險。正因為這樣,才會要你擔任護衛。」
  「……我可以拿到地下城的地圖嗎?」
  如果是上層地下城的地圖,通常在公會等地方都可以買得到。
  可是地下城的底層──也就是擁有高價素材的怪物、優良礦石以及貴重藥草存在的地點,如果有人知道這種地方的地圖,通常會獨佔情報,因此沒有什麼特殊理由的話,等級低的冒險者不可能得到這種地圖。但是……
  「這部分我們會準備,不過實在沒有繼承之祭壇那種最底層附近的地圖,到中層為止的話,應該有辦法弄到手吧。只不過,這部分的情報相當貴重,能準備的地圖就只有一張,持有者不是你,而是這次身為探索團領隊的艾蕾娜大小姐。」
  「我知道了。光是有一定範圍的地圖就已經幫了大忙。」
  「……拜託你了。老實說,這次的委託有太多不明瞭的地方。即使被稱為公主將軍,艾蕾娜大小姐熟悉的也只是以人類為主的戰場。可是不知道為什麼只帶幾名護衛,還要求我們派遣的冒險者最多只能到D級。」
  達斯卡露出苦笑繼續說:
  「露骨到這種地步,反而會讓人覺得是不是根本沒有什麼內情……只是,萬一艾蕾娜大小姐死於這個委託,我也免不了被追究責任。」
  「但是,那是對方的要求太過嚴苛的關係吧?本來這時候只要讓『雷神之斧』之類的冒險者同行應該就沒問題了……」
  「能夠無視原因出於己身的任性,而來追究我方的缺失,這就是公爵的地位啊。」
  數秒前浮現的苦笑完全消失,達斯卡輕輕嘆口氣後才再次開口表示:
  「老實說,就算再信任你的戰鬥力,讓剛升上D級的你接下這件委託還是有點殘酷。但是,即使如此還是得拜託你。這不是為了你或我。為了不給貴族派干涉我們基魯姆的藉口,希望你務必讓這次的委託成功。」
  達斯卡低下頭來。
  「請抬起頭來吧。有奇怪的傢伙對這座城市胡亂出手,我也很困擾,我會盡量努力的。」
  雷伊一邊如此回答達斯卡,腦袋裡一邊浮現基魯姆的人們。
  雖然一開始害怕賽特的人相當多,但因為是邊境,所以他們很快便能接受這種出乎人意料之外的存在。
  現在他們看見賽特,就會很高興地靠近,不是撫摸就是餵牠吃東西,讓牠簡直變成基魯姆的吉祥物一樣。
  和這樣的居民相處,雷伊會對基魯姆有歸屬感也是理所當然的事。
  就這樣,雷伊在沒有選擇的情況下,被捲進貴族的爭執當中。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  在通往基魯姆的道路,目前有一台馬車停在那裡。
  ……沒錯,不是奔跑在路上,而是停在路上。
  它停在那裡的理由只要看見道路旁邊就能一目暸然。
  因為那裡現在正進行著人類與怪物的戰鬥。
  如果是在道路上的戰鬥,通常是人類遭到怪物的襲擊,但這時並非如此。原本應該是襲擊者的怪物反而到處逃竄,被遭受襲擊的人們……不對,是被單獨一名人類蹂躪。
  「愚蠢的半獸人啊,為前來襲擊我們的霉運發出嘆息,並交出性命吧!」
  女性一邊這麼說,一邊大動作揮舞武器。
  她的武器似乎比一般長劍要長了一點,但看起來相當普通。不過女性大動作揮舞之後,劍尖就像鞭子一樣伸長,同時鞭子上也到處都帶著劍刃。
  這就是被稱為連接劍或者蛇腹劍的武器。它本來就是一種需要高度技術才能操縱的魔法道具,而且女性所使用的更是有『海市蜃樓』劍名的神兵利器,它是擁有高等技術的煉金術師以極為稀少的素材,嘔心瀝血才製造出來的鞭劍。
  也因為這樣,想使用它的話,需要的技術遠高於使用一般的連接劍,但這時女性卻以舞蹈般的動作揮舞海市蜃樓。
  而揮舞海市蜃樓的女性本身,也擁有媲美美麗舞蹈的容貌。
  她除了有張宛如藝術品般端正的臉龐之外,其銳利修長的眼睛也表現出好勝與堅定的意志,將近二十歲這種正從少女轉變成女人的年齡,亦讓她散發出具有獨特韻味的迷人氣息。
  頭上可以用金絲來形容的華麗頭髮一直長到背部中段左右,頭髮前端呈現螺旋狀,也就是所謂的公主捲。
  穿戴在身上的鎧甲,也跟海市蜃樓一樣是魔法道具。
  效果是能給予風的祝福,因此裝備者的速度將會提升,同時具備讀風的能力。
  守護她背部的是與髮色相同的金色披風,是具有察覺危險效果的魔法道具。
  至於她腳上穿的是能夠在空中行走數步的斯雷普尼爾之靴。胸前則像被那足以緊緊吸引男性目光的巨大隆起夾住似地,掛著能夠提高魔法防禦力的項鍊。
  女性雖然全身都是魔法道具,不過最令人驚嘆的是她並非倚靠這些魔法道具的性能,而是熟習地操縱它們。
  「怎麼了,想得到我不是嗎?那就展現自己的力量啊!我絕對不會委身於比自己還要弱的男人唷!」
  

  
  女性尖銳地喊著,並揮舞海市蜃樓。那種猛烈的舞蹈般動作應該是為了要揮舞手裡的武器吧。她的模樣讓明知自己的性命會被奪走,卻還是痴痴看著女性美貌的半獸人,脖子直接被海市蜃樓給砍斷。
  半獸人的脖子被切斷後有幾滴血飛濺到雪白的肌膚上,而連這樣的幾滴血,都變成像是要讓女性更加美麗般的化妝。
  那種模樣只能用美麗與華麗來形容,但同時也帶著一種殘酷感。不只是美麗與殘酷,還具備了吸引人目光的領導魅力,以及身為將領的威嚴。如果硬是要為那足以稱為戰神或者美麗女神的模樣找出合適的名詞,應該就是戰鬥女神了吧。
  沒錯,這名只靠一個人就輕鬆打倒十隻以上半獸人的女性,正是艾蕾娜•凱雷貝爾。身為凱雷貝爾公爵家大小姐的她,除了在米雷亞那王國,以及因為活躍而一舉成名的貝斯提亞帝國之外,連周邊諸國也都知道這名公主將軍的存在。
  在稍遠處,有兩名騎士注視著自己的上司。
  「真不愧是艾蕾娜大人,根本不把半獸人這種怪物放在眼裡。」
  一名女騎士以陶醉的表情,望著如跳舞般解決半獸人的艾蕾娜。她的年齡雖然也將近二十歲,但似乎又比艾蕾娜年輕了一點。
  名為亞拉•史卡蕾的她,是艾蕾娜護衛騎士團的一員。之所以擁有姓氏,是因為她是隸屬於貴族派的史卡蕾伯爵的三女。
  「啊~我們家的女王真不知道該說是美麗卻很恐怖,還是因為恐怖而美麗……」
  露出無奈苦笑的人,是二十歲出頭的騎士威爾•賽魯茲。他的父親跟亞拉的父親一樣屬於貴族派,為賽魯茲子爵的次男,也是護衛騎士團的成員。
  這兩個人再加上布拉辛侯爵的次男丘斯提,就是受到凱雷貝爾公爵之命保護前往基魯姆的艾蕾娜,特別從護衛騎士團裡選出來的三個人。
  「不過沒想到這樣的道路上居然有半獸人出沒……甚至連半獸人魔法師與弓箭手都有,實在太奇怪了。」
  亞拉著迷地看著艾蕾娜這麼呢喃。威爾聽見她這麼說,用平常那種輕佻的口氣表示自己的意見:
  「我聽說最近基魯姆附近出現半獸人村落,所以派遣了討伐部隊,這恐怕是當時殘活下來的餘黨吧。」
  「……虧你連這種邊境發生的事情都知道耶。」
  看見同僚以驚訝的表情看著自己,威爾也只能露出苦笑。
  「因為是接下來要前往的城市,身為這支部隊的情報人員,應當收集一下消息。更重要的是,基魯姆不是我們貴族派,而是中立派,還是其中心人物拉魯庫斯邊境伯爵的領地。」
  「……說的也是。為了保護艾蕾娜大人,情報收集絕對不能有任何閃失。」
  「不過,艾蕾娜大人比我們所有人加起來還要強,所以護衛騎士團幾乎沒有意義就是了。」
  「我說你啊!」
  面對朝自己怒吼的亞拉,威爾像是要把事情帶過去般,將視線移到艾蕾娜身上。
  「快看,戰鬥差不多快結束了。在這裡浪費太多時間的話,到達基魯姆的時間會因此延後,得快點結束收尾的工作。我去從艾蕾娜大人打倒的半獸人身上收集魔石。」
  「半獸人這種程度的魔石,不用收集也沒關係吧?」
  「別這麼說。妳看嘛,把在這裡收集到的魔石在基魯姆賣掉的話,多少能讓那邊的人有些親近感不是嗎?」
  「那討伐證明部位不用嗎?」
  「這個嘛……因為我們沒有登錄公會啊。而且只是為了販賣討伐證明部位就登錄公會,實在太愚蠢了。」
  「你說的確實有道理。如果沒有隸屬於公會也能賣掉討伐證明部位就好了。」
  雖說只是小規模,但毫髮無傷就殲滅一群半獸人的艾蕾娜,這時候來到點著頭的亞拉身邊。
  她的臉上沒有任何疲態,甚至連呼吸都沒加速,大概只因為激烈運動而讓臉頰的血色稍微變好而已。這種模樣也讓艾蕾娜醞釀出已經可以說是猛烈的女人味。
  她本人對於戀愛這種事情完全沒有興趣,外表卻散發出讓許多人光是看見就會被吸引過去的魅力。這對本人以及周圍的人來說都是一種不幸。
  「應該說真不愧是邊境,沒想到連白天都會出現一整群半獸人。」
  「辛苦了,艾蕾娜大人。請用這個,您的臉頰被血濺到了……」
  亞拉遞出絲質手帕。
  「謝謝妳,亞拉。」
  她一邊輕輕用絲質手帕擦掉臉頰上的血,一邊對切開半獸人胸口從心臟取出魔石的威爾說:
  「威爾,要回收魔石沒關係,可是要快一點。要是其他怪物聞到半獸人的血腥味靠過來就麻煩了。」
  「好的好的,馬上就結束了。」
  威爾果然如他自己所說,迅速從半獸人體內取出魔石。從旁也能看出他相當習慣這種作業。
  不過這也是理所當然的事。因為從凱雷貝爾公爵的根據地──王國第二大都市阿涅西斯來到基魯姆的這段路裡,他們已經不知道被怪物襲擊、擊敗牠們從體內取出魔石幾次了。他流暢的動作和一般冒險者比起來,可以說毫不遜色。
  威爾以行雲流水般的動作,迅速從十隻以上的半獸人身體裡取出魔石,隨手把它們裝進袋子,和至今為止從怪物身上取來的魔石放在一起。
  「艾蕾娜大人,魔石的回收結束了,我們快點離開這裡吧。正如艾蕾娜大人所說,若血的味道吸引新的怪物過來就麻煩了。」
  艾蕾娜聽到亞拉的話輕輕點頭說:
  「嗯,就這麼辦吧。馬上就要到基魯姆了。你們兩個人再忍耐一下。」
  「您在說什麼啊,我只要待在艾蕾娜大人身邊,就隨時都充滿活力唷!」
  「呵呵,亞拉真的很有精神……威爾,準備好了嗎?」
  「馬車似乎也沒有受到損害……還是一樣厲害呢。」
  威爾一邊回答艾蕾娜的話,一邊把視線移到馬車上。
  很少有人能夠看出,這部乍看之下與普通馬車沒兩樣的馬車,其實是相當高級的魔法道具。這是因為為了讓它不顯眼,上頭已經附加了隱蔽效果。
  此外還經過空間魔法的調整,讓馬車內部變成超過三十張榻榻米大的豪華房間。而且馬車本身經由魔法強化過變得非常堅固,一般弓箭根本拿它沒轍。
  馬車同時具有強化拉車馬匹的附加效果,再加上拉車的是米雷亞那王國裡屈指可數的軍馬,讓這部馬車變成可以說是某種移動城寨般的存在。
  另外,它還有感應敵意的效果。就是託這種效果的福,剛剛才能避開半獸人的奇襲。
  這一切的一切全是凱雷貝爾公爵為了要保護因為Noblesse oblige──也就是必須盡高貴的義務而前往戰場的心愛女兒,不惜花費金錢,向據說集結了世界上最優秀魔法師的魔導都市歐州斯裡的煉金術師們特別訂做,才能有這種性能的魔法道具。
  
  魔導都市歐州斯──位於大陸中央附近的都市國家。其都市擁有大陸中也算少數的魔法師育成學校,以隸屬於歐州斯的眾魔法師戰力作為倚靠,從周邊的國家中保持獨立。另外,因為聚集了許多煉金術師的關係,也以輸出優良的魔法道具聞名。
  
  艾蕾娜隨著威爾看向馬車的視線,微微點點頭。
  「嗯,真的得感謝父親大人才行。因為託這些孩子與這部馬車的福,不論是在戰場還是邊境的道路上都能夠放心地旅行。」
  艾蕾娜一邊這麼說,一邊撫摸兩頭繫在馬車上的軍馬背部。
  「噗嚕嚕嚕嚕。」
  被撫摸背部的軍馬,彷彿感到很舒服般瞇起眼睛輕聲嘶叫。
  「快到基魯姆了。你們也要再努力一下。」
  艾蕾娜最後留下這麼一句話,進到馬車裡面。亞拉也隨後進入馬車,而威爾則是坐上車台駕馭馬車前進。
  馬車裡排列著許多濃縮了工匠技術精華而製造出來的家具。這也是身為父親的凱雷貝爾公爵擔心前往危險場所的女兒,為了讓她能稍微放鬆而準備的物品。
  馬車裡甚至具備了由魔法道具構成的簡易廚房,這時亞拉在廚房裡沖泡紅茶,而艾蕾娜則是坐在沙發上等待。
  「不知道丘斯提有沒有問題。」
  「什麼問題?」
  坐在沙發上休息的艾蕾娜這麼反問,亞拉一邊把泡好的紅茶放到她面前的桌上,一邊繼續呢喃:
  「就是,丘斯提基本上對於貴族都相當客氣,但只要對方不是貴族,態度就會變得很傲慢嘛。接下來要前往的可不是艾蕾娜大人隸屬的貴族派,而是中立派貴族的領地,希望他不要引起什麼騷動才好。」
  「亞拉。」
  「什麼事?」
  「我的父親確實是貴族派的中心人物,但至今為止我已經說過好幾次了,我並非貴族派……只不過,也不是什麼中立派或國王派就是了。」
  宛如剛才的劇烈戰鬥就像是一場夢一樣,艾蕾娜優雅地喝著紅茶並且如此宣告。
  亞拉陶醉地看著自己的上司,同時很靈巧地能夠同時嘆氣。
  「艾蕾娜大人,我到目前也說過很多次了,對於其他人來說,您的父親是貴族派中心人物凱雷貝爾伯爵時,就會自動把艾蕾娜大人視為貴族派。」
  「……貴族真的很麻煩。」
  「由忠實地盡貴族義務的艾蕾娜大人來說這種話,確實相當具說服力。」
  亞拉準備好裝有餅乾的盤子後,把它放到桌上,露出微微的笑容。
  「我瞭解身為貴族的義務。因為我們是靠人民的稅金來生活,所以為了保護這些人民,我會毫不猶豫地奉獻自己的身體,但我絕對不想參與權力鬥爭。」
  「但因為您的父親凱雷貝爾公爵在貴族派裡是中心人物,所以艾蕾娜大人已經變成足以代表貴族派的象徵了。」
  亞拉的話讓艾蕾娜一邊露出苦笑,一邊把餅乾放進嘴裡。
  「公主將軍嗎?老實說,我認為這個綽號對我來說過譽了。」
  「您在說什麼呢?艾蕾娜大人單挑打倒貝斯提亞帝國將軍的那場戰役,別說是貴族派了,甚至整個米雷亞那王國,不對,連周邊諸國都已經知道了。現在可說沒有平民不知道公主將軍這個名號了呢!」
  「這件事就先別提了。接下來的預定是……」
  「是的。到達基魯姆後,首先有與領主拉魯庫斯邊境伯爵的面談。然後在領主宅邸裡過一夜,預定隔天早上立刻出發前往地下城。」
  「地下城嗎……繼承之祭壇。沒想到真的發現了那樣的東西。」
  「是啊,幸好基魯姆似乎還沒有人注意到它真正的價值。」
  「這樣的話,最大的問題就是如何平安到達該處……在基魯姆雇用的不是飛賊真的不要緊嗎?就算威爾熟悉那方面的技術,但他也是首次潛入地下城吧。」
  「我也這麼認為……只是威爾本人堅定地表示沒有問題。」
  「唔姆……邊境城市的冒險者嗎?那個地方的話,說不定會出現比我還要強的對手。」
  「艾蕾娜大人……希望您不要再公開宣言要委身於打倒自己的對象了。」
  對醉心於艾蕾娜的亞拉來說,這是絕對不可讓步的事情。
  艾蕾娜文武雙全且容貌端莊。因為太過突出,所以她深信與自己結合的對象一定要是在某件事情上比自己更加優秀的人。而現在既然她已經成為被稱為公主將軍的存在,她公開表示對象一定是要比自己還要強的人。
  當然,聽見這一點的年輕貴族,認為能夠贏得了艾蕾娜的話,就可以入手以絕世二字仍不足以形容的美麗妻子以及凱雷貝爾公爵家的地位,所以至今為止已經有幾十、幾百人來挑戰艾蕾娜,卻也全都敗在艾蕾娜手下。
  正因為艾蕾娜有如此強大的實力,才深信應該沒有什麼能配得上自己的對象。
  ……可是,艾蕾娜並不知道。她會在接下來將前往的邊境城市裡,遇見可以說是命中注定的對象,並在那裡首次擁有自己是女人的自覺。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  在領主宅邸裡和丘斯提首次碰面的隔天,雷伊按照約定,在早上九點的鐘聲響起前和賽特一起往大門前進。
  當他和賽特一起走在大路上時,街上的居民與冒險者就跟平常一樣靠了過來,但因為今天還有迎接公爵家大小姐這樣的目的,所以實在無法與平常一樣一一應對,他只能簡短打聲招呼,朝正門走去。
  「嗨,雷伊,難道你也和那邊那群人有關係嗎?」
  來到正門前面後,雷伊跟平常一樣把公會卡片與從魔項鍊交給蘭卡,他便這麼對雷伊說道。
  聽到「和那邊那群人有關」這句話,雷伊把視線移往蘭卡所看的方向,於是在該處見到身為基魯姆領主的拉魯庫斯邊境伯爵,以及艾蕾娜護衛騎士團團長丘斯提的身影。當然不只他們兩個人,還存在十幾名護衛以及隨從。
  達斯卡穿著符合領主身分的豪華服飾,丘斯提身上的鎧甲雖然比昨天要差,但一看就知道是高檔貨。
  畢竟丘斯提到昨天為止還在使用的鎧甲被雷伊本人揮舞死神鐮刀破壞掉,所以今天身上穿的應該是臨時準備的吧。
  (不過,竟然有辦法準備那種等級的鎧甲,財力的確不容小覷啊。)
  以華麗度來說,確實比不上雷伊昨天破壞掉的鎧甲,但既然能吸引雷伊的目光,恐怕也一樣是魔法道具吧。
  「是嗎?」
  蘭卡把公會卡片還給雷伊同時問道,雷伊輕輕點頭。
  「大致上是這樣沒錯。」
  「果然如此。只不過,那個叫丘斯提的人自尊心似乎很高,我想你還是別亂說話比較好喔。」
  聽見他這般忠告,雷伊大概能猜想出丘斯提已經在正門前引起過什麼騷動了。
  ……只不過,對於昨天才剛痛扁丘斯提一頓的雷伊來說,這個忠告來得太遲了一點。
  「你這句話有點晚了。」
  「哎呀,是這樣嗎?」
  「是啊,昨天已經發生過一些事了。」
  雷伊只簡單這麼說,收下公會卡片後,和賽特一起走出正門,朝附近的達斯卡與丘斯提走去。
  而達斯卡身邊的眾人在看見獅鷲賽特的身影時,大概是出自於反射性動作,直接立起手上的劍與槍。而丘斯提也同樣迅速地架起拿在手上的魔槍。
  「快住手!抱歉……雷伊,這些傢伙是我的護衛。」
  達斯卡大聲斥責周圍眾人,露出苦笑對雷伊說。
  「不會,沒有先打聲招呼就靠過來,我才是失禮了。」
  對於微微歪起脖子表示「怎麼了?」的賽特,雷伊搖頭表示沒什麼,摸了摸牠的頭。
  結果賽特像是很高興般,從喉嚨深處發出鳴叫聲。
  「嗯,看來相當溫馴嘛,確實如我所聽見的一樣。」
  達斯卡相當感動般呢喃,朝旁邊的男人看去。
  站在那裡的人,是名有著鍛鍊的肌肉,並能令人能感覺到堅定意志的中年男性。雷伊雖然不認識他,但名為特連瑪的這個男人,是保衛基魯姆的騎士團副團長。
  特連瑪本人理解了主君達斯卡的眼神是什麼意思後,就對雷伊說:
  「雷伊先生,別看我這個樣子,其實對怪物很有興趣。可以的話,是不是能讓我摸摸那隻……叫做賽特的獅鷲?」
  (……原來如此,想確認賽特是不是真的聽我的話嗎?本來應該是身為領主的達斯卡想親自確認,但立場上很難這麼做,於是委託能信得過的部下嗎?)
  從對方互使眼神,雷伊便能瞭解大概是怎麼回事,直接對特連瑪點點頭。
  「嗯,單純撫摸的話應該沒問題……不過是『單純地撫摸』喔。請記住,人類不喜歡的對待,獅鷲也同樣不會喜歡。」
  聽見雷伊帶有含意的話之後,達斯卡也瞭解雷伊識破己方的企圖,於是再次對特連瑪使了個眼神。
  看見這個眼神,特連瑪按照雷伊的吩咐,只是乖乖地摸著賽特的背部。
  「哦,這就是你自傲的獅鷲嗎?原來如此,確實相當優秀。」
  特連瑪離開之後,丘斯提從旁插嘴。嘴裡雖然做出稱讚,不過他的眼裡依然帶著看輕雷伊的光芒。
  賽特似乎也感覺到這一點,直接用喉嚨深處發出不高興的叫聲。
  「很可惜,看來賽特不喜歡你這傢伙。」
  「什麼你這傢伙?不過是個平民,竟然敢用這種口氣跟我說話……」
  「丘斯提,到此為止。雷伊也一樣。你們兩個明天開始就要組成臨時小隊挑戰地下城了唷。現在就開始吵架的話,接下來該怎麼辦?」
  丘斯提原本因為雷伊的態度,已經準備舉起魔槍,聽見達斯卡的話後,才不甘願地把槍收起來。
  同時,雷伊也按住似乎就要立刻撲過去的賽特背部。
  賽特很不滿似地以喉嚨深處鳴叫,可是既然被雷伊按住,也只能把不滿的情緒吞下去。
  ……只不過,牠依然以嚴厲的視線看著丘斯提。
  雖然只有一瞬間,但正面與牠視線相交的丘斯提,確實停下了動作。
  自覺到這一點,丘斯提用周圍聽不到的音量咂了一下舌頭,在內心呢喃:
  (區區被馴服的怪物竟然能讓我一瞬間感到恐懼?就算是A級怪物獅鷲,也讓人很不愉快。而牠的飼主,那個叫雷伊的明明只是平民,卻不知道該對貴族表達敬意……絕對不能讓這些下賤的傢伙靠近艾蕾娜大人。)
  看見丘斯提那種模樣,雷伊也在內心呢喃:
  (不論是哥布林的口水、『夜暗之星』,還是阿羅甘,看來我命中注定會被這種傢伙找麻煩。不過,阿羅甘最後變得好多了。)
  面對像在說「你在做什麼?」般用頭磨蹭自己的賽特,雷伊搖了搖頭表示沒什麼,撫摸牠的頭部。
  本來這時候可以拿放在霧氣環裡的肉乾來餵牠,但自己目前正和這座城市的領主一起等待公主將軍的到達,實在無法做出如此沒禮貌的舉動。雷伊為了安撫賽特,用撫摸頭部來代替餵食肉乾。
  達斯卡這時似乎在和部下談論工作的事情,而丘斯提則是用祈禱般的眼神默默凝視著道路遠方。
  
  這樣的狀態持續了三十分鐘左右,道路前方慢慢可以看見往這裡駛過來的馬車。
  看見這一幕的丘斯提,對雷伊擺出的高傲態度完全消失,臉上露出喜出望外的表情,而本地統治者拉魯庫斯邊境伯爵也同樣放心地鬆了一口氣。
  既然是本地的統治者,就表示在此發生什麼不測的話,就是達斯卡的責任了。
  對方隸屬與自身的派閥處於對立關係的派閥,而且還是象徵性人物,如果被盜賊還是怪物襲擊而受傷甚至死亡,不只自己得負責,連部下都會遭受波及,所以看見對方平安到達而鬆一口氣,也是理所當然的事吧。
  (哎,假使公主將軍這個綽號名符其實,她應該能夠順利打倒道路上出現的怪物才對。)
  達斯卡在內心這麼呢喃。
  公主將軍這個周邊諸國眾所皆知的稱號,正代表她具有如此的武力。
  最後由兩匹軍馬拖著的馬車來到已經能確認細部的地點時,雷伊忍不住發出讚嘆的聲音。
  「嘿,好高級的馬車。」
  這句話讓丘斯提輕輕動了一下眉毛,他在瞬間,真的只有短短一瞬間──以佩服的眼神看著雷伊……只不過他的視線立刻又變回跟剛才一樣的輕視眼神。
  「哦,你注意到了嗎?確實有一套。」
  達斯卡對雷伊發出佩服的聲音。
  雖然他現在是領主,但本來也是武者出身,因此能夠感覺到往這邊靠近的馬車是貫注多少魔力才製成的魔法道具。
  對於雷伊來說,他是因為馬車散發出看見魔法道具時,吸引人目光的感覺,才能注意到這個事實。
  「領主大人,您這是什麼意思呢?」
  不過,領主身邊的心腹基本上都是文官,對於魔法道具不甚瞭解,幾乎沒有人發現朝這裡而來的馬車是多麼高級的逸品,才會如此詢問自己的上司達斯卡。
  「你們或許看不出來,但那輛馬車本身就是相當強力的魔法道具啊。」
  「真的嗎?我也算是能夠使用魔法的人,只是實在看不出那輛馬車是如此高級的物品啊?」
  「我想也是。因為那台馬車上面附加了隱蔽效果……沒錯吧,雷伊?」
  達斯卡以帶著「就跟你那件長袍一樣」的口氣詢問。
  (……被發現了嗎?領主確實有兩把刷子。)
  這件龍皮長袍是由據說世界最強煉金術師艾斯達•諾爾所製造,沒想到上面的隱蔽效果會被識破,雷伊臉上露出驚訝的表情。
  丘斯提雖然因為達斯卡的話,再次把視線移向雷伊,不過這時候馬車已經來到眼前,所以沒有時間讓他多說些什麼。
  最後馬車停在達斯卡、丘斯提等人的眼前,一名男性從車台上跳了下來。
  和行動一樣,散發出一種輕佻氣息的男人,看見丘斯提便微微揮手,輕敲馬車車門。
  看到丘斯提因男人這種模樣露出苦笑,雷伊三兩下便理解駕駛馬車的男人與丘斯提互相認識。
  (而且剛才的動作……看起來與飛賊邱洛特有共同之處。這樣的話,那個男人就是公主將軍一行人裡負責飛賊任務的人囉?)
  「艾蕾娜大人,到達基魯姆了。」
  「嗯,辛苦了。」
  裡面傳來這樣的聲音,接著車門被打開,同時有一名人物從裡面走出。光是看見這名人物的瞬間,達斯卡的部下以及在馬車周圍看熱鬧的群眾,就受到強烈的衝擊。
  宛如直接把黃金變成頭髮般的金髮反射著太陽光,那張臉龐則是擁有在場所有人幾乎從未見過的美貌。一般來說可能會用像是洋娃娃一樣來形容她,然而表現出自身意志及好強個性的銳利眼睛,又證明了這名人物是貨真價實的人類。
  而即使包裹在鎧甲底下依然無法全部隱藏的豐滿雙峰,只能夠用肉感來形容。當這名人物從馬車上降臨到地面時,有人注意到這名女性視線的高度與周圍的男人差不了多少。這也就表示,以女性來說,她的身材相當高䠷。
  周圍的男人……不對,包含女人在內,視線都先被這名女性的美貌,接著是豐滿的雙峰,最後是高䠷的身材給吸引過去。
  對於這名女性來說,可能早就習慣周圍的視線集中在自己身上了吧,她並沒有特別在意地環視周遭……注意到待在馬車四周的人裡,只有一個人不是在看自己的臉龐與身體,而是把視線對著裝備在腰間的海市蜃樓、鎧甲以及靴子等自傲的裝備品上。
  (哦,真有意思。)
  那個男人──雷伊之所以會引起女性注意,是因為他也和自己一樣穿著斯雷普尼爾之靴,以及應該是高性能魔法道具長袍。而最重要的是……
  (那個人真的是人類嗎?他擁有的壓倒性魔力簡直就像是魔力本身幻化成人形一樣。竟然有這樣的人物存在,只能說真不愧是邊境嗎?)
  她發現雷伊擁有的魔力,在內心出現感嘆的念頭。
  這個時候,雷伊的視線從艾蕾娜裝備著的魔法道具移到她的臉龐……
  而艾蕾娜也同樣把視線由雷伊裝備的魔法道具,轉移到他的臉孔。
  那真的只是偶然。雷伊的視線剛好移向艾蕾娜,而艾蕾娜的視線也同時看向雷伊……兩人的視線就此相交。
  「……」
  「嗚!?」
  其實沒有發生什麼事。單純只是視線相交這樣的情況。
  然而,不知道為什麼,雷伊在看到艾蕾娜這個人物的瞬間,忍不住露出些許驚訝的表情,而艾蕾娜幾乎是反射性地屏住呼吸。
  從周圍的人眼裡看起來不過短短幾秒,但視線相交的兩個人卻感覺過了一個小時,或者能說雙方在短短一瞬間所能接收到的不可思議感覺中,都無疑感受到某種無法用言語來形容的某種東西。
  「艾蕾娜大人,怎麼了嗎?」
  亞拉跟在艾蕾娜後面走下馬車,注意到她從馬車下來後就停下動作凝視某一點,於是開口問道。
  可是艾蕾娜沒有回答,只是一直和雷伊四目相對。
  「艾蕾娜大人?怎麼了嗎?艾蕾娜大人!?」
  平常只要一搭話,艾蕾娜就會有反應,但現在不論怎麼叫都沒有回應。對於長年擔任艾蕾娜侍衛兼經常待在身邊照顧她起居的亞拉來說,這很明顯是異常狀態。
  接著亞拉可以說以反射性的動作追隨艾蕾娜的視線。
  結果站在那裡的是一名身穿長袍的青年……不對,看起來還比自己年輕了幾歲,所以應該說是少年。
  然而,對醉心於艾蕾娜的亞拉來說,不管對方是少年還是青年,甚至是哪裡來的貴族都無所謂。一判斷對方似乎對自己敬愛的艾蕾娜施加了什麼傷害,她幾乎下意識性地從腰部拿起還帶著劍鞘的劍往地面一踢,縮短與雷伊之間的距離。
  「你這傢伙,對艾蕾娜大人做了什麼!」
  

  
  原本周圍的人都因為著迷於艾蕾娜的美貌而陷入時間暫停狀態,這聲響徹四周的怒吼也讓時間再次開始流動。
  而視線與艾蕾娜相交的雷伊也同樣恢復了正常。
  「嘖!?」
  回過神來時,自己已經在發動襲擊的女人能夠攻擊到的範圍內,而那名女人也大動作揮舞著插在劍鞘裡的劍。
  她之所以沒有拔劍,應該是判斷在這塊土地的領主面前殺人,實在不是明智之舉吧。
  雷伊稍微吞了口氣,幾乎是以反射動作側了半身,躲開以劍鞘朝著自己肩頭揮落的袈裟斬。女人的劍鞘撕裂空氣,直接陷入地面。
  劍鞘前端不只陷入地面幾公分,而是將近二十公分,由此來看,就能知道這一劍不論有沒有出鞘,都帶有十足的殺傷力。
  當女人施力準備把陷入地面的劍鞘拔起來的瞬間,雷伊把右腳踩到劍鞘前端止住對方的動作,同時以左腳踢向女人拿著劍鞘的右手腕。
  「呀啊!」
  女人發出很難想像出自於一擊能把劍鞘轟進地面的人口中的可愛尖叫,手腕被踢中的她,因為衝擊而放開緊握劍鞘的手。
  雷伊沒有看對方的反應,直接從霧氣環裡取出死神鐮刀,他不是使用鐮刃,而是立起了金屬箍,為了讓對方失去意識,利用旋轉身體的離心力將刀柄對準纖細的脖子打去……
  不知道從哪裡飛來的某樣東西彈開死神鐮刀,發出「鏘」的一聲。
  (怎麼回事!?)
  自己的附近除了眼前的女人之外應該就沒有人了才對。心裡這麼想的雷伊環視一下周圍,只見不知道什麼時候手裡已經握著劍柄般物體的艾蕾娜身影映入眼簾。
  不過,那把劍倒是十分奇妙。在艾蕾娜手裡的只有劍柄與劍鍔,原本應該從劍鍔伸出來的劍身變得像鞭子一樣往前延伸,鞭子上則附加了按照一定距離分解開來般的劍刃。
  (就是所謂的連接劍嗎?)
  在地球只是虛構兵器的連接劍竟然存在於艾爾傑因,雷伊心裡對這個事實感到意外,臉上也浮現可以說是驚愕的表情。
  因為剛才被彈開的可不是一般的武器,而是經由魔獸術產生、把自身魔力物質化之後所誕生的魔法道具。
  沒錯,那是由連傑拜爾都感到驚愕的莫大魔力所創造出來的魔法道具死神鐮刀,透過魔力後所施放出來的一擊。
  一般來說,抵擋或者錯開等手段根本發揮不了效果。就算用盾防守這一擊,也會像昨天丘斯提的鎧甲一樣碎裂,除了迴避之外,沒有死裡逃生的方法。而這樣的一擊剛才竟然被彈開了。
  這時候艾蕾娜也同樣感到驚愕……不對,應該說艾蕾娜被更加強烈的驚愕襲擊。
  對方對突然襲擊過去的部下所施放的一擊,比過去看過的任何攻擊都要銳利、強大且具壓倒性。剛才好不容易彈開那一擊的自己,手到現在仍因為衝擊而麻痺,不知道還能擋下幾次那樣的攻擊。當她心裡浮現這種想法時,感到背部為之顫抖。
  (……這是什麼?)
  憤怒、膽怯、焦躁、悲傷……這些情緒全都不對。沒錯,許久沒有感覺到的那個是……歡喜。
  對於擁有天賦之才,而且絕對不怠惰修練的艾蕾娜來說,即使對象是鄰國的將軍,也沒有對手足以令她陷入苦戰。但眼前這個對手施放了氣勢足以壓倒自己的一擊。首次遇見勢均力敵甚至是在自己之上的對手,讓艾蕾娜內心充滿歡喜。
  然而,她立刻壓抑下內心湧上的歡喜之情說:
  「等一下!」
  威風凜凜的聲音傳遍四周。
  這道聲音讓因剛才突發事件而慌了手腳的眾人也恢復冷靜。
  雷伊或許也從那道聲音裡感覺到了什麼,他雖然還拿著死神鐮刀,卻已經解除戰鬥態勢觀察情況。
  艾蕾娜因雷伊這種模樣露出有些放心的笑容,再次發出凜然的聲音。
  「剛才發生的事情是我們不對,之後會讓在那邊的人向你們謝罪……這樣可以嗎?」
  艾蕾娜將視線從雷伊身上移開,看著現場的負責人──也就是基魯姆的領主拉魯庫斯邊境伯爵。
  「這個嘛,你們能接受的話就沒關係……雷伊,你也沒有異議吧?」
  「……是的。」
  雷伊對於達斯卡的話輕輕點點頭,視線朝另一個方向看去。
  「賽特,可以了。」
  這道聲音讓賽特用喉嚨發出簡短的鳴叫,朝雷伊身邊走去。
  賽特剛才在哪裡呢?答案是丘斯特眼前。丘斯特發現雷伊想加害自己的同僚時,準備以魔槍對準雷伊,不過當他的手碰到魔槍的瞬間,賽特已經無聲往地面踢去並出現在丘斯特面前,以銳利的目光牽制他。
  「嗚!」
  儘管是獅鷲,依然只是自己瞧不起的雷伊所馴服的怪物。自己的動作竟被這樣的存在封住,丘斯特的臉隨即因為屈辱感而扭曲,不過剛才他被現在悠閒走回雷伊身邊的賽特以銳利視線瞪住而無法動彈一事,已經是無法改變的事實。
  雖然擁有高傲的自尊心,但丘斯提並非愚蠢到無法認清現實。
  「……竟然有獅鷲?」
  這時艾蕾娜也因悠然通過自己面前的存在,忍不住發出聲音。
  A級怪物獅鷲──被稱為天空死神的怪物竟然出現在這種地方,還被人馴服,這種事情本身就讓人難以置信。
  「拉魯庫斯邊境伯爵,那隻獅鷲是……」
  艾蕾娜對走到身邊來的基魯姆領主問道。達斯卡則對露出疑惑表情的她輕輕點頭。
  「是由剛才與艾蕾娜小姐交手的冒險者所馴服的怪物。」
  「真的很抱歉,是我知識不足,所以沒聽說過有人能夠馴服獅鷲這麼強大的怪物。如果有這種人存在,應該會有相關的傳聞擴散開來才對吧?」
  「是啊。但是這個傢伙出現在基魯姆也不過才一個月左右,傳聞應該還沒到達阿涅西斯吧。」
  「……嗯,是這樣啊。既然那個人在這裡等著我們,就代表他也要和我們一起去地下城囉?」
  「沒錯。話先說在前面,那個傢伙沒有超過信裡最高只能D級的條件。因為他一個禮拜前左右才剛升上D級而已。」
  「那樣的人才只有D級?啊啊,原來如此,才剛出現在城裡一個月左右,也難怪會這樣。不對,這樣想起來,應該說虧他一個月就能夠升上D級嗎?」
  「全是託在討伐半獸人的委託裡立了功勞的福。」
  「我的屬下也收集到附近出現半獸人村落的情報……原來如此,半獸人那種程度的怪物,確實無法對那個人構成威脅。」
  艾蕾娜確認彈開死神鐮刀而麻痺的右手終於開始恢復感覺後,點了點頭。
  如果能夠輕鬆揮出具有如此強大威力的一擊,區區半獸人不是他的對手,這點很容易理解。
  「嗯,順便提一下,他單獨打倒了率領那些半獸人的半獸人國王,所以實力我可以拍胸脯保證。正如你們所見,他身邊甚至還跟了一隻獅鷲。」
  「打倒半獸人國王?這樣啊……擁有如此的實力嗎?老實說,我本來對於這次的地下城探索提不太起勁,這下太好了,一口氣提升了我的期待感。」
  艾蕾娜把浮現胸口的喜悅直接化成臉上的笑容。看見這一幕的達斯卡,自覺竟然像個小夥子一樣紅了臉頰,於是把視線移開,發出乾咳。
  「嗯,咳咳,那麼艾蕾娜小姐,我想差不多該入城了,不知道是否能動身了呢?」
  「啊啊,當然。之後在拉魯庫斯邊境伯爵的宅邸裡,可以跟那個人碰面吧?」
  「當然已經做好這樣的準備了。」
  「那太好了。也必須讓亞拉賠罪才行……亞拉雖然很體貼,實力也相當不錯,但好像只要是跟我有關的事情,就會變得很敏感。這次我也沒想到她會突然發動襲擊。沒有拔劍而是直接用劍鞘攻擊,算是不幸中的大幸了……我可以問一下那個人的名字嗎?」
  這時跟部下失禮行為的責任歸屬比起來,艾蕾娜其實更想知道對方的姓名,不過她還是隱藏起這個真正的意圖才開口詢問。
  「這個嘛,關於詳細說明的部分,本來是打算到宅邸後,再讓他本人自我介紹……算了,名字應該沒關係吧。他叫做雷伊。」
  「雷伊嗎?」
  艾蕾娜口中直接發出聲音,呢喃著雷伊的名字。這時亞拉終於回到艾蕾娜身邊,並低下頭來。
  「真的很抱歉,艾蕾娜大人。擅自做出那樣的舉動……」
  而距離低下頭來的亞拉稍遠處,也能看到威爾與丘斯提的身影。
  「喂,那傢伙真的是D級嗎?」
  「似乎是這樣。老實說,實力也就算了,光看個性的話,我完全不想讓他靠近艾蕾娜大人身邊。」
  「你說的沒錯,實力雄厚性格卻有問題,確實是負面的要素。而且從他和亞拉的一來一往來看,我實在不認為能夠跟我們合得來。沒辦法選其他人嗎?」
  「……想不到威爾你也會這麼講究。」
  「沒有啦,接下來要前往的地下城可是未被完全攻略喔?我實在不想在那樣危險的地點邊擔心己方陣營邊前進。」
  「我瞭解你的意思,只是對方怎麼說都是拉魯庫斯邊境伯爵推薦的人,實在無法拒絕。」
  「但是!」
  「怎麼了?一點都不像平常的你。」
  「呃,是啦,這樣確實是不像平常的我沒錯。現在我們的上司艾蕾娜大人似乎也頗為中意他,既然護衛騎士團團長丘斯提願意接受的話,我也不再多說什麼。」
  
  當他們小聲進行這樣的對話時,艾蕾娜在旁邊責備亞拉。
  「亞拉,妳這次的行動確實令人無法苟同。」
  「真的很抱歉。給艾蕾娜小姐添麻煩了……」
  「給我添麻煩是沒關係啦。之後到了拉魯庫斯邊境伯爵的宅邸時,那個人應該會正式介紹給我們認識。到時候要好好為了剛才的行為向對方賠罪。」
  這時,那個男人正在與己方有一段距離的地方與獅鷲嬉戲,而艾蕾娜則一邊把視線移向他一邊這麼宣告。
  「艾蕾娜大人如此命令的話,屬下一定照辦。」
  亞拉順著艾蕾娜的視線,把剛才差點一擊打倒自己的男人納入視野當中,咬緊著牙根,對這道命令點了點頭。
  「根據拉魯庫斯邊境伯爵所說,那個男人似乎要在地下城裡與我們一起行動。亞拉妳也不想在尷尬的氣氛之下潛入地下城吧?」
  「嗚!?那個男人嗎……?」
  「嗯,我想亞拉已經親身體驗過對方有多少實力了吧。」
  這句話讓亞拉想起剛才雷伊展現的動作,那一擊似乎已經可以撕裂空氣,同時也感覺到背部與額頭開始噴出冷汗來。
  實際上,如果不是艾蕾娜出手相救,那一擊確實足以讓她覺得自己將命喪於此。雖然對方比不上自己敬愛的上司艾蕾娜,但至少比自己還要厲害已經是無庸置疑的事實。
  「我承認那個人確實實力雄厚,可是,有點太過於厲害了。雖然我不至於像丘斯提那樣拘泥於貴族的身分,不過要不要考慮一下其他的人選呢?」
  亞拉的話讓艾蕾娜露出苦笑,搖了搖頭。
  「說起來,那個人是父親大人向拉魯庫斯邊境伯爵提出委託後,拉魯庫斯邊境伯爵才推薦的人選喔?如過是實力太差而加以辭退也就算了,因為實力過於雄厚而拒絕的話,對對方也相當失禮吧?」
  「但是!」
  當她發出著急的聲音時,有三個人推開人群走了過來。
  「唉呀?公主將軍為什麼會在這裡?」
  該名人物露出宛如惡作劇小鬼直接成長為大人般的天真笑容,對艾蕾娜說道。
  站在那裡的人,身上揹著同時也是魔法道具的巨大戰斧。他身邊有一名手執法杖身穿長袍、散發出知性感的女性,以及一名腰間掛著長劍的少年。
  他們就是A級小隊『雷神之斧』的眾成員。
  「是艾魯克先生嗎?好久不見了。自從上次大地精靈那件事情以來就沒見過了吧。話說回來,艾魯克先生確實是以基魯姆為據點哦。」
  艾蕾娜對久違的戰友露出笑容,艾魯克也露出不好意思的笑容回應,而他的妻子米恩臉上同樣露出微笑。但美貌的艾蕾娜對兩人的兒子羅特斯報以微笑之後,他便滿臉通紅地把視線移開。
  艾魯克一邊因為兒子這種模樣發笑,一邊開口表示:
  「嗯,基魯姆確實是我的家……對了,公主將軍大人為什麼會來到這種邊境?」
  「別用公主將軍大人來稱呼我,叫我艾蕾娜就可以了。其實是因為父親大人命令我潛入這裡的地下城,才會來到此地。」
  「……要去地下城?我是知道艾蕾娜實力雄厚,但那和潛入地下城又不一樣了吧?啊啊……所以才會過來基魯姆嗎?想來這裡雇用飛賊之類的人?」
  艾蕾娜對艾魯克的話搖搖頭,視線朝向摸著獅鷲邊以驚訝表情看向這邊的雷伊。
  「拉魯庫斯邊境伯爵推薦的人選是他。」
  「妳說的他是……這不是雷伊嗎?」
  「哎呀,你認識他嗎?」
  「嗯,參加半獸人村落的討伐隊時和他一起行動過……原來如此,那傢伙的話確實擁有實力,進入地下城也沒問題,何況還有賽特在。」
  「哎呀,我可以認為這是獲得『雷神之斧』的保證嗎?」
  艾蕾娜一瞬間以「真令人意外」的表情看向艾魯克,但一想起雷伊的強大,反而能夠接受。
  「是啊,雖然還是有許多笨拙的地方,但應該是不用擔心的人選。」
  「對吧?我也對自己的眼光有自信啊。」
  至今為止都在稍遠處看著艾蕾娜分別和亞拉以及艾魯克對話的達斯卡,如今這麼對艾魯克說道。
  「哎呀,身為拉魯庫斯邊境伯爵的人,在這個地方做什麼呢?」
  「來迎接艾蕾娜小姐啊。我才想問你們是有什麼事要出門嗎?」
  「是啊,聽說出現了幾隻洞穴巨人,得在商人被襲擊之前,想辦法解決掉牠們才行。」
  「……啊啊,話說回來,確實有相關的緊急報告來到我這裡。這確實是相當急迫的委託,抱歉耽誤你們了,盡快想辦法把洞穴巨人收拾掉吧。因為這裡是邊境,商人不來的話,會造成相當大的傷害。」
  「嗯,交給我們吧。那麼,下次見囉,艾蕾娜。」
  「嗯,因為地下城這件事情,我也會暫時在基魯姆停留。有機會的話,下次再見了。」
  「是啊,我們家的小子也對妳迷戀不已,可以見面當然好囉。」
  「爸爸!」
  羅特斯忍不住喝止忽然說出奇怪發言的父親,父親本人卻跟平常一樣,發出豪爽的笑聲把事情帶過。
  「你的兒子叫羅特斯吧。話先說在前面,想要搭訕我的話,最低條件是要比我還強喔?」
  「呵呵呵,要找到比以武勇馳名周邊諸國的公主將軍還要強的男人……」
  話說到這裡,艾魯克忽然把視線移到雷伊身上。
  「對哦,話說回來還有雷伊在哦。這下子或許真的有可能囉?」
  艾魯克在嘴裡小聲呢喃,又準備說些什麼時……米恩手上的法杖就朝他的頭部揮落。
  「艾魯克,抱歉在你開心聊天的時候打擾你,但我們也沒有多少時間了。」
  「唉唷,抱歉。那事情就是這樣,我們差不多該走了。好好加油攻略地下城囉……嗯,我想有雷伊在的話,只要沒什麼太誇張的事情發生,應該就沒問題才對。」
  艾魯克說完,和米恩走到路上,而傻傻看著艾蕾娜的羅特斯也急忙追了上去。
  艾蕾娜目送他們的背影離開,這時再次看向亞拉開口說:
  「看來那個人也獲得A級冒險者艾魯克的保證囉?這樣應該沒問題了吧?」
  「……是的。既然艾蕾娜大人這麼說,我當然也只能接受。」
  艾蕾娜看見亞拉心不甘情不願的模樣,又把視線移到達斯卡身上。
  「那麼,拉魯庫斯邊境伯爵,可以請你帶路嗎?」
  「是啊,這樣子比較好。一直待在正門也會造成通行者的阻礙。」
  達斯卡點點頭後,向周圍下達回到領主宅邸的指令。
  
  在位於基魯姆的領主宅邸裡,現在雷伊正在其中一間房間裡等待。
  雷伊到正門前都還和賽特待在一起,在進入領主宅邸前便和牠分開了,牠現在恐怕是在宅邸的廄舍裡頭睡午覺吧。
  從夏季轉變成秋季的這個季節裡,外面的氣溫已經相當涼爽宜人,讓人不敢相信幾週前還那麼酷熱。
  只不過,身為獅鷲的賽特,本身就擁有不論是夏天還是冬天都能輕鬆度過的身體。
  真令人羨慕──雷伊心裡這麼想,一邊喝著被帶到這裡時女僕送上來的紅茶,一邊環視房間。
  基本上,這裡與其說是領主的宅邸,倒不如說是發生什麼事故時,用來作為碉堡的建築物。因此內部真要說的話,其實相當單調,幾乎沒有可以讓雷伊欣賞的東西。
  「哎,雖然早就知道是這樣……」
  雷伊呢喃完,從霧氣環裡拿出關於解體怪物的書籍看了起來。
  半強迫式被帶到這間單調的房間裡後,除了房門前與走廊兩側有似乎是在站哨士兵,就只有一開始送來紅茶的女僕曾經進來過。
  (忽然就和公主將軍的護衛團打起來……考慮到這一點的話,現在這樣已經算相當不錯的待遇了吧。)
  雷伊如此判斷之後,便乖乖待在房間裡面看書。
  
  之後又過了一個小時,突如其來的敲門聲響徹整個房間。
  「終於來了嗎?」
  雷伊這麼呢喃,把書收回霧氣環裡回應之後,應該是基魯姆騎士團的人就露出臉來。
  「是雷伊沒錯吧?」
  「嗯。」
  「抱歉讓你久等了。領主大人在等你,請跟我來吧。」
  雷伊對他的話點點頭,隨即把完全變冷的紅茶喝光,跟著對方離開。
  他被帶去的地方是昨天也來過的房間,也是當時一進入房內,便感受到丘斯提瞬間散發出的殺氣的辦公室。
  由於那扇施加精美雕刻、看起來宛如藝術品的門是一旦見過就無法輕易忘記的物品,所以一看就能知道那個房間是領主的辦公室。
  (這次應該不會又有殺氣撲過來了吧?)
  雷伊心裡雖然這麼想,但隨後就判斷還有帶領自己來到這裡的騎士走在前面,應該不用擔心這一點。騎士依照慣例以門旁邊的門環敲打牆壁後進入房裡,而雷伊也跟在他後頭。
  「抱歉這麼晚才叫你過來。」
  進入房間的瞬間,就聽見達斯卡道歉的聲音,於是雷伊輕輕搖了搖頭。
  「不會,沒關係的。」
  「這樣啊,那就好。倒是你,先到這邊來吧。」
  達斯卡坐在房裡的沙發上,而艾蕾娜坐在他的對面,三名護衛則為了能隨時應對預防突發狀況,站在艾蕾娜背後。
  看著這幅光景,雷伊朝著達斯卡那邊走去,對面三個人便對他投以嚴厲的目光。
  (因為昨天的事件,所以我可以瞭解丘斯提的態度,至於那個叫亞拉的女人也一樣可以理解。但是,我不記得自己曾經對那個駕駛馬車的男人做過什麼……不對,我再怎麼說也和他的夥伴交過手,難怪他會這樣。)
  雷伊一邊在內心這麼呢喃,一邊移動到達斯卡這一邊。
  但是,在這樣的情況當中,朝向自己的視線裡面,有一道視線與三名護衛不同,對自己帶有異常的好意。
  雷伊忍不住朝著視線來源看去,只見在那裡的人是可以稱為這次委託主角的公主將軍艾蕾娜。
  只要看過就絕不會忘記的美貌,加上帶有堅定意志的視線──雷伊從其中感覺到好意……或者應該說對自己相當有興趣的含意。
  他心裡這麼想,移動到達斯卡身邊,準備和其他三名護衛一樣站到他身後時……
  「等等,不用了,坐到我旁邊來吧。」
  「但是……」
  貴族讓平民坐到自己身邊──雷伊也知道基本上這是不可能發生的事情,然而拉魯庫斯邊境伯爵正是會毫不在意地打破這種常識的人。
  結果雷伊幾乎是在硬被拉過去的情況下,坐到達斯卡的身邊。
  女僕就像等待已久般,迅速地把紅茶放到雷伊面前。
  「那麼,嗯,雖然發生了許多騷動……」
  達斯卡苦笑著說道。
  「總之,這個人就是這次你要保護的艾蕾娜小姐。艾蕾娜小姐,這個男人叫做雷伊,這次基魯姆將派遣這位冒險者擔任妳的護衛。至於他的實力如何,應該就不用再對剛才實際和他交過手的艾蕾娜小姐說明了吧?」
  「嗯,彈開那一擊之後,我的手麻了好一陣子。既然是能夠使出那種攻擊的人,應該是一流的冒險者才對,我也沒有什麼好挑剔的地方。」
  「謝謝您。」
  判斷關於這件事似乎沒有什麼處罰之後,雷伊知道應該是艾蕾娜不特別追究,於是對她低下頭。
  「不會,那件事也是我們這邊的人太過衝動了……亞拉。」
  在艾蕾娜呼叫下,好幾個小時前才跟雷伊交過手的女騎士往前走出一步。
  「雷伊先生,剛才是我太過衝動才會對你發動攻擊,我要為自己的無禮向你道歉。」
  亞拉說完低下頭來,只是她的眼裡明顯浮現不滿的情緒,旁人一看就知道,由於她憧憬的艾蕾娜下達命令,她才不甘願地道歉。
  但是,現在的雷伊只不過是D級冒險者而已,不可能對具有騎士身分的亞拉有任何意見,也覺得沒有必要說什麼,於是沒有責備對方的樣子就直接點點頭。
  「沒關係,雖說是反射性的舉動,但我也攻擊了妳。別在意。這樣就算扯平了吧。」
  「……好的,謝謝你。」
  亞拉低下頭來致意後,直接退回艾蕾娜身後。艾蕾娜瞄了一眼道歉的部下背部,才露出苦笑對雷伊說:
  「可以叫你雷伊嗎?」
  「可以。」
  「這樣啊,那麼就這麼決定了。希望你不要誤會,亞拉對你沒有什麼敵意。那個……該怎麼說呢?對了,不知道為什麼,一遇到我的事她總是特別擔心。請你不要討厭她。大家都是今後要一起挑戰地下城的同伴,你也不希望因為一點小事,讓氣氛變得不融洽吧?何況在那樣的狀態下,如果真的在地下城裡遇上什麼情況,原本可能獲救的機會也會因此消失。」
  「說的也是,我也有同樣的意見。我自己雖然尚未有進入地下城的經驗,但因為這次的指名委託而做了許多調查……看來那的確不是個能夠輕易過關的地方。」
  「應該是這樣吧。雖然有點突然,不過我們準備在明天早上六點的鐘聲響起左右就朝地下城出發。不知道你有沒有問題?」
  「好的,我在接下委託後,幾乎把必需的物資都買齊了,就算要現在立刻出發也不要緊。」
  或許對於如此堅定說道的雷伊感到不愉快吧,丘斯提用鼻子冷笑了一聲插嘴:
  「哼,你是打算不帶任何東西,直接到地下城去嗎?」
  「……你叫丘斯提對吧?你這傢伙應該已經看過好幾次了才對。」
  雷伊像要讓在場所有人都能看見般,展示右手手腕上的霧氣環。
  最先察覺那是什麼的人,是從公會與警備兵那裡得知雷伊相關情報的本地領主達斯卡。
  「哦,那就是道具箱嗎?」
  「是的。」
  聽見道具箱這個名詞,艾蕾娜等人立刻把視線集中到雷伊手上的手環。
  「原來如此,說起來在和亞拉發生爭執時,你也是不知道從哪裡就拿出那把大鐮刀……這就是道具箱嗎?我知道有擬似道具箱的魔法道具,不過還是第一次看見真貨。」
  相對於以佩服的口氣如此呢喃的艾蕾娜,已經看過兩次雷伊從霧氣環取出死神鐮刀,卻還是無法看出那是道具箱的丘斯提則皺起了眉頭。
  不過,這也是理所當然的事。道具箱這種魔法道具就是如此地稀有。不像這樣親眼所見,實在很難相信待在這種邊境的D級冒險者會擁有這樣的東西。
  「正如您所見,我已經做好萬全準備,幸好賽特也在這裡。」
  「……你的確做好了完全準備,但我們還沒有。」
  丘斯提狠狠地瞥了雷伊一眼說,艾蕾娜則點頭同意。
  「我們的確還沒完成挑戰地下城的準備……倒是雷伊,既然你擁有道具箱,可以拜託你幫忙搬運行李嗎?」
  根據半獸人討伐隊時的經驗,雷伊已經大概猜測到會有這種要求,沒有猶豫就直接點頭答應。
  「沒問題,但這個霧氣環是有點特殊的道具箱,這一點要先讓您瞭解。」
  「特殊?是什麼樣的特殊法?說起來,我是第一次看見道具箱的實物,希望你可以說明一下。」
  雷伊對於艾蕾娜的問題點點頭,接著從手腕上拿下霧氣環,放到桌上。
  「在一般情況下,道具箱本來是任何人都能使用的物品。比如說,艾蕾娜大人可以拿出我放進這個道具箱的藥水之類的。」
  雷伊說到這裡先停下來,然後把視線朝向艾蕾娜。
  看見艾蕾娜點頭表示理解後,雷伊開口繼續說明:
  「可是這個道具箱在製作過程中似乎經過一些特殊的程序,只會對持有者的魔力有反應。也就是說,我放進這個道具箱的東西,就只有我能拿出來,其他人就算想使用這個道具箱也無法如願。它會藉由魔力來辨識持有者。」
  「……哦,那真是太棒了。能夠辨識持有者的魔法道具武器雖然不多,但還是存在一定的數量。比如說丘斯提的魔槍就是。」
  艾蕾娜的話讓丘斯提笑逐顏開表示:
  「是的。比如說,現在因為進入領主拉魯庫斯邊境伯爵的辦公室,暫時把武器交出去,但除了我之外的人,即便使用那把交出去的魔槍也無法斬殺或突刺,最多就只能把它拿來當成棍棒。」
  聽見他的說明,雷伊才注意到除了艾蕾娜之外,其他人都沒有帶武器。
  (……從這層意義上來看,擁有霧氣環的我不論跟誰見面,都可以帶著武器嗎?)
  雷伊內心這麼呢喃。只要擁有霧氣環,確實不論什麼地方都能把武器帶進去。這也就表示他是最適合暗殺的人才。
  (也罷,沒有特殊原因的話,以收集怪物魔石為目的的我,不會幹出暗殺這種勾當就是了。)
  「因此事情就是如此,所以關於道具箱這件事,如果信得過我,我當然可以負責物資的輸送……請問意下如何呢?」
  「我個人是沒有問題……你們幾個覺得如何?」
  艾蕾娜一這麼問,亞拉首先開口回答:
  「只要艾蕾娜大人信任他,我便遵從大人的決定。」
  接著威爾表示:
  「嗯……抱歉,我沒辦法相信剛見面不久的人。在挑戰地下城的情況下更是如此。我投反對票。」
  最後丘斯提開口說:
  「雖然對推薦這個人的拉魯庫斯邊境伯爵不好意思,不過我的意見也跟威爾一樣。」
  「嗯,這樣就是贊成與反對各兩票囉。」
  「艾蕾娜大人,該怎麼辦呢?」
  「這個嘛,這時候就以我的權限決定拜託雷伊。威爾與丘斯提的意見雖然也有道理,但是挑戰地下城時如果帶太多行李,讓行動變得遲緩,反而會造成致命的傷害吧。」
  可能是艾蕾娜的話也有她的道理,持反對意見的兩個人這時也不得不點頭同意。
  「事情就是這樣,明天早上在正門集合前我們會先把行李準備好,你就在行進間把它們收納進去吧。」
  「瞭解。」
  「對了,還有應該先確認彼此是什麼戰鬥型態比較好吧。雷伊,可以從你先開始說嗎?」
  雷伊點點頭回應她的問題,把霧氣環戴回手上說:
  「這個嘛,我基本上是魔法戰士。剛才看到的那把大鐮刀是魔法道具,同時也是魔法發動體。我能使用的魔法是以火焰魔法為主……」
  (還是先將死神鐮刀之前吸取的技能當成魔法來告訴他們比較好。把魔法盾和飛斬透露出去就可以了吧?不對,我是第一次去地下城那種地方,還是也透露一些腐蝕的情報,避免緊急使用時被他們懷疑。)
  「還有一些輔助魔法、風系魔法以及土系的魔法。」
  「哦,能使用火、風還有土系等三種屬性的魔法以及輔助魔法嗎?真是了不起。」
  艾蕾娜相當佩服般點了點頭,不過大概是看見雷伊獲得她的注意而感到不愉快,只見亞拉以混雜忌妒的銳利目光瞪著雷伊。
  「除了火焰之外,其他真的是稍微能夠派上用場的程度而已。還有那把大鐮刀,名字是叫做死神鐮刀,我主要是透過使用魔法道具來進行戰鬥。」
  「看來是這樣沒錯。那件應該附加了隱蔽效果的長袍也是相當的精品吧。而你左手上的手環也是某種魔法道具吧,更重要的是你那雙鞋是我也很熟悉的道具。」
  艾蕾娜說完,朝自己的腳看去。雷伊追著她的視線,發現穿在她腳上的是……
  「斯雷普尼爾之靴?」
  「沒錯,看來我們穿的是同樣的鞋子。」
  「……確實如此。不過我聽師父說,斯雷普尼爾之靴是相當貴重的物品,虧您能夠入手。」
  雷伊想起關於自己的設定詢問。
  「那的確是貴重物品,但不至於像道具箱那樣,貴重到一輩子能不能看見一次都還不知道。而且我才想要說,虧雷伊你能得到斯雷普尼爾之靴呢。」
  「我是從師父那裡拿到的。」
  「啊啊,話說回來,你是因為結束修行而從師父身邊被趕出來的吧。這些事我從拉魯庫斯邊境伯爵那裡聽到一些了。正因為有那樣的修行,你才能在這麼短的期間內升上D級吧……那麼,接下來該輪到我們了嗎?我說起來與雷伊類似吧。是利用海市蜃樓與魔法,擅長中距離作戰的魔法戰士。擅長的魔法屬性是風系。」
  (就算同為魔法戰士,她也和清楚劃分出使用死神鐮刀進行短距離攻擊、利用魔法做出遠距離攻擊的我不同,是以中距離為主嗎?既然她擁有實力足以彈開超過百公斤重死神鐮刀的實力,在戰鬥時應該相當可靠吧。)
  「我們的戰鬥型態很相似。有機會真想跟你較量一下。」
  「這個嘛,有機會的話當然可以了。」
  見雷伊點頭答應,艾蕾娜露出高興的笑容。這時雷伊不由得痴望著她美麗容顏上浮現的笑容,但立刻又因為艾蕾娜的聲音回過神來。
  「接下來是亞拉。」
  「好的,艾蕾娜大人。我是一名騎士,武器是剛才也看過的長劍。因為是純粹的前衛,所以應該有機會在雷伊先生身邊戰鬥,屆時還請多多指教。」
  雷伊想起在正門前發生的事情。他記得對自己揮落的那一劍,確實是不符合她纖細外表的猛烈攻擊,具有即使是劍鞘依然能把前端轟進地面裡的威力。以那種怪力揮舞長劍的話,一般的怪物應該會被她一刀兩斷吧。
  「丘斯提。」
  「剛才也說過了,我的武器是槍。和艾蕾娜大人一樣,大多是擔任中衛。雖然也能夠使劍,但終究只是拿來預備用。還有因為擅長水系魔法,所以在這支部隊裡也負責回復。」
  大概是因為輸給雷伊讓他非常不甘心,丘斯提這句話帶有「昨天之所以會輸,完全是因為拿著自己不習慣的劍」的言外之意。雷伊內心因為他那無謂的高傲自尊心而嘆氣,同時也擔心起到地下城之前的旅途。
  「威爾。」
  「我基本上是以使用弓箭的後衛為主,還能夠使用短劍,所以有時也會擔任前衛,另外多少可以用一些地系魔法。以冒險者來說的話,把我當成飛賊就行了。」
  (原來如此,對方果然自己準備了擁有飛賊技能的人過來嗎?這樣的話,就不用擔心陷阱囉?)
  「以上就是這次要和雷伊一起挑戰地下城的成員……雖然時間可能不長,還是要請你多多指教。」
  雷伊回握對方伸出的手。那是隻不符合公主將軍這個綽號,非常像是女性的纖纖玉手。一般來說,假如不斷握劍戰鬥,手上就會出現叫做劍繭的東西,她的手上卻完全沒有這種痕跡。雷伊猜測應該是藉由回復魔法來將其消除吧。
  就這樣,雷伊與艾蕾娜首次的會面結束,眾人也就在該處解散了。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「嗯……我記得他們說過是在這附近才對啊……」
  這麼呢喃的雷伊,難得自己一個人走在街道上。
  看不見總是跟在身邊的賽特。
  雷伊在領主宅邸裡和艾蕾娜等人碰完面之後先回到旅館,忽然想起之前在升級考試時,從盜賊手中救出的商人表示要贈送魔法道具作為謝禮,於是像這樣來到街上。
  此時,賽特正待在旅館的廄舍裡睡午覺,由於雷伊叫牠,牠也沒有醒過來的跡象,最後雷伊便獨自一人,到此尋找著只聽商人敘述過大概在什麼地方的店舖,就在這個時候……
  「嗯?是雷伊嗎?」
  忽然有人從後面搭話,於是雷伊轉過頭去,看到約一個鐘頭前在領主宅邸分手的艾蕾娜站在那裡。
  她因為其美貌受到周圍的矚目,但她本人卻像完全不在意一樣。
  大概是因為她已經習慣這樣的視線了,不過雷伊卻是相當著急。儘管知道她擁有與自己勢均力敵的實力,可是只要想到她是護衛的對象,就會覺得盡量不讓她碰到危險是理所當然的事。
  「艾蕾娜大人,您為什麼自己一個人來到街上?」
  「嗯?啊啊,稍微出來散散心。」
  「您的隨從知道嗎?」
  聽見艾蕾娜是出來散心,雷伊便產生不妙的預感,而他一這麼問,艾蕾娜就像要表示沒有問題般輕輕聳了聳肩。
  即使是如此簡單的動作,也使周圍偷偷關注艾蕾娜舉動的人們眼睛緊盯著她不放。
  (糟糕……在各方面都很糟糕啊。)
  雷伊應該是感覺到這種氣氛,急著環視周圍……這個時候,他注意到剛好要經過附近的一名男性。
  帶著某種茫然表情的男人,無疑就是被雷伊在升級考試裡擊倒的盜賊,所擄走的那名二十歲左右的男人。
  結果對方似乎也注意到雷伊。他浮現驚訝的表情把視線移向雷伊,下一個瞬間,就因為雷伊身邊艾蕾娜的美貌而不由得屏住呼吸。
  雷伊看到他這個樣子,某種程度上可以理解他這種反應,對著男人說:
  「真是太巧了。我正想到你告訴我的店裡去,卻找不到。」
  「……咦?啊,好的!」
  應該是因為在看艾蕾娜看傻時被搭話的緣故,男人以尖銳的聲音回答雷伊。
  不過,雷伊在內心點著頭表示瞭解他為何會如此,就這麼繼續說道:
  「我是來領取之前說過的謝禮的。還有,我對魔法道具也很有興趣。」
  「咦?啊,好、好的……我、我知道了!我馬上帶您過去。」
  男人在說話當中終於回過神來,為了帶領雷伊開始前進……
  「那、那個……雷伊先生?這位女性也要一起來嗎?」
  聽見對方的詢問,雷伊把視線移到艾蕾娜身上。
  就雷伊的立場來說,把預定要護衛的對象丟在這裡會造成不少問題。但老實說,自己根本就知道對方具有的實力,丟下不管也不會有危險;就算這樣,也實在沒辦法把公爵家的大小姐丟在這種地方。
  更重要的是,艾蕾娜本人伶俐的美貌上,正對雷伊投以自己也極具興趣般的視線。即使她沒有開口,也顯現出想要一起去的氣氛。
  雷伊只猶豫了極短暫的時間就答應了。因為對於雷伊來說,與其跟邋遢的男性待在一起,還是與艾蕾娜這樣的美人一起行動比較有魅力。
  只不過,即使內心這麼想也無法實際說出口,才符合雷伊這個人的個性吧。
  「如果有興趣的話,要不要一起來呢?」
  「呣?可以嗎?我是很高興啦,但不會給雷伊添麻煩嗎?」
  「不會,沒關係的。我實在沒辦法把艾蕾娜大人丟在這裡不管。」
  聽到雷伊這樣的發言,艾蕾娜露出淺淺的笑容。
  可是,光是這樣子,破壞力就相當恐怖。不只近處的雷伊,就連周圍窺探他們的人也全都忍不住看傻了。
  「那、那麼,我們還是先出發吧。繼續待在這裡只是浪費時間。」
  繼續在這裡說話的話,事態真的會變得很糟糕。雷伊如此判斷,催促傻傻看著艾蕾娜與她臉上笑容的男性商人。
  因為雷伊的聲音而回過神的男人,像要掩飾剛才的行為般,把視線朝向前方十公尺左右的商店說:
  「請看,就是那邊那間商店。」
  「這樣啊,快一點吧。繼續在這裡待下去可能不太妙。」
  「……說的也是。」
  男性商人大概也有看艾蕾娜看傻了的自覺,他點點頭,帶著臉上浮現期待笑容的艾蕾娜與雷伊,走了十公尺左右來到店裡。
  「現在其他人剛好都出門了,只有我一個人在,請不用太拘束。」
  「只有一個人……虧你們這樣還能開店耶。」
  商人的話讓雷伊忍不住反問。
  然而,商人聽見後只是露出微笑開口說:
  「我們店基本上做的是從基魯姆把魔法道具出口到外地的生意。當然,想要購買的話,我們也願意販賣……請稍等一下,我拿幾款可以贈送給您的魔法道具出來。」
  男人雖然對雷伊這麼說,但只要一有機會,就會把視線朝雷伊附近的艾蕾娜移去。
  他一邊在心裡斥責自己這樣的行為,一邊往店舖深處走去,只留下雷伊和艾蕾娜待在現場。
  「我從來沒有直接進到這樣的店……原來如此,裡面就是這個樣子嗎?」
  艾蕾娜撩起掛在耳朵上的金髮,環視周圍呢喃。
  聽見艾蕾娜的話,雷伊也跟著環視四周。大概正如商人剛才所說,他們基本上不考慮在基魯姆裡頭的生意,這裡與其說是商店,倒不如說飄盪著一股辦公室的氣息。
  最重要的是,雖然是買賣魔法道具的店,店頭卻沒有擺設任何商品,應該很少有人一看就知道這裡是買賣魔法道具的商店吧。
  話說回來,這是雷伊本身不知道,如果是日常生活中使用的便宜魔法道具就算了,要外銷到基魯姆之外的高價魔法道具,原本就不可能放在店頭。如果做出那樣的行為,就會引來強盜或者小偷之類的不良份子覬覦。
  「我幾乎也沒來過販賣魔法道具的商店,所以也不清楚,但是像這樣看上去確實是很單調。」
  「唔呣,可以的話,我也想看看普通的道具店。」
  艾蕾娜像感到很可惜般,呼一聲嘆了口氣。
  這對一般人來說是沒有什麼特別的動作,但由艾蕾娜這樣的人物來做的話,還是相當吸睛。
  雷伊看見艾蕾娜這種模樣,一瞬間感到心跳加速,就在這個時候──
  「久等了。我拿了幾個候選的魔法道具過來,請從裡面選擇自己喜歡的吧。」
  從店舖深處回來的商人,把拿在手上的魔法道具排在附近的櫃檯上。
  分別有短劍與長劍、盾牌,以及一顆直徑大約兩公分左右、有點像玻璃珠的奇怪球體。
  「嘿,有很多選擇嘛。」
  「因為雷伊先生你們是我的救命恩人啊,怎麼能拿些劣等貨出來呢?那個,需要我做說明嗎?」
  男性商人對一件一件看著櫃檯上物品的雷伊問道,不知道效果為何的雷伊理所當然地輕輕點頭,請商人加以說明。
  不只是為了表達從盜賊手中救出自己的謝意,雷伊對自家商品表現出興趣,似乎也讓他很高興,商人露出微笑,把手朝著短劍伸去。
  「首先從這把短劍開始。它藉由煉金術強化了貫穿力。雖然沒有太強大的效果,但相對地使用者消耗的魔力也比較少,用起來相當方便,擁有能輕鬆貫穿一般皮甲的威力。」
  「貫穿力強化嗎?」
  雷伊輕聲呢喃並點點頭。
  說起來,如果從武器方面來看,他已經擁有算是最高等級的死神鐮刀。它的金屬箍部分,甚至擁有能夠貫穿金屬鎧甲的威力,所以眼前的短劍對雷伊來說,除了比較好操縱之外就沒有別的優點了。
  男人應該是以商人的第六感察覺到了這一點,他把手中的短劍放回櫃檯上,接著伸向長劍。
  劍身是兩面刃,長度約七十公分左右,是典型以單手使用的長劍。
  「這把劍上附加了土屬性,所以比外表看起來還要重。也就是說,被這把劍攻擊的對手將遭它的外表所騙。」
  「……只有這樣嗎?」
  「咦?是的,就只有這樣……您不中意嗎?」
  「啊啊,沒有啦,一般來說這確實是頗為實用的武器……」
  雷伊不由得開始含糊其辭。
  因為雷伊所持有的死神鐮刀擁有超過一百公斤的重量。如果要以重量作為武器,死神鐮刀應該佔絕對的優勢吧。
  「這武器確實不太適合雷伊。」
  曾經與死神鐮刀交過手的艾蕾娜,也同意雷伊的話般點了點頭。
  「這樣啊,我原本還滿有自信的呢……那麼,接下來是這一件。」
  男性商人嘆了口氣,把長劍放回櫃檯,手朝盾牌伸去……但雷伊在那之前就先開口說:
  「抱歉,盾牌不適合我的戰鬥型態。可以直接跳過盾牌沒有關係。」
  基本上雷伊的戰鬥型態是以巨大的死神鐮刀為主。儘管他通常靠死神鐮刀的重量減輕效果以單手揮動,但也有同時用上雙手的時候。
  而盾牌雖然可以擋下敵人的攻擊,不過雷伊基本上都採取迴避的方式。何況就算遭到攻擊,也還有由龍皮與龍鱗所製作而成的長袍,槍或劍等武器幾乎都對他發揮不了效果。
  雖然長袍對於榔頭、斧頭或槌子等以打擊為攻擊手段的武器,不太具有防禦力,不過盾牌對上這些武器效果也差不了多少。
  綜合起來看,考慮到雷伊的戰鬥型態的話,戰鬥中一隻手被盾牌佔據可以說是下下策。
  「唔呣,雷伊的戰鬥型態確實不適合盾牌。」
  曾經與雷伊短兵相交的艾蕾娜也有相同的意見,她輕輕點頭呢喃。
  然而聽見他們如此表示後,感到困擾的是商人。明明每一個魔法道具都是他相當具有信心的物品,卻全部被駁回。而最後剩下的是……
  「那麼……這樣一來只剩下這個了。」
  商人以惶恐的樣子,把手朝向最後那個玻璃珠般的球體。
  「……這是……?」
  「它叫做則克希德,那個……能力是雖然只有一次,但是能代替持有者承擔一定程度的傷害。」
  「這能力相當不錯,為什麼放到最後才介紹?」
  對於雷伊的問題,商人苦笑著輕輕搖頭。
  「這是有許多缺點的商品。比如說,效果是承擔某種程度的傷害,但是所謂『某種程度』是在製作魔法道具的複雜過程中所決定的,不實際嘗試的話,根本不知道什麼程度的傷害才會發動。」
  他一邊撫摸手上的球體,一邊嘆了口氣後才再次開口:
  「而且這個魔法道具發動一次就會毀壞,所以用起來相當不方便。據我以前曾經聽過的,有臉頰擦傷就發動了的事例,也聽過即使受到右臂被切斷的傷害也沒有發動的狀況。」
  聽他這麼說的瞬間,雷伊直覺自己想要的就是這個。
  基本上雷伊的戰鬥型態不是抵擋,而是閃躲敵人的攻擊。就算身穿具有強大防禦力的龍皮長袍,但是面對敵人的攻擊多一份保險總不是什麼壞事。
  「給我這個吧。」
  他可以說是立刻就下了決定,聽見雷伊想要則克希德的發言,男性商人臉上浮現驚訝的表情。
  「……真的這個就可以了嗎?」
  「嗯,我就要這個。」
  死也不會改變──看見雷伊這種表情,商人只能輕嘆一口氣點頭。
  「我知道了,那麼就把這個則克希德送給您吧。」
  「謝謝。」
  雷伊對商人道完謝,收下則克希德滿足地點了點頭。
  面對這樣的雷伊,艾蕾娜微微歪著頭詢問:
  「雷伊,你為什麼要選那個叫則克希德的東西呢?當然,我也知道跟其他東西相比,還是它比較適合雷伊。可是,運氣的成分不會太重了一點嗎?」
  「嗯,艾蕾娜大人說的沒錯,一般人都會認為相當不方便而不喜歡它吧。但是呢,正如艾蕾娜大人所知,我的戰鬥型態是以迴避敵人的攻擊為主,只要有這個則克希德,就能夠產生即使受到敵人攻擊……或許也不會受傷的想法。」
  「能夠產生?」
  艾蕾娜忍不住如此反問,雷伊則點點頭接著說:
  「也就是類似保險一樣的物品。唯有在千鈞一髮之際還能有『應該沒問題』的想法,才能在不論發生任何事時都能毫不猶豫地展開行動,和有沒有實際效果其實沒有太大的關係。」
  「……是這樣嗎?」
  「是的,我覺得若能因為這樣的安心感讓動作加快一點,結果因此解決危機……這樣就太好了。嗯,其實不用想太多,真的只是為了以防萬一。就算把它當成幸運符一樣也無所謂的。」
  「原來如此,騎士團裡也有求護身符的人存在,想不到冒險者也是一樣嗎?」
  雷伊與商人一瞬間被艾蕾娜露出微笑的模樣吸引。
  但雷伊立刻回過神來繼續表示:
  「不論是騎士、軍人還是冒險者,只要是賭命的工作當然就很相似囉。」
  聽到雷伊這番發言,艾蕾娜滿意地點點頭,後來她又和雷伊一起從男性商人那裡聽到許多關於魔法道具的事情,並分享了自身的經驗。
  雷伊與店主興致勃勃地聽著被稱為公主將軍的人物所經歷的戰鬥,以及行軍中的各種事情。
  艾蕾娜大概也因為能看見各種稀少的魔法道具而感到很高興,凜然的表情上出現了些許笑容。
  至少在散心這層意義上,她已經算是度過一段相當有意義的時間了。
  特別是對艾蕾娜來說,可以瞭解接下來將一起行動一段時間的雷伊是什麼樣的人,算是相當幸運的一件事。
  之後他們從商人那邊聽到許多魔法道具的事情,而艾蕾娜也訴說自己至今為止見過的各種魔法道具,讓雷伊對於魔法道具這種存在產生強烈的興趣。
  可能是因為這種緣故,艾蕾娜很難得地開口提出邀約。
  「雷伊,方便的話可不可以再陪我一下子?我們明天開始就要一起旅行,還是多瞭解一下彼此比較好。」
  「我是沒關係啦……不過,把其他人丟著不管真的可以嗎?」
  聽到雷伊的話,艾蕾娜嘴角浮現微笑,輕輕點頭。
  「唔嗯,沒問題。」
  雷伊聽見這充滿自信的回答,心裡亦想著「既然如此就沒問題」點頭同意。
  「那麼……艾蕾娜大人有想去的地方嗎?」
  「這個嘛,我已經在這裡看過魔法道具了,還想看一些只有邊境才有的物品……店主,你有沒有什麼推薦的地點呢?」
  「……咦?啊,是的。嗯……這個嘛……」
  店主在痴痴看著艾蕾娜露出微笑的美貌時忽然被她搭話,急忙整理思緒開口回答。
  關於這部分的反應,只能說他真不愧是一名商人。
  「是,我看您應該是剛從外地來到基魯姆吧。這樣的話,到一般的道具店去看看也很不錯。這裡是邊境基魯姆,也販賣了其他城市所看不到的商品。」
  「哦?原來如此,這可真令人感興趣……雷伊,我們走吧。」
  艾蕾娜被店主的話引起興趣,直接握著雷伊的手走向店外。
  如果這種光景被亞拉或者丘斯提看見,他們恐怕會嚇得昏倒吧。因為艾蕾娜私底下主動與不熟的對象牽手──這種行為就是如此稀有。
  店主低頭目送兩人的背影離開,然後在像是颱風過後,變得一片寂靜的店裡回想起剛才的對話,臉上也跟著露出微笑。
  
  「唔呣,藥水嗎?由於味道的問題,所以通常不是用喝的,而是直接灑在傷口上……但是這比我知道的藥水貴上許多呢。」
  「這位客人,這種藥水算是新產品,加入只有在這個邊境才能獲得的素材,所以味道變得好多了,不過也因此變得比較貴。」
  在距離剛才的店五分鐘左右路程的道具店裡,艾蕾娜的話讓應該是店長的四十歲左右中年女性這麼回答。
  儘管她之前因為看見進入店內的艾蕾娜其美貌一瞬間僵住,但不知道該說真不愧是商人,或者同樣身為女人,總之她馬上回過神來招呼艾蕾娜。
  「哦?具體來說變成什麼樣的味道了呢?一般藥水的話,舌頭會好幾天都沒有什麼感覺呢。」
  「這個嘛,大概是……一天左右吧。」
  店長靜靜移開視線宣告,艾蕾娜則露出狐疑的表情。
  因為她判斷即使比一般的藥水貴了一些,但是失去味覺的天數從好幾天縮短成一天的話,應該會有不少人想要才對。
  然而,目前店裡只有幾名客人,生意看起來實在不怎麼好。
  應該是瞭解艾蕾娜在想些什麼吧,店長在依然移開視線的情況下表示:
  「那個,味道雖然改良了,但最重要的治癒效果也降低了。」
  「這樣……不就沒有意義了?」
  「嗯,所以才會像這樣賣不出去啊。」
  她們就進行著這樣的對話,在道具店裡待了一個小時左右。
  結果艾蕾娜與雷伊在快到傍晚時才走出商店,而雷伊送她回到領主宅邸後便返回旅館。
  雖然雷伊不知道,但消失短短數小時的艾蕾娜還是很難得地被丘斯提與亞拉囉唆了一頓,於是對自己一個人立刻跑回旅館的雷伊產生若干恨意。
  到了隔天,五人與一獸終於朝著地下城出發。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:31 | 显示全部楼层
  第四章
  
  
  在領主宅邸與艾蕾娜等人碰面的隔天早晨,雷伊以龍皮長袍加上斯雷普尼爾之靴這種熟悉的打扮走在城市的大路上。
  賽特也跟平常一樣跟在雷伊身邊,牠卻像是有點難過般,垂頭喪氣地在雷伊身旁走著。
  畢竟在早上六點的鐘聲響起前就要到正門集合,平常在大路兩旁做生意的小吃攤幾乎都還沒有開始營業。而開始營業的商店則因為客層是一大早就開始活動的人,所以販賣的東西以湯類為主,這種食物實在不太適合邊走邊吃。
  當然,只要找一下的話,應該還是有攤販販賣三明治這種輕食,然而很可惜的是,賽特與雷伊經過的路上不存在這樣的店。
  在附近的攤子看見剛值完夜班的士兵喝著加了許多食材的美味熱湯,賽特從喉嚨發出羨慕的鳴叫聲。
  雷伊見到賽特這種模樣,露出苦笑,摸著牠的頭說:
  「我也請旅館準備了你的便當,和艾蕾娜他們會合,朝地下城出發之後,應該就是早餐的時間了吧……嗯,不過賽特的便當也只有一餐的分量。只是至今為止狩獵的怪物都收納到霧氣環裡了,所以食物方面應該不用擔心才對,可以的話,還是希望前往地下城的途中狩獵幾隻怪物作為賽特的食物啊。」
  像這樣邊說邊走了一陣子,他們就跟平常一樣來到正門前面。
  然而很少見的是,今天負責招呼雷伊的不是警備隊隊長蘭卡,而是一般的士兵。
  「早安,請把公會卡片與從魔項鍊交給我。」
  「嗯,平常都是蘭卡來幫忙處理這些事情的,他今天不在嗎?」
  雷伊從賽特脖子上拿下從魔項鍊,和公會卡片交出去詢問。
  士兵一邊接過來,一邊苦笑著回答:
  「蘭卡隊長大多是待在這裡值勤沒錯,但也不是全年無休一直待在這裡。今天隊長他休假,所以由我來負責。」
  「原來如此,我還以為蘭卡是專門負責我的業務呢……嗯,他不在的話,就沒辦法了呢。」
  「嗯,那個……老實說,雷伊小弟剛來時,帶著的獅鷲真的是嚇死人了,不過在這個城裡看了這麼久,不知道該說是習慣了,還是該說賽特就是會讓人想親近……」
  士兵如此呢喃,把視線移到賽特身上。
  可能是感覺到他的視線吧,賽特微微歪著頭,以圓滾滾的眼睛回望士兵。
  「牠如此純真的模樣,反而讓躲得遠遠的我像在欺負牠一樣。另外,我有一個年紀與我差很多的弟弟,弟弟總是很高興地說賽特在城裡跟他玩的事情。如此一來,就連我也……」
  士兵看了一下周圍,確認除了雷伊之外沒有別人後,把事先放在懷裡的肉乾拿出來遞給賽特。
  「抱歉,之前那麼怕你。來,這是和好的禮物。」
  賽特一邊以喉嚨發出細微但聽起來很高興的鳴叫,一邊咬住肉乾放進嘴裡。
  士兵莞爾地看著牠這種模樣,接著忽然想起什麼事情般,臉上的微笑也變成了苦笑。
  「只是,雖然像這樣習慣賽特的存在……也有點害怕這種情形。要是遇見賽特之外的獅鷲時,不知道能不能立刻有所反應。以現在的態度靠過去的話,很可能會被一口咬中。」
  「……這麼一想,太習慣確實不太好哦。可是,說起來像獅鷲這種高等級的怪物,應該不太會到有人類的地方吧?」
  「確實是這樣,不過就是有可能出現這種情形才叫做邊境啊……來,請拿。公會卡片已經確認過了,出門請小心。」
  拿回公會卡片,賽特心情很好般用喉嚨深處叫了一聲,他們就和士兵分手來到正門外面。
  結果昨天見過的馬車已經等在那裡。
  「比約定好的還早了一點……雷伊,謝謝你這麼早就到了。」
  而在那裡迎接雷伊的,是跟賽特一樣相當高興的艾蕾娜。
  她在朝陽照耀下的美貌,讓雷伊一瞬間屏住呼吸,但立刻就回過神來說:
  「早安,艾蕾娜大人,沒想到你們會先來。那麼,要立刻往地下城出發嗎?」
  「不,稍等一下,威爾好像有點事會晚點到。」
  (威爾……應該是那個在這支部隊裡算是斥侯或者飛賊的男人吧。是有什麼關於地下城的事情需要調查嗎?嗯,闖地下城本來就需要飛賊,因為這樣而遲到的話,也沒什麼好抱怨的。)
  「我知道了,那就稍等一下吧。」
  「唔姆……然後呢,有件事我從昨天就很在意……我可以摸摸那隻獅鷲嗎?」
  忽然有人表示對自己有興趣,賽特微微歪著頭把視線朝向艾蕾娜。
  「艾蕾娜大人,這樣實在太危險了!雖說遭到馴服,怪物依然是怪物唷?艾蕾娜大人要是出了什麼意外該怎麼辦!」
  亞拉如此叮嚀艾蕾娜,這時,一直無視雷伊存在的丘斯提也開口表示:
  「亞拉說的沒錯。怪物就是怪物,就算受到馴服,隨便觸碰牠也太危險了。」
  面對如此抱怨的兩人,艾蕾娜像是什麼都沒聽見般,撫摸賽特的頭開口說:
  「可是,這隻獅鷲也要跟我們一起潛入地下城吧?既然如此,與牠有所交流絕對不是什麼壞事吧。」
  可能是因為她撫摸的手法相當舒服吧,賽特高興地用喉嚨發出叫聲。
  「哦,像這樣看起來,被稱為天空死神的獅鷲也很可愛呢。」
  雷伊看著這種情況,從霧氣環裡拿出今天早上離開旅館時,拉娜親手交給他的三明治。
  「艾蕾娜大人,這個給您。」
  「喂,有沒有搞錯,你是想讓艾蕾娜大人吃那麼粗糙的食物嗎!?」
  看見雷伊手上的三明治,丘斯提與其說是生氣,反而像是難以置信般嘆了口氣。
  他身邊的亞拉則是以莫名困惑的眼神望著雷伊。
  「別搞錯了,這是給賽特吃的三明治。」
  對兩人說明完後,雷伊再次把三明治遞給艾蕾娜。
  「不介意的話,要不要餵餵看賽特呢?」
  「我從來沒有餵食過怪物呢。來吧,賽特,這是你的食物喔。」
  賽特一邊用喉嚨發出高興的聲音,一邊叼住艾蕾娜遞出的三明治,直接把它送進嘴裡。艾蕾娜則再次對雷伊伸出手。她的手就像昨天曾經感受過的那樣,看起來實在不像是戰士的手。
  「嗯?為什麼盯著我的手看?」
  「沒有,只是覺得明明擁有足以彈開我攻擊的力量,手倒是很漂亮。」
  「……喂,你這傢伙,給我注意一點,從剛才開始就對艾蕾娜大人那麼輕佻!」
  丘斯提說著,把手上的魔槍尖端對準雷伊。
  只是阻止他這麼做的人卻是艾蕾娜。
  「夠了,昨天開始就說過好幾次了,這個人有好一段時間都要和我們一起在地下城裡行動。如果以輕鬆的態度來相處才能讓他發揮出實力,就維持這個樣子吧……只不過,話先說在前面,想搭訕我的話,至少要比我強再挑戰……」
  艾蕾娜對雷伊說道,但立刻又看向自己的手。
  沒錯,自己昨天費盡全力,才好不容易彈開這個男人的一擊,不是嗎?也就表示……
  「……沒有,沒什麼事。倒是這隻獅鷲是叫做賽特嗎?以受到馴服的怪物來說,如此親近人也是相當少見的例子吧。」
  她故意忽視自己內心忽然湧現的想法,繼續說道。
  「是呀,也因此牠相當受到街上居民以及小孩子的歡迎,結果走在路上大家都會跑過來餵牠。」
  「呵呵,哎,看到牠這種惹人憐愛的模樣,我就能理解那些人的心情了。」
  接著,艾蕾娜又向雷伊拿了好幾次賽特吃的三明治餵食牠。
  受人餵食三明治,賽特用喉嚨發出高興的鳴叫,艾蕾娜看見牠那樣子,臉上也露出笑容。
  這時雷伊也再次著迷地看著這樣的艾蕾娜,但馬上就回過神來表示:
  「艾蕾娜大人,既然這樣,我想在威爾來之前,先把行李收納到道具箱裡頭。」
  「嗯?啊啊,說起來是有這麼回事哦。的確,趁沒事的現在先把它們收納進去比較好。亞拉!」
  「我知道了。帶他到馬車裡面就可以了吧?」
  「唔呣,需要的行李應該全都放到馬車裡面了。」
  「是的,這部分沒有問題。」
  「那就交給妳了。我暫時在這裡逗賽特玩。」
  「是的……雷伊先生,請跟我來。」
  「妳們說在馬車裡面……」
  聽見兩人的對話,雷伊臉上露出感到不可思議的表情,但亞拉沒有特別說明,只是率先往前走,雷伊也追了上去。
  來到馬車前面後,亞拉隨手打開車門進到裡面。跟在她後頭進入馬車的雷伊,臉上露出難得的驚訝表情,環視車內。
  「這是……」
  從外面看起來是可以容納六個人左右的普通車體,裡面的空間卻超乎想像。
  以雷伊的感覺來說,是超過三十張榻榻米大的超大空間。裡頭擺放著看來相當高級的家具,同時還設置了能夠進行簡單調理的廚房。
  「嚇到了嗎?這是凱雷貝爾公爵為了小姐準備的物品。支付了五十枚以上的光金幣,請魔導都市歐州斯裡數十名最棒的煉金術師,花了好幾年的時間所做成的魔法道具。由於僅此一輛,因此就稀有度來說,甚至高於雷伊先生所擁有的道具箱呢。」
  「這的確很了不起。使用空間魔法擴張,並固定車體內部的空間嗎?這應該需要相當高的技術才能固定這麼大的空間,而且車體本身也施加了隱蔽效果,讓人很難看出它是魔法道具。另外設置在這裡的調理台,也使用了魔法道具啊。」
  「沒錯。畢竟艾蕾娜大人不只以公主將軍的身分遊走於戰場,有時也需要擊退怪物,所以凱特貝雷公爵為了能隨時消除她的疲勞,準備了這些東西……那麼,行李請往這邊來。」
  亞拉以滿足的表情望著驚訝的雷伊,接著把他帶到馬車內屬於角落的地方。該處的一角放置了帳篷、食材、水、調理器具、藥水以及異常狀態回復藥等堆積如山的物品。
  「大家要分攤這麼多分量的話,確實很辛苦。」
  「嗯,所以才會請雷伊先生幫忙。」
  應該說真不愧是公爵家大小姐一行人所準備的物品嗎?放在那裡的所有物資,都是品質相當良好的東西。
  「該說這真不愧是公爵家的行李嗎……」
  亞拉大概是聽見了雷伊佩服的發言,理所當然般地點了點頭。
  「那當然。不只有我們,艾蕾娜小姐也要使用啊。倒是時間緊迫,可以請你快點開始收納嗎?」
  雷伊聞言點點頭,把手朝著藥水伸去,接著又像注意到什麼事情般停下動作。
  「直接把這台車體本身收納進去,帶到地下城裡,會不會比較好?」
  聽見雷伊這個可以說是理所當然的問題,亞拉搖了搖頭。
  「這台馬車連繫著軍馬的部分都是魔法道具,所以沒辦法只把車體帶進去……我聽說道具箱無法收納生物,難道雷伊先生的不一樣嗎?」
  「沒有,我的也無法收納生物……不過,雖然附加了隱蔽效果,但是把整台馬車丟在地下城附近,不會很危險嗎?」
  由於有許多人會聚集在地下城附近,於是形成了簡單的街道……不對,應該說是村落。為了擊退到了晚上可能會發動襲擊的怪物,有為數不少的冒險者駐紮在該處。
  挑戰地下城的冒險者會在那裡休息、備齊裝備,或者把在地下城裡入手的素材與礦石賣給專門來收購這些東西的商人,同時也有廄舍與停車場,保管到達地下城的交通工具,也就是馬車或者騎獸。
  但是冒險者當中,當然也會出現想輕鬆賺錢而下手犯罪的人,聽見雷伊提醒這輛作為高價魔法道具的馬車也可能會被盯上,亞拉臉上露出笑容。
  ……只不過,那個笑容真要形容的話就是賊笑。
  「剛才也曾說過,這輛馬車是集結了魔導都市歐州斯的魔法師全力製作出來的成品。你認為這樣的魔法道具,會沒有任何對付小偷的對策嗎?」
  「……從妳說的話大概能猜想到了。」
  雖然不知道詳細效果,但雷伊很容易就預測到,隨便對這台車出手的人應該不會有什麼好下場。
  「那麼,話就說到這裡吧。威爾差不多快回來了,請快點收納行李吧。」
  或許是炫耀過馬車後多少有些親近感吧,雷伊和態度稍微溫柔了一些的亞拉一起把行李收進霧氣環裡面。而當他們結束工作時,威爾也回來了,一群人便直接朝著地下城出發。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「艾蕾娜大人,您的紅茶。」
  艾蕾娜坐在沙發上看書時,亞拉把紅茶放到她面前的桌上。
  「唔姆。」
  艾蕾娜一邊翻頁,一邊把紅茶送到嘴裡。
  雷伊邊看著她的樣子,邊把視線移往馬車內部。
  雖然幾乎沒有搖晃,就像是在普通的房間裡一樣,但這輛馬車現在無疑正朝著地下城前進。
  「真該說不愧是貴族吧。」
  雷伊忍不住呢喃的一句話,讓也在艾蕾娜附近沙發上看書的丘斯提一瞬間把視線移過來,但他沒有說什麼,又繼續看著自己的書。
  從馬車自基魯姆出發開始,丘斯提就一直對雷伊投以露骨的輕視目光,但被艾蕾娜糾正之後,他就像不想跟雷伊扯上任何關係般,直接把雷伊當成空氣。
  另外,目前不在馬車裡的威爾,則是坐在車台上駕駛馬車。
  這部分似乎原本就是這樣的責任分配,眾人沒有特別提到這方面的事情,從出發前就自然分成這樣。
  雷伊詢問過身為護衛的自己不用坐在車台上警戒周圍沒關係嗎?但艾蕾娜表示這輛馬車的效果之一,就是通知馬車內部的人外界的敵意,因此雷伊也就接受了。
  雷伊心想「既然有這種機能就好」,乖乖進到馬車裡面,而且這時候賽特也走在馬車旁邊,所以他判斷真有什麼情形的話,也可以從賽特的鳴叫聲得知遭到襲擊才對。
  就算有不知道從哪冒出來的怪物或盜賊發動襲擊,對手是怪物的話,牠身上的肉只是變成賽特的食物,盜賊的話,就只會落得曝屍荒野的結局吧。
  「怎麼了,雷伊?怎麼看你好像不是很自在?」
  艾蕾娜對似乎無所事事的雷伊說,對從沒搭乘過這種豪華馬車的雷伊來說,無法冷靜下來也是理所當然的。
  「我是第一次搭這種豪華的馬車,所以覺得很緊張……」
  「唔呣,是這樣嗎?但從這裡到地下城得花兩天的時間。我想你應該會慢慢習慣才對,現在就放輕鬆享受這次的旅途吧……不知道做什麼的話,要不要把我的書借給你呢?」
  「不,我自己也帶了書來。」
  艾蕾娜似乎對他的話感到佩服,點了點頭。這個世界的書籍幾乎都是抄寫本,因此每一本書都有相當的價格。就算是便宜的書也值幾枚銀幣,稀少的書籍甚至有數枚白金幣的價值。
  「我在師父那裡學習的基本上是包含魔法在內的戰鬥技術,既然要從事冒險者這個行業的話,就必須自己調查如何從打倒的怪物身上剝取素材,以及怪物的特徵等情報。」
  「冒險者一般都是這樣嗎?騎士團的話,都是由上位者指導下位者各種知識。亞拉,妳的情況如何呢?」
  艾蕾娜對因為馬車之事而對雷伊的態度多少有些軟化的亞拉提出問題。
  儘管前一天被打敗的記憶,還深刻地留在亞拉的記憶裡,但經過一晚之後,她也瞭解那全是因為自己的魯莽,對待雷伊的態度也就不像丘斯提那麼頑固。
  (從這方面來看,問題是丘斯提和威爾吧。尤其是丘斯提,身為貴族的自尊相當強烈,具有瞧不起非貴族的傾向……如果他能在這次的旅途中消除對雷伊這個男人的歧見就好了。)
  艾蕾娜一邊這麼想,一邊把視線移到丘斯提身上,這時他正裝出看書的樣子,窺看艾蕾娜……不對,應該說是注意著雷伊會不會對艾蕾娜有什麼危害。
  對於艾蕾娜來說,如果丘斯提沒有那種貴族特有的高傲自尊心,他就會是相當可靠的部下。
  在凱雷貝爾公爵的騎士團當中,他使用魔槍的技術也算名列前茅,最重要的是,因為身為貴族的矜持與仰慕艾蕾娜的心意,所以不必擔心他會背叛,能夠放心地與他共赴戰場。
  當艾蕾娜想著這些事情時,亞拉說起自己加入騎士團時的經驗。
  「這個嘛,我一開始加入凱雷貝爾公爵的騎士團時,前輩們確實教了我許多事情。比如訓練用的武器放在何處之類的,以及關於戰鬥的建議……我想如果沒有那些前輩的教導,我應該就跟不上騎士團的訓練了。」
  「我想也是。我的騎士團情形就是這樣,冒險者不一樣嗎?」
  艾蕾娜的話,讓雷伊想起剛登錄公會的時候。
  如果自己能夠順利和找碴的『鷹爪』一群人溝通的話,或許就會變得跟亞拉一樣吧。但是……
  「雖說不是沒有這種機會,只是我在一個月前,都還是在只有師父與賽特存在的地方過生活,所以實在不擅長與人交往。」
  「是嗎?從你和我的對話看起來,感覺不到這種問題啊?」
  「人與人之間通常有所謂合不合得來的問題。不過和艾蕾娜大人之間似乎就沒有這種疑慮……」
  雷伊有一瞬間把視線移向丘斯提。
  看見他這種反應,艾蕾娜與亞拉也像能理解般點了點頭。
  「事情就是這樣,一開始加入公會時不是那麼順利,我只能自己學習……只不過,之後就和艾蕾娜大人也認識的『雷神之斧』成員有了交流,從他們身上得到不少冒險的知識。」
  「對,就是這件事。雷伊,聽說你和艾魯克是在參加半獸人村落討伐部隊的時候認識的?」
  或許是被引起興趣了吧,艾蕾娜闔起閱讀的書籍,喝了一口紅茶。
  這也可能是對無法融入馬車內部環境的雷伊所做的貼心舉動吧。
  注意到自己憧憬的上司做出如此貼心的舉動,亞拉心裡多少有點忌妒,但是她從威爾那裡聽說過半獸人討伐隊的傳聞,也對這件事很有興趣,於是乖乖地準備聽雷伊發表。
  「是啊,確實如此。實際上要是沒有艾魯克在的話,討伐半獸人村落這個任務應該就會失敗了吧。」
  「嗯?我聽說是雷伊打倒半獸人國王的喔?」
  「半獸人國王確實是我幹掉的沒錯,不過其他還有『灼熱之風』這支C級小隊的成員在。不過說起來,是艾魯克把半獸人國王逼得從村落逃亡……或許應該說有『雷神之斧』活躍的緣故。」
  「繼續說下去。」
  「說起來呢,對半獸人村落發動夜襲時,被配置在最顯眼地點的就是『雷神之斧』。他們大鬧了一番,把半獸人吸引過去……該說真不愧是A級小隊吧,他們面對聚集過來的半獸人,一步都不退讓地與牠們戰鬥。」
  雷伊臉上雖然浮現些許難以置信的表情,但還是繼續說明:
  「於是,村落中的半獸人都聚集到艾魯克他們那邊,卻依然沒辦法打倒他們。最後半獸人國王可能是判斷無法獲勝,便帶著應該是心腹的極少數部下想逃離村落,結果被坐在賽特背上飛到村落空中的我發現,所以我就和附近的『灼熱之風』協力打倒牠們,事情的經過就是這樣了。」
  「……原來如此。聽你這麼一說,好像真的是沒有艾魯克不行。可是……事情真的是這樣嗎?」
  冷顫。
  艾蕾娜隨口說出的一句話,讓雷伊的背部產生被放進冰塊一般的惡寒。
  沒錯,實際上如果雷伊不計手段,獨自一人……不對,應該說與賽特一起,靠著一人一獸要解決半獸人村落的話,的確還是辦得到。只不過,方法是雷伊把魔力發揮到最大極限,然後把整個村落燒成灰燼就是了。
  「昨天與亞拉發生爭執的時候,我雖然彈開你揮舞的大鐮刀,但那一擊的力道,以及從你身上感覺到的魔力,只要考慮到這些……沒有啦,算了,在這裡說這些事情也沒用,你說對吧?」
  面對艾蕾娜的話,雷伊壓抑下動搖的心情,表面上跟平常一樣,歪著頭說:
  「這個嘛,您在說什麼,我怎麼都聽不懂呢?」
  看見雷伊這樣的表情後,艾蕾娜臉上浮現的是苦笑。
  「我也不太會隱藏心情,可是看來你的演技比我還糟糕……算了,不再追究。不過相對地,今天野營的時候就跟我稍微交個手吧……沒問題吧?」
  「我覺得沒有交手的必要。」
  「你在說什麼。我們是接下來要一起挑戰地下城的夥伴喔?先知道彼此的實力沒有什麼壞處……應該說,這是至少要先知道的事情吧。」
  「丘斯提應該很清楚我的實力了。亞拉也一樣。」
  被提到的丘斯提以恨恨的眼神看著雷伊,而亞拉則是一邊露出苦笑,一邊望著敬愛的上司艾蕾娜。
  「雷伊先生,沒有人阻止得了變成這樣的艾蕾娜大人,你還是放棄吧。」
  亞拉所能做的,就只有像這樣忠告雷伊放棄掙扎而已。
  她的話讓雷伊判斷自己無論如何都得擔任艾蕾娜模擬戰的對手,於是只能嘆口氣,點點頭。
  「我知道了。今後我們將一起挑戰地下城,如果不清楚彼此實力,確實不太好。那我就接受吧。」
  「這樣啊,真是太好了。這下子晚上也有期待的活動了,再來就只有等時間過去了吧。雷伊,你也要為了晚上的對戰調整好身體狀態啊。」
  「……好的。」
  就在雷伊這麼回答時,馬車裡忽然傳出笛子般的聲音。
  「這是……?」
  雷伊感到不可思議地呢喃,而回答他的是,一臉嚴肅地從腰間劍鞘拔出長劍的亞拉。
  「這就是這輛馬車附加的效果之一──察覺到有人想危害馬車時所發出的聲音。」
  「也就是襲擊囉?」
  「應該是。不知道敵人是否為怪物……就是……了?」
  她的話之所以說到一半就中斷,是因為響徹馬車當中的笛聲突然消失。
  「那個……咦?」
  亞拉對笛聲突然斷絕感到困惑。看著這一切的丘斯提,從馬車壁上的窗戶對著車台說道:
  「威爾,發生什麼事了?」
  「啊,其實呢,剛才有鋼鐵蛇襲擊過來……」
  「什麼!?」
  威爾的話讓丘斯提立刻想回去拿起魔槍,威爾卻阻止了他。
  「沒有啦,不用擔心了。來,你看得見嗎?」
  順著威爾的視線看過去,就發現獅鷲賽特已經用銳利的鷲爪,擊碎身體比牠長一倍的巨蛇頭部。
  由於鋼鐵蛇的頭部碎裂,所以周邊散落著頭顱內部的物體以及頭蓋骨碎片。
  「輕輕鬆鬆就打倒了鋼鐵蛇嗎……真不愧是獅鷲。」
  
  【鋼鐵蛇】
  雖是等級不高的E級怪物,但那是因為牠有高防禦力,攻擊力卻很低,才會只有這樣的等級。
  身體正如其名,覆蓋著宛如鋼鐵般的鱗片,所以擁有低等級的冒險者就算用武器攻擊也無法傷到牠分毫的防禦力。如果用棍棒、斧頭這種重視破壞力的武器,就能對身體內部造成衝擊,在一定程度上與其對抗。
  防禦力雖然高,卻就只有勒緊、噬咬以及使用尾部的打擊等攻擊手段,與一般蛇類沒有兩樣。因為蛇牙沒有毒性,所以這種怪物的攻擊力本身並不讓人感到害怕。
  然而牠還是具有頑強的防禦力以及永無止盡般的體力。兩者綜合起來的結果,便給人「雖然不強,卻仍是相當棘手的怪物」之印象。
  
  可是就連這樣的怪物,也因為無法承受獅鷲賽特的一擊──附加提升力量的魔法道具•剛力之手環──而立刻喪失了生命。
  「咕嚕嚕嚕!」
  而從丘斯提打開的門外,聽見賽特呼叫般的鳴叫聲。
  察覺到牠叫聲裡帶著什麼期待,雷伊苦笑著對艾蕾娜說:
  「艾蕾娜大人,我因為賽特的事情必須離開馬車一下,不知道方不方便?」
  「嗯?為什麼突然這麼說,不是出現鋼鐵蛇了嗎?」
  艾蕾娜把收納海市蜃樓的劍鞘插到腰間問道。
  「看來賽特好像打倒那隻鋼鐵蛇了,所以牠正發出希望我保管那隻蛇的叫聲。」
  「保管?」
  「是賽特牠今天的晚餐。」
  「……啊啊,原來如此。對哦,賽特既然是生物,當然就需要食物,然後食物就是那隻鋼鐵蛇嗎?」
  「是的。雖然我姑且在霧氣環裡收納了各種給賽特的食物,只是牠的食量相當大,因此隨時補充一些存貨總是比較好。」
  「唔呣,那好吧。丘斯提。」
  「我知道了。」
  聽到艾蕾娜的呼喚,丘斯提對車台上的威爾搭話,接著馬車就緩緩停了下來。
  雷伊確認這一點,便從馬車上下來,撫摸了一陣子賽特像要表示「誇獎我」般伸過來的頭後,把失去頭部的鋼鐵蛇收納到霧氣環裡。
  「哦,真的很方便呢。」
  看見這種模樣,威爾發出感動的聲音。雷伊一邊餵賽特獎賞用的肉乾,一邊把視線移向威爾。
  「還好啦,對我這個獨行的冒險者來說,確實提供了不少幫助……啊,抱歉,還是立刻出發比較好吧。」
  「是啊……我想你要面對丘斯提應該會相當辛苦,不過可以請你跟他好好相處嗎?他因為那種個性,沒有什麼朋友。」
  「嗯,那要看他囉。」
  雷伊如此回答忽然對自己搭話的威爾,接著便回到馬車裡面。
  (我原本以為他也討厭我……難道不是這樣?)
  結果雷伊心中留下了這樣的疑問。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  從基魯姆出發當天,雷伊和艾蕾娜等人在太陽尚未下山時,就把馬車停在視野良好的地方,開始準備野營。
  只不過,雖然說是野營,但艾蕾娜與亞拉兩人還是在馬車內寬廣的空間休息,睡在野外的只有三名男性。
  而丘斯提與威爾一起架著自己睡覺用的帳篷,雷伊也在距離他們稍遠處架起自己的帳篷。
  「抱歉哦,都是因為丘斯提任性的要求。」
  威爾靠近架設帳篷的雷伊說道。
  那種舉起手道歉的模樣,輕佻到讓人無法想像他是一名貴族。至少可以知道的是,很少有人一看見這樣的威爾,就能識破他跟丘斯提一樣是貴族階級吧。
  原本打算三個男人睡一頂大帳篷就可以,只是丘斯提強烈反對,所以雷伊就從霧氣環裡拿出自己使用的帳篷。
  說起來,雷伊也不想和明顯瞧不起自己的丘斯提呼吸同樣的空氣,因此他反而很高興有這樣的發展。
  雷伊一邊為了不讓帳篷倒下敲打木樁,一邊將視線移往以輕鬆口氣前來搭話的威爾。
  感覺他的口氣不像在基魯姆時那樣帶著對自己的忌諱感,雷伊內心感到疑惑,但還是搖著頭說:
  「不用在意,怎麼看那傢伙跟我都合不來。而且……」
  雷伊看向幫忙在對面拉著帳篷,不讓它倒下的賽特。
  「賽特似乎比我還跟他合不來。考慮到發生無謂爭執的可能性,還是一開始就分別在自己的帳篷休息比較好吧。」
  「聽你這麼說我就放心了。別看丘斯提那樣,其實他也有優點。哎,不過他很少對貴族之外的人展現就是了……」
  當兩人進行這樣的對話時,雷伊打完木樁,完成帳篷的架設工作。
  「不愧是冒險者,很熟練嘛。」
  「是嗎?」
  當雷伊和威爾如此對話時,賽特一邊鳴叫,一邊用鳥喙拉著雷伊的龍皮長袍。
  雷伊從鳴叫聲瞭解賽特想要什麼,隨即看著威爾說:
  「抱歉,賽特好像肚子餓了。我要處理一下白天收納的鋼鐵蛇,要暫時離開這裡。」
  「嗯,我知道了。我會告知艾蕾娜大人,你不用擔心,慢慢地處理吧。平常總是一個人行動的話,一直和一群人待在一起,精神上也會感到疲累吧。」
  「還好啦,參加半獸人討伐隊和升級考試時,我也有過集團行動的經驗了。」
  這麼說完,雷伊和賽特一起移動到稍遠的地方。
  這段期間內,雷伊想起剛才的對話,內心產生疑問。
  (威爾昨天確實還對我保持警戒,這一點無庸置的,但為什麼短短一天就解除警戒了?亞拉雖然也有類似的情形,不過可以知道她是因為醉心於……或許應該說對艾蕾娜有所憧憬,所以由她幫忙說話之後,意外地三兩下就解除了警戒。)
  考慮到這裡,雷伊從遠處看著警戒周圍的威爾,在對方注意到之前移開視線,繼續在內心思考。
  (可是,威爾就不是這樣。更何況如果他是這支小隊的飛賊……唉,算了,我只不過是從基魯姆派遣過來擔任護衛的臨時小隊成員,還是不要多管閒事比較好。)
  儘管雷伊心裡這麼想,依舊對威爾不知道為什麼沒有真實感的言行感到疑惑。
  這時賽特像要表示「怎麼了嗎?」一般,用喉嚨發出叫聲望著他,雷伊對牠輕輕搖頭,從霧氣環裡取出鋼鐵蛇以及記載剝取素材方法的書籍。
  賽特持續凝視雷伊,等待他完成剝取素材的工作。從旁人眼裡看起來,那種模樣不像是擁有獅子身體的獅鷲,反而比較像是親近人類的狗吧。
  雷伊忍不住對牠這種模樣露出微笑,看著書籍的內容。
  「嗯……鋼鐵蛇的討伐證明部位是牙齒……沒有了嗎?」
  因為鋼鐵蛇的頭部被賽特用臂力壓碎,牙齒也跟頭部一起不知道被轟飛到哪裡去。
  「啊,別在意啦,誰都會犯錯嘛。」
  雷伊一邊撫摸發出沮喪鳴叫的賽特安慰牠,一邊繼續閱讀關於素材的內容。
  「素材是……蛇皮嗎?嗯,牠確實是足以被稱為鋼鐵蛇的高防禦力蛇類,很容易就能將之利用在防具上才對。」
  雷伊這麼呢喃,從腰間拔出秘銀匕首。他這時候之所以沒有拿出平常用來剝取素材用的普通小刀,完全是因為這種怪物不負鋼鐵蛇之名,一般的刀刃很難穿透牠的皮膚,所以很不容易剝取素材。
  雷伊直接貫注魔力,利用魔力保護秘銀匕首的刀身,從鋼鐵蛇的脖子部分入刀,在帶著鱗片的況態把皮剝下來。
  以前雷伊非常不擅長剝皮,在討伐半獸人時獲得『雷神之斧』的艾魯克傳授訣竅後,如今已經比之前要進步許多。
  現在從鋼鐵蛇身上剝下來的皮多少還帶著一些肉片,可是跟剝水體熊的時候比起來,已經像是別人完成的一樣了。
  「好了。再來是……」
  他之後使用魔法生起火,用生長在附近的樹枝代替木串,穿過用秘銀匕首切成適當大小的蛇肉後烤了起來。雖然只加了鹽調味,但是賽特像是不在乎般,用鳥喙夾起剛烤好的蛇肉吞進肚子裡。
  雷伊順便也把取出的魔石讓牠吃下去,很可惜的是沒能學會技能。
  賽特用喉嚨發出高興的聲音,吃著雷伊切下來餵給牠的肉,這時背後傳來四個人的腳步聲。
  光是這樣的人數,雷伊就立刻知道是誰走過來,於是他沒有特別在意,繼續餵賽特吃烤蛇肉,之後便感覺背後傳來啞然的氣息。
  「……怪物也喜歡吃調理過的肉嗎?我還以為牠們只吃生肉呢。」
  回過頭去,果然看見艾蕾娜等四人站在那裡,他們全以驚訝的眼神看著高興地吃著烤鋼鐵蛇肉的賽特。
  艾蕾娜這樣的發言,讓雷伊一邊露出苦笑,一邊把烤肉丟給賽特。
  「咕嚕!」
  賽特靈活地用鳥喙咬住飛過來的肉,直接吞進嘴裡。
  「因為牠一直和我生活,知道烤過的肉有多美味。一般的獅鷲應該還是吃生肉吧。」
  「唔呣,我至今為止也有好幾次和怪物戰鬥過的經驗,但好像沒聽說牠們會吃烤過的肉呢。」
  「啊,艾蕾娜大人,我好像在哪本書上看過,火龍會用火焰吐息烤自己的獵物來吃唷。」
  「哦,聽說龍種裡面有許多智能比人類還要高的存在。考慮到這一點的話,確實有這種可能性。」
  艾蕾娜像是對亞拉的話很感興趣般點了點頭。
  亞拉則是因為能夠引起艾蕾娜的興趣,高興地笑著。
  雷伊看著她們的樣子,注意到賽特吃完鋼鐵蛇最後的肉塊,便再次看著艾蕾娜說:
  「那麼,艾蕾娜大人,您特地走到這麼遠的地方來,應該有目的吧?」
  「唔呣,在太陽完全下山之前,我希望我們能夠像白天所說的那樣交一次手。」
  艾蕾娜用手指彈著腰間海市蜃樓的劍鞘後,發出「鏘」一聲。
  連她這隨手的動作,都因為艾蕾娜的美貌以及魅力,顯得異常吸睛。
  然而雷伊露出苦笑後,斬斷這種吸引力,當場站起來,與艾蕾娜拉開一段距離再重新面向她。
  「咕嚕?」
  雷伊輕輕點頭要以不可思議表情看著自己的賽特不用擔心,接著從霧氣環裡取出死神鐮刀擺出備戰姿勢。
  「我知道了。那我就按照約定當您的對手吧……這怎麼說也只是模擬戰,而且艾蕾娜大人是我的雇主,所以摒除高危險性的魔法,純粹以武器來決勝負,不知道這樣您可以接受嗎?」
  「呣唔,我也想看看雷伊使用魔法時的實力……」
  艾蕾娜像感到不滿般宣告,但立刻就遭到亞拉斥責。
  「艾蕾娜大人,雷伊先生說的沒錯。如果您美麗的肌膚受傷了該怎麼辦呢!」
  「好啦好啦,亞拉也冷靜一下嘛。說起來她可是艾蕾娜大人耶?怎麼可能輕易地受到傷害。」
  威爾以平常的輕佻口氣說,但竟然從令人意外的地方出現了反對意見。
  「不,我也贊成亞拉的意見。」
  「……丘斯提,你是吃錯藥了嗎?」
  「哼,我只是對這傢伙的實力做出純粹的評價而已。昨天也說過了,先不管個性如何,他確實很厲害……不對,應該說太厲害了。」
  「真的那麼誇張?」
  「還用問嗎?昨天的事情,威爾也看到了吧?」
  「當然看見了喔?亞拉忽然暴走朝雷伊砍過去對吧?」
  「嗚……」
  無論如何,暴走的確是事實,所以亞拉也無法回嘴。
  想要替亞拉找個藉口的話,大概就只能說,雖然對方勢力完全比不上貴族派,但他們只有區區幾個人就前往敵對勢力……而且是其中心人物所治理的城市,所以多少有些反應過度也是理所當然的吧……當然,那到底能不能算只是反應過度就得另外再談了。
  聽著他們三個人的對話,艾蕾娜嘆了口氣說:
  「看來為了不讓亞拉他們擔心,還是只能接受雷伊的意見了。好吧,那就單純以武器來對戰吧。」
  艾蕾娜從腰間的劍鞘裡拔出海市蜃樓,把劍尖對準雷伊。
  看見對方有所行動,雷伊這時也以雙手拿著死神鐮刀,讓自己隨時能夠反應。
  『……』
  雙方默默尋找對方的空隙,逐漸縮短距離。
  如果是長劍對上大鐮刀,大鐮刀因為能從遠方攻擊而較為有利,只是艾蕾娜所持的劍不是一般的長劍,而是擁有鞭與劍雙方特性的連接劍海市蜃樓。在攻擊距離上,應該是艾蕾娜佔上風吧。
  (而且恢復成長劍狀態的話,就能應對近身戰,不知道該說是方便還是卑鄙……)
  雷伊判斷近距離與遠距離是海市蜃樓佔上風,中距離則是死神鐮刀佔優勢。
  艾蕾娜可能也有同樣的想法吧,在雷伊準備往前踏出一步時,她便大動作揮舞海市蜃樓。
  劍身對她的動作有所反應而伸長,變化成帶有刃面的鞭子往雷伊襲去。
  本來鞭子這種武器如果交給熟手來使用的話,速度很容易就能超過音速。即使海市蜃樓正確來說不是鞭子而是連接劍,但既然使用者是艾蕾娜,應該很容易就能想像出它會有什麼樣的速度了吧。
  「嘖!」
  因為雷伊五感與身體能力都比人類高出許多,才能對這一擊有所反應。他幾乎可以說是以反射動作揮舞死神鐮刀,把海市蜃樓朝著身軀攻過來的劍尖彈開。
  「果然名不虛傳。竟然這麼輕易就擋下我的一擊……」
  艾蕾娜像很佩服般這麼呢喃,而雷伊則是嘴角浮現出苦澀的笑容。
  「艾蕾娜大人才是了不起。我已經很久沒有承受到如此沉重的攻擊了……但是,繼續這樣採取守勢也沒有意思,接下來就由我來進攻了!」
  雷伊以尖銳的聲音大叫,同時往地面踢去,一邊架起死神鐮刀,一邊縮短與艾蕾娜之間的距離。艾蕾娜為了不讓對方得逞,以電光火石的速度揮出海市蜃樓,但全被雷伊用死神鐮刀的鐮刃與金屬箍給彈開。
  「怎麼了,只用格擋而不迴避嗎?」
  艾蕾娜再次揮舞海市蜃樓,劍尖隨即像爬行一樣溜過地面上方,朝著雷伊的腳底前進。
  雷伊使用死神鐮刀的金屬箍彈開這一擊。
  然而,在艾蕾娜翻轉手腕後,被彈開的海市蜃樓在空中改變軌道,尖端改為朝著雷伊的身體刺去。雷伊再次用死神鐮刀的刀刃將其整個彈開笑著說:
  「就算迴避,您也會像剛才那樣改變軌道吧。至少千鈞一髮之際的迴避,在這種場合不能算是聰明的方法……唷!」
  死神鐮刀跟之前一樣彈開再次襲來的海市蜃樓,但跟之前不同的地方是,雷伊以更大的力量來揮動死神鐮刀。艾蕾娜想改變被彈得比之前更遠的海市蜃樓的軌道,就一定會出現比較大的空檔。
  而雷伊不可能會錯過這樣的機會。
  他迅速往地面踢去,踏入自己能攻擊到對方的範圍內。海市蜃樓攻擊距離的內側在一瞬間就被侵入,使艾蕾娜胸中浮現感嘆的想法,並且使用魔力將海市蜃樓恢復成通常的長劍狀態等待雷伊。
  「喝啊!」
  她以劍身錯開揮過來的大鐮刀刀刃。對於知道雷伊的一擊帶有何等重量的艾蕾娜來說,沒有硬擋下這一擊的道理。她大致上確定正面擋下或者彈開這一擊的話,手臂會像昨天一樣發麻,最糟糕的情況,是海市蜃樓因此而掉到地面。
  (雷伊的一擊確實沉重到令人難以置信,但使出渾身一擊後,應該會出現空隙才對!)
  死神鐮刀的一擊就這樣沿著劍身錯開。艾蕾娜原本打算趁錯開這一擊的空檔發動攻勢……
  「嗚!?」
  然而死神鐮刀被錯開且揮到底後,幾乎沒有任何停滯,又被拉了回去。
  雷伊能夠藉由死神鐮刀讓使用者幾乎感覺不到重量的特性,像揮舞樹枝般輕鬆舞動超過百公斤的死神鐮刀。
  不知道這一點的艾蕾娜可以說嚇了一大跳。
  「怎麼可能!?」
  艾蕾娜之所以還能對這樣的一擊有所反應,完全是靠她讓周邊諸國稱為公主將軍感到敬畏的實力。她可以說以反射性的動作,貫注魔力到海市蜃樓上伸長它的劍身……
  「算是平手吧。」
  「看來是這樣。」
  死神鐮刀的鐮刃剛好碰到艾蕾娜的脖子,同時海市蜃樓宛如鞭子般的劍尖也戳在雷伊的側頭部上。
  「……竟然和艾蕾娜大人打成平手?我還是第一次看見呢。」
  亞拉以難以置信般的表情驚訝地說道。
  「……」
  丘斯提再次得知雷伊的力量,恨恨地咬緊牙根。
  「竟然是這種結果……我也知道他很厲害,只是沒想到竟然如此高超。這真的有點出乎意料,應該說是令人高興的誤算嗎?」
  威爾雖然用平常的輕佻口氣這麼說,卻以銳利的視線看著雷伊。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「……真是平靜。」
  在前往地下城的馬車當中,亞拉如此呢喃。
  「確實如此,不過也沒必要進行無謂的戰鬥。」
  看著軍事書籍的艾蕾娜聽見亞拉的呢喃後,抬起視線回答。
  馬車已經離開大路,在荒野上前進。
  不對,正確來說,被前往地下城的人所踏平的地面,已經有點像是道路。
  在這樣的情況中前進的一群人,正如剛才亞拉所說的話,旅途可以說是非常順利。
  本來從基魯姆到達地下城需要在外面過兩夜左右,但是作為魔法道具的馬車對於拖車的軍馬也發揮了效果,讓牠們比平常的馬更加強健、迅速地拉著馬車。
  而且拉著馬車的軍馬全是米雷亞那王國屈指可數的名馬,這點路程根本難不倒牠們。
  另外,平常看見馬車就認為是獵物而發動襲擊的怪物,感覺到跟在馬車旁前進的賽特所散發的氣勢,幾乎都能瞭解其實力差距而躲了起來。
  偶爾會有像昨天的鋼鐵蛇那樣智能較低的怪物,無法察覺實力差距襲擊過來,但也全都被賽特一擊斃命,然後被收進霧氣環裡當成賽特的食物。
  因為旅途相當平順,結果他們以驚人的速度前進,今天以內恐怕就能跑完基魯姆到地下城的距離。
  「不過呢,艾蕾娜大人,像這樣什麼事都沒發生的話,實在無法保持緊張感,至少有盜賊什麼的襲擊過來就能打發一點時間了。」
  「亞拉,妳這樣太好戰囉。」
  在沙發上閱讀地下城相關書籍的丘斯提無奈地呢喃。
  「什麼嘛,明明丘斯提看起來也很無聊。」
  「哼,把我當成和亞拉一樣我很困擾啊。我現在可是像這樣在獲取地下城的相關知識,並不是無所事事。」
  可能是這樣的一句話觸了霉頭吧,至今為止聽過幾次的笛子聲又響徹於馬車當中。
  「都是妳亂說話……」
  「別把錯推到我頭上啊,反正獅鷲會把敵人全部收拾掉吧。」
  但是亞拉的願望落空了,旅途開始到現在都因為賽特而只出現極短時間的笛聲,現在卻一直持續地響著。
  可能是對這種情形感到不安,丘斯提為了向車台上的威爾詢問狀況從沙發上站起來,此時,連接車台的門就打開了。
  從那裡露出臉來的,是難得浮現嚴肅面容的威爾,臉上看不見平常那種輕佻的表情。
  「怪物怎麼樣了?」
  「……可能有點不妙。」
  威爾簡短地回答丘斯提的疑問。光是這樣,馬車裡面所有人就知道事態正朝著惡化的方向發展。
  丘斯提拿起魔槍,亞拉拿起長劍,而艾蕾娜則是拿著海市蜃樓站了起來。
  當然,以護衛身分被派遣到此的雷伊,也立刻進入隨時能從霧氣環裡取出死神鐮刀的狀態,跟在眾人後面。
  至於為什麼不在這裡取出死神鐮刀,其實單純是因為馬車車門的關係。車門雖然已經做得比較大,但拿著超過兩公尺長的死神鐮刀的話,還是有可能被車門擋住。
  「威爾,讓馬車繼續前進會有問題嗎?」
  「看來有點困難。」
  「那是為什麼?是因為敵人的速度嗎?」
  威爾對艾蕾娜的問題默默搖了搖頭。即使在這樣對話當中,他也為了不偏離前進方向,不停地把視線移向前方,操縱軍馬。
  「不是,說起來根本看不見敵人在哪裡,馬車卻持續察覺到敵意。」
  「是從我們無法確認的遠方瞄準馬車嗎?還是本來就看不見身影了?」
  「如果是不死系的鬼魂就麻煩了。」
  艾蕾娜因亞拉的話輕輕點頭,決定接下來的方針。
  「也不能這樣帶著敵人往地下城前進,而且逃走本來就不合我的個性……威爾,把馬車停下來。我們在這裡迎擊。」
  「真的要這麼做嗎?感覺直接逃走好像比較好耶。」
  「別拖拖拉拉。」
  「是是是。真是的,我們家的女王不知道該說是勇猛果敢,還是無腦莽撞……沒有啦,我沒說什麼,真的啦。」
  亞拉默默地把劍尖對準威爾側臉,冷汗直流的他只能乖乖停下馬車。
  「雷伊,你還不習慣和我們配合,可以依照自己喜好來行動沒有關係。」
  「那太好了。這樣我就跟平常一樣,和賽特一起行動。」
  艾蕾娜對雷伊的話輕輕點頭,接著把視線移到亞拉身上。亞拉知道她的視線是下達怎樣的命令,在馬車完全停下來的瞬間,就率先衝了出去。
  她後面跟著擺出魔槍的丘斯提,而最後面的雷伊在衝到外頭的剎那,從霧氣環裡取出死神鐮刀。
  「艾蕾娜大人,看不見敵人的身影。」
  「這邊也一樣。」
  「對吧?可是一直響著察覺到敵意的聲音。」
  在車台上架著弓箭的威爾,以銳利的視線環視周圍說道。
  「……確實到處都看不見敵人的身影。可是既然敵意探測有反應,就一定有什麼人帶著敵意窺視我們。大家要保持警戒,千萬不要大意。」
  雷伊聽著艾蕾娜的話,在擺出死神鐮刀的狀態下,一邊警戒周圍,一邊朝待在馬車附近的賽特走去。
  四周……或許應該說目前雷伊他們馬車停下來的周邊,是一片草原,稍遠處可以看見還算茂盛的森林。
  (有什麼古怪的話,應該是在那片森林裡吧。)
  「賽特,你有感覺到什麼嗎?」
  賽特以喉嚨發出聲響並搖頭,回答雷伊的問題,即使用牠身為獅鷲的五感,似乎也無法感應出敵人的存在。
  「這樣下去將會單方面遭受攻擊。看來需要一些保險……魔法盾。」
  雷伊使用死神鐮刀吸收魔石後習得的技能之一──魔法盾。於是他的身邊形成一面光盾,還會自行移動到不阻礙死神鐮刀揮舞的位置。
  艾蕾娜等人的視線一瞬間集中到突然出現的光盾上,但又立刻朝各個方向散開,尋找敵人的痕跡。
  只是過了數分鐘後,還是沒有任何來自敵人的攻擊,他們甚至無法發現敵人的身影。
  「雷伊,你那邊看到敵人了嗎?」
  艾蕾娜從馬車另一側對雷伊說,不過就連雷伊與賽特的感覺,都無法找出敵人的蹤跡。
  「這邊也看不見敵……」
  「雷伊?」
  說到一半就突然中斷的聲音,讓艾蕾娜再次跟雷伊搭話。
  然而雷伊沒有回答她的疑問,只是以銳利的視線看著周圍。
  賽特應該也有同樣的感覺,只見牠發出警戒的低吼環視四周。
  周圍只有草原與森林,以及從夏季進入秋季時特有的乾燥陣風。
  在這樣的情形中,可以聽見細微的聲音。
  「雷伊,怎麼了?發現什麼了嗎?」
  「嘖!?」
  聽見艾蕾娜聲音的剎那,雷伊幾乎是反射性揮落手中的死神鐮刀。
  接著是響徹周圍的金屬聲。
  這個瞬間,彈開攻擊的雷伊確實看見前方有某樣物體。也就是……
  「艾蕾娜大人,請千萬小心。有一隻巨大的螳螂,和馬車差不多大,牠變成透明狀來攻擊我們!」
  雷伊發出這樣的叫聲。沒錯,雷伊看見的是身體與馬車差不多的巨大螳螂。那隻螳螂只在攻擊的一瞬間現出身影,而牠那大鐮刀揮出的一擊被死神鐮刀彈開後,再次消失無蹤。
  (像是光學迷彩那樣嗎?不過為什麼連聲音都聽不見?賽特應該能用嗅覺發現牠才對。)
  雷伊內心雖然產生這樣的疑問,但回想起生活在鄉下時的知識後,疑問立刻得到解答。
  螳螂基本上是靠伏擊來解決獵物。也就是說之所以沒有聲音,單純是因為螳螂消除身形來伏擊自己這群人罷了。而雷伊偶然進入螳螂的攻擊範圍,擋開了牠的攻擊。
  雖然仍不清楚沒有氣味的原因,但雷伊判斷這件事可以等擊退襲擊再來考慮。
  「呀啊!」
  雷伊在尋找螳螂的身影時突然聽見悲鳴。往該處前進的他,看見鎧甲右肩的部分雖然遭到破壞,卻還是用劍擋住螳螂鐮刀的亞拉。
  這時雷伊才首次仔細地確認到螳螂的模樣。
  大小應該有四公尺以上,身上覆蓋著宛如甲蟲的甲殼般物體,另外有兩對鐮刀,也就是有四條手臂。
  現在亞拉擋下其中一把,另一側的鐮刀則是被丘斯提用魔槍擋住。螳螂的另外兩把鐮刀雖然想要解決兩個人,但每次都被威爾從遠方施放的箭,以及艾蕾娜的連接劍海市蜃樓那帶著刀刃的鞭子阻止。
  一瞬間確認目前的戰況,雷伊朝著艾蕾娜大叫:
  「艾蕾娜大人,我和賽特從上空發動攻勢。」
  「知道了!但是,既然那傢伙是螳螂的話,就有飛上天空的可能,你自己要小心!」
  雷伊從背後聽到艾蕾娜這道聲音,直接跨上賽特的背。
  「賽特,你瞭解吧。」
  賽特對雷伊的呼叫發出簡短的鳴叫,短短助跑了幾步後拍動羽翼,簡直像踢著空氣一樣往上空飛去。
  牠直接銳利地迴轉,飛向與艾蕾娜等四個人陷入勢均力敵狀態的螳螂正上方。
  (……不對,不算勢均力敵。艾蕾娜真正厲害的,是藉由海市蜃樓使出的千變萬化攻擊以及她的魔法,現在前衛的兩個人被螳螂給拖住,讓她無法施展手腳。當然也有可能是軌道被限定住,根本沒辦法發揮威力。)
  從上空也能確認他們戰鬥的模樣。螳螂可能也有一定程度的智能,或者是本能讓牠把亞拉與丘斯提控制在正好能擋住艾蕾娜攻擊的位置。而威爾的弓箭因為威力不足,只能對覆蓋著甲殼的螳螂發揮牽制的效果。
  「真是的,既然是螳螂的話,腹部應該很柔軟才對,怎麼會覆蓋著那種鎧甲般的東西?賽特,要上囉。跟在我後面,開始波狀攻擊。」
  雷伊聽見賽特的鳴叫聲,隨即直接從賽特背上跳下去。同時死神鐮刀也從螳螂的正上方往下揮落……
  「嗚!?」
  這個瞬間,雷伊確實看見螳螂的頭流暢地轉了一百八十度,把自己納入牠的視野當中。
  而他也看到了螳螂在一擊轟飛亞拉之後,準備對著在空中的雷伊揮出牠與死神鐮刀差不多大的鐮刀……
  「飛斬!」
  雷伊幾乎是用本能判斷出螳螂的動作與死神鐮刀技能之一飛斬十分類似,而這樣的判斷也救了雷伊一命。除了死神鐮刀發射出去的飛斬之外,螳螂也發射了同種類的攻擊。兩者剛好在雷伊與螳螂中間的空中互相衝突並且抵銷。
  但不能忘記的是,相對於只有一把死神鐮刀的雷伊,螳螂可是擁有四把鐮刀。
  「雷伊,快閃開!」
  在艾蕾娜的聲音響起時,丘斯提也跟亞拉一樣被轟飛出去,而且是朝著艾蕾娜飛過去。
  原本艾蕾娜打算妨礙螳螂對雷伊發動的攻擊,可是直接攻擊下去的話會牽連到丘斯提。而從丘斯提飛過來的速度判斷,自己若迴避的話,他很可能會受傷,所以艾蕾娜選擇直接把他接下來。
  面對眼前這未曾見過的怪物,無論如何都要避免能使用回復魔法的丘斯提直接被轟飛,因而受傷失去戰力的結果。
  雷伊並不知道地面上發生這種事情,立刻發動能在空中行走的斯雷普尼爾之靴。瞬時往空氣一踢的他,馬上在空中重整好態勢。
  看見他這種模樣,賽特發出尖銳的鳴叫,拍打翅膀用背部接住雷伊,與螳螂拉開一段距離後才降落到地面。
  「賽特,謝謝你。」
  雷伊簡短地對賽特道完謝,重新拿好手上的死神鐮刀,把視線朝向螳螂。
  而在丘斯提被轟飛後,接下他的艾蕾娜就在雷伊的身旁。
  雷伊迅速環視周圍,只見丘斯提這時拿著魔槍準備繞到螳螂身後,威爾則是射箭來牽制對手,率先被轟飛的亞拉因為撞上馬車的衝擊直接失去意識。
  「雷伊,繼續拖下去只會讓情況更糟糕。一口氣幹掉牠吧。」
  「我知道了。因為是螳螂,如果讓牠利用飛行來逃走也很麻煩。」
  「嗯,你可以拖住那個傢伙一段時間嗎?我想用魔法一口氣打倒牠。」
  「沒問題。那麼……我上了!」
  「別漏聽了我發出的訊號。」
  聽著艾蕾娜從背後發出的聲音,擺出死神鐮刀的雷伊踏進對方的攻擊範圍內。
  「……」
  螳螂沒發出什麼叫聲,只是默默等待雷伊到來,舉起四把大鐮刀……直接往下揮落!
  這時發出的四發斬擊,與剛才抵銷自己飛斬的攻擊具有同樣的性質,還有著微妙的時間差各自朝著自己飛過來,雷伊察覺這一點,毫不在意地繼續往前猛衝。
  (和剛才不一樣,知道攻擊會飛過來的話,就有數不清的方法可以對抗!)
  雷伊側身閃開最初的斬擊,接著以注入魔力的死神鐮刀砍斷第二發斬擊,同時以死神鐮刀的金屬箍部分粉碎第三發斬擊,而最後的斬擊則是以剛才在空中戰也沒用上的魔法盾將其抵銷。雷伊側眼看著如霞氣般消失的魔法盾殘渣,繼續往前,到了這個時候,等待雷伊的螳螂已經在他眼前。
  「喝啊啊啊啊啊啊!」
  面對揮落的螳螂鐮刀,雷伊也以自己的死神鐮刀來迎擊。
  注入魔力的死神鐮刀刀刃即將與螳螂的鐮刀刀刃互撞……當在背後尋找空檔的丘斯提這麼想的瞬間,死神鐮刀的刀刃便在沒受到什麼抵抗的情況下,「喀嚓」一聲砍飛了螳螂的鐮刀刀刃。
  「……」
  自己的右上臂明明被砍飛,螳螂卻沒有發出任何感到疼痛的聲音,只是默默揮落另外三把鐮刀。
  雷伊一邊迴避螳螂的攻擊,一邊再度揮下手上的死神鐮刀,將牠左上臂的鐮刀斬飛。
  (為什麼有種不對勁的感覺?)
  蟲型怪物裡確實存在沒有痛覺的種類,但一般來說,受到衝擊或者致命傷害時,還是會有某些反應。
  但是雷伊眼前的巨大螳螂,即使手臂兼武器的鐮刀被砍飛兩條,也沒發出任何恐懼害怕的聲音,只是毫無感情地使出下一記攻擊。
  雷伊的注意力一瞬間被這種莫名的不對勁感覺吸引過去……結果這一瞬間,就造成了足以致命的空檔。
  宛如是拿被斬飛的左上臂鐮刀當成誘餌一樣,螳螂往下揮落剩下的兩把鐮刀。
  如果是平時的雷伊,三兩下就能躲開這樣的攻擊,但從螳螂身上感覺到的不對勁感,卻讓他錯失了時機……
  「別在戰鬥當中發呆!」
  丘斯提從螳螂背後投擲過來的魔槍,彈開原本應該為雷伊帶來死亡的鐮刀攻擊。
  彈開鐮刀的魔槍直接從雷伊身邊通過,刺進地面。
  雷伊沒有錯失這千載難逢的空檔,直接用力往旁邊跳去。當螳螂準備追擊時,威爾發射出來的箭阻止了牠。緊接著……
  「快退開!」
  艾蕾娜的聲音響徹四周。聽見這道聲音,雷伊反射性往地面一踢,迅速與螳螂拉開距離。
  那是因為螳螂周圍只剩下雷伊的身影,丘斯提在投擲魔槍之後早已迅速離開,只以弓箭進行攻擊的威爾原本就離螳螂有一段距離,昏過去的亞拉目前是躺在馬車旁邊。
  確認雷伊拉開距離後,艾蕾娜發動詠唱完畢的魔法。
  『閃電龍捲風!』
  

  
  魔法被施放出去的瞬間,風以螳螂為中心聚集起來,像畫著圓形般逐漸形成龍捲風。
  這道龍捲風一開始的規模最多就只能拖住螳螂行動,但忽然急速增大成足以覆蓋四公尺以上的螳螂,還不斷繼續擴張。
  接著龍捲風又如同魔法的名稱一樣纏繞閃電,存在於龍捲風中心部分的螳螂持續受到龍捲風與雷電兩種類的攻擊,一直到龍捲風消失為止。
  
  龍捲風漸漸從雷伊等人眼前消失。
  纏繞著雷電的龍捲風,確實具有足以稱為風系上級魔法的威力。
  而最驚人的是,即使施放如此強大的魔法,艾蕾娜看起來依然行有餘力。
  艾蕾娜舉著海市蜃樓以防有什麼萬一,在雷伊眼中看來她仍處於能夠繼續戰鬥的狀態。
  (只能說她真不愧是公主將軍吧。)
  雷伊在內心發出感嘆,同樣架起死神鐮刀來預防突發狀況。
  在遠處拔起地面上魔槍的丘斯提,以及持箭拉緊弓弦的威爾,也對敵人保持警戒。
  艾蕾娜一邊在這樣的狀態下看著龍捲風逐漸消失,一邊以只有雷伊能聽見的聲音說道:
  「雷伊,你知道有這樣的怪物存在嗎?」
  「不,我是首次看見這樣的怪物。但我身為冒險者的見識並不多,所以很有可能只是我不知道而已。艾蕾娜大人您呢?」
  「我也是初次見到這種怪物。不過這隻怪物既然具有如此深厚的實力,應該會出現與牠相關的傳聞才對。」
  「一開始看見,那種能融入周圍環境的能力──若牠使用那一招來伏擊,一般冒險者真的會在完全沒發現的狀況下成為牠的食物,會不會是這樣才沒有傳聞?而且那隻怪物就連一般的戰鬥都相當強。」
  「是啊,你認為牠的實力到什麼程度?」
  「至少在我對戰過的怪物裡……牠應該有半獸人國王的等級了。」
  「B級怪物的半獸人國王嗎?我對牠的印象也的確是B級以上A級未滿。」
  當他們為了突發狀況,保持著警戒對話時,帶著雷電的龍捲風終於完全消失。
  留在那裡的只有全身被龍捲風撕裂,同時也被雷電燒盡的巨大螳螂屍骸。
  「終於幹掉了嗎?」
  艾蕾娜放心地鬆了口氣,她身邊的雷伊也放下還舉著的死神鐮刀,而丘斯提與威爾也做了相同的動作。
  在戰鬥結束後的安穩空氣當中,艾蕾娜對眾人做出指示:
  「丘斯提,用回復魔法治療亞拉。威爾,你把那隻螳螂的魔石……」
  但艾蕾娜沒能夠把話說完。
  「艾蕾娜大人!」
  丘斯提充滿驚愕的聲音響徹四周。
  在場的三個人立刻把視線朝丘斯提的方向移動,再順著他視線的方向看去。
  「……什麼?」
  雷伊忍不住這麼說道。
  原本那邊應該躺著因為艾蕾娜魔法而喪失生命的螳螂屍骸才對。
  ……不對,屍骸依然在那裡,不過得加上『暫時還在』這個條件。
  「竟然溶化了?」
  沒錯,正如雷伊忍不住發出的呢喃所顯示,超過四公尺的巨大螳螂屍體從各處冒出微小泡沫,並急速崩壞。
  雖然溶化速度還不至於說是瞬間,但也沒有緩慢到能讓人想出什麼對策。
  螳螂溶化的地點傳出刺鼻的刺激性氣味,生長在地面的野草碰到螳螂屍體流出的液體後,也迅速變成茶色,跟屍體一樣溶化了。
  「這……到底是怎麼回事?」
  艾蕾娜雖然發出愕然的聲音,但現場沒有任何人可以回答她的問題。
  在這樣的情況中,丘斯提繞了一大圈越過螳螂的屍體,朝艾蕾娜身邊靠近。
  「艾蕾娜大人,雖然不清楚剛才的螳螂到底是什麼樣的存在,但至少可以知道,從那邊飄出來的氣味對身體沒有好處。我認為應該立刻離開這裡。」
  「唔呣,確實如此。原本還想帶走牠身體的一部分,來調查那隻怪物是什麼樣的存在……」
  在感到很可惜的艾蕾娜視線前方,螳螂已經完全消失無蹤,一塊肉都沒留下來,甚至連溶化周邊草地的液體都不存在。剩下來的就只有刺鼻的氣味。而這股刺激性氣味不久之後也會被風吹散吧。
  明明是幾分鐘前才剛戰鬥過的怪物。看見牠的屍骸已經完全消失,艾蕾娜不由得皺起了眉頭。
  不對勁──沒錯,留在胸口的只有強烈的怪異感。
  然而就算想確認造成這種感覺的原因,巨大螳螂的屍體也已經消失,既然如此,繼續待在這裡只是浪費時間罷了。
  「我們出發吧。丘斯提,把亞拉抱到馬車裡。」
  「交給我吧。」
  丘斯提按照艾蕾娜的命令,抱起在馬車附近昏過去的亞拉。
  「威爾,檢查一下馬車有沒有異常。」
  「交給我就對囉。」
  威爾跟平常一樣以輕佻的口氣答完,開始檢查馬車與車台。
  「為了慎重起見,雷伊和賽特就幫忙警戒周圍。因為那種螳螂不見得只有一隻。」
  「瞭解。」
  雷伊也點點頭,和賽特來到距離馬車稍遠的地方,仔細注意周圍的氣息與聲音。
  「咕嚕──」
  賽特也同樣在雷伊身邊警戒四周的環境。
  在這樣的情況中,雷伊豎起耳朵,一邊讓自己可以隨時揮動死神鐮刀對抗敵人,一邊在內心想著:
  (那隻螳螂,應該不能算是怪物的一種吧。)
  說起來,怪物是不會在打倒的瞬間就像自爆一樣完全消失。魔怪、怪物、魔獸──雖然有各種稱呼,但廣義上來說,牠們依然都是生物。
  (但是那隻螳螂卻像是要消滅自己的存在……等等,我剛才想了什麼?消除自己的存在?也就是想隱藏自己存在過的事實囉?)
  當他想到這裡時,發現背後有一股氣息靠近,於是轉過頭去。
  站在那裡的,是舉起一隻手往這邊走過來的威爾。
  「馬車沒有什麼異常,差不多該出發了。艾蕾娜大人要我來叫雷伊。」
  由於和那隻巨大螳螂交戰過,這時威爾也以露出有些疲態的表情對雷伊這麼說。
  雷伊對他的話點點頭,和賽特一起朝著馬車走去。
  「我說,雷伊,你是冒險者吧?你認為剛才那隻螳螂是什麼?」
  回到馬車的途中,威爾詢問雷伊,但雷伊聽見問題後只是輕輕搖頭。
  「我也不清楚。至少我知道的怪物,在死掉之後不會像那樣溶化。」
  「就是啊。我至今為止也有幾次和怪物戰鬥的經驗,但還是第一次看見打倒的瞬間就溶化掉的。」
  「……還不清楚那到底是不是怪物。」
  「咦?」
  因為雷伊是在自己口中這麼呢喃,沒能聽清楚的威爾便再次對雷伊問道,雷伊卻裝出沒聽見他問題的樣子,繼續朝馬車走去。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:32 | 显示全部楼层
  尾聲
  
  
  「來了嗎?那麼我們馬上出發吧。雖說沒有證據,但這怎麼想都是異常事態。地下城周圍確實有基魯姆的辦事處吧?」
  「是的。我們得到的情報是這樣沒錯。」
  應該是剛從昏厥中醒過來吧,亞拉有些內疚似地回答艾蕾娜的問題。
  「啊,雷伊先生……抱歉扯了你的後腿。」
  看見雷伊的瞬間,亞拉迅速低下頭來。
  察覺到她應該是因為被螳螂一擊打昏而感到愧疚,雷伊輕輕搖了搖頭。
  「別在意。那隻螳螂最少也擁有B級怪物的實力,在沒有任何事前知識的狀態下對戰,失敗也是難免。」
  「但是……」
  講好聽一點是單純,講難聽一點是魯莽,對亞拉來說,只有自己一個人昏倒是很難忍受的結果吧──內心這麼想的雷伊臉上露出苦笑。
  實際上那隻巨大螳螂,除了可以變得透明之外,四把鐮刀還能使出跟飛斬一樣的攻擊,即便從雷伊的角度來看,牠也是超乎常規的存在,所以雷伊無法責備或者嘲笑亞拉。
  「正因為亞拉親身證明了那個傢伙有多危險,才沒有造成更嚴重的傷害,這麼想的話如何呢?」
  「艾蕾娜大人……」
  像要安慰……不,應該是直接說出事實的這句話,讓亞拉把視線移到艾蕾娜身上。
  「真是的,平常那充滿元氣的亞拉到哪去了?覺得這次失敗了的話,下次就立功彌補回來不就好了嗎?至少平常的亞拉應該會有這種正面的想法才對,我喜歡的是擁有這種個性的亞拉。」
  「是的,我知道了!我下次一定會立功給艾蕾娜大人看!」
  聽見憧憬的艾蕾娜鼓勵自己,亞拉立刻以媲美反射動作般的速度重新振作起來。艾蕾娜忍不住因為她那副模樣露出微笑,再次開口說:
  「亞拉,可以麻煩妳泡茶嗎?給所有人都來一杯。」
  「好的,我馬上泡。」
  亞拉聽到艾蕾娜的指示點點頭,接著走向由魔法道具所構成的廚房。
  艾蕾娜以溫柔的笑容看著她離開的背影。
  「感情很好呢。」
  「嗯?啊啊,看得出來嗎?明明是公爵家大小姐,我卻總是置身於戰場,所以很少有女生願意跟我這種怪人做朋友。雖然有許多貴族想拉攏我,但像亞拉這樣單純仰慕我的人就是相當少見的貴重存在。」
  或許是想起至今為止靠近自己的人吧,艾蕾娜苦笑著繼續說:
  「所以亞拉對我來說或許是無可取代的存在……話先說在前面,我可不是因為這樣才讓亞拉待在身邊的喔?你應該也很清楚她究竟有多少實力吧?」
  艾蕾娜的話,讓雷伊想起首次在基魯姆遇見亞拉的時候。
  攻擊的凌厲度與速度沒有什麼特別值得一提的地方,但是,她的腕力就不一樣了。由那種剛猛力量發出的一擊,確實可以得到一擊必殺的結果。
  「那猛烈的力道在近身戰時,確實是相當有利的要素。」
  「嗯,但是亞拉既然是獲得我信任的騎士,我希望她必須變得更強一點。還有她若能改善那種橫衝直撞的個性,就真的沒有什麼缺點了。」
  雷伊與艾蕾娜進行著這樣的對話,不久後,裝有紅茶的杯子靜靜地遞到兩人眼前。
  「久等了,紅茶泡好了。」
  「辛苦妳了……所有人聽我說,關於螳螂那件事……你們有什麼想法?」
  艾蕾娜的話讓馬車裡的雷伊、亞拉、丘斯提三個人都露出嚴肅的表情。
  令人意外的是,最先開口的竟然是丘斯提。他用紅茶潤了一下喉嚨,視線一瞬間朝著魔槍看去。
  「至少那不是我一個人應付得來的對手。不,應該說回想起剛才的戰鬥,我甚至可以說是扯了艾蕾娜大人的後腿。」
  「這一點我也一樣啊。我甚至在扯後腿之前,就因為對手的一擊昏過去。」
  丘斯提的話讓亞拉一邊嘆息,一邊這麼回話。
  想到她不久前那種沮喪的模樣,就會覺得也只有亞拉才能這麼快就振作起來。
  「牠的戰鬥力當然很高,但最麻煩的是變透明的能力。再加上在我方靠近之前,牠徹底沒有任何行動只是靜靜等待,所以我和賽特差點沒注意到牠的存在。不知道為什麼,賽特也聞不出牠的味道。若是普通人,應該很難應付從透明狀態下揮出的鐮刀攻擊吧。」
  「嗯,雷伊先生說的沒錯,那種變透明的能力確實相當棘手。實際上我也被那一擊嚇了一大跳,能夠擋下幾乎可以說是運氣好。」
  跟和丘斯提搭話時比起來,口氣變得略為僵硬的亞拉也同意雷伊的看法。
  「另外,身體還覆蓋著甲殼狀的東西,我們的攻擊很難發揮效果,而且牠也跟雷伊一樣,擁有以風系魔法發射斬擊的攻擊方式。」
  丘斯提再次喝了口紅茶呢喃。
  他基本上是盡量無視雷伊的存在,但關於工作上的事情,似乎就另當別論了。
  「而最怪異的就是打倒牠之後。打倒牠之後,牠就像是自己溶化身體好消除曾經存在過的事實一樣。不可能是一般的怪物……雷伊,我記得你是魔法師的徒弟吧?有沒有什麼相關的線索?」
  聽見艾蕾娜的問題,雷伊立刻想起關於自己的設定。
  但是設定終究只是設定,而不是事實。
  不過雷伊還是考慮了幾秒鐘,回想著在基魯姆看過的書,以及自己在日本時看過的奇幻小說與漫畫內容,開口說道:
  「雖然不確定是不是這樣……不過我確實有一個想法。或許應該說,如果是這個方法,說不定能說明那隻螳螂的現象……」
  雷伊的話讓包含艾蕾娜在內的所有人露出驚訝的表情。
  艾蕾娜原本也只是隨口問問看而已吧。
  「是什麼樣的想法?」
  「假如那隻螳螂是由煉金術所製造出來,某種人工生物般的存在──如果是這樣,在製造出那隻螳螂的過程中,或許就能加進某種消滅證據的機關,讓牠死後也無法從屍骸裡得到煉金術師的技術。」
  「……我對煉金術不是很清楚,不過可以辦到這種事嗎?」
  「只能說有可能。基本上,我幾乎沒有從師父那裡學到任何的煉金術。以我現在的知識,也只記得好像曾經在對話當中聽過有這樣的東西。」
  「嗯,總比沒有任何線索來得好。到達地下城的話,還是跟基魯姆的辦事處提一下螳螂的事情吧。」
  眾人之後也交換了好幾種關於那隻螳螂的想法,但因為屍體消失無蹤,沒有任何證據,因此也沒有出現比雷伊那種模糊想法更好的意見。
  不過,這種狀態再加上螳螂這件事,還是在雷伊心裡留下某種漠然的不祥預感,在無法說服自己這只是杞人憂天的狀況中,馬車繼續跑在許多冒險者走過的便道上。
  馬車當中充滿沉默。或許判斷這是討人厭的沉默吧,亞拉忽然站起來,再次準備沖泡紅茶。
  不愧是熟悉如何沖泡紅茶的人,亞拉的動作極為流暢,之後裝有紅茶的杯子就在艾蕾娜、丘斯提、雷伊,最後是自己的順序下放到眾人面前。
  「亞拉?」
  這唐突的行為讓艾蕾娜歪著脖子詢問,亞拉則是笑著開口說:
  「在陰沉的氣氛中不會有好點子,要不要暫時休息一下,轉換心情呢?」
  這突然的一句話,讓艾蕾娜忍不住露出驚愕的表情,但她馬上就理解兒時玩伴貼心的舉動,浮現微笑。
  「說的也是,這樣下去確實也想不出什麼對策,乾脆轉換一下心情吧……亞拉,我記得有加了許多果實的蛋糕吧。把它拿出來。」
  「咦?可以嗎!?那已經所剩不多了。」
  「沒關係。既然要轉換心情,這時候就稍微奢侈一下吧。」
  面對點頭表示沒問題的艾蕾娜,亞拉雖然還是有點顧忌,但臉上依然露出無法隱藏的高興笑容,朝著收納櫃的方向移動,取出一只木箱。
  一打開箱子,結果發現裡面裝的是麵包。以雷伊的感覺來說是像磅蛋糕的東西。
  亞拉迅速依人數切好蛋糕,把它們放到盤子上,再和叉子一起放到眾人面前。
  雷伊看見眼前的蛋糕,忍不住用喉嚨發出咕嘟一聲。
  磅蛋糕的表面可以看見好幾種果實,乍看之下應該有五種左右吧。
  「那麼,吃吃看吧。與王都的甜點師傅所做的蛋糕相比,應該毫不遜色才對。」
  在艾蕾娜推薦下,雷伊用叉子切下磅蛋糕送進嘴裡。
  一開始感覺到的是磅蛋糕本身宛如能包容一切的柔軟蛋糕體,接著是酸味較強的莓系果實、讓人感到濃厚甜味的果實,還有帶著清爽甜味以及甜中帶苦的果實,數種甜味完美融合在一起,在嘴裡擴散開來。
  而做蛋糕時麵粉裡加了牛奶,在咀嚼之後,能夠感覺到牛奶的濃厚餘韻。
  雷伊吞下讓人想一直細細品嘗的蛋糕,並喝了一口紅茶將嘴裡殘留的甜味殘渣沖走。再次品嚐磅蛋糕……就這樣交互享受著蛋糕與紅茶。
  看見這一幕,艾蕾娜滿足地點點頭,然後也動起叉子,開始享用風味濃郁的蛋糕。而丘斯提與亞拉也跟他們一樣吃起蛋糕。
  大概是蛋糕的效果,使馬車裡到剛才為止都有些陰暗的氣氛逐漸變得開朗,對話也愈來愈熱絡。
  雷伊把自己在日本生活時的事情,改變成適合艾爾傑因這個世界的風俗民情,加油添醋地說著自己的失敗談,艾蕾娜則興致勃勃地聽著他的說話內容。
  或許是看見艾蕾娜這種樣子後感到忌妒,丘斯提以銳利的視線看著雷伊,但是專心交談的兩個人並沒有發現這件事。
  而亞拉儘管注意到丘斯提的模樣,卻沒有多說什麼,她只是在一旁幫忙補充紅茶,或者把餅乾、三明治等輕食排到桌上,取代吃完的磅蛋糕。
  茶會就這樣進行下去,陰沉的氣氛也獲得一定程度的改善,不知不覺間,馬車裡恢復成跟平常沒兩樣的氣氛。
  
  於是,時間來到當天傍晚,此時終於可以看見地下城以及周邊的村子。沒有人知道這塊土地上發生了什麼事情,僅有夕陽像要包裹住馬車一樣從天空中降下。
  然而看著那夕陽的雷伊,覺得那鮮紅色的夕陽讓人聯想到鮮血。
  這幅簡直就像在暗示接下來將發生什麼事情般的光景,將稍早之前舉行的茶會餘韻全部趕跑,確實地在雷伊心中種下不安的種子。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:32 | 显示全部楼层
  後記
  
  
  各位讀者,大家好,我是神無月紅。謝謝您購買《Legend 魔獸師傳說》第二集。
  這次第二集算是結束得非常乾淨俐落……好吧,我實在不敢這麼說,所以會盡快推出接下來的第三集。
  ※其實在寫這篇後記的十二月時,已經開始第三集的作業,若沒有什麼太大的意外,應該不會等太久就能呈現在大家眼前。(編註:此指日本當時的出版情形。)
  
  那麼,我想不用說大家也知道,本作《Legend 魔獸師傳說》是將投稿到「成為小說家吧」這個網站上的作品大幅新增與修改後所推出。
  為了讓網路版讀者也能夠享受本作,我很努力創作了追加的劇情。我想應該有將近兩萬字吧。
  其他值得一看的地方就是夕薙老師十分精采的插畫了。
  老師完美地呈現出作為艾蕾娜特徵的金色公主捲髮型以及凜然的美感,再加上追加劇情的話,應該可以稱做《Legend 魔獸師傳說第二集完全版》才對。
  
  ……嗯,我還是不知道後記該寫些什麼才好。
  剛才也曾經提到,在寫這篇後記的現在是十二月上旬,我目前居住於秋田縣。
  這裡很早之前就已經開始下雪,目前窗外的雪也下個不停。
  到了這個時期,本地就會開始捕撈秋田名產──日本叉牙魚,我想趁這個機會介紹秋田的……更正確來說是我一年四季當中所吃的美味食物。
  
  •春
  春天是山菜的季節。尤其是夜衾草、艾麻、蕨菜。比較奇特一點的是蜂斗菜。基本上是醋漬之後食用,不過蜂斗菜可以加進味噌湯裡或是做成天婦羅。
  而最重要的是被稱為山菜之王的楤木芽。我們家的田地周邊長了許多楤木,所以到了春天就能採集到大量的楤木芽。楤木芽主要是做成天婦羅來食用,炸好之後沾天婦羅醬或者是加鹽來吃,那種清脆的口感真是人間美味,讓人覺得不論多少都能吃下肚。
  採太多的話還能加上芝麻做成涼拌。
  另外還有名為根曲竹的細長竹子。
  父親會大量採集,然後全家人一起出動剝皮……指甲會很痛這點很讓人困擾。剝完皮後水煮去除苦味,做成味噌湯、天婦羅或者滷味,比較奇特的是用油煎來吃。
  幾乎所有竹子都能做成罐頭,一整年裡隨時都能吃得到……其實前年甚至是大前年的竹子都還有剩呢。
  
  •夏
  對我來說夏天就是吃蘘荷。蘘荷的收穫期會非常忙碌,餐桌上也會出現大量無法出貨的蘘荷。
  蘘荷一般來說是作為調味料來食用,和醬菜或沙拉、鮪魚肉、紫蘇一起加入美乃滋或者味噌來涼拌也很美味,我也很推薦把它作為炸什錦的材料。我個人最喜歡的是加入味噌後,和青椒一起炒來吃。
  
  •秋
  香菇。這就是秋天的一切了。父親的興趣是段木栽培,從那裡採集到的樸蕈不像商店裡賣的如指尖般大小,而是像杏鮑菇那麼大,吃起來相當有彈性。
  用醬油在水洗過的樸蕈上淋一圈,放到鍋裡直接以樸蕈加熱後排出的水分燉煮,再加上蘿蔔泥,就完成樸蕈拌蘿蔔泥這道菜了。
  那一般商店販賣的樸蕈絕不可能出現的嚼勁,對我來說是至高無上的一道料理。
  
  •冬
  秋田的冬天一定會想到日本叉牙魚。不論是煮還是烤都相當美味。尤其是使用以日本叉牙魚製成的魚露「鹹魚汁」來煮成的鹹魚汁鍋。能在寒冷的日子裡吃這一鍋的話,可以說再幸福不過了。
  我們家的話,會到漁港直接向漁夫購買以數十公斤為單位的叉牙魚──價格竟然只有超市的十分之一左右!──再做成壽司。
  另外,這時候的壽司不是握壽司,而是所謂的熟壽司。製成後的成品會放在冰箱裡保存,一整年都能出現在飯桌上。
  提到日本叉牙魚的話,大部分的人都喜歡吃雌魚的魚卵,但我其實不太喜歡魚卵,比較喜歡吃雄魚。
  
  那麼,頁數也消耗得差不多了,最後獻上我的感謝詞。
  承蒙責任編輯H,以及第二集作業過程中成為副責任編輯的W,數也數不清的照顧。
  感謝插畫家夕薙老師幫忙繪製與第一集一樣精采的插畫。請千萬要注意自己的身體。
  以及,由衷地感謝支持《Legend 魔獸師傳說》的各位讀者,還有購買本書的各位。
  
  最後完全是我個人想傳達的訊息:恭喜弟弟M結婚了。祝你和太太K能夠永浴愛河。
  那麼,就先在這裡告辭了。
  
  神無月 紅

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参与人数 5轻币 +64 收起 理由
tgbzxc0608 + 15 工作辛苦
chenxi_2008 + 13 工作辛苦
绵延 + 10 我很赞同
空の彼端 + 13 工作辛苦
earthman + 13 赞一个!

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发表于 2019-11-7 00:10 | 显示全部楼层
感謝樓主分享
发表于 2019-11-7 00:40 | 显示全部楼层
感谢分享录入
发表于 2019-11-7 00:49 | 显示全部楼层
感谢录入。
发表于 2019-11-7 01:37 | 显示全部楼层
這本小說家上追到很膩
後面老是在重複一些相同的事情,
每幾話就要重新講一次主角能力與獅鷲
一天到晚看到那種  如果是普通人就怎ˋ樣怎樣了,但對於主角或賽特因為是煉金生命所以當然怎樣怎樣之類的描述
每次有新的戰鬥或到新的城鎮總是在重複同樣的敘述...

希望文庫版有改善這個問題,
前面真的好很看很多,
後期根本在湊字數...
发表于 2019-11-7 13:23 | 显示全部楼层
感謝錄入
終於要進入冒險的環節
期待地下城的劇情
发表于 2019-11-7 18:28 | 显示全部楼层
算是發展很平穩的小說
希望後期世界拓展時不要走調
发表于 2019-11-8 08:07 | 显示全部楼层
非常感謝錄入,這個故事不錯。
发表于 2019-11-8 09:17 | 显示全部楼层
感謝錄入~~
不知騎士公主 是否是 女主角呢
发表于 2019-11-10 11:52 | 显示全部楼层
所以新妹子是工具人还是女主?
发表于 2019-11-10 12:38 | 显示全部楼层
美麗高貴的艾蕾娜登場呢~
雷伊與艾蕾娜的相遇!

感謝錄入
发表于 2019-11-10 21:53 | 显示全部楼层
是女主吗?是女主吧!
工会柜台MM们只有一些暧昧的描写,公主将军却有提前宣告剧透的待遇!!

前半部升级考试的剧情中规中矩,不过,以组队形式限制雷伊的傲天能力是不错的设定,所以总体剧情不错。

后半部公主将军的描绘感觉有点过,已经达到魅惑级别的外貌,理应在她成长起来之前就会遇到各种麻烦事,然而却是平安地,如同突然破茧而出还自带高强能力能自己解决所有问题一般,完美成长起来,感觉有点不切实际。
你想想,能让满大街男人女人入定的美貌,也不是一天长成的,身为贵族的身份怎么可能不会遭受王族或者更高位贵族的联姻压力?只怕在自己拥有绝对武力以前很多未来就被预定了。
所以对她的美貌描写的有点过了。

伏笔也有点明显,估计就是背叛和暗杀一类的了。
所以下一部就是英雄救美了吧
发表于 2019-11-11 16:40 来自手机 | 显示全部楼层
總覺得下卷的劇情也能預計到。

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