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[录入完成] [神無月紅]Legend 魔獸師傳說 3[台/繁]

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发表于 2019-11-6 23:21 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 轻之国度录入组 于 2019-11-6 23:27 编辑

  Legend 魔獸師傳說 3
  ——————————————
  作者:神無月紅
  插畫:夕薙
  譯者:周庭旭
  圖源:吃土的遠壕
  錄入:kid
  輕之國度:http://www.lightnovel.cn
  天使動漫:www.tsdm.me
  僅供個人學習交流使用,禁作商業用途
  下載後請在24小時內刪除,LK與TSDM不負擔任何責任
  請尊重翻譯、掃圖、錄入、校對的辛勤勞動,轉載請保留資訊
  ——————————————



  內容簡介
  雷伊與賽特接下公主將軍艾蕾娜的護衛工作,為了前往「繼承之祭壇」而朝著迷宮的最底層前進。
  當初否定雷伊的護衛們,經過多次戰鬥後也承認他的實力,一群人愈來愈是團結。但是卻有一名人物暗地裡以憎恨的眼神瞪著逐漸情投意合的雷伊與艾蕾娜兩個人。
  克服無數的敵人與陷阱,一行人終於來到祭壇。雷伊他們將在該處得知具衝擊性的事實……!?









  CONTENTS
  序幕
  第一章
  第二章
  尾聲
  後記

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:22 | 显示全部楼层
  序幕
  
  
  喀噠、喀噠。馬車跑在踏硬的道路上後發出這樣的聲音。
  馬車乍看之下並不特別顯眼,但是,稍微有點見識的人一看,就會因為其中隱藏的數種性能而感到驚愕。這時候,從這輛馬車裡面傳出像是感到難以置信的聲音。
  「……嗚哇,這怎麼看都不只是村莊的規模吧?」
  亞拉從馬車窗戶往外看去,以有些驚訝又有些佩服的口氣呢喃著。
  聽見她的聲音後,雷伊、艾蕾娜以及丘斯提也從窗戶窺看外面的景象。
  根據事先所得到的情報,地下城附近有自然形成的村莊,只是光就馬車所見的範圍,其規模已經不只是村莊而能稱為城鎮了。雖然和基魯姆比起來規模還是小多了。
  雷伊一邊眺望著村子的模樣,伴隨著「終於到了」的念頭,回想著至今為止的經過。
  升級考試才剛結束,就因為領主的指名委託而擔任某人的護衛。而該名人物,正是米雷亞那王國三大派閥之一的貴族派中心人物凱雷貝爾公爵的獨生女,也就是擁有公主將軍之異名,馳名周邊諸國的艾蕾娜•凱雷貝爾。
  儘管和艾蕾娜本人建立起良好的關係,可是與護衛騎士團團長丘斯提卻是水火不容,在這樣的情況下前往目的地地下城。
  途中遇見巨大螳螂怪物般的存在,並且在戰鬥中獲勝,最後迎來其屍體溶化消失這種異常的結局。
  和詭異的螳螂怪物進行死鬥又過了幾個小時,由於現在是夏末,或許可以說初秋的緣故,雷伊等人乘坐的馬車總算趕在太陽尚未完全下山的傍晚時分,到達了地下城外圍的村莊。
  作為村子出入口的門前,可以看到不少商人聚集在那裡,他們應該是以地下城內的寶物為目標吧。
  雷伊等人到達村子時,聚集在正門前的商人反射性想要逃走,眾士兵也舉起了武器。
  也難怪他們會這樣,再怎麼說,馬車旁邊也跟了一隻獅鷲,即使在這種邊境也是相當少見。
  不過駕駛馬車的威爾,以貴族派中心人物凱雷貝爾公爵,以及治理此地的拉魯庫斯邊境伯爵的名義,來保證賽特的安全性,而且賽特也露出溫馴的模樣,於是一群人便順利進入村莊裡。
  現在賽特掛著從魔的項鍊,乖乖走在馬車旁邊。
  村子的居民一開始見到獅鷲時雖然大吃一驚,但看見從魔的項鍊後也就鬆了口氣。
  和基魯姆不同,待在這個村子裡的幾乎都是冒險者,或者是為了與冒險者做買賣而特地來此的人。
  因此這裡的人膽子總是比一般人大,得知獅鷲不會危害自己後,反而就判斷獅鷲能夠成為村子的防衛戰力,接受了牠。當然,這有一部分也是受到潛入地下城的冒險者中,有不少人也帶著召喚獸或者馴服的怪物所影響吧。
  也不是所有人都理所當然地接納,有一些居民以厭惡的視線看著牠,不過似乎是因為獅鷲是可供利用的戰力而默認牠入村。
  「在邊境建立城市非常困難,當初是投入大量國軍的士兵才建立起基魯姆……我在圖書館的書裡看過這樣的描述……而這裡的規模,只能說不愧是地下城嗎……」
  雷伊像是很感動般這麼呢喃著。
  要說明這個村莊的構成其實相當簡單。村子的中心部分有著地下城的入口,為了不讓怪物離開,建築了包圍入口的防壁,然後各式各樣簡樸的建築物便以該處為中心往外擴展。
  接著又像是要保護這些建築物一般,以堅固木材製作的大柵欄包圍住整個村子。
  地下城最深處存在著核心,該核心為了保護地下城而強制從周邊將怪物轉移到城裡。結果地下城周邊的怪物自然減少,周圍也就可以建立起村落。
  可是也只有地下城的核心才能轉移周邊的怪物,因此核心要是遭到破壞的話,周邊的怪物將不再被轉移,此處也會恢復成跟其他邊境之處一樣危險的土地。
  另外,偶爾還是會有怪物從地下城裡跑出來,因此這裡不像基魯姆是能夠安居立業的村莊。
  在地下城附近形成的村落或者街道,全是為了服務挑戰地下城的冒險者,或是為了與冒險者做生意的商人而存在,基本上只是暫時性的東西。
  之所以會說是「基本上」,是因為有些地方的國王或當地領主,會為了以防萬一而配置騎士團或者國軍駐守,形成迷宮都市。
  「那麼,順利進入村子了,接下來要做什麼呢?」
  混雜在商人裡,使用公會卡片以及艾蕾娜等人的身分證進入村莊後,搭乘馬車在踏硬的便道上移動時,艾蕾娜這麼呢喃。
  她的視線注視著雷伊,他考慮了一下後才這麼回答:
  「這個嘛,先決定住宿的地方後再到公會去如何?這個村子裡有大量冒險者與商人,我認為還是盡早找到住宿的地方比較好。」
  「但是雷伊先生,說起來這個村莊裡,根本就找不到適合艾蕾娜大人休息的旅館吧?」
  亞拉雖然對雷伊的提案表示異議,艾蕾娜本人卻搖著頭說:
  「亞拉,別做無謂的要求。我本來就是置身於戰場的人,只要不是太誇張的地方都沒有問題。」
  「如果在戰場的話就沒辦法了,可是我認為凱雷貝爾家的人,應該要住在符合身分的地方才對。」
  默默聽著他們說話的丘斯提,這時候也對艾蕾娜這麼說。
  「……我也瞭解你們兩個人的意思,但這個地方大部分的旅館都是給挑戰地下城的冒險者住的吧?真的有能讓你們接受的住宿地點嗎?」
  「這部分我事先調查過了。這座村子裡的旅館確實大部分是以冒險者為對象,不過身分高貴之人因為某些理由來到此地的情形也不少見。」
  「是這樣嗎?」
  「……亞拉,別打斷我的話。嗯,如果要回答亞拉的問題,也只能說確實如此了。貴族當中似乎有不少對於自己武力相當有自信的人,會前來挑戰地下城。」
  丘斯提說到這裡先輕吐一口氣,停頓了一會兒後才又開口表示:
  「而當中有許多貴族都無法忍受與平民住在同樣的旅館裡,因此地下城附近大概都會有貴族用的旅館。」
  「艾蕾娜大人,您意下如何?」
  丘斯提以另有含意的眼神看著雷伊,但雷伊若無其事地無視對方的視線,直接對艾蕾娜這麼詢問。
  聽見問題後艾蕾娜雖然猶豫了幾秒鐘,不過還是立刻做出結論。
  「我們入住的話可能會引起很多問題,所以還是前往丘斯提所說的貴族用的旅館吧。丘斯提,告訴威爾前進的方向。」
  「知道了。」
  丘斯提對艾蕾娜的指示點點頭,接著打開通往駕車台的窗戶告知威爾目的地。
  亞拉側眼看著這一幕,滿意地點著頭。
  「……就這麼討厭一般的旅館嗎?」
  雷伊對這種態度感到疑惑,這麼詢問亞拉,對方以無奈的眼神回看著他說:
  「雷伊先生,話先說在前面,艾蕾娜大人確實是為了我們而做出這個判斷,但真要說的話,這也是為了雷伊先生著想。」
  「為我著想?」
  「嗯嗯,一般旅館當然可能住著惡劣的冒險者,其中應該會有發現這輛馬車與軍馬的價值而想盜取的人吧。但是像這樣的人,在發現馬車之前一定會先看到賽特。」
  「……原來如此。」
  至今為止,在作為據點的基魯姆裡,都是居住在夕陽小麥亭這種能夠允許馴服的怪物或者召喚獸居住的旅館,所以沒有擔心過這種事,因此這時雷伊也點頭同意亞拉所說的話。
  (嗯,就算想襲擊賽特,一般的冒險者也只會自取其辱而已。)
  除了獅鷲原本的能力之外,再怎麼說,賽特也擁有吸取魔石後的各種技能,並裝備著魔法道具。雖然效果只有一次,但可以令遠距武器與攻擊魔法無效化,還有強化力量的效果。幾名B級或C級冒險者前來挑釁的話,絕對會直接被賽特轟回去。
  當雷伊想著這些事情時,馬車也繼續前進,最後來到以雷伊來看也覺得還算是豪華的旅館。
  和道路兩旁時常可以看見的冒險者用旅館相比,確實是豪華多了;然而對於強力主張投宿豪華旅館的兩個人──也就是亞拉與丘斯提來說,似乎還是不太能夠接受這種程度的旅館,所以都用有些不滿的表情看著那棟建築物。
  「遠遠看起來像是有一定的水準,結果……」
  「是啊……不過也沒辦法了。它確實是這個村子裡最好的旅館了。」
  在亞拉和丘斯提同時抱怨的這段期間,馬車停了下來,威爾從車台打開窗戶露出臉說道:
  「總之先到達旅館,接下來就是辦手續了。那個……可不可以麻煩雷伊自己處理賽特的事情?我想要讓牠進入廄舍也有許多注意事項才對。」
  「嗯嗯,瞭解了……順便問一下,這裡的住宿費也是由我自己付嗎?」
  雷伊是由於在金錢上頗為寬裕才會這麼詢問,結果艾蕾娜苦笑著搖了搖頭。
  「雷伊是應我們的要求被派遣過來。旅行期間的住宿以及飲食費用全部由我們負責,所以不用擔心。」
  「那太好了。」
  輕輕對艾蕾娜低下頭後,雷伊為了詢問廄舍的資訊而走下馬車。
  
  「歡、歡、歡、歡迎光臨!」
  應該是旅館的從業人員吧,看見雷伊下車之後,一名十五、六歲左右的少年就以極其緊張的樣子這麼說,並且微微低下頭。
  確認他視線投往賽特,雷伊在內心發出苦笑,開口說道:
  「我們想投宿這間旅館,希望讓我使用這裡的廄舍。」
  「好、好的,我立刻帶您去。」
  少年以同手同腳的僵硬動作走向旅館的後側。
  雷伊判斷這樣下去會有許多不方便,於是輕拍了拍行進的少年肩膀。
  「咿咿!」
  「冷靜下來。我知道你很緊張,但正如你所見,賽特……啊啊,不對,這隻獅鷲不是會主動傷害人的怪物,所以你放心吧。」
  雷伊一邊對少年這麼搭話,一邊摸著賽特的頭。
  可能是覺得很舒服吧,賽特很高興地用喉嚨發出聲音。
  看見這種模樣後,少年可能也不再那麼緊張了,雖然還是有點畏畏縮縮,不過帶著相當有興趣的神情把視線移向賽特。
  「確、確實相當溫馴呢……應該說,就像寵物貓咪一樣。」
  「是啊,就以那種感覺來對待牠就可以了。」
  「咕嚕嚕嚕~」
  賽特像是要表示「再多摸我一下」,用頭蹭著雷伊。
  雷伊看著牠這種模樣,把視線移到少年身上,發現少年似乎強行壓抑住想撫摸賽特的心情。
  「要摸摸看嗎?」
  「可、可以嗎?那個,牠不會用鳥喙啄我吧……」
  「你不做些太奇怪的舉動就不會。」
  「那麼……」
  少年吞了一大口口水,然後畏畏縮縮地伸出手。他的手慢慢靠近賽特……瞬間摸了一下牠的背又立刻縮回去。
  看見賽特沒什麼特別的反應之後,少年再次伸出手……摸了幾次牠的背部。
  「咕嚕嚕~」
  被撫摸的觸感讓賽特用喉嚨發出舒服的鳴叫聲,聽見聲音的瞬間,少年反射性地抽回手。
  「客、客人,剛才那是……」
  「放心吧。剛才那不是不高興,而是背部被撫摸感到舒服時的聲音。」
  之後事情就簡單多了。幾分鐘後,少年一臉高興地摸著賽特的頭部,這情景甚至會讓人想說:「剛看見牠時那副恐懼的樣子呢?」
  他們就這樣一邊摸著賽特,一邊朝廄舍前進。
  

  
  「啊,還沒自我介紹。我叫做凜德,在這間旅館裡負責打雜。」
  「我是雷伊,正如你所見,是一名冒險者。」
  「雷伊先生果然是為了地下城而來到這裡?」
  「嗯嗯,正如你所見,那輛馬車裡坐了貴族的高層人士……不知道該說是她的隨從還是護衛。總之大概就是那樣吧。」
  「哦……年紀明明跟我差不多,卻能擔此重任,真是了不起。嗯,我們到了。這裡就是廄舍。」
  在凜德帶領下,來到的是比夕陽小麥亭大了兩倍左右的廄舍。
  「……好大啊。」
  雷伊像是很佩服般這麼呢喃,這時凜德也驕傲地點頭。
  「因為冒險者裡,也有像雷伊先生這樣馴服怪物,或者是帶著召喚獸的人。另外大商會前來進貨時,也會有大量的馬車以及護衛乘坐的馬匹。」
  他一邊說明一邊打開廄舍的門,然後與賽特一起走進去。
  這時已經有幾匹馬在裡面,牠們一看見賽特,就瞬間僵住無法動彈。但是,其中也有瞥了賽特一眼便再次開始進食的馬匹。從那種膽大的樣子來看,應該是軍馬吧。
  「使用廄舍的費用將連同住宿費一起計算。可以直接向貴族大人請款嗎?」
  「嗯嗯,沒問題。希望也可以準備賽特的飼料。」
  之後雷伊和凜德談話時,威爾前來迎接,然後直接帶雷伊到房間去。
  幸好住的是單人房,能夠避免與丘斯提同房,對他們兩個人來說都是一件好事。
  決定房間之後還沒能休息,眾人就為了報告螳螂的事情,往公會的駐點前進。
  目前已經是傍晚,如果沒什麼急事的話,明天再過去也沒關係。然而事關半途中戰鬥過的螳螂,考慮到牠的特殊性,艾蕾娜判斷無法悠閒地等待到明天。
  「喂,你看那個……」
  「那個美人是誰啊?我不記得曾在這裡看過這個人唷?」
  「不只是美女唷。看來也有兩把刷子呢。」
  「還有和那個女人在一起的幾個傢伙,看起來也不容小覷。」
  「再加上那樣的身材。只要一個晚上就好,希望她能陪我共度春宵。」
  艾蕾娜的美貌以及前凸後翹的身體曲線,讓看見她的冒險者產生一陣騷動。
  如果知道艾蕾娜就是公主將軍,如此無禮的視線也就會消失無蹤吧。不知道是幸運還是不幸,這個村子裡……至少現在看著艾蕾娜的人裡面,似乎無人察覺到這一點。
  由於是以地下城為中心建立起來的村子,待在裡面的人大多是冒險者,彼此不知道名字但是曾經見過長相的情形,倒是相當常見。生活在這種地方的男人,要是發現至今為止從未見過的美女走在路上會怎麼樣呢?這個答案,現在就呈現在雷伊他們的面前。
  看見艾蕾娜的男性冒險者幾乎都當場停下腳步,為她的美貌著迷,回過神來之後,就跟附近的夥伴討論她。
  ……只不過,當中呢喃著希望共度春宵的人,立刻就被亞拉與丘斯提以帶著某種程度殺氣的視線狠狠瞪著,然後因為其魄力而屏住了呼吸。
  和像這樣生著氣的亞拉與丘斯提不同,艾蕾娜完全不在乎周圍的眼光,只是自行走在路上。不愧是經常往來於戰場的艾蕾娜,認為太過在意周遭也沒用,於是便無視他們的存在。
  當然,之所以能有這樣的態度,完全是因為她對自己的實力有絕對的自信。再怎麼說,她也曾公開表示想搭訕的話,實力一定要比自己還強才行。要是哪個人哪根筋不對襲擊過來,就要給他好看,至今為止她也確實是如此處理這種人。
  即使像這樣異常地醒目,艾蕾娜還是率領眾人在村子裡頭前進。
  「嗯……公會在這裡吧。」
  威爾走在眾人前面帶領他們前往公會,此時停下腳步,仰頭看著該棟建築物。
  矗立在那裡的建築雖然比不上基魯姆裡的,不過也算相當大。但是,再怎麼說也是地下城存在期間才會使用的暫時性公會,所以從外面就能清楚看出有許多地方蓋得非常粗糙。
  「唔呣,那麼要進去囉。」
  留下看見粗糙建築就皺起眉頭的丘斯提,艾蕾娜直接打開公會的門。
  她進入建築物後就環視公會內部。
  「唔呣,是這種構造嗎……」
  不理會看見自己外表就不由得僵住的冒險者與公會職員,艾蕾娜看著公會內部,確認裡頭的模樣。
  果然與臨時建造起來有關吧,此處與基魯姆的公會有很大的差異。最大的不同,應該是公會裡面沒有酒吧這一點吧。
  由於通常會同時有許多販賣素材或者申請小隊的冒險者聚集在這裡,所以才認為與其留下酒店的空間,倒不如讓更多一點人使用公會吧。
  「櫃檯……是在那裡嗎……」
  無視公會裡好不容易回過神來重新開始動作的冒險者與公會職員,艾蕾娜直接朝著公會的櫃檯前進。
  「可以打擾一下嗎?」
  「啊,好、好的。那是當然了。請問有什麼事呢?」
  「我有點事找統領這個公會的人物,可以幫我通報一聲嗎?」
  「那個……可以請問來意嗎?畢竟也無法允許所有來客與負責人見面。」
  只能說真不愧是在地下城旁的公會裡工作,該名年輕男性職員雖然對艾蕾娜這樣的存在感到啞然,但在對話當中就逐漸恢復冷靜,以平常的態度加以應對。
  艾蕾娜內心對其敬業精神感到佩服,開口表示:
  「這個嘛,來此是有兩件事。首先第一件事是這個。」
  她說完便拿出兩封信件,上面分別添了拉魯庫斯邊境伯爵與凱雷貝爾公爵紋章的封蠟。
  凱雷貝爾公爵家的也就算了,公會職員應該會知道拉魯庫斯邊境伯爵這個治理自身居住之地者的紋章才對。對方猛烈吞了一口氣,反覆看了兩、三次艾蕾娜的臉與信件。
  「我知道了。立刻為您通報代表,請稍待片刻。」
  「唔呣,我知道了。」
  艾蕾娜點點頭,接著公會職員便快步衝上櫃檯內的樓梯。
  目送他的背影離開後,艾蕾娜又興致勃勃地看著公會內部,過了五分鐘左右,剛才的職員便回到現場對她搭話:
  「久等了。代表將與您見面,這邊請。」
  「麻煩你了。」
  艾蕾娜點點頭,所有人隨即跟在帶路的職員後面爬上樓梯。
  
  「代表,艾蕾娜大人一行人已經到了。」
  公會職員應該已經知道艾蕾娜是什麼樣的身分了吧,客氣地將她帶領到代表所在的房間後,就敲門如此通報。
  結果回答職員的,是出乎意料之外的年輕男性聲音。
  「好的,請進來吧。」
  職員遵從裡面傳出的聲音,打開門進入房內。艾蕾娜等人也跟在他後面一起入內。
  「歡迎歡迎。我是這裡的公會代表,名字叫瓦卡。」
  男子說完就從辦公桌後面站起來,低下頭,看起來二十多歲,最多也只有三十出頭。有著柔和面容的他,散發出一種親和的氣息。
  面對這與預想有相當差異的人物,雷伊忍不住因為驚訝而輕輕揚起眉毛。
  再怎麼說這裡也是地下城附近的公會,當然會有許多冒險者,其中也有粗暴的傢伙吧。雷伊原本認為要統率這種公會,代表應該是要像達斯卡•拉魯庫斯邊境伯爵那樣的人物。
  (他就是公會的代表嗎?嗯,不可能只靠溫和的性格來統領眾多冒險者,感覺背地裡應該有很多不同的面貌……)
  當雷伊內心這麼想時,坐到來客用沙發上的艾蕾娜,表情沒有什麼變化地開口。
  另外,除了她之外,其他人則以護衛的身分站在她後面。
  「我想看過信件之後應該就能夠瞭解,不過還是再次打聲招呼。我是艾蕾娜•凱雷貝爾,為了前往在這座地下城被發現的,名為繼承之祭壇的地點,被父親凱雷貝爾公爵派遣至此。請多多指教。」
  「別這麼說,我才要請您多多指教……不過大小姐您所說的繼承之祭壇,是在地下城最底層的地下七樓,那是最靠近頭目的地點。就算是被稱為公主將軍的您,應該也很難到達那裡……」
  「這部分我相當清楚。幸好我這邊有威爾這名部下具備飛賊技能,其他人的戰力應該也沒有問題才對……當然,因為是首次潛入地下城,所以不會掉以輕心,也會謹慎地進行探索。」
  艾蕾娜一邊把視線移向威爾、丘斯提、亞拉以及雷伊身上,一邊對瓦卡這麼說。
  「……我知道了。信件裡也要我盡量給各位方便,不知道您有什麼要求呢?」
  「現在沒什麼要求。必要的物資已經在基魯姆準備好了,戰力也十分充足。再來只要能夠順利地進入地下城就沒什麼問題了。」
  「順利嗎……原來如此。」
  瓦卡點著頭,似乎在想些什麼,接著從辦公桌拿出某種卡片之類的物品。
  「請帶著這個吧。擁有這張卡片,就具備等同於我這個公會代表的權限。在進入地下城時,應該會特別需要吧。」
  「進入地下城的時候?」
  「嗯嗯。基本上,每個冒險者進入地下城的時段都差不多,因此有時候必須排隊等待,但只要使用這張卡片,就可以不用等待直接進入。」
  「這樣啊,那真是幫了大忙。我就不客氣地收下了……離開這裡時還給你就可以了吧?」
  「是的,能夠這麼做就太好了。您說過有兩件事情對吧,一件是地下城的話,另一件又是什麼事情呢?」
  「唔呣,其實我們從基魯姆來到這裡的途中,遭到了奇妙怪物的襲擊。」
  「奇妙?是新種怪物的意思嗎?」
  「我也不確定。打倒的瞬間連魔石都沒留下就溶化,不知道能不能稱為怪物。順便提一下,牠最少也有B級怪物的強度。」
  「……這是真的嗎?」
  瓦卡提出問題時的模樣,與其說感到不可思議,倒不如說像是在懷疑事情的真偽一樣。看見這一幕後,亞拉立刻往前走出一步。
  「你的意思是艾蕾娜大人在說謊囉!?」
  「不是的,但我身為公會的代表,不能如此輕易相信出現了這樣的怪物……只不過,最近發生了一點事情,所以應該說我相信有這種可能。」
  「哦?你有線索嗎?繼續說下去吧。」
  瓦卡對艾蕾娜的指示輕輕點頭,開口繼續說下去。
  「事實上,這幾個禮拜當中,似乎有好幾支從這裡出發的商隊失蹤了。而同樣的情況,也發生在從基魯姆往這裡來的商人。」
  「沒有帶護衛嗎?」
  「當然有了。請稍等一下。」
  瓦卡這麼說著,拿起辦公桌角落的資料翻閱了起來。
  「最高有C級,最低的則有F級小隊擔任護衛。如果真如艾蕾娜大人所說,怪物擁有B級實力的話,那對他們來說確實太勉強了……可以確定那東西具有B級的實力嗎?」
  「嗯嗯,那邊的雷伊也可以證明。」
  「……雷伊?」
  「既然是公會相關人員,應該聽過半獸人村落的事情吧?那個時候,率領半獸人的B級怪物半獸人國王就是被他打倒的。雷伊。」
  在艾蕾娜催促下,雷伊來到前面。
  「我是雷伊。在途中對戰的怪物,確實擁有等同半獸人國王的實力。對象是擁有四把鐮刀以及甲蟲般堅固鎧甲的巨大螳螂,已經確認過牠擁有融入周圍風景讓人看不見的能力,也會使用風之魔法。另外我們打倒牠之後,牠就發出刺激性氣味溶化了。」
  說到這裡,雷伊想起當時的情景,微微皺起眉頭。
  「螳螂溶化的液體,似乎也擁有溶化大部分地面雜草的毒性。」
  「……我知道了。這件事情我會跟基魯姆的公會聯絡。希望那隻螳螂型的怪物是只有一隻的稀有種之類的東西……」
  就這樣,關於螳螂怪物的最重要情報已經報告完畢,之後一群人便為了隔天開始的地下城挑戰,回到旅館消除旅途的疲勞。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:24 | 显示全部楼层
  第一章
  
  
  隔天早晨,艾蕾娜一行人立刻朝著地下城前進。
  與盛夏相比,空氣已經變得涼爽許多,天氣以秋天來說相當晴朗。
  一邊感受著這樣的天氣,一邊走在村子裡時,雷伊就看見獨自行動的冒險者以及五人左右的小隊,甚至是更多人數的十人小隊,他們應該都是要前往地下城的冒險者吧。
  這些人一開始視線都被賽特吸引過去,一瞬間露出緊張的表情,不過看見牠掛在脖子上的從魔項鍊後就鬆了一口氣。然後又因為注意到艾蕾娜的美貌而感到啞然,再遭到丘斯提與亞拉以嚴厲的視線瞪著,一行人在路途中可以說一直重複這樣的過程。
  「真是的,這些不三不四的平民竟敢用這種眼神看艾蕾娜大人。所以說……」
  應該是聽見丘斯提不滿的呢喃聲了吧,艾蕾娜露出苦笑,安撫他說:
  「丘斯提,我們受到矚目已經是習以為常的事情了吧。我並不在意,你也不用太在意。還有別說什麼平民之類的話了。因為在這裡的幾乎都是平民。」
  艾蕾娜說到這裡先停下來,然後像是要告誡丘斯提般繼續表示:
  「讓他們不愉快只會造成麻煩……而且和我一起上過戰場的你應該很清楚,以好色眼光看著我的,不論是平民和貴族都是一樣的吧?」
  「……是的,真的很抱歉。」
  由於至今為止的人生經驗,讓艾蕾娜即使不願意也瞭解到自己不但是個美人,而且是個超級美人,所以早已經習慣男性投射這樣的視線了。
  因此被用好色視線注視這種小事,對來她說根本不算什麼。只不過,對方要是哪根筋不對前來騷擾的話,當然就會拔出海市蜃樓了。實際上,也有許多因此而受傷的貴族與平民。
  總而言之,一行人不理會周圍粗魯的視線注視,繼續往前進。
  此地不愧是以地下城為中心建造的村落,到達入口不需要太多時間,而這種情況對大家來說應該都是好事吧。
  「哎呀,果然排了不少人呢。」
  排在地下城入口的冒險者一看就有三十個人。大概是十支小隊左右吧。
  看見排隊的冒險者,威爾以「果然如此」的口氣呢喃著,在旁聽見的雷伊對著艾蕾娜詢問:
  「艾蕾娜大人,現在怎麼辦?應該可以使用昨天拿到的卡片先行入內……」
  「這個嘛……距離繼承之祭壇相當遙遠,不能在這裡浪費無謂的時間。進入地下城之前先確認好各自的裝備。武器、防具以及自己在緊要關頭使用的藥水,應該都沒問題吧?」
  艾蕾娜的話讓在場所有人再次確認自己的裝備。
  「艾蕾娜大人,我沒有問題。隨時都可以出發。」
  「我也一樣。」
  「我也隨時都能出發。」
  丘斯提、亞拉、威爾分別對艾蕾娜這麼回報,雷伊也默默點頭,賽特則是用喉嚨深處發出叫聲。
  看見他們的反應後,艾蕾娜也確認自己的海市蜃樓、鎧甲、披風、靴子等裝備與魔法道具,也確定帶了藥水等物品。
  「看來大家都準備好了。那麼,我們走吧。」
  艾蕾娜如此宣言,接著從排隊的眾人旁邊經過,朝著入口附近的公會職員走去。
  「可以打擾一下嗎?」
  「有什麼事?想進入地下城的話,就排到那條隊伍的最後面去。」
  公會職員冷冷地這麼說,外表看起來將近五十歲,大概也當過冒險者吧。再怎麼說也是負責怪物可能會從裡面跑出來的地下城入口,應該擁有一定程度的實力才對。
  他的行動沒有什麼破綻,而且掛在腰間的劍鞘,看得出使用了相當長一段時間。
  更重要的是,男人看見艾蕾娜時表情僅有些微變化,沒有任何著迷的模樣,所以也讓她提升了一些好感。另外,他發現賽特時也只是稍微揚起眉毛,從這反應來看,就能知道他具有相當的膽識。
  「請看一下這個。」
  艾蕾娜交給男子的是昨天從瓦卡那裡借來的卡片,也就是表示該人物具有等同公會代表瓦卡的權限。
  「……哼,我知道了。看見這張卡片就不能說什麼了。先進去吧。」
  「等一下,老大。這是怎麼回事?應該輪到我了吧!?」
  被稱為老大的公會職員正在幫一名獨行冒險者辦理手續,對方雖然這麼抱怨,但被他用凶狠的視線一瞪,立刻就不敢說話了。
  「這張卡片證明她擁有等同公會代表的權限。拿出這個的話,我們也只能乖乖聽話……原本是這樣啦。」
  公會職員對站在隊伍前頭的冒險者這麼說,接著把視線移到艾蕾娜身上,並且表示:
  「只是,輕易讓人使用這種東西,我們也很困擾。希望你們不要做出過於擾亂秩序的行為。」
  「你這傢伙,竟敢對艾蕾娜大人說這種話!」
  這種無禮的發言讓丘斯提舉起手裡的魔槍,然而艾蕾娜用海市蜃樓的劍鞘按下他。
  

  
  「別這樣,丘斯提。我們確實擁有權限,但是也的確插隊了。被插隊的人感到不高興也是理所當然。」
  「……是的。」
  聽見艾蕾娜的話後,丘斯提才心不甘情不願地放下魔槍。他旁邊的亞拉也移開準備從腰間劍鞘拔劍的右手。
  「很抱歉,我們這邊也有許多事情要進行。已經緊迫到需要行使權力的話,就會毫不猶豫地加以利用。可以讓我們通過了嗎?」
  「嗯嗯。本來需要公會卡片,但你們有這張卡的話就可以進入地下城了。不過,還是必須記錄究竟是誰進到地下城,有沒有人身上有公會卡片啊?」
  這句話讓艾蕾娜一行人把視線集中到雷伊身上。
  最讓雷伊印象深刻的是,連討厭自己的丘斯提視線也移到自己身上了。
  (嗯,應該是想盡快結束手續進入地下城裡面吧。)
  雷伊內心這麼呢喃,從霧氣環裡拿出公會卡片交給男子。
  看見雷伊的動作,幾名瞭解他擁有什麼物品的冒險者立刻用銳利的視線看著他……但雷伊早已習慣這種視線,不予理會,反而是賽特朝看著雷伊手部的冒險者踏出一步,以喉嚨發出聲音來威嚇他們。
  「哦,這個年紀就D級了嗎……看來很有潛力唷。」
  公會職員以佩服的視線看著十五歲左右、身材嬌小的雷伊,迅速在手邊的文件上寫下公會卡片的內容。他不到一分鐘就完成作業,把手裡的卡片還給雷伊。
  「好了,可以進入地下城了。」
  「唔呣,謝謝。」
  艾蕾娜大方點點頭,她的黃金直捲髮也跟著搖動,當周圍的冒險者忍不住因為這種模樣而著迷時,艾蕾娜一行人已經進到地下城當中。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  地下城的入口是相當普通且朝向地下設置的階梯。
  「這條階梯是地下城的一部分嗎?」
  亞拉一邊走下階梯,一邊對威爾這麼詢問,結果得到否定的答案。
  「不是,這條樓梯是地下城形成之後公會所準備的吧。妳看,那就是證據。」
  走完樓梯,前方有一扇粗糙的門,是公會為了不讓地下城內的怪物跑到外面來所設置的。
  「也就是說,這扇門後面才是真正的地下城。」
  從樓梯到門的距離並不長,路也不太寬敞。由於只有無法張開翅膀的寬度,所以賽特邊走邊用喉嚨發出不滿的叫聲。
  但牠看到門後的景象,不滿的聲音就消失了。門的另一端道路相當寬敞,就算賽特盡情展開翅膀,也還有空間讓幾個人自由活動。
  「這真的很寬敞……還有,牆壁自己會綻放亮光嗎?」
  丘斯提像是很感動般呢喃著,觸碰散發微弱亮光的牆面。
  「根據我收集到的情報,牆壁本身會發光似乎是所有地下城共同的特色。嗯,隨著樓層的不同,還是會有毫無亮光、被黑暗包圍的地點,所以千萬不能大意。」
  「把這種牆壁拿回地上,說不定可以賺不少錢哦?」
  應該是忍不住吧,只聽見亞拉發出這樣的呢喃,但威爾苦笑著搖了搖頭。
  「妳覺得其他冒險者不會這麼想嗎?聽說挖下這裡的牆壁拿到地上去,就不會發光唷,好像只有在地下城才會發揮機能。有一種說法是,地下城的核心為了不讓生活在此的怪物感到不方便,才製造出來的……」
  「地下城的核心為了怪物?真的有這種可能嗎?」
  「雖然可以理解丘斯提的疑問,但既然是轉移地面上生活的怪物來守護地下城,在一片黑暗之下,怪物也沒辦法正常活動吧?」
  「……原來如此。這麼考慮起來,確實有這種可能哦。」
  丘斯提點頭同意威爾的話。
  艾蕾娜不在意丘斯提他們的談話,從掛在海市蜃樓劍鞘另一邊的布袋裡拿出一張紙。
  「好了,可以稍微參觀一下地下城,不過我們的目的終究是要到達最下層的繼承之祭壇。目前只有到地下三層為止的地圖,但最深處好像是地下七樓,至少要快速通過有地圖的範圍。由雷伊和亞拉擔任前衛,中衛是丘斯提和我,後衛則是威爾。至於賽特嘛,為了慎重起見,就拜託牠待在最後面,也就是威爾的身後吧。」
  一行人遵照艾蕾娜的指示,在迷宮裡前進。可能是還很接近地面的緣故吧,地下一樓出現的敵人幾乎都是巨大蝙蝠或者長角的兔子,也就是一角兔這種很容易打發的怪物。
  「真是的……真希望牠們能夠瞭解力量的差距……唷!」
  亞拉以驚人的臂力揮落長劍,直接把伸出角往前突進的一角兔連角帶身體砍成兩半。
  她旁邊的雷伊也揮落死神鐮刀,把想從上空發動奇襲的巨大蝙蝠一分為二。
  「咕嚕嚕~」
  而雷伊等人後面的賽特,則因為一角兔這種怪物剛好可以拿來墊墊肚子,所以感到高興。
  由於剝取素材和收取魔石明顯都換不到什麼錢,一行人的指揮官艾蕾娜以及負責剝取素材的威爾都沒說什麼,把牠們讓給賽特。
  「來吧,賽特。」
  切斷妨礙進食的角,隨便把內臟取出來後,雷伊把一角兔丟給賽特。
  賽特很靈巧地接住,幾乎是一口就吞了下去。雖然連毛皮都沒剝除,可是賽特似乎不怎麼在意。
  另一種獵物巨大蝙蝠,也是有著翼膜才顯得那麼龐大。把沒有可吃之處的翼膜切下來後,剩下的大小賽特可以一口吞下,拿來當成零食。
  順帶一提,即使賽特把一角兔與巨大蝙蝠連同魔石一起吞下,也沒辦法習得新的技能,這一點讓雷伊覺得很可惜。
  另外,一角兔的角和挖出來的內臟,以及從巨大蝙蝠切下來的翼膜等部位,只要把它們丟在通道上,地下城的清道夫史萊姆就會把它們打掃乾淨。因此在地下城裡,除非史萊姆襲擊過來,否則直接放過牠們已經是冒險者之間默守的常規。
  就這樣在地下城的地下一樓持續走了三十分鐘左右,眾人終於來到通往地下二樓的樓梯。
  
  雷伊等人來到地下城的地下二樓,就跟在地下一樓時一樣,眾人邊看地圖邊直接朝著通往地下三樓的階梯前進。
  「原本還在想被稱為地下城的地方會是什麼樣的難關,結果比想像中還要簡單……哦!」
  一隻長達一公尺的魔蛙飛撲過來,亞拉不管三七二十一直接把牠砍成兩半,這麼呢喃著。
  她身邊的雷伊也發射著火焰彈,把在上空尋找空檔的巨大蝙蝠全都燒成焦炭。
  「目前還是地下二樓,算是初學者等級……唷!」
  威爾一面回答亞拉,一面朝遠處的巨大魔蛙發射弓箭。
  艾蕾娜一邊看著他們的樣子,一邊操縱海市蜃樓,以變成鞭狀的劍身把襲擊過來的蝙蝠撕裂。
  「敵人雖然弱,但數量這麼多也很麻煩。」
  「艾蕾娜大人說的沒錯。」
  兵蟻像要從艾蕾娜他們陣形的縫隙中鑽進來般,往這邊靠近,這時丘斯提用魔槍貫穿了牠並且點了點頭。
  「應該是棲息在地下城內的怪物數量減少了,所以地下城的核心又轉移來新的怪物了吧。地下城的相關書籍裡也是這麼寫的。」
  雷伊掃蕩完襲擊過來的怪物,和在地下一樓的時候一樣,以切下翼膜的蝙蝠餵著賽特,並且這麼回應艾蕾娜。至於魔蛙則只切取腿肉收到霧氣環裡。
  「這樣啊,如此一來就單純只是我們運氣比較不好了……算了,這種程度的敵人根本不成問題。繼續趕路吧。」
  眾人遵從艾蕾娜的指示,朝著通往地下三樓的階梯出發。當快要看到地圖上標示的階梯時……
  「又有客人了。」
  雷伊架起死神鐮刀呢喃著。
  「這次又是什麼了,雷伊先生?青蛙?螞蟻?蝙蝠?老實說,對付那種雜魚怪物真的很煩人。」
  「等等,妳跟我抱怨也沒用吧?真要抱怨的話,應該向地下城的核心或者怪物抱怨吧……嗯?看來亞拉的願望實現囉。」
  「什麼?」
  雷伊耳朵裡聽見的不是蝙蝠嘰嘰的鳴叫聲,也不是兵蟻的腳步聲,更不是魔蛙跳躍的聲音。那是雙腳步行的生物所發出的腳步聲。
  賽特在一行人後面叫了起來。對於艾蕾娜他們來說,那只不過是一般的叫聲,但搭檔雷伊則注意到那是表示些微警戒的鳴叫。
  「艾蕾娜大人,看來我們被夾擊了。從賽特的叫聲聽起來,背後也有跟前方一樣的敵人準備襲擊我們。」
  「哦,至今為止遭遇到的怪物都沒有實行前後夾擊的智力,看來接下來的不太一樣啊。」
  「嗯,但此處終究不過是地下城的地下二樓,應該不會是高等級的怪物就是了。」
  如此呢喃的威爾拉開弓箭。接著通道前方果然出現與之前不同的怪物,卻也一如威爾所說。
  「哥布林嗎?」
  正如丘斯提以厭惡口氣所說的,通道前方有十隻以上的哥布林現身,幾乎都以長劍或者短劍等武器武裝自己,身上還裝備了簡易的盾牌與鎧甲。
  「……以哥布林來說,武裝倒是相當充足嘛。」
  「大概是從地下城裡頭偷來,或者是襲擊冒險者後入手的物品吧。」
  艾蕾娜不知為何露出敬佩的表情,當雷伊這麼回答她時,背後也有聲音傳了過來。
  「艾蕾娜大人,後面也有五隻左右的武裝哥布林過來了。」
  聽見威爾的話後,艾蕾娜立刻做出判斷。個人的武力與勇氣就不用說了,正因為有這種瞬間的判斷力,她才能夠被稱為公主將軍。
  「避開戰鬥的話反而會浪費時間。沒辦法了。雷伊,後面的五隻哥布林可以交給你和賽特負責嗎?」
  「完全沒問題。」
  「那麼後面就拜託你了。前方十隻以上的哥布林就由我們來處理。」
  「我知道了,那麼趕快把牠們解決掉吧。」
  雷伊點點頭,經過艾蕾娜與威爾身邊移動到後方。
  賽特用喉嚨鳴叫來迎接雷伊,其視線前方確實正如威爾所說,出現了五隻哥布林。
  「兩隻拿長劍,三隻拿短劍嗎……賽特看起來也不怎麼高興耶。」
  賽特就像在嘆氣一樣點點頭。因為哥布林的魔石價格被壓得相當低,也沒有什麼可以剝取的素材,而且肉還非常難吃,對賽特來說是一點都高興不起來的對手。唯一一點好處是右耳的討伐證明部位可以換取三枚銅幣,還有哥布林的武器多少可以派得上用場吧。
  「……不對,看來是不行。」
  再怎麼說哥布林的智力都相當低,雖然能夠像這次這樣進行前後夾擊的合作,可是不存在保養武器的概念。
  哥布林手上拿著的武器幾乎都因為冒險者的血而生鏽,就算回收了,也得到打鐵舖或者武器店進行修理才能夠使用吧。
  這時候再考慮到賣掉武器時的差額,通常不會有什麼賺頭了。
  「沒辦法了。賽特,要上囉!」
  「咕嚕!」
  雷伊與賽特隨著這道聲音朝哥布林發動襲擊,不過由於實力實在差距太大,戰況根本可以說是虐殺一般,而且也立刻就結束了。
  打倒負責的哥布林後,賽特像要表示「怎麼樣啊」一般,驕傲地叫了起來,雷伊只能一邊苦笑一邊摸著牠的頭,然後把視線移往艾蕾娜他們那邊。
  原本是想確認需不需要幫忙,不過雷伊立刻瞭解這是不必要的擔心。
  畢竟是艾蕾娜的護衛騎士團,就算其中有人像丘斯提那樣,性格多少有一點問題,但作為艾蕾娜的護衛,應該是以實力堅強的人為中心所建立起來。這樣的人不可能因為哥布林這種對手而陷入苦戰,雷伊視線前方的眾人也很輕鬆地分出勝負了。
  「應該說確實很有一套。」
  就算是哥布林,也有十隻以上,然而艾蕾娜等人人數比哥布林少了一半以上,卻一臉輕鬆地把牠們全都殲滅。艾蕾娜他們的實力就是如此優異。
  雷伊迅速用小刀從倒地的哥布林身上割下作為討伐證明部位的右耳,將其收納進霧氣環裡,再次和艾蕾娜他們一起前進。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「不過那些哥布林到最後都沒有逃走耶。」
  艾蕾娜一面在地下城裡前進,一面這麼表示。
  哥布林這種生物的性格,面對軟弱的對手時非常好戰,但瞭解對手比自己強之後就會立刻逃走。可是和艾蕾娜他們戰鬥時,即使知道對方的實力佔壓倒性的優勢,牠們還是沒有逃走,一直戰鬥到底,然後面臨全滅的命運。
  如果是由高等種或者稀有種這樣的存在率領也就算了,只有哥布林卻還是戰鬥到最後一刻,實在令人感到意外。
  「大概是被地下城的核心轉移召喚到這裡來時,就遭受某種洗腦或者意識操作了吧。地下一樓出現的一角兔和巨大蝙蝠等怪物,種族雖然不同,不過彼此之間卻是互相幫助對吧。」
  「……聽你這麼說,真的是這樣耶。這樣的話,應該想成這座地下城裡的所有怪物,都會為守護核心這個目的而聯手合作囉。」
  艾蕾娜對雷伊的話點了點頭。
  當她想繼續往前走的時候……
  「各位,停下來!」
  威爾突然如此出聲。
  「威爾?」
  即使聽見丘斯提的提問,威爾也還是保持沉默,然後來到雷伊與亞拉前面,開始調查起地面,幾分鐘之後,「喀嚓」的聲音響徹整個空間。
  這時在場的所有人都理解威爾為什麼會突然阻止大家行動了。
  「呼……陷阱已經解除,現在不要緊了。這是踩到開關就會有箭射出來的陷阱。」
  對於威爾來說,這也是首次解除地下城裡的陷阱,所以才會面露緊張的模樣。但他仍然笑著點了點頭。
  「打倒哥布林後稍微鬆一口氣時就遇上陷阱……你們認為這是偶然嗎?」
  「不,我不認為是偶然。恐怕是棲息在地下城裡的怪物故意設置的陷阱。」
  「丘斯提也這麼認為嗎……沒想到地下二樓就有如此討厭的陷阱,接下來要更加小心才行了。」
  艾蕾娜的話讓所有人點了點頭。把哥布林的戰力,以及箭會飛出來的陷阱分開來看的話,其實不是太大的威脅。然而有怪物具備把兩者組合起來的智力,這點就很重要了。
  「像剛才那樣,即使在不深的樓層也不能大意。各位,就算出現的怪物不強,也千萬別掉以輕心,凡事小心為上。」
  眾人對艾蕾娜的話點點頭,他們一邊看著地圖,一邊在通道上朝著前往地下三樓的階梯前進。
  不知道該不該說是幸運,除了剛才與哥布林的戰鬥之外,就沒有遭遇什麼特別的麻煩或怪物,順利來到階梯前。
  但是,在亞拉準備朝階梯跨出第一步時,從背後傳來威爾的聲音。
  「雷伊,幫我阻止亞拉!」
  威爾聲音響起的同時,雷伊就看到了「那個東西」,他幾乎是在反射之下抓住亞拉脖子部分的鎧甲,將她往後面拉。
  「呀!雷伊先生,到底是怎麼回事!?」
  「亞拉,妳仔細看看階梯。」
  亞拉以憤怒的表情瞪著雷伊,而威爾這麼對她說。
  雖然因威爾的話露出訝異的表情,不過亞拉還是凝神看向階梯。而出現在她視線範圍的物體是……
  「這是……絲線?」
  「嗯嗯。這大概屬於蜘蛛系的怪物所有。它相當細而且輕,一般就算碰到這樣的絲線,也完全不會有碰到的感覺,更何況亞拉和我們身上都還穿著鎧甲。」
  「然後呢,絲線當然不可能毫無理由地設置在這種地方。」
  雷伊接在威爾的話後面這麼呢喃著。
  「是啊。這條絲線應該是某種陷阱的啟動裝置……嗯,總不能傻傻地自投羅網,還是解除比較好吧?」
  聽見他的問題,艾蕾娜考慮了一會兒後緩緩點頭。
  「說的也是。只有我們的話跨過去就可以了,但之後過來的人要是因為這個陷阱而死,總是會感到內疚。威爾,交給你了。」
  「瞭解。馬上就可以搞定,你們趁等待時休息一下吧。照這種樣子來看,地下三樓似乎會碰上各種麻煩唷。」
  「我想應該是這樣。好吧,那麼在威爾解除陷阱前,我們就先休息一下吧。雷伊,拿些飲料和簡單的食物出來,我想趁現在先填飽肚子。」
  「我知道了。」
  這麼說完後,雷伊從霧氣環裡拿出水壺與三明治發給眾人。
  即使丘斯提相當討厭雷伊,這時也不至於公私不分,所以沒有特別說些什麼,接過食物後就直接往嘴裡送。
  ……只不過,連句謝謝都沒有。
  接著又過了二十分鐘左右,陷阱成功解除,眾人順利地往下來到地下三樓。
  
  雷伊等人走下階梯後,成功抵達地下三樓。但是即將踏入地下三樓的瞬間,雷伊幾乎是反射性地揮起死神鐮刀。
  「嗚!?」
  同一時間,雷伊身邊的亞拉也揮劍把某種飛過來的物體彈開。
  「嘖,原來如此,是這麼回事嗎?」
  雷伊把視線移向纏在死神鐮刀刀柄上的物體,厭惡地呢喃著。
  纏在上面的東西是白色絲線,這條絲線直接朝地下城的天花板延伸。而視線前方則可以看見一隻體長應該有兩公尺左右的大蜘蛛,牠正以毫無感情的二十多顆眼睛直直瞪著雷伊他們看。
  「樓梯處的陷阱也是這傢伙幹的好事嗎?然後……」
  與亞拉以及她身後的艾蕾娜、丘斯提、威爾互瞪的,是身體比人類大了一圈,手腳全覆蓋在綠色鱗片底下,同時擁有又粗又長的尾巴,臉孔則是爬蟲類的亞人──蜥蜴人。
  超過三十隻以上的蜥蜴人,各自拿著弓箭、長劍、槍等武器,以帶有敵意的視線望著亞拉他們。
  「雷伊,你想辦法解決那隻蜘蛛。可以盡快收拾那個傢伙回來援護我們的話就太好了。」
  艾蕾娜一邊揮落海市蜃樓,把它變成鞭狀並且轟向蜥蜴人,一邊以尖銳的聲音大叫。
  前面的幾隻蜥蜴人因為海市蜃樓鞭狀的劍身而受到輕傷,蜥蜴人集團立刻產生混亂。亞拉趁亂舉起了長劍,因為雷伊離開而來到前衛的丘斯提也舉起魔槍衝了進去。
  援護他們兩個人的是手拿弓箭的威爾以及艾蕾娜。
  當裝備弓箭的蜥蜴人準備放箭時,海市蜃樓就像在空中移動的蛇一般,迅速地朝牠發動攻擊。
  雷伊側眼看著他們的樣子,並且拉著纏有絲線的死神鐮刀,想把黏在天花板的蜘蛛拖下來,只是蜘蛛也知道被拖下來會有什麼下場,所以把爪子插進天花板裡死命抵抗著。
  「嘖,只是在浪費時間嗎……賽特!」
  聽見雷伊的呼喚,賽特就像是要表示「等很久了」般拍動翅膀,往地面一蹬,然後乘著這樣的速度,宛如在牆壁上奔跑般爬到上方對著蜘蛛揮下鷲爪。
  「嘰嘰嘰!」
  蜘蛛發出金屬摩擦般的聲音,往天花板一踢避開了賽特的一擊。但是……
  「早知道你會這樣了!」
  躲避賽特的攻擊,就表示牠必須解除死命黏在天花板上的狀態,也就是要移動插在天花板上的爪子,在這種情形下,當然無法抵抗纏著絲線的死神鐮刀用力拉扯。
  「嘰咿!」
  蜘蛛本來不會發出任何鳴叫聲,因為牠是怪物,才會發出悲鳴以及威嚇的聲音吧。
  被拉到地上來應該也受到一定程度的傷害了。雷伊看向動作變遲緩的蜘蛛,決定放棄素材與魔石,選擇快速擊倒再去支援艾蕾娜等人。
  『火焰啊,遵吾之意焚燒敵人吧。』
  雷伊以灌注了魔力的言詞詠唱咒文,扭曲世界的常理,在死神鐮刀刀柄前端創造出直徑三十公分左右的火球。
  『火球!』
  他揮動刀柄施放出火球。巨大蜘蛛注意到朝自己迫近的熱氣時已經來不及迴避,只能默默地接受身體遭到焚燒、體液開始沸騰的結局。
  雷伊確認火球命中敵人後,立刻把視線移到蜥蜴人身上。
  
  【蜥蜴人】
  雖然與半獸人同樣是D級怪物,但智力比半獸人高,這應該是最明確的差異吧。半獸人只會遵從比自己高等的存在所下達的命令,不過蜥蜴人擁有依照狀況做出個人判斷並展開行動的智力。本來依照牠們如此高的智力,應該可以列入更高的等級,只是因為本身繁殖力不強,才會與個體能力低但繁殖力高的半獸人列為同樣的等級。另外,討伐證明部位是尾巴前端,公會將以五枚銀幣的價格來收購。
  
  面對蜥蜴人,即使是艾蕾娜指揮的丘斯提、威爾以及亞拉也無法輕易獲勝,目前的戰況可以說是平分秋色。
  (不對,這時候應該要稱讚這群蜥蜴人吧。在上一層樓與多出三倍的哥布林戰鬥時,牠們很輕易就被擊敗了。)
  當雷伊這麼想著時,注意到蜥蜴人的前衛雖然正與艾蕾娜他們陷入混戰,後衛卻變成了閒置部隊。
  「艾蕾娜大人,我要用魔法攻擊後衛。請注意不要被波及了!」
  「魔法?我知道了。你們都聽見了吧。注意不要被捲進雷伊的魔法裡面!」
  雷伊一邊聽著艾蕾娜的聲音,一邊集中精神把魔力灌注到言詞當中。
  『火焰啊,化為燃盡一切之箭矢,如雨般傾瀉吧。』
  詠唱咒文的同時,雷伊周圍開始形成長度可比手臂的火焰箭。數量大約有五十支左右。
  『傾瀉之炎矢!』
  在魔法發動的同時,五十支左右的火焰箭就呈拋物線發射出去,如同咒文所說的一般對蜥蜴人後衛傾瀉而下。
  面對突然出現的無數炎矢,成為箭雨目標的蜥蜴人後衛立刻迴避或者是用盾牌來防禦。
  如果只有一兩支箭的話,迴避或許是正確的選擇,但十支以上的箭同時襲來,就不可能全部躲開,蜥蜴人在無法繼續閃避的瞬間就被火焰箭給刺中了。
  接著火焰一瞬間便擴及全身,讓蜥蜴人變成比地下城微亮的牆壁更加明亮的火把,照亮四周。
  另外,無法迴避而迅速舉起盾牌的蜥蜴人則更加悲慘。如果雷伊發射出去的是一般的箭,那這就是正確的行動,然而這次發射出去的是由火焰形成的火焰箭。
  「沙────!」
  蜥蜴人把盾牌舉到身體前方,火焰箭便刺中該面盾牌,從刺中的部分擴散開來。而這些火焰當然不只停在盾牌上,也波及了拿著盾牌的手臂,讓手臂連同盾牌一起燒成灰燼。
  因為失去手臂的劇痛或者衝擊而行動遲緩的蜥蜴人,當然無法避開之後射過來的火焰箭。
  不一會兒,牠們的身體就被一兩支火焰箭刺中,與選擇迴避的蜥蜴人一樣,全身籠罩在猛烈的大火當中。
  看見己方的後衛僅因為一次魔法攻擊就瀕臨崩潰,其餘的蜥蜴人陷入了半恐慌狀態。
  不過,蜥蜴人也不可能乖乖坐以待斃。
  「沙啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  可能是眾蜥蜴人的領袖吧,身軀比其他個體大了一圈以上的蜥蜴人以尖銳的鳴叫大喝一聲。
  身上些許燒焦的痕跡應該是雷伊施放的炎矢所造成。許多同伴被那一擊殺害或是陷入混亂,首領或許是對此抱持危機感,於是以尖銳的鳴叫聲來激勵殘存的同伴。
  本來應該會有蜥蜴人因為這道叫聲而回過神來才對……前提是對方沒有採取任何行動。
  「敵人陷入混亂當中了!趁牠們還沒有恢復過來前瓦解牠們!」
  沒錯,被稱為公主將軍的艾蕾娜,不可能會錯失敵人陷入混亂這種致命的漏洞。
  艾蕾娜的話響徹周圍,之後不到幾分鐘的時間,殘存下來的就只剩下剛才那隻發出大叫聲的蜥蜴人領袖了。
  「沙沙沙沙!」
  這隻蜥蜴人確實擁有率領其他個體的體魄,身驅比其他蜥蜴人大上一圈,身高也遠遠超過兩公尺。
  大得像要脹破般的肌肉上,覆蓋著由某種怪物的皮革所製成的皮甲。右手上拿著的是遠遠超過一•五公尺的巨劍,另一隻手上則拿著蜥蜴人當中唯一的金屬製盾牌。
  那隻蜥蜴人單手就能輕鬆揮舞巨劍,並且把其尖端對準艾蕾娜。
  「……好吧。如果你想要單挑,而對手又選擇我的話,那麼我就接受你的挑戰。」
  艾蕾娜手持海市蜃樓,直接往前跨出一步。
  「艾蕾娜大人!您不需要跟一隻怪物單挑!一定要這麼做的話,就讓我來代替您吧!」
  丘斯提拿著魔槍準備走到艾蕾娜前面,結果制止他的,正是被蜥蜴人提出挑戰的艾蕾娜本人。
  「丘斯提,我看那傢伙是率領眾蜥蜴人的領袖……況且依那種身軀來看,應該不是普通的蜥蜴人。雷伊,你知道牠的身分嗎?」
  面對突然丟過來的問題,雷伊沒有考慮太久就回答:
  「這只是我的猜測,不過牠應該是蜥蜴人的高等種蜥蜴人將軍。如果是這樣的話,應該就是C級怪物。」
  「唔呣,果然如此,和其他蜥蜴人的氣勢就是不同。」
  「艾蕾娜大人,這樣的話就更危險了。請把牠交給我吧。」
  丘斯提以激烈的口吻這麼表示,只是艾蕾娜忽然以銳利的視線看著他。
  「丘斯提,你太囉嗦了。這傢伙雖然是怪物,但同時也是高傲的戰士。這樣的話,我怎麼能夠不接受牠賭上尊嚴的單挑要求呢?」
  「艾蕾娜大人!」
  「……丘斯提,我說過你很囉嗦了。想讓我第三次說同樣的話嗎?」
  「嗚……是的,我知道了。」
  被艾蕾娜的視線貫穿後,丘斯提一瞬間露出悔恨的表情,只能收起長槍當場退了回去。
  「艾蕾娜大人,祝您武運昌隆。」
  接著開口的是亞拉,可是她說的話和丘斯提不同,而是堅信艾蕾娜將會在單挑裡頭獲勝。
  「唔呣,我怎麼說也是被稱為公主將軍的人,不會那麼簡單就被打敗。」
  「以我的立場來說,還是應該阻止您才對。」
  「哦?那麼威爾,你也要阻止我嗎?」
  「如果阻止得了,那我會這麼做,但我們的女王大人不是會因此就停止的人吧。這麼一來,我能做的只有在旁邊守候了。」
  艾蕾娜對威爾的話露出苦笑。
  「說過好幾次了,別叫我女王大人。只有幾個知心好友時還沒關係,在別的地方這麼說看看,會被治不敬之罪唷。」
  「好啦好啦,我知道。」
  威爾以輕佻的口氣把艾蕾娜送出去,而最後對艾蕾娜搭話的則是雷伊。
  「我會親眼確認足以被稱為公主將軍的實力。」
  「呵,說的也是。和我擁有同等實力的你正在看著,戰鬥時可不能太狼狽啊。」
  

  
  艾蕾娜一邊這麼宣告,一邊露出笑容。浮現在她嘴角的不是身為公爵家大小姐的優雅微笑,而是足以被周邊各國稱為公主將軍的猙獰笑容。
  「咕嚕~」
  賽特看見那種笑容,也用喉嚨發出聲音送艾蕾娜上戰場。
  背對四人一獸的視線,手拿海市蜃樓的艾蕾娜與蜥蜴人將軍面對面了。
  幾秒鐘之後,雙方同時有所行動。
  「沙啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  「喝啊啊啊啊!」
  兩者同時往地面踢去,急速縮短彼此的距離。這時候,艾蕾娜因為連接劍這種武器的攻擊範圍比巨劍還要大,得以先發制人。
  大動作揮舞海市蜃樓後,其劍身就像柔軟的鞭子一樣,畫出不規則的軌跡,劍尖迫近蜥蜴人將軍的頭部,準備把牠砍成兩半。
  「沙啊!」
  然而蜥蜴人將軍隨即把巨劍舉起來當成盾牌,擋開了這一擊。只不過……
  「別以為這樣就結束了!」
  海市蜃樓的劍尖雖然被巨劍反彈,不過艾蕾娜迅速翻轉手腕,劍尖再次轉向,朝著蜥蜴人將軍襲去。
  這毫無規律的一擊出乎意料之外,將軍左肩連同鱗片被深深砍了一劍,血也立刻飛濺而出。
  「沙啊啊啊啊!」
  但蜥蜴人將軍像是不在意這點傷勢一般,依然用受了傷的手臂把金屬製盾牌朝著艾蕾娜扔出,同時主動縮短距離,從海市蜃樓的攻擊範圍進入自己巨劍的攻擊範圍。
  如果艾蕾娜的武器只是一般鞭子的話,這時蜥蜴人將軍就佔上風了吧。只是艾蕾娜的武器畢竟是能夠發揮鞭子與劍兩種性能的連接劍海市蜃樓。因此……
  鏘!
  用盡全身力道揮下的巨劍,被灌注魔力而瞬時變回長劍的海市蜃樓擋住了。
  「沙!?」
  決鬥對手的武器不知道什麼時候改變了,蜥蜴人將軍雖然只是因此發出驚訝的聲音,可是在面對超一流戰士艾蕾娜時,這樣的空檔已經足以致命。
  「喝啊!」
  與巨劍互抵的海市蜃樓斜斜一擺,讓對方的武器在劍身上滑動來錯開這一擊……然後直接趁隙通過蜥蜴人將軍的身邊,並且把劍身靠在牠的胴體上……一斬!
  「嗚!?」
  接著,蜥蜴人將軍在不清楚發生什麼事情的情況下,身體被砍成上下兩段,生涯在此步入終點。
  
  地下城籠罩在一片寂靜當中。
  目前該處只有胴體被砍成上下兩半的蜥蜴人將軍,以及完成這項工作的艾蕾娜。
  而艾蕾娜在瞥了一眼喪命的決鬥對手之後,隨即用力揮動海市蜃樓的劍身,把上面蜥蜴人將軍的血甩開並且將其收回劍鞘裡。
  「……艾蕾娜大人,太漂亮了。」
  最先開口的是亞拉。
  儘管她堅信艾蕾娜的實力,但戰鬥當中沒有絕對的勝敗。就是知道這一點,亞拉才會在放心鬆了一口氣時,毫不吝嗇地加上這麼一句稱讚。
  「確實是很了不起的劍技,但請稍微考慮一下自己的立場。艾蕾娜大人並非隨處可見的普通冒險者,而是光榮的凱雷貝爾公爵家的大小姐。如果對方是敵國的將軍也就算了,竟然與怪物單挑……」
  「啊哈哈哈,丘斯提,貝斯提亞帝國的將軍和我們的女王大人單挑的時候,你也講過同樣的話吧。」
  「威爾!我也不喜歡這樣諫言啊!」
  不理會發生爭執的丘斯提與威爾,艾蕾娜把視線朝向全滅的蜥蜴人,開口說:
  「雷伊,拜託你回收蜥蜴人的屍體。魔石與素材之類的等離開地下城後再重新分配……我是覺得全部都給你也沒關係。」
  「雖然這樣我會很高興,可是艾蕾娜大人周邊也有許多事情要顧慮。嗯,當然以我來說,能夠全部收下來是最好了,不過我不會強求。接受拉魯庫斯邊境伯爵的指名時,就已經約定好成功後可以獲得非比尋常的報酬了。」
  「是嗎?」
  「嗯。而且也認識了像艾蕾娜大人這樣的人。」
  「呵呵,或許真的是這樣。對我來說,這次事件最大的收穫,就是能夠認識雷伊你這樣的人物。」
  艾蕾娜露出宛如盛開薔薇般的笑容,令人難以相信幾分鐘前她才剛結束與怪物的單挑而已。
  雷伊不由得為她這種笑容著迷,被賽特用嘴巴拉著龍皮長袍之後,才回過神來。
  「唉唷,抱歉,我們沒什麼時間對吧,我還是快點把牠們都收納進去吧。」
  雷伊急忙如此宣告,和賽特一起,把躺在地上的怪物屍體全都收納到霧氣環裡面。
  看見這一幕,丘斯提忍不住皺起眉頭,因為他聽見了艾蕾娜與雷伊剛才的對話。
  「哎呀呀,真不愧是咱們家的女王大人。明明相遇不到幾天,就快要攻陷雷伊了。」
  「威爾,對艾蕾娜大人說這種無禮的話,我可饒不了你。」
  「為什麼,我只是說出實情吧?」
  「……威爾。」
  話到半途已經不是剛才那種聽起來像是在鬥嘴的語氣,丘斯提的聲音變得更加低沉,另外視線也跟聲音一樣,變成與剛才完全不同的銳利目光。
  但就算是這樣,威爾還是維持滿不在乎的態度,笑著這麼回應:
  「因為隨便想一下就知道了啊。未曾見過的美人,身材也是最高等級,然後擁有爽朗的性格與強烈的自尊心。和咱們家的女王這樣的女性相處,不可能不對她產生好感吧?先不管那是戀愛上的好感還是友情上的好感就是了。」
  「……」
  「然後呢,艾蕾娜大人表示過,作為自己伴侶的最低條件是要比自己強……你看,對方是雷伊的話就沒問題了吧?」
  當威爾這麼呢喃的瞬間,就感覺丘斯提的魔槍通過自己的臉孔旁邊。
  「威爾,別再說了,我不想用這把槍刺穿你。」
  「……嗯,好吧。既然丘斯提這麼說,這個話題就到此為止吧。」
  「哼。」
  對威爾的發言用鼻子冷哼一聲後,丘斯提就收起魔槍。
  「你們兩個,不會是在這種地方鬧翻吧?」
  幫忙處理艾蕾娜各種事情的亞拉,看見兩個人的模樣後,難以置信地這麼開口。
  「才沒有鬧翻呢。只不過是意見有點不同罷了。」
  「……真的嗎?一定又是威爾多嘴了對吧?」
  「喂喂!?為什麼這麼確定原因出在我身上!?」
  「只要看威爾平常的生活態度,就能知道了吧。」
  「亞拉,已經夠了。這確實不是應該在這裡討論的話題。以後我會注意。」
  對不知不覺間開始的鬥嘴嘆了口氣後,丘斯提插話制止兩人,接著就恢復成平常的氣氛了。
  而在雷伊收納屍體之後也沒有出現什麼特別尷尬的情形,於是眾人繼續在地下城裡前進。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「這裡就是地下三樓嗎?和上面的樣子完全不同耶。」
  從與蜥蜴人發生戰鬥的地點,也就是來到地下三樓的階梯往前走十分鐘左右,原本到剛才為止都是普通的地下城,但是現在卻有一片由巨大香菇所構成的森林出現在雷伊等人的面前。
  除了兩公尺左右的香菇之外,甚至有將近五公尺的巨大香菇生長在各個地方。
  「這真的是……出乎意料之外。」
  地下城裡的香菇森林,這幅光景超出想像,就連丘斯提都以啞然的表情這麼呢喃。
  旁邊的威爾與亞拉也同樣露出驚訝的表情,雷伊雖然沒有三個人那麼誇張,不過也以興致勃勃的眼神環視周圍。
  在這樣的情況中,賽特的表情沒有特別變化,只是微微歪起頭。
  然而一群人立刻收起觀光般的心態。
  先注意到那道聲音的,是五感遠比人類優秀的賽特。
  「咕嚕嚕~」
  牠發出帶著警戒的鳴叫聲,拉著雷伊的龍皮長袍。
  而雷伊也跟賽特一樣注意到那聲音。
  「艾蕾娜大人,好像有什麼……等等,這是人聲?」
  雷伊準備提醒艾蕾娜等人有怪物正在靠近,卻因為聽到些許人類說話的聲音而產生混亂。
  今天最先潛入這座地下城的正是自己這一群人,也不記得曾經被後面進來的人趕過去。不過雷伊立刻就瞭解是怎麼回事了。往這邊過來……就代表對方正朝上面的樓層前進,這就表示靠近的那群人,目的是要回到地上。也就是說……
  「雷伊,怎麼了?」
  「……沒事。看來是有在地下城過夜的小隊往這邊過來了。一開始只聽見靠近的聲音時,還以為是怪物之類的,但後來確實聽見人類的聲音了。」
  「唔呣,原來如此。地下城的樓層雖然不多,可是每層樓都相當寬廣,所以一天之中能夠下潛的樓層也有限吧。那麼,這個時候冒險者應該怎麼做呢?」
  「這個嘛,根據我以前從艾魯克那裡聽來的情報,為了要表示沒有敵意,通常會稍微跟對方打聲招呼。」
  「那好吧。首先看對方有什麼反應吧。」
  所有人對艾蕾娜的指示點點頭,然後站在現場等待。
  過了五分鐘左右,不只賽特和雷伊,連艾蕾娜等人都聽見從香菇森林往這邊靠近的腳步聲,另外還混雜著鎧甲的摩擦聲。
  最後,高約三公尺左右的巨大香菇後面出現人影。
  對方總共有四個人,全部都是男性。其中一名做飛賊般的輕裝打扮、一名拿著具有斧與槍雙方特徵的斧槍、一名拿著變形劍的戰士,而走在最後面的則是一名揹著巨大背包的男性。所有人看起來都是二十多歲。
  「嗯?」
  走在前頭的飛賊終於也注意到雷伊他們,臉上露出懷疑的表情並且停下腳步。他背後的兩名戰士也同時用警戒的視線看著雷伊等人,然後從飛賊的身邊來到前方。這時飛賊的視線迅速地瞄著艾蕾娜以及獅鷲賽特。
  「雷伊,你們都是冒險者。一切都交給你了。但是聽好了,那些傢伙要是襲擊過來的話,就毫不猶豫地迎擊。」
  接到艾蕾娜的指示後,雷伊點頭往前走出一步。他的肩膀上扛著死神鐮刀,很明顯是為了應對突然發生的戰鬥。
  首先開口的,是站在對方小隊前頭的飛賊。
  「嗨,竟然在這種地方相遇,真是太巧了。」
  「也沒什麼巧不巧吧,既然是來探索地下城,在裡面遇見同行也不是什麼奇怪的事情……順帶一提,我們是今天早上最先進入地下城的人馬,然後立刻就來到這裡了,你們呢?」
  「嗯?啊啊,我們是因為接到委託,需要從地下的怪物身上才能取得素材。而且那種怪物晚上才會出現,所以在地下城裡過夜。」
  「這樣啊,在地下城裡嗎?不知道該不該說真是勇敢。」
  「哎呀,怎麼說我們也是累積了一定經驗的C級小隊……你們呢?」
  飛賊像是要表示「已經提過自己的事情了,接下來換你們」般,提出問題。
  雷伊瞬間看向艾蕾娜,見她微微點頭後,開口老實地說:
  「我們來這座地下城有點事。啊,我是D級冒險者雷伊。那邊是我的委託人,身分是貴族。」
  「……哦,貴族嗎?」
  飛賊先是這麼呢喃,然後點了點頭。雷伊感覺到他多少還是保持著警戒心,但已經逐漸放鬆了。
  對方應該也擔心雷伊他們是盜賊之類的敵人吧。
  「看來我們都沒什麼問題。」
  「嗯嗯。我個人是很在意那隻獅鷲還有那邊的超級美女啦……」
  「喂,薩克,沒問題的話就快點往上走吧。我受不了了,想在不用保持警戒的情況下好好睡一覺。」
  「知道了啦。」
  被稱做薩克的飛賊這麼回答手拿斧槍的男性,然後露出輕笑,拍了拍雷伊的肩膀。
  「我們要回地上去了,這下面有很多麻煩的怪物,你們要多小心啊。尤其是地下五樓的不死系怪物,如果不會用魔法的話,會很棘手唷。」
  「沒問題,看我的樣子應該就知道了,我怎麼說也是魔法師。」
  當雷伊這麼宣告後,眼前的小隊成員忍不住一起開口:
  『等一下。』
  面對這像是事先說好一樣的同時吐嘈,雷伊不由得露出苦笑。
  「拿著那麼巨大的武器還說是魔法師,一般人都不會相信吧?」
  「是啊,你的腳步看來不像魔法師,比較像是戰士呢。」
  聽見兩名戰士這麼說,雷伊輕輕聳了聳肩。
  「嗯,你們說的也沒錯。正確來說,是能使用魔法的戰士,也就是魔法戰士唷。」
  「……原來如此,這樣就能理解了。」
  飛賊點了點頭,這時揹著巨大背包的男人開口表示:
  「雙方都沒什麼問題的話,差不多可以走了吧?我想快點回到地上填飽肚子,然後在不用擔心性命安危的旅館裡好好睡一覺啊。」
  「嗯?啊,說的也是。那我們就先告辭了。剛才已經說過,地下五樓有不死系怪物在徘徊,要多加注意啊。」
  「嗯,謝謝你的忠告。一般來說,這種情報是會自己獨佔而不外洩吧?」
  「哎呀,別在意。像這樣在地下城裡相遇也算是某種緣分,而且我們也得到你是魔法戰士的情報了。那麼,我們就先告辭了。希望你們能平安結束這次的探索。」
  飛賊這麼說完,就和雷伊與艾蕾娜等人道別,與他們往不同的方向前進。
  雷伊與艾蕾娜等人前往通向地下四樓的階梯,男人們則朝著爬上地下二樓的階梯走去。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「雷伊!背後的香菇就交給你了!」
  艾蕾娜的聲音響徹四周,而雷伊也一邊橫掃死神鐮刀,切斷香菇的身體,一邊大叫著:
  「賽特和我在一起,所以我們這邊還有餘力,就交給我們吧!」
  如此回答的雷伊身邊,賽特也揮動前腳破壞了香菇的胴體。
  與在地下城過了一夜的小隊遭遇後,又過了一個小時左右,艾蕾娜等人原本順利地朝通往地下四樓的階梯前進,但一進入現在這個區域的瞬間,周圍的香菇就發動了襲擊。
  體長較小的香菇也有一公尺左右,比較大的應該有三公尺吧。這些巨大的香菇不知道為什麼長了樹木般的根部,然後用這些根部來移動。幸好它們的攻擊手段就只有用身體衝撞。砍斷香菇的身體,孢子就會擴散,但似乎沒有毒性,所以沒造成任何傷害。
  「嘖,香菇本身和長在地下三樓的其他香菇並沒有什麼不同……如果是擬態的話,也裝得太像了吧!」
  雷伊以死神鐮刀斬斷再次襲擊過來的兩公尺香菇胴體,然後用金屬箍的部分,把朝著自己倒過來的上半身轟飛。
  雷伊一瞬間看向前方,看見艾蕾娜等人在該處被壓倒性數量的香菇包圍住。
  (這樣下去不妙……應該說,我和賽特也就算了,艾蕾娜他們的體力會先耗盡。可惡,有這種怪物的話,剛才那支小隊怎麼不跟我們說一聲呢?難道他們不知道嗎……等等,不知道?那也就是說,他們在這裡沒有遭受這些傢伙襲擊?)
  當雷伊這麼想時,香菇也毫不間斷地襲擊過來,他一邊把死神鐮刀橫掃出去,一次將三朵香菇砍斷,一邊對著賽特大叫:
  「可惡,煩死人了!賽特,幫我爭取一點時間!」
  「咕嚕嚕嚕嚕!」
  聽見雷伊的聲音後,賽特高聲鳴叫表示瞭解了。耳裡聽到賽特的叫聲,雷伊往後方跳去,並且詠唱灌注魔力的咒文。
  『汝為火焰製作之存在。隨著火焰聚集起來吧。拍動巨大的火焰羽翼!』
  火焰隨著咒文的詠唱,聚集在死神鐮刀的刀刃部分,最後變成一隻鳥的模樣。
  接著火鳥逐漸變大,最終成為張開翅膀足有三公尺左右的巨鳥。
  『征服天空的不死鳥!』
  

  
  咒文完成,由火焰構成的不死鳥拍打翅膀的瞬間,賽特像要留下臨別的禮物般用後腿踢了香菇一腳,然後利用反作用力降落到雷伊身邊。
  賽特在雷伊身旁著地的同時,不死鳥就直接衝進香菇當中。有著不死鳥外形、由雷伊的魔力所操縱的火焰,正如它的名字般一邊拍動翅膀,一邊通過香菇之間的縫隙,把接觸到的香菇全都燒成灰燼。
  要解釋它的火力到達什麼程度的話,看到不死鳥碰到香菇的瞬間火焰擴散開來,香菇幾秒內就變成焦炭的光景,應該便能理解了吧。不死鳥在香菇群裡盡情地飛翔,不斷把它們燒毀。不到幾分鐘的時間,繞到雷伊他們後面的香菇全被燃燒殆盡。緊接著……
  「艾蕾娜大人,我要連那邊的香菇一起解決掉!請先退後吧!」
  應該是聽見他的聲音了吧,艾蕾娜瞬間轉頭確認情況,看見後方的香菇已經全滅,艾蕾娜立刻做出決定。
  「丘斯提、亞拉,聽到了吧?暫時後退!」
  艾蕾娜對擔任前衛的兩個人這麼說,並且揮舞著海市蜃樓。
  如鞭子般伸長的海市蜃樓,貫穿從亞拉旁邊飛撲過去的香菇胴體,艾蕾娜同時翻轉手腕,把刺中的香菇胴體從內部分成兩半。
  (這種香菇沒有痛覺嗎?我是聽說過偶爾會有不具備痛覺的怪物……)
  艾蕾娜內心這麼呢喃,再次翻轉手腕,把剛才撕裂的香菇旁邊另一朵香菇胴體也砍斷。
  說起來,連接劍這種武器,就是鞭子上面帶有劍刃這樣的形狀。攻擊範圍雖然相當廣,但一擊的威力沒有雷伊的死神鐮刀或者丘斯提的魔槍那麼大。
  追求一擊的威力時,只要把海市蜃樓恢復成長劍的狀態即可,所以平常不會有什麼大礙,可是必須負責中衛或者後衛的任務時就必須注意了……不過,只要不是像這次的香菇這種完全沒有痛覺的對手,也不會有任何問題。
  一般的怪物具有痛覺,只要受傷就會感到疼痛。所以可以利用這一點作為牽制的手段。
  當艾蕾娜這麼想時,亞拉已經從中剖開眼前的香菇,同時丘斯提的魔槍也貫穿香菇的胴體……下一個瞬間,刺入香菇內部的魔槍前端就產生大量的水球,從內部讓香菇的胴體爆裂。
  兩個人打倒眼前的香菇,隨即準備按照艾蕾娜的指示暫時退到後方,但立刻又有兩朵香菇出現。
  「休想!」
  艾蕾娜跟剛才一樣,以海市蜃樓砍斷準備撲向兩人的其中一朵香菇。
  「怎麼可能讓你們得逞!」
  威爾則對另一朵香菇連射手裡的箭。
  被一支箭射穿之後,香菇還是像完全沒有受傷一般想繼續往前進,但是箭就算無法打倒香菇,衝擊也能減慢它的速度。然後有第二、第三、第四支箭連續射中香菇的話,就足以爭取到讓兩人撤退的時間。緊接著……
  「那就是雷伊先生的魔法……」
  退到後方的亞拉,看著火焰形成的不死鳥飛經自己這幾個人上方後,茫然這麼呢喃著。
  由火焰構成的鳥讓碰到自己身體的香菇瞬間燃燒,或者是用翅膀撕裂……不對,應該說是燒毀香菇。
  面對這樣的火鳥,香菇也不可能乖乖坐以待斃,只不過每當它們發動攻擊,火鳥就會畫出優雅的軌跡飛向空中來躲避,然後反過來再次燃燒對手。
  即使依然在戰鬥當中,亞拉還是有一瞬間為這甚至可以用幻想來形容的光景所著迷。
  就算沒有使用魔法的才能,亞拉還是以身為戰士的直覺,感受到那隻不死鳥究竟灌注了多少魔力,同時也為那種美麗而感動。
  同樣退後來到亞拉身邊的丘斯提,這時也難得以感嘆的視線眺望著不死鳥。
  「唉唷,丘斯提終於也承認雷伊了嗎?」
  「哼,我承認那傢伙很有實力,不認同的是他的性格。」
  面對威爾的調侃,丘斯提則是用鼻子冷哼來回應。
  當不死鳥消失之後,現場僅殘留幾朵香菇而已。
  而這些殘存的香菇,也輕易地被艾蕾娜他們解決掉了。
  之所以會陷入苦戰,是因為香菇的數量太多,以及受到些許傷害根本無法阻止它們的模樣相當可怕而已。到了這個時候,掃蕩它們已經像是單純的作業。然而……
  「……什麼?雷伊、威爾,再說一次看看。」
  艾蕾娜的聲音響徹四周。她身邊的丘斯提皺起眉頭,而亞拉則是用感到不可思議的眼神看著雷伊與威爾。
  即使承受這樣的視線,威爾還是再次開口說:
  「本來打算從那些香菇身上採取魔石,可是它們的體內沒有啊。說實在的,那些香菇根本就不是怪物吧。」
  「但我們真的被那些香菇襲擊了唷?」
  丘斯提也對艾蕾娜的話點了點頭。
  「艾蕾娜大人說的沒錯。像那樣前後包圍我們並且發動襲擊,應該是怪物不會錯吧?」
  「我也瞭解丘斯提的想法,但我和雷伊兩個人仔細調查過香菇屍體的結果就是這樣,我們也沒辦法吧?不然丘斯提也去調查看看,那些香菇身上什麼地方有魔石啊?」
  自己調查的內容不被信任,讓威爾以不服氣的口吻如此回答。
  丘斯提其實也不認為威爾的調查過於隨便。儘管平常的口氣與態度相當輕佻,但威爾在工作方面很認真。不過就算知道這一點,他還是忍不住說出了剛才的看法。
  「唔呣,不論是旅途中的螳螂,還是這些香菇,看來這次是被捲入詭異的麻煩裡了。」
  艾蕾娜隨口呢喃這樣一句話,結果雷伊似乎因此注意到什麼,反射性地回頭看向變成焦炭的香菇屍骸。
  這突然的行動讓艾蕾娜等人以驚訝的眼神看著他,可是雷伊像是沒注意到一樣,朝著香菇的屍骸靠近。
  「喂,怎麼了嗎?那些香菇沒有魔石或者可以採取的素材啦,剛才不是一起調查過了?」
  雷伊把威爾以不可思議口吻所說的發言當成耳邊風,再次開始調查起屍體。但這次調查的不是香菇的部分,而是長出樹根的部分。
  他拿著這個部分,以秘銀匕首把樹根切下來,回到艾蕾娜等人身邊。
  「這樣可以知道些什麼嗎?」
  艾蕾娜對雷伊問道,不過他只是輕輕搖搖頭。
  「不。可是,剛才艾蕾娜大人的話,讓我有點在意。」
  「我說的話?」
  「是的。是關於那隻螳螂。那個時候也說過,那隻螳螂可能是由煉金術所製成的一種人工生物。」
  說到這裡,雷伊想到如果完全繼承傑拜爾的知識,或許就能知道這部分的事情,但既然選擇只繼承最低限度的知識,現在再想這些也沒有用,於是繼續說明:
  「根據調查,襲擊我們的香菇與生長在這層樓裡的普通香菇沒有兩樣。因為砍斷胴體後不但沒有內臟之類的東西,甚至也沒看到如果是怪物的話一定會有的魔石。真要說和其他香菇有什麼不同的話,就是拿來代替腳的這個樹根了。」
  說到這裡,艾蕾娜應該知道雷伊想說的是什麼了吧。她輕皺起美麗的眉毛,並且開口說:
  「也就是說,這個樹根也是由煉金術所製造出來的物體囉?」
  「這只不過是我的猜想。」
  「沒有魔石的話,確實就會覺得雷伊所說的話是正確答案……可是你知道嗎?如果只是在前往這座地下城的途中遭遇螳螂的話,就有可能是碰上流浪的煉金術師正在進行實驗;但我們進入地下城之後,也有煉金術師製造的存在襲擊我們……雖然不能說是絕對,不過這已經不太可能是偶然了唷?」
  其他人應該也瞭解艾蕾娜想說些什麼了吧。丘斯提、亞拉以及威爾都輕皺起眉頭,而雷伊則是再次點頭表示:
  「是的。如果我的想法正確……」
  「螳螂和這個樹根都是衝著我們來的嗎?」
  「但是艾蕾娜大人,即使是貴族派的成員,也只有極少數人知道我們要來這座地下城。」
  聽見亞拉的話,威爾恢復成平常那種輕佻的表情,然後聳肩開口說:
  「這就表示,貴族派裡有覺得我們礙事的傢伙囉。」
  「威爾!那怎麼可能呢,艾蕾娜大人可是貴族派的象徵性人物啊!」
  「我的意思就是,有人認為艾蕾娜大人作為貴族派的象徵很礙眼吧?」
  「……你是說有背叛者?」
  「嗯,目前就只有間接證據而已。說起來,就連這個樹根是不是真的由煉金術所製成的也不知道,現在只不過是雷伊個人的猜想吧?」
  威爾一邊把視線移到雷伊手上的樹根一邊這麼說,然後又把視線移回艾蕾娜那邊,再次開口說道:
  「而且那隻螳螂被打倒的瞬間,就像要消除自己存在的證據般溶化了,可是這些樹根被打倒之後也還殘留著……艾蕾娜大人對這部分有什麼看法?」
  「最簡單的見解是,那隻螳螂是集結高等技術創作出來的單一結晶。相對地,如果這些樹根真的是由煉金術所製成,那麼使用的技術應該不太重要,算是即使被得知也不會有麻煩的類型吧。」
  「也就是說,若樹根真是由煉金術所製成的物品,使用的也只是一般的技術,跟製作螳螂的不一定是同一名煉金術師,對吧?」
  「沒錯。就間接證據看起來,這絕對是同一個人物幹的好事,只是間接證據終究是間接證據。要說這是偶然的話,也沒有可以反駁的證據……如此一來,沒辦法留下那隻螳螂的素材就更加令人覺得悔恨了。」
  艾蕾娜嘆氣這麼表示。
  艾蕾娜心中早已經認定,這次的事件因為某種原因而跟煉金術師扯上關係了吧。
  「總之只要我們不掉以輕心,煉金術師要設下什麼樣的陷阱都拿我們沒辦法。馬上就要到通往地下四樓的階梯了,千萬要打起精神來啊。」
  所有人都對她的命令點點頭,而雷伊則為了慎重起見,把樹根收進霧氣環裡。之後在地下城裡前進了一個小時左右,終於發現通往地下四樓的階梯,眾人在保持警戒的情況下,往下走去。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  繼承之祭壇位於最底層地下七樓。雖然好不容易突破這座地下城一半左右的樓層,但艾蕾娜手邊的地圖只有到地下三樓,接下來就要在沒有地圖的情況下,靠自己獨自摸索來前進了。
  「這又是……」
  面對在眼前擴展開來的光景,雷伊忍不住這麼呢喃。
  身邊和雷伊同樣擔任前衛的亞拉,兩人後面擔任中衛的艾蕾娜與丘斯提,以及後衛威爾都驚訝地瞪大眼睛,看著眼前這一片光景。
  只有威爾身邊的賽特發出聽起來有點高興的鳴叫聲。
  「那個,這裡是地下四樓沒錯吧?」
  「是啊,妳也剛剛才走下樓梯不是嗎?」
  回過神來的亞拉這麼呢喃,而丘斯提則做出肯定的回覆。
  「等一下,我也瞭解亞拉為什麼會混亂。走入地下城,眼前忽然出現這種光景的話,任誰都會嚇一跳。」
  威爾輕佻的口氣雖然跟平常一樣,不過連他也被眼前這種景象嚇到了吧,只見他以有些茫然的口吻如此說道。
  「因為……為什麼……為什麼地下城裡會有森林啊啊啊啊啊!而且還有類似太陽的東西,這怎麼想都很奇怪吧!」
  沒錯,出現在雷伊等人面前的,無論怎麼看都是一大片森林。而且正如亞拉所說的,上空甚至還能看到類似太陽的物體,也確實發出照明的亮光。
  「冷靜下來,亞拉。這裡是地下城,是無論發生什麼事情都不奇怪的地方。陷入混亂的話,會讓敵人有機可乘唷。」
  艾蕾娜「碰」一聲把手放在亞拉肩上,像要安撫她一般說道。
  應該是艾蕾娜的聲音讓她回神了吧,亞拉紅著臉微微低下頭。
  「雖然確實令人驚訝,但大家先冷靜下來。再怎麼說,這裡都和前三層不同,現在開始沒有地圖了。與之前能夠一直線朝階梯前進不同,尋找通往地下五樓的階梯將會變得比較困難。因此還是先深呼吸,轉換一下自己的心態吧。」
  所有人都遵從艾蕾娜的聲音,深深吸了一口氣。而這時所吸的空氣,確實不像在地下城裡面,比較像是在深邃森林裡所吸的新鮮空氣。
  
  「那麼……接下來要更加小心翼翼地前進。我要稍微改變一下隊伍的排列。為了讓威爾充分發揮飛賊的技能,雷伊你就和他交換位置吧。雷伊和賽特一起注意從後方與上方襲擊過來的怪物。」
  「哦,終於輪到我發揮本領了嗎?跟在地下城裡負責飛賊的工作比起來,我比較擅長待在這樣的森林裡唷。那麼雷伊,後衛就拜託你了。」
  「交給我吧。我早已習慣跟賽特一起行動,所以不用擔心背後,那前方就拜託你了。」
  「不愧是雷伊,真是有自信耶。」
  或許是深呼吸後冷靜下來了吧,威爾已經恢復成平常那種輕佻的語氣,與雷伊互換位置,重新調整小隊的態勢。
  「那麼,艾蕾娜大人,要往哪個方向前進呢?」
  聽見亞拉的問題後,艾蕾娜考慮幾秒鐘並且環視周圍,隨即聳了聳肩。
  「既然沒有地圖,就只能靠第六感來選擇方向。既然如此,這個嘛……雷伊,就用你身為冒險者的第六感,選擇前進的方向吧。」
  「什麼?由我來嗎?」
  「唔呣,反正也沒有人能夠擔任指針提示方向。這樣的話,靠雷伊身為冒險者的第六感還比較好吧。」
  突然接到這種指示的雷伊,聽到要以第六感決定方向,可能真的覺得困擾吧,只見他開始環視周圍。
  「……這個嘛,今天要突破這個樓層可能有點困難,我看一邊尋找萬一得過夜時能作為野營根據地的場所,一邊前進如何?」
  「根據地?這樣的話……要找河川嗎?」
  「是的。不過,河川……應該說可以飲水的地方,也可能會有怪物聚集過來的危險,所以這部分的取捨相當困難。」
  「唔呣,這樣的話,就算想先尋找河川、湖泊等飲水處而移動……也同樣不知道該到哪邊去才好嗎?」
  艾蕾娜露出苦笑,不過雷伊還是保持著笑容,撫摸賽特的背部。
  「賽特,可以感覺得到水的味道或者水流的聲音嗎?」
  聽見雷伊的話之後,賽特就像要表示「交給我吧」一般,以喉嚨發出充滿自信的叫聲。艾蕾娜等人看見這一幕,投射出佩服獅鷲五感的視線。
  (嗯,真的沒辦法時,也有讓賽特飛起來,直接從空中尋找河川或湖泊這樣的方法……)
  雷伊原本這麼想著,幸好賽特不知道是感覺到水的聲音還是氣味了,視線直接朝著左側看去,並且高聲鳴叫了起來。
  「正如您所見,左側似乎有靠近水邊的地方。可不可以朝這個方向前進呢?」
  「嗯嗯,我沒有問題。丘斯提、威爾、亞拉,往左邊前進囉。」
  一群人對艾蕾娜的指示點點頭,開始往左側前進。
  幸好,雖然此處是森林,卻幾乎沒有什麼阻礙步行的樹木,不用開拓道路就能前進,這對一行人來說應該算是幸運吧。
  
  「咕嚕嚕嚕~」
  在眾人開始於森林中前進一個小時左右,賽特發出了警戒的低吼。
  或許是被後方突然發出這種聲音的賽特嚇到了,走在前頭的亞拉與威爾反射性回過頭。
  「……怎麼了?」
  艾蕾娜以冷靜的態度這麼詢問,而雷伊注意到賽特在意著周圍情形,於是回答:
  「看來是在意周圍的情況,應該是有怪物之類的東西。」
  「周圍?不是某一個方向?」
  「是啊,不是某一個方向,而是周圍全部。」
  「這樣的話,應該是團體行動的某種怪物包圍了我們囉?」
  艾蕾娜的話,讓在場所有人不由得皺起眉頭。
  光是被包圍就已經對己方不利了,將成為戰場的地點還是能輕易隱藏身形的森林,這無論怎麼想,都是遭到襲擊的己方居下風。
  「艾蕾娜大人,要不要乾脆由我們發動攻勢?」
  「雖然很想這麼做,可是看不見敵人的身影就無計可施了吧?」
  亞拉的提案雖然立刻遭到否決,不過她想了一下後,就像又有了什麼點子般看向雷伊。
  「那麼,可以用雷伊先生的火焰魔法把整座森林燒掉嗎?」
  「不行。」
  「……為什麼呢?」
  亞拉原本期待火焰魔法發揮威力,提案卻遭到雷伊否決。
  她一副搞不清楚原因的模樣,讓威爾像是再也無法忍受般開口說:
  「把森林燒掉是沒關係,但我們也會變成黑炭唷?不對,應該會先被煙波及吧。」
  「嗚!」
  「我說啊,稍微考慮一下再發言好嗎?」
  「喂,都被敵人包圍住了,還這麼不正經嗎?」
  丘斯提舉起魔槍,擺出隨時都能應付襲擊的態勢,這麼提醒兩個人。
  兩個人儘管持續鬥著嘴,但亞拉早已擺出手裡的劍,威爾也同樣把箭架到弓上,隨時都可以發射出去。
  艾蕾娜也同樣以海市蜃樓擺出備戰姿勢,雷伊也拿起死神鐮刀,賽特則是窺看著四周伏下身子,以便不論敵人從何處攻擊都能瞬時反應。緊接著……
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特發出吼叫的瞬間,四面八方出現敵人。
  外表算是與猴子相近,然而有銳利的牙齒從嘴裡長出來,皮膚上還覆蓋著水。以尺寸來說,小的有六十公分,大的則將近一公尺左右。只不過,包圍雷伊等人的怪物一出現就是二十隻。
  「被水覆蓋著的猴子!?我記得怪物辭典裡記載有水體熊的猴子版,也就是名為水體猴的怪物……就是這個了嗎!?」
  聽見雷伊的呢喃後,艾蕾娜有所反應。
  「雷伊,給我這種怪物的情報!」
  雷伊像是要威嚇水體猴般揮舞著死神鐮刀,讓牠們保持警戒而拉開距離後,回想書裡內容開口說:
  「是會使用水系魔法的怪物,怪物等級應該是D級,不過那是指單獨行動時的等級。因為毛皮被水覆蓋著,所以能夠抵銷火系魔法以及物理攻擊的衝擊,風系或者地系的魔法似乎比較有效。物理攻擊的話,就是比較容易傳導衝擊的棍棒、榔頭、斧頭等武器,或者是能撕裂毛皮上水氣的銳利攻擊較為有效。」
  「無法使用雷伊最具威力的火系魔法確實很可惜……這樣的話,有效的就只有我的風魔法,再來就只能靠各人的武器想辦法解決了嗎?等等,話說回來,雷伊,你多少也能用一點風系魔法對吧?」
  「是的。只不過,我能使用的風系魔法,只有與螳螂戰鬥時曾經展示過的風刃而已。」
  「沒關係,總比沒有好。就以它為中心……攻過來囉!」
  水體猴群原本看著艾蕾娜與雷伊說話,不過可能是再也無法壓抑獵物在眼前的興奮了吧,牠們直接從樹枝上露出牙齒飛撲了過來。另外,牠們背後還有幾隻發射了水體熊也使用過的水球,只是水球小上許多,看來這幾隻應該是負責援護的工作。
  「飛斬!」
  雷伊對朝自己撲過來的水體猴發射死神鐮刀的技能飛斬。飛出去的斬擊畫出雷伊刀刃揮動的軌跡,直接砍斷最前頭朝他飛撲過來的兩隻水體猴,斬擊同時在後方的樹木留下傷痕才消失不見。
  「嘰嘰嘰咿!」
  水體猴注意到自己同伴的身體突然在空中被砍成兩半,灑落內臟掉落到地上,於是發出警戒的叫聲。
  然而已經太遲了。艾蕾娜發射出去的風刃,威力雖然比不上雷伊的飛斬,但數量一次可是超過十發。
  被這些風刃砍中的水體猴,可以說比被雷伊殺掉的還要倒楣。
  因為跟剛才感覺不到任何痛楚就死亡的兩隻比起來,受到艾蕾娜攻擊的水體猴,身體各個部位都被風刃撕裂,手指、腳指或者耳朵等部位也被砍斷。儘管由於威力不足而無法斬斷手腳,但傷害也足以砍斷一半了。
  「嘰嘰嘰咿!嘰嘰嘰嘰嘰咿!」
  亞拉對全身是血、在地面滾動的數隻水體猴揮落長劍,丘斯提則是以魔槍貫穿牠們。
  即使毛皮上覆蓋著水,也無法抵擋由亞拉的蠻力所揮出的一擊,而丘斯提能夠操縱水,在魔槍尖端觸碰到毛皮的瞬間,上面的水就被彈開,槍尖也得以貫穿胴體。至於艾蕾娜揮舞的海市蜃樓,其前端就像完全感覺不到水氣一樣直接貫穿敵人的身體。
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特像根本不在乎這些水般,揮動鷲爪使出一擊,把水體猴毛皮上的水氣連同身體一起掃開。配備了剛力之手環的賽特,使出的一擊擊中了敵人胴體後,沒有把敵人轟飛,而是當場把胴體粉碎,讓內臟爆散到周圍的樹木上。
  大概是一轉眼就有好幾隻同伴陷入血海中,讓牠們產生危機感了,剛才飛撲過來的水體猴,立刻抓住附近樹木的樹枝,與雷伊等人拉開距離。
  「放棄了嗎?」
  「不對,應該不是。」
  威爾對丘斯提發言提出否定,視線看著從樹上包圍自己一行人、觀察情況的水體猴,然後為了隨時能放箭而舉著手裡的弓。
  「不過從剛才的對戰裡,那些傢伙應該瞭解到,憑牠們的力量無法打敗我們了吧?」
  「如果這怪物有那麼聰明就好了……看看那些傢伙的眼睛。看起來像放棄了嗎?」
  經威爾這麼一說,丘斯提觀察起水體猴的模樣。牠們的眼睛裡確實充滿同伴遭殺害的敵意,以及把自己一行人當成獵物的食慾,卻看不見敬畏與恐懼等感情。
  「終究是低賤的怪物,竟然連自己與對手的實力差距都看不出來。」
  丘斯提以輕蔑的口氣如此呢喃,在這個瞬間──
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  一道猙獰的吼叫聲響徹周邊一帶。
  而水體猴聽見這道叫聲後,看也不看剛才戰鬥過的雷伊等人,毫不猶豫地轉身消失在森林當中。
  那種模樣簡直像是紀律森嚴的士兵正在撤退一樣。
  「原來如此,果然有怪物率領這麼大的群體嗎?」
  雷伊一邊聽著艾蕾娜感到佩服的聲音,一邊警戒著周圍,這時身旁的賽特突然往上看著森林深處的巨木,並且發出低吼。
  低吼聲讓雷伊反射性舉起死神鐮刀,結果看見一隻比剛才襲擊過來的猴子大上許多的水體猴,體長大約有兩公尺吧。剛才襲擊過來的水體猴最大也只有一公尺左右,從這點來看,就知道這樣的體型有多麼異常了。
  (剛才的怒吼絕對是這個傢伙發出來的吧。)
  這隻巨大的水體猴可能是注意到所有視線都集中在自己身上了,牠狠狠瞥了雷伊與艾蕾娜等人一眼後,就混雜在樹木之間,消失在森林深處。
  「那也算是水體猴?照那種尺寸來看,應該不是水體猴而是水體猩猩了吧?雷伊,你知道的水體猴尺寸大概是多大?」
  「基本上都相當嬌小,最大的也只有一公尺左右。」
  「剛才襲擊過來的猴群裡,確實有這種尺寸的。」
  「嗯嗯。這樣的話,那應該是稀有種或者是高等種吧……很可惜,我看過的書裡面沒有記載這樣的內容。」
  「這樣啊……看見我們的戰鬥力較高,一認為有危險就發出撤退的訊號了,實在不太想和有如此智力的怪物戰鬥。」
  艾蕾娜自言自語的呢喃響起,眾人也在心中點頭同意她的話。
  
  從遭到水體猴襲擊的地點移動,過了一個小時左右,當亞拉的劍砍開簡直像在隱藏些什麼的草叢時,前方終於出現雷伊等人尋求的地點了。
  潺潺流過的河川水質相當透明,甚至可以看見裡面有魚在游動。
  「……雖然現在說這個有點遲了,只是地下城裡頭有森林就算了,現在連河川都出現了,這到底是怎麼回事?沿著河川走到上游的話,你們覺得會到達什麼樣的地方?」
  威爾以手邊的藥稍微檢查一下河水,隨口這麼問道。
  「說到底,以常識來判斷地下城本來就是一種錯誤,我已經不去想太多了。」
  亞拉像是要保護進行檢查的威爾般,手上拿著長劍,這麼回答,威爾彷彿表達著「說的也是」似地露出了苦笑。
  「好,檢查完畢。艾蕾娜大人,水質沒有什麼問題,可以直接飲用沒有關係唷。」
  「這樣啊,辛苦了。那麼……要在哪裡野營呢……」
  褒獎完威爾後,艾蕾娜眺望著周圍的環境。
  既然是水邊,無疑也是怪物飲水的地點,冒險者要是悠閒地在這種地方野營的話,就等於是在向對方說「請襲擊我們吧」。
  因此希望能找到靠近水源,又不容易被周圍看見的地點……
  艾蕾娜觀察周圍環境時,賽特用喉嚨發出叫聲朝她靠近。
  「怎麼了,賽特?肚子餓了的話去跟雷伊說,我身邊可沒有什麼食物唷。」
  「咕嚕~」
  賽特像要表示「不是」般把臉朝向森林的方向。艾蕾娜雖然也跟著牠的視線望過去,但還是完全不知道牠到底在表達什麼。
  「雷伊,你知道賽特在說什麼嗎?」
  「我想,賽特應該是在那個方向找到適合野營的地方了。」
  「……是賽特告訴你的嗎?」
  「因為牠的頭腦比一般怪物好啊。雖然因為身體構造上的問題無法說話,不過能夠瞭解我們說的話。」
  「唔呣,那麼就先過去看看吧。」
  艾蕾娜呢喃完便往前走出一步,這時丘斯提急忙接在後面說道:
  「艾蕾娜大人!就算您實力堅強,也請不要做出獨自前往森林的舉動!何況就算頭腦再怎麼好,探索怪物所指示的地點實在……」
  「……丘斯提,你的忠誠心確實令我感到高興。可是,賽特怎麼說也是共組小隊的成員,不信任牠的舉動實在不值得讚賞唷。」
  「但是!」
  「唉,算了,我也知道從小到大都在貴族當中成長的你,沒有辦法立刻改變價值觀。既然那麼擔心的話,你就跟過來吧……雷伊,你也一起來。威爾和亞拉留在這裡警戒四周。」
  「咦?我也要在這裡待命嗎!?」
  亞拉以鬧彆扭的口氣呢喃著,但艾蕾娜不加理會,率先帶領著丘斯提與雷伊往森林走去。
  「和雷伊先生會合之後,艾蕾娜大人好像就變了呢。之前明明比較會聽我的話啊。」
  面對如此自言自語的亞拉,附近的威爾露出了意外的表情。
  「是嗎?我覺得跟平常沒有兩樣啊?」
  「你的眼睛有問題吧?如果是以前的艾蕾娜大人,不可能如此輕易相信別人說的話吧?」
  「可是,賽特不算是外人,而是受到馴服的怪物吧?而且野營的地點也真的很重要啊。」
  「……真的只是這樣就好了。」
  「說起來呢,前來搭訕的所有男性只會遭到冷言以對……若還不識相地想霸王硬上弓,就會真的被砍死,這樣的艾蕾娜大人不可能會如此簡單就對男人傾心吧?亞拉與大人認識這麼久,應該最瞭解這一點才對啊。」
  「是沒錯啦……但是就我來看,艾蕾娜大人在短短幾天內,真的有很大的改變。」
  亞拉以有點寂寞的口氣呢喃,視線追著艾蕾娜前往森林的背影。
  旁邊的威爾像是要表示「那我也沒辦法」般聳聳肩,接著就乖乖地警戒起周圍。
  
  進入森林裡幾分鐘後,賽特站在一棵大樹前面,那棵樹的樹幹部分剛好有個可以容納幾個人的樹洞。
  樹幹裡只堆積著枯葉,沒有什麼怪物潛伏或者屍體被丟棄在裡面。
  「……感覺有點太剛好了……」
  在這個時間點找到這種完全適合野營的地點,讓艾蕾娜感到有些訝異,不過潛入地下城後已經過了十個小時左右,目前累積了一定程度的疲勞也是事實,所以最後還是決定就在這個地方野營。
  不過應該是雷伊堅定地表示可以相信賽特的感覺,給了艾蕾娜下決定的信心,而旁邊的丘斯提依然感到很不高興就是了。
  之後他們就把亞拉與威爾兩個人帶到這裡,迅速開始準備野營。因為即使是在地下城當中,也逐漸進入傍晚時分了。
  「……說起來,地下城到底是什麼樣的地方啊?如果只是有像太陽一樣的亮光就還能接受,實在沒想到連夕陽與夜晚都能重現。」
  威爾抬頭看著因為燃燒般的夕陽而染上橘色的天空,以難以置信的口氣呢喃著。
  「在地下城裡想那麼多也沒有用吧。」
  「不是啦,這個道理我當然也知道。可是,也不用像這樣完全重現太陽下山的模樣……」
  雷伊一邊收集度過夜晚的柴火,一邊聽著亞拉與威爾對話,開口表示:
  「不介意推測的話,是有理由可以說明這種現象,你們要聽嗎?」
  「真的嗎!?推測也沒關係,請務必告訴我。哎呀,真不愧是魔法師的弟子,就是和某個頭腦簡單的戰士不一樣。」
  「喂,威爾!你是在說我嗎!?」
  「誰知道呢。嗯,本人有這種自覺的話或許就是了吧。」
  當威爾調侃著亞拉時,在附近把樹洞裡的草與枯木搬出來的艾蕾娜插嘴表示:
  「威爾,別一直調侃亞拉。雷伊,我也對你的推測有興趣。可以的話,說給我聽聽看吧。」
  聽見艾蕾娜的發言後,雷伊點點頭。身為公爵家大小姐的艾蕾娜會做這種雜事,他依然對此感到奇怪。
  儘管雷伊曾直率地提出這個問題,也只得到『將領必須作為士兵的表率』的回答。
  另外,原本可能是因為貴族的自尊而絕對不會出手做雜事的丘斯提,這時也心不甘情不願地幫著忙。
  看見身為上司的艾蕾娜率先行動之後,他也沒辦法自己一個人在旁邊偷懶了吧。
  作為士兵表率的實例就在眼前上演,雷伊也只能同意艾蕾娜所說的話了。
  「嗯,其實也不是多複雜的理論啦。大家都知道地下城的核心,是為了保護地下城而把怪物轉移到這裡吧?」
  「唔呣。從父親大人那裡接到這次的命令後,我調查了地下城的事情,是在那個時候才知道。」
  「那麼我想您應該清楚,被轉移過來的怪物原本是在外面生活的,也就是過著有白天與黑夜的日子。您覺得牠們忽然就被轉移到地下城裡,會發生什麼情形呢?」
  雷伊說到這裡就先停下來,環視了一下艾蕾娜等人後才又開口說:
  「就算轉移過來時可以用暗示或者洗腦之類的方法改變思考,但白天黑夜這種時間感,也就是至今為止身體早已習慣的本能這個部分,很可能無法光靠暗示或者洗腦來改變。置身於地下城這個與之前完全不同的環境,這點或許無法更改。只是正如各位所見的,生活時間帶可以有所變化,考慮到怪物們的身體狀況,所以才會出現這樣的結果……這就是我的推測。當然我也知道,還是有許多漏洞存在。」
  「……防守地下城的怪物要是身體不適的話,確實就無法發揮戰力了。」
  聽完雷伊的說明後,艾蕾娜點了點頭,但忽然又像注意到什麼事情般,開口說道:
  「可是,如果雷伊的推測正確的話,那讓整座地下城都接近外界的環境不是比較好嗎?地下一樓與二樓還是普通的地下城,地下三樓則是長滿了香菇。而在地下三樓對戰的蜥蜴人,應該是棲息在水邊的怪物。想到這裡,就會覺得這個理論果然還是有很多漏洞。」
  「是啊。不過以人類的感覺來思考地下城核心的想法,可能原本就是一種錯誤吧。或者核心也有它自己明確的判斷基準……唉唷,說太多話了。天色差不多要變暗,還是快點完成野營的準備吧。」
  「說的也是。在黑暗中進行野營準備,確實讓人高興不起來。」
  艾蕾娜點點頭,其他人或許也有同樣的看法吧,於是全都加快準備野營的速度。
  
  「道具箱真的很方便耶。」
  雷伊從霧氣環裡拿出一鍋剛煮好且加了許多食材的熱騰騰濃湯,這時艾蕾娜一邊把濃湯送進口裡,一邊很感動般這麼表示。
  應該說真不愧是公爵家大小姐吧,就連在野營地吃晚餐,她的動作還是那麼洗鍊。
  雷伊對她的動作感到佩服,此時也咬下從霧氣環取出的剛出爐麵包。
  「騎士團在行軍的時候,移動最遲緩的就是補給部隊了。如果有人帶著道具箱的話,行軍速度一定可以提升好幾倍。」
  威爾像平常一樣以輕佻的口氣說話,手上握著魔蛙的串燒以及裝有紅酒的杯子。
  當然,因為是在地下城野營,雖說是紅酒,酒精濃度其實根本與果汁差不多。
  另外,魔蛙的串燒則是雷伊等人在地下二樓打倒之後回收的魔蛙所製成。
  肉本身的味道相當清淡,一開始先簡單烤過之後才在表面塗上醬料,然後再隔著遠火仔細烤熟。從肉上滴出的油脂與醬料混合,稍微烤焦時周圍便飄散著一股刺激食慾的香味。
  之後再等幾分鐘,看準繼續烤下去香味就要變成焦味的瞬間,串燒完成了。
  大口咬下串燒後,第一口是香氣在口中擴散開來,接著是醬料濃厚的味道與肉清淡的口味在嘴裡混為一體。
  繼續嚼動嘴裡的肉時,肉的纖維將會在嘴裡分解,而醬料又會纏上這些纖維,在嘴裡形成讓人想永遠品嚐下去的味道,進食者也會感受到滿滿的幸福。
  對雷伊來說,唯一的遺憾是醬料屬於西洋口味。老實說,可以的話還真想嚐嚐醬油之類的醬料。
  亞拉與丘斯提也吃著從霧氣環裡取出的熱騰騰料理。
  當眾人享受著這雖稱不上頂級,但在地下城裡已經是超乎想像的豪華晚餐時,旁邊的賽特也同樣津津有味地吃著由地下三樓打倒的蜥蜴人所製成的烤肉。
  另外,像蜥蜴人將軍與巨大蜘蛛等怪物因為相當貴重,目前依然收納在霧氣環裡面。
  雖然對雷伊與賽特來說,吃下蜥蜴人的魔石也無法獲得技能是相當遺憾的一件事,不過肉本身的味道似乎沒有問題,只見賽特一邊高興地以喉嚨發出聲音,一邊吃著蜥蜴人的肉。
  就這樣,當所有人正在進食當中,吃完豐盛濃湯與麵包的艾蕾娜開口說:
  「那麼,既然已經進行野營了……衛哨要如何分配?軍隊的話,一般是站哨的部隊幾個小時就輪班一次。」
  她的視線之所以看向雷伊,應該是想問他冒險者的情形如何吧。如此判斷的雷伊回答了她的疑問:
  「基本上比照軍隊的做法沒有關係,但是,和一般軍隊或其他冒險者不同,我們還有賽特在,所以幾乎不用擔心就是了。」
  這時賽特一邊以喉嚨發出咕嚕聲,一邊撕碎烤熟的蜥蜴人尾巴,而雷伊則是撫摸著牠的身體。
  賽特所吃的蜥蜴人,作為討伐證明部位的尾巴前端已經確實地取下來了。
  「賽特五感的敏銳度,人類完全無法與之相比。就算怪物襲擊過來,只要不是地下城的魔王,賽特自己應該都能把牠打倒……只不過為了以防萬一,我建議還是輪流由一個人陪牠一起守夜比較好。」
  「這樣雖然輕鬆多了,但如此一來,賽特也就沒有休息的時間了吧?」
  「這部分可以不用擔心。基本上即使是在身體休息時,牠的五感也經常維持著運作。而且賽特是獅鷲這種高等級的怪物,熬夜個幾天對牠的能力完全沒有影響……嗯,當然賽特本身並非討厭睡覺,所以是不會主動熬夜……不過野營的話就另當別論了。」
  「唔呣,這樣的話就照雷伊所說的去做吧。你們沒意見吧?」
  艾蕾娜邊說邊環視其他人。威爾因為可以比較輕鬆而表示歡迎,亞拉也有同樣的想法。丘斯提雖然露出欲言又止的表情,但從基魯姆出發後,已經實際看過好幾次賽特優秀的表現,所以最後還是什麼都沒說出口。
  「看來是沒問題。那麼來決定守夜的順序吧。首先是亞拉,然後是我、丘斯提、威爾、雷伊,這樣可以吧?」
  雖然她以輕描淡寫的口氣宣佈順序,可是聽完後,亞拉和丘斯提幾乎是反射性開口說道:
  「艾蕾娜大人怎麼能守夜,沒有必要做這種事情!請交給我們就好!」
  「我的意見跟亞拉一樣。身為公爵家大小姐的您不需要守夜吧。」
  「我瞭解你們兩個人的擔心,但接下來應該還有好幾天得在地下城裡野營。如果我不守夜甚至無法守夜的話,那實在太丟臉了吧。擔心和過度保護是兩回事,這點你們要記住。」
  「但是!」
  丘斯提似乎還想說些什麼,然而被艾蕾娜以銳利的視線一瞪之後,只好緊閉起嘴巴。
  就這樣,丘斯提與亞拉兩個人雖然不情願,也只能默認艾蕾娜加入守夜的輪班當中。
  一行人便迎接了在地下城裡的第一個晚上。
  
  樹洞裡眾人各自裹著長袍、披風,或者像雷伊從霧氣環裡拿出毛毯來蓋著睡覺。雖然也準備了睡袋,但既然是在地下城當中,即使有賽特警戒,也不知道什麼時候會發生戰鬥。艾蕾娜指出睡在睡袋裡的話,緊要時刻無法立刻行動,相當危險,才會變成現在這種模樣。
  另外,丘斯提原本反對艾蕾娜與眾人混在一起睡覺的決定,但同樣也因為辯不過艾蕾娜而百般無奈地接受。
  當周圍眾人都沉睡的時候,在外面守夜的威爾走進樹洞靠近雷伊。
  「雷伊,你醒了嗎?」
  可能是為了不吵醒周圍睡著的人吧,威爾小聲叫他。
  「嗯?啊啊……輪到我守夜了嗎?」
  「沒錯。已經快天亮,應該不會有敵襲了,但反過來看,也是最容易掉以輕心的時刻。那就拜託你了。」
  應該是睏了的威爾一面伸懶腰,一面這麼說。雷伊對他點點頭後,取代他走到外頭去。
  結果在那裡看見由十隻左右的哥布林屍體疊成的小山,旁邊還有幾隻白天在森林裡襲擊過眾人的水體猴屍體。
  那些是輪到雷伊守夜之前襲擊過來,結果遭到擊退的怪物。
  當他看著屍體時,到剛才為止都在樹洞旁邊躺著睡覺的賽特就緩緩撐起身體,一邊以喉嚨發出叫聲,一邊往雷伊靠近。
  「你肚子餓了嗎?」
  聽見雷伊的問題,賽特隨即以喉嚨深處的鳴叫來表達空腹感。雷伊對牠這種模樣露出苦笑,心裡想著「既然如此……」,取出腰間的秘銀匕首,開始解體哥布林屍體小山旁邊的水體猴。
  首先把作為討伐證明部位的右耳切下來,然後剝除因為死亡而沒有水氣覆蓋的毛皮。或許已經習慣剝取毛皮了吧,雷伊的手勢沒有任何停滯,很順暢地把毛皮剝下來。將剝取的毛皮收納到霧氣環裡後,又把四肢、頭部、尾巴切掉並且取出內臟,接著在稍遠處挖洞將內臟與頭部等掩埋起來,完成所有準備工作。
  「在那之前……賽特。」
  雷伊呼喚賽特過來,把從水體猴心臟取出來的魔石遞給牠。
  「咕嚕!」
  牠用鳥喙咬住魔石一口氣吞下去後……
  「不行嗎?」
  「咕嚕~」
  很可惜沒能習得技能,一人一獸不禁感到有點沮喪。
  之後為了快點烤好,雷伊把水體猴肉塊切成一口大小,串在樹枝上插進營火旁邊的地面。
  被營火逐漸烤熟的肉塊在周圍飄散一股刺激食慾的香味,喉嚨發出咕嚕咕嚕聲的賽特已經快等不及串燒完成。
  夜晚的森林裡,只有雷伊他們所在的地點處於悠閒之中。
  「來,很燙唷。」
  雷伊從霧氣環裡拿出鹽巴,撒了一點在烤好的水體猴串燒上,然後放在作為盤子的大樹葉。遞到賽特面前時,牠就像要表示期待已久般以前腳按住肉串,接著用鳥喙取下肉塊,邊以喉嚨發出叫聲邊把食物丟進嘴裡。
  夜晚就這樣緩緩地過去,當東方出現一點魚肚白時……雷伊忽然注意到輕微的震動。
  「……怎麼了?剛才似乎在搖晃……」
  雷伊一這麼呢喃,身體就再度產生些許搖晃的感覺,接著是細微的砰砰聲傳過來。這道聲音逐漸變大,震動也呈等比例變強。
  (從這種規律的聲音來看,是哪種怪物的腳步聲嗎?)
  雷伊內心這麼想著,雖然希望對方不要朝自己的方向走過來,然而腳步聲終究沒有遠離而是愈來愈靠近。
  「從腳步聲的規律性來看,應該只有一隻,但可以想像得出體型相當龐大。」
  雷伊一邊呢喃,一邊把視線看向樹洞。
  「在這裡迎擊太危險了。這樣的話應該主動出擊嗎……賽特,出動囉。」
  「咕嚕!」
  對賽特這麼說完,雷伊先進入樹洞裡把距離自己最近的亞拉踢醒。
  「嗯啊?什麼素~?」
  「快起來,亞拉。有敵人。」
  「敵人?敵人是……敵人!?」
  應該說真不愧是騎士吧,亞拉立刻對敵人這個詞有了反應。即使揉著眼睛,手還是一邊往放在附近的劍鞘伸去。
  而發生如此大的騷動,總應該注意到異變了吧,艾蕾娜等人也蠕動了起來。
  「看來是很龐大的怪物,就算我把牠引開再戰鬥也可能波及這裡。我和賽特會主動出擊,妳幫忙警戒周邊吧。拜託妳了。」
  「啊,等等,雷伊先生!?」
  雷伊背對出聲的亞拉,把視線移往傳來沉重腳步聲的方向。砰、砰的聲音逐漸靠近,不難判斷腳步聲目的地正是自己這幾個人所在的位置。
  雷伊手拿負責守夜時取出來的死神鐮刀,開始朝傳出聲音的方向奔跑,賽特則是默默跟在旁邊。
  一瞬間,雷伊想到乘坐賽特到空中尋找敵人這個方法,但怎麼說都是在森林裡,除了有茂盛的樹木之外,類似太陽的存在也有一半以上處於隱藏狀態,所以他判斷無法從上空發現敵人。
  繼續跑下去之後,短短幾分鐘,雷伊就遭遇到發出腳步聲往己方野營地前進的存在。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊!」
  看見雷伊的瞬間,來者就張開巨大的嘴,發出恐嚇的聲音。
  身高最少也超過五公尺,從全身都是綠色皮膚來看,應該是哥布林系統的怪物吧,可是牠身上卻藏著凝縮了壓倒性力量的肌肉。
  對方手上拿著直接把樹拔下來後做成的棍棒,牙齒從嘴裡伸出來,更加凸顯牠凶猛且醜惡的相貌。雷伊曾在書上看過出現在眼前的存在,也就是……
  「食人魔嗎?」
  雖說屬於哥布林系統,但凶暴度、危險度以及強度都不是F級怪物哥布林所能相比。正因為這樣,牠才會被列為C級的高等級怪物。
  以男性來說,身高一百六十五公分左右的雷伊已經算是嬌小,與眼前的食人魔相對之後,對方的身高將近他的三倍,雷伊的頭部只到食人魔的腰部附近。看見這樣的雷伊,食人魔便像決定先把他打扁後拿來吃一般,舉起了棍棒。
  但是食人魔不知道雷伊是什麼樣的存在。如果牠知道雷伊的能力,就不會做出如此魯莽的應對,而是打從一開始就會灌注全身的力量來揮舞棍棒吧。
  食人魔雖然具備壓倒性的肉體能力,智能卻相當低,只看外表就認為雷伊是不值得一提的存在。
  轟!
  棍棒宛如要破壞所有碰到的物體般快速地揮落。儘管是完全沒有考慮到技巧的攻擊,不過倚靠肌肉力量的攻擊,確實蘊含凶惡的破壞力……沒錯,如果能夠擊中的話。
  「我怎麼可能被那麼明顯的攻擊打中!」
  雷伊往後方跳躍,一邊看著食人魔揮動的棍棒在地面轟出一個小隕石坑,一邊以明顯輕視對方的視線與發言來對其挑釁。
  食人魔雖然聽不懂人類的話,還是很清楚對方正朝自己表達出惡意。沒錯,這個高度只到自己腰間的矮小生物,竟然瞧不起身為食人魔的自己。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  凶暴且單純的食人魔,直接被雷伊蹙腳的挑釁激怒,一邊發出憤怒的咆哮,一邊再次舉起轟在地面的棍棒。這時候……
  「賽特!」
  雷伊尖銳的叫聲響徹周圍,這道聲音響起的同時,就有五支風矢依序刺進食人魔的背部。雖然每一支風矢的威力都不大,但已經足以分散食人魔的注意力。正當食人魔準備轉向背後時──
  賽特隨著吼叫聲揮出的鉤爪,深深撕裂了牠的背部。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  應該是感覺到自己受到多大的傷害了吧,食人魔發出焦躁的叫聲,轉身將棍棒往背後揮動。
  然而賽特早已不在該處,只有因為拍動翅膀而掉落的幾根羽毛還飄浮在空中。
  食人魔立刻開始尋找在自己背部轟了一擊的敵人。這時候雷伊擺出死神鐮刀,無聲往地面踢去,朝食人魔衝刺。
  食人魔完全沒有注意到朝自己靠近的雷伊,只是一面揮舞棍棒,一面尋找傷害自己的存在。
  雷伊不可能放過這具決定性的空隙,發動了魔法道具斯雷普尼爾之靴,助跑幾步後直接從地面跳起,在空中踢了一兩步往上方移動。這時雷伊的高度已經超過五公尺,身形來到比食人魔頭部更高的位置。
  「嘎啊!?」
  「喝啊啊啊!」
  牠終於注意到與自己視線同樣高度的對手,雷伊手上灌注了魔力的死神鐮刀朝食人魔頭部揮下,同時,食人魔也立刻舉起棍棒來抵擋。但是……
  「嘎!?」
  雷伊揮落的死神鐮刀超過一百公斤的重量,加上雷伊本身超乎常人的臂力,還有刀刃灌注了魔力的影響,以雷伊來看算是一棵巨樹的棍棒很輕易就被切斷了。
  死神鐮刀的刀刃接著迫近食人魔頭部……食人魔因為生存本能而立刻讓巨軀後退,所以這一擊雖然在牠胸口砍出深深的傷口,卻還不至於奪走牠的性命。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  存在於眼前的明明是宛如蟲子般的小獵物。食人魔碰了原本應該拿來當成自己早餐的獵物所留下的傷痕,看見沾在手上的大量紅色血液,聞到血液的鐵鏽味後,其憤怒已經到達頂點。
  「嘎啊啊啊啊!」
  雷伊大動作避開跟最初一擊同樣……不對,是灌注更大力道揮舞的棍棒──因為被死神鐮刀砍斷,所以變短了不少。
  食人魔的攻擊速度雖然遲鈍,但畢竟具有強大的威力,被轟中的地面因為衝擊而往周圍彈出土石。正因為這樣,雷伊才無法進行自己擅長的行動,也就是在千鈞一髮之際躲開敵人攻擊後,再趁隙反擊。
  (嗯,就算這樣還是有許多其他的方法,而且也早就佈好局了,再來只要等那個傢伙倒下去。)
  雷伊橫向移動,避開往下揮的一擊,再往地上一蹬,跳上空中來閃躲對方的橫掃攻擊。對於毫無技巧可言的食人魔來說,能夠使出的攻擊就只有往下揮落、橫掃,或者是突刺這三種類型。
  其實再用點腦袋的話,應該就能想到除了棍棒攻擊之外,還有踏擊或者使用假動作等手段,但食人魔就是想不到。反過來一想,食人魔的凶暴性與身體能力如果再加上智慧的話,就不可能只是C級怪物了吧。
  「嘿,怎麼了?巨大的身軀只是裝飾品嗎?」
  雷伊不發動攻擊,只是專心挑釁食人魔並且迴避牠的攻擊。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  即使不懂對方的話,也知道自己遭到侮辱了吧。食人魔發出憤怒的咆哮,像是完全不知道什麼叫疲憊般不停揮動棍棒。
  雷伊挑釁食人魔,宛如在嘲笑對方一樣,用死神鐮刀割裂牠手臂的皮膚,又或者是發射手掌大的火球來燙傷對方。有時還邊迴避攻擊邊鑽過食人魔腳下,順便用死神鐮刀的金屬箍部分擊潰食人魔腳部的小指。
  憤怒的食人魔一把意識集中在雷伊身上,賽特就從空中發射水球與風矢來確實造成傷害。
  重複這樣的行動不知道過了多久的時間。應該有十分鐘以上了吧,最後那個瞬間終於來臨了。
  「嘎……嘎啊?」
  食人魔發出感到困惑的聲音。明明要跨出一步,卻只有稍微動了一下,同時想要舉起的手臂也不聽使喚……最後突然口吐血沫倒到地上。
  賽特隨即以喉嚨發出鳴叫,拍動翅膀降落到雷伊身邊。雷伊一邊撫摸牠的背部,一邊慎重地檢查食人魔是不是真的斷氣了。
  「喝!」
  死神鐮刀往上砍起的刀刃陷入倒地食人魔的右肩,沒有受到任何抵抗就砍下了右臂。
  雷伊又趁勢在空中改變死神鐮刀的軌跡,刀刃往食人魔被肌肉覆蓋住的脖子落下……和右肩一樣,沒有受到任何抵抗就把頭給砍飛了。
  「呼,就算原本還活著,頭被砍掉就沒救了吧。賽特,你做得很好。毒爪嗎……看來還算能派上用場,可能是只有Lv.1的緣故,毒性似乎不強。還是食人魔身體太大了,得花上一段時間毒性才能侵蝕整個身體?」
  「咕嚕嚕嚕?」
  賽特宛如要表示自己也不清楚,發出鳴叫並且歪起了頭。
  與食人魔開始戰鬥不久後,賽特就從背後發動襲擊。這繼風矢之後以鉤爪揮出的一擊,帶著吸收樹妖稀有種魔石後習得的技能。
  雷伊在升級考試後就立刻接下指名委託,因為有事前的準備工作,公會又希望自己不要接討伐委託,所以無法使用這個技能,這時候終於有機會試驗了。
  「嗯,總之確認了技能,而且根據地那邊也沒有受到傷害,算是皆大歡喜吧。」
  明明是在地下城當中,雷伊卻經歷著在森林裡接受日光照耀的不可思議體驗,並且看著眼前自己打倒的食人魔屍體。
  被切斷的右肩與脖子依然噴著血,立刻把屍體收進霧氣環裡的話自己也會沾上一身血,所以雷伊便先等待屍體停止噴血。
  「一大早就開始運動確實很累人。賽特,在血流乾之前稍微休息一下吧。」
  聽見雷伊的話,賽特就到血噴不到的地方找了塊草地躺下來。
  而雷伊則靠到賽特的獅子身體上呼了口氣。
  「來吧。」
  從霧氣環裡拿出梨子狀水果遞出去後,賽特的喉嚨便發出高興的鳴叫聲,用嘴咬住果實。
  雷伊對牠露出笑容,也拿出自己的份大口咬下。
  即使在這種放鬆狀態下,賽特的五感依然經常發揮著作用。牠忽然把視線往森林的方向移去。雷伊一瞬間以為是新的敵人,手朝放在地上的死神鐮刀伸去,不過發現賽特視線方向是自己剛才野營的地點後,立刻就把手移開了。
  賽特應該有了同樣的理解,只見牠也移開原本動也不動的視線。不久後,從那個方向傳出踏著草皮以及對話的聲音。
  「威爾,這邊沒錯吧?」
  「是啊是啊,從這濃厚的血腥味來看,應該沒錯了吧。」
  「血腥味嗎?哼,那傢伙也有可能已經死了嗎?」
  「喂,丘斯提,太過分了吧。」
  「就是啊。對方可是那個雷伊和賽特唷?如果是與龍對戰的話也就算了,我實在不認為他們會被在這種地方出現的怪物幹掉。」
  「……哼!」
  「丘斯提,你應該十分瞭解雷伊的實力吧?差不多該改掉那種瞧不起人的態度了。雖然雷伊似乎不在意,但從旁看起來,實在讓人不怎麼舒服唷。」
  「但是,艾蕾娜大人!」
  一邊進行這樣的對話,一邊從草叢中出現的,果然就是艾蕾娜一行人。
  「嗚哇,等一下,你們看那個!難怪血腥味會這麼濃了。」
  看見倒在地上,右肩和脖子依然流著血的食人魔,威爾忍不住發出摻雜驚訝與難以置信的聲音。
  他身邊的亞拉與丘斯提也因為出現在眼前的光景而難掩驚訝之色。
  在這樣的情況中,只有艾蕾娜冷靜地眺望眼前的景象,然後發現在稍遠處休息的雷伊與賽特。
  「雷伊、賽特,你們平安無事真是太好了。聽說你們突然衝出去時真是嚇了一大跳,不過看起來沒有什麼大礙嘛。」
  聽見艾蕾娜這麼說,其他三個人這時候也發現賽特,以及把身體靠在牠身上的雷伊了。
  在四個人的注視下,雷伊站起身朝艾蕾娜等人走去。
  「你們感覺到的敵人,就是這隻食人魔嗎?」
  「是的,因為牠的身體實在太巨大了,光是走路就發出相當大的聲響,而且地面也微微晃動,所以立刻就察覺到了。依照當時的情況,休息的野營地有可能會變成戰場,所以我們便主動出擊。」
  「這個嘛……雖然多少有點話想說,但你的判斷大致上沒有錯。實際上你和賽特一人一獸也沒受到什麼傷就把敵人打倒了。」
  說到這裡,艾蕾娜視線移往噴血速度終於減緩的食人魔。
  「然後,你現在是在放血嗎?」
  「嗯,是啊。其實收納到道具箱裡時間就不會流動,本來不需要這麼做的……但打倒牠的時候把右臂和頭砍斷了,所以也沒辦法,大概就只能等了吧。在流血狀態下收納到道具箱裡,連我都會被噴得一身血。」
  「原來如此。嗯,沒受傷就好了。不過,竟然出現這麼大的食人魔,該說真不愧是地下城嗎?」
  艾蕾娜的話讓雷伊以疑惑的視線看著她。
  因為他是第一次遇見食人魔,也不清楚這種怪物平均的大小。
  「這隻有那麼大嗎?」
  「嗯嗯,比我以前見過的個體大了一圈……不對,應該是兩圈。」
  「這樣的話,難道是稀有種嗎?」
  「不,外表看起來是普通的食人魔,單純是成長得比一般個體還要大吧。你看,血流光囉。快點把牠收納進去吧。接下來要探索地下四樓,尋找通往地下五樓的階梯了,快點吃完早餐再次開始探索吧。今天也會是很忙碌的一天,一切拜託了。」
  艾蕾娜雖然起床不到二十分鐘,但完全沒有頭腦尚未清醒的模樣,直接笑著輕拍了拍雷伊的肩膀。
  雷伊覺得那種隨和的模樣實在不像是公爵家大小姐,不過確實足以稱為聚集士兵信任與人望的公主將軍。
  雷伊在艾蕾娜催促下,把食人魔被砍飛的右臂、頭部以及巨大的身軀收納到霧氣環內。
  身高超過五公尺的巨大身軀瞬間消失在霧氣環裡,一群人忽然感覺周圍變寬了。
  「那差不多該回野營地去了。雖然還有點早,不過還是先吃早餐吧。」
  一群人對艾蕾娜的話點點頭,接著便離開現場往野營地前進。
  
  「哦,火還沒完全熄滅耶,真幸運。」
  一到達野營地,威爾便這麼說,並且把準備作為柴火的枯樹枝丟進營火當中。
  艾蕾娜看著樹枝燃燒、火勢重新變旺的模樣,把視線移向雷伊。
  「雷伊,早餐就拜託你了。」
  「好的。」
  點完頭,雷伊拿出五份近似熱狗的鹹麵包,同時也取出裝有昨天吃過的濃湯的巨大鍋子。
  賽特應該是被香味吸引了吧,牠也用喉嚨發出叫聲,以頭部摩擦著雷伊。
  「嗯嗯,我知道。我另外準備了你的份,不用擔心啦。」
  雷伊過去曾經和『雷神之斧』的艾魯克一起,把半獸人的肉處理成容易入口的大小,現在就從霧氣環裡拿出這些肉塊,以幾根樹枝插住,固定不讓其倒下後開始以營火炙烤。
  另外,所謂容易入口的大小是以賽特為基準,對於雷伊他們來說則是一大塊肉。
  「那麼,雖然對賽特不好意思,不過我們就先開動吧。」
  艾蕾娜說完就吃起熱狗與濃湯這種簡單早餐……但是以潛入地下城的人來說已經是豪華至極。
  雷伊也一邊吃著熱狗與濃湯,一邊以同樣從霧氣環裡取出的醬料,塗在烤得差不多的肉塊表面,再次用火炙烤令其發出香味後,便把肉塊放到大葉子上。
  「咕嚕嚕!」
  賽特像是等不及了一樣,立刻大口咬下肉塊。
  醬料被火烤焦的香味擴散到四周,那股香氣毫不客氣地促進了雷伊等人的食慾。
  亞拉不停瞄著賽特所吃的肉塊,最後終於忍不住了,只見她對雷伊搭話說:
  「雷、雷伊先生,可以的話,我也想吃吃看那種肉……」
  「亞拉也要?那我順便來一份可以嗎?」
  「唔呣,這樣也給我一份吧。」
  結果不只有亞拉,威爾與艾蕾娜也開口請求,無法拒絕的雷伊這時只得拿出自用……或許應該說適合人類食用尺寸的半獸人肉塊,用生長在附近的樹枝插著,塗上醬料後以營火炙烤。
  「嗚哦,好香啊,是在我們家絕對不會出現的料理。」
  「那是當然了,這不是什麼能出現在貴族餐桌上的高級料理啊。」
  雷伊對威爾的話露出苦笑,接著把只有一口大小、立刻就烤好的串燒遞給眾人。
  「丘斯提,你怎麼樣?要吃的話也可以分給你唷。」
  雷伊手拿散發刺激食慾香味的串燒,然後稍微瞄了丘斯提一眼。
  「不需要。」
  然而丘斯提一口回絕,接著硬把還剩下一半以上的熱狗塞進嘴裡,用濃湯將其灌入肚子後,就進入放了自己行李的樹洞當中。
  「真是的……抱歉哦,雷伊,虧你這麼貼心地問他。」
  津津有味品嚐著半獸人肉塊的艾蕾娜這麼道歉,雷伊苦笑著搖了搖頭。
  「已經習慣了。只不過,艾蕾娜大人表示要吃半獸人的肉,他卻沒多說什麼,這就讓人有點意外了。」
  「啊,聽你這麼一說確實是這樣。平常丘斯提一定會說公爵家的大小姐怎麼樣的……」
  「我瞭解威爾想說什麼,但想一下至今為止的經歷吧。在戰場上因為補給不足,士兵就曾經吃過怪物的肉了吧。」
  品嚐半獸人肉塊的亞拉,聽見這句話後也點點頭。
  「是啊。補給部隊曾經被貝斯提亞帝國襲擊……只不過,那個時候吃的不像這個半獸人肉塊那麼美味就是了。」
  「基本上,怪物的肉是蘊含愈多魔力愈美味。比D級半獸人的肉還要難吃的話,應該是等級更低的怪物吧……不過,等級低的怪物裡,也有像魔蛙腿那種好吃的肉啦。」
  「雷伊說的沒錯。那個時候吃的怪物,應該只有F或者G級。」
  像這樣邊聊邊吃了一陣子後,半獸人串燒立刻就沒了。不過原本就只拿出嚐嚐味道的數量,所以沒有太多就是了。
  旁邊的賽特吃完兩大塊肉之後,以喉嚨發出滿足的鳴叫。
  所有人填飽完肚子,周圍飄散著一股和諧的氣氛。雷伊從霧氣環裡拿出鍋子燒了開水,簡單地泡了茶之後,眾人度過餐後悠閒的時間。
  
  「那麼……已經用完餐了,差不多該開始今天的探索。可以的話,希望今天裡能到達地下五樓。」
  「根據在上一層遇見的冒險者表示,地下五樓好像有不死系的怪物。」
  「本來我們沒有人會使用不死系的弱點火焰魔法,但現在有你在了不是嗎?」
  雷伊對艾蕾娜的話露出苦笑,輕輕點頭。
  「小隊裡沒有成員會使用火焰魔法算是我們的弱點吧,雖然說我也會使用一定程度的魔法啦。」
  「威爾也會?啊啊……話說回來,在領主的宅邸確實曾經提過……」
  雷伊的話,讓喝了一口杯裡茶水的威爾露出苦笑。
  「嗯,說是會用,但也只是一些初步的魔法,因為擔任部隊的後援工作需要才學的,基本上都是用來解除陷阱之類的。」
  「可是能夠用魔法就很好了吧?成員裡唯一無法使用魔法的就是我,總覺得有點丟臉。」
  這時喝著茶的亞拉不滿意地這麼表示……
  「雷伊先生,老實說這茶不好喝。」
  ──結果原來不是,她不滿意的是茶的味道。
  亞拉就像是艾蕾娜的專屬女僕,對她來說,雷伊無視手法隨便泡的茶,味道應該無法讓她滿意吧。
  只不過艾蕾娜本人已經習慣戰場上的飲食,所以沒有抱怨什麼就直接喝了。
  「現在的問題,是昨天襲擊我們的水體猴群吧。希望昨天的挫敗能讓牠們就此放棄……」
  艾蕾娜的視線移向稍遠的地方。
  該處有野營時襲擊過來的怪物屍體所堆疊而成的小山。
  數量最多的是哥布林,其他除了蜥蜴、巨大蝙蝠、兵蟻、一角兔等動物外,也有幾隻剛才提到的水體猴。
  「夜裡襲擊過來的,應該是那個猴群的偵查隊之類的。我自己也斬殺了一隻……」
  「亞拉說的應該沒錯。這樣的話,那群猴子大概沒有放棄攻擊我們。而出來偵查的水體猴認為野營中的我們有機可乘,便發動了攻擊……大抵是這樣吧。」
  「率領那群猴子的首領,以水體猴來說算相當巨大了吧,該不會是稀有種之類的?」
  對威爾的話點點頭後,喝完最後一口茶的艾蕾娜就站了起來。
  「好,差不多該進行出發的準備了。清洗餐具的人要小心水邊的怪物。」
  眾人遵照艾蕾娜的指示,開始進行探索的準備,在地下城的第二天就要展開了。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「……已經來了。」
  吃完早餐出發之後,過了兩個小時左右,雷伊忍不住這麼呢喃。
  看見稍早便經常以喉嚨發出聲音並注意周圍情況的賽特後,就更加確定了。
  「雷伊先生,什麼東西來了?」
  走在一行人前頭的亞拉這麼詢問,雷伊環視著被樹木圍繞的四周,開口說:
  「應該是昨天戰鬥過的水體猴群吧。就賽特的樣子來看,這一帶已經被牠們包圍住了……」
  「可是這樣不就跟昨天一樣嗎?猴群應該是由稀有種所率領,經過一次失敗後,實在不太可能採取同樣的手段吧?」
  「艾蕾娜大人,雖說是稀有種,但我還是認為您太看得起怪物了。」
  丘斯提對抱持著疑問的艾蕾娜這麼說。
  雷伊一邊看著他們的樣子,一邊確認著死神鐮刀刀柄的觸感,以備水體猴何時攻過來都能立刻反應,並在內心思考著。
  (丘斯提所說的確實沒錯,不過那是指領頭的水體猴並非稀有種的時候。昨天雖然只見到幾秒鐘,但那隻稀有種絕對是擁有高度智慧的存在。這樣的話……)
  「可能是陷阱也說不定。」
  「你說陷阱?低賤的怪物設下的嗎?」
  丘斯提以不高興的視線看向走在後面的雷伊,然而雷伊和丘斯提一起行動了幾天之後,可能已經習慣他這種態度了吧,似乎不怎麼在意,繼續對艾蕾娜說明:
  「藉由採取跟昨天同樣的行動,讓我們覺得可以輕易應付……如果對方的目的是讓我們這麼想的話呢?」
  「原來如此,是為了讓我們掉以輕心嗎?先佈下這樣的局,再發動出乎意料之外的襲擊。」
  「是的。這麼看來還是必須充分警戒比較好……如果牠們沒有躲在樹木後面,就有許多方法可以牽制,不過以此地為勢力範圍的怪物,確實能利用地形不進入我們的視野,因此沒辦法出手。」
  「嗯?你除了魔法之外,還有什麼遠距離攻擊的手段嗎?」
  面對以興致勃勃的眼神注視自己的艾蕾娜,雷伊從霧氣環裡取出一把槍。
  雖說是槍,但不是像丘斯提所使用的那種魔法道具,當然更不是什麼神兵利器。只是極為普通的,像一般在街上巡邏的衛兵手上所拿的槍。
  其實這把槍是雷伊在升級考試時,打倒盜賊後分配財寶所拿到的物品。
  「你想用那種槍做什麼?如果是想諷刺我的話,倒是可以稱讚你的勇氣。」
  「我沒有那種意思。單純是……」
  雷伊這麼回答丘斯提,把死神鐮刀靠在附近的樹上,然後把槍朝認為躲著水體猴的方向……投擲出去!
  由雷伊本身超乎常人的臂力所投擲出去的槍,即使不屬於投擲專用武器,依然瞬時從在場所有人眼前消失。幾秒鐘後「咚!」一聲,鈍重的聲音響徹周圍。
  「……沒射中嗎?」
  「嗚哇,剛才那是什麼速度!應該說,能夠用這種方法的話,就不需要特別使用魔法了吧?」
  威爾啞然如此呢喃,而雷依則對他默默搖了搖頭。
  「那只是用完就丟的東西,雖然槍的存量還相當充足,但這不是能隨便使用的方法。如果是不知能否回收而且僅限一次的攻擊,那麼使用只消耗魔力的魔法,在成本效益上有壓倒性的好處,因為魔力是會自然回復的東西。」
  「哦,原來如此,還有這層考量啊?」
  威爾像是對雷伊的回答感到驚訝般嘆了口氣。
  「而且這和魔法不同,無法用魔力加以引導,結果就會像剛才那樣沒有擊中目標。」
  雷伊判斷剛才聽見的鈍重聲音應該是擊中樹幹所發出。就算是擊中水體猴,也沒有造成太嚴重的傷勢。
  「啊,是這樣啊。我大概知道了。這樣看起來確實不是很方便呢。」
  「當成緊要關頭能使用的手段就可以了……那麼,抱歉浪費了大家的時間。差不多該繼續尋找階梯了吧?」
  「瞭解了、瞭解了。」
  威爾點點頭,而眾人也再次一邊尋找通往地下五樓的階梯,一邊前進。
  「不過,還是有點奇怪。」
  威爾用短劍撕裂茂盛到擋住通路的爬牆虎,如此呢喃著。
  「哪裡奇怪?」
  旁邊同樣用劍砍斷突出樹枝的亞拉這麼詢問。
  「就是我們已經從野營地出發兩個小時了,到現在還沒有一隻怪物出現,不是很奇怪嗎?如果這裡是普通的森林也就算了,但這裡可是地下城裡面唷?」
  「嗯……會不會是雷伊先生打倒的食人魔,已經是這附近最強大的怪物了?」
  「小笨蛋,妳忘了上面的樓層發生的事情了嗎?這座地下城裡,種類不同的怪物不知道為什麼會互相合作,不是嗎?」
  「……但是,這樣的話,那隻食人魔是吃什麼才長到那麼大呢?不會是這座森林裡的果實之類的東西吧?」
  「……」
  亞拉的指謫應該出乎威爾的意料之外吧。只見他露出驚訝的表情,停下砍著爬牆虎的手。
  沒有人能回答亞拉的問題。因為既然締結合作關係,就沒辦法以其他怪物為食了。如此一來,雜食性的怪物只要吃植物就可以,但是像食人魔這種肉食怪物又要吃什麼呢?
  「嗯,簡單來想的話,大概就是除了怪物之外,地下城裡會有的普通動物吧。」
  「確實也有這種可能。」
  艾蕾娜像是同意這種看法般點點頭,接著把海市蜃樓從劍鞘裡拔出來。同時丘斯提舉起魔槍,雷伊則是架起死神鐮刀。
  賽特也用喉嚨深處發出鳴叫,警戒著周圍。緊接著……
  『嘰嘰嘰嘰咿!』
  水體猴由周圍發出這樣的鳴叫聲,一起從樹上襲擊過來。
  「這果然是剛才的攻擊所造成的嗎!」
  死神鐮刀對準露出牙齒從空中跳過來的水體猴橫掃過去,把牠的身體砍成兩段後,又用金屬箍毆打同時由另一側襲擊過來的水體猴頭部,直接把牠轟飛出去。
  下一個瞬間,從樹上飛過來的水球,通過短短幾秒鐘前雷伊身體所在的位置。
  「可惡,目標全放在我身上嗎!」
  「看來是這樣。大概雷伊剛才投擲槍的時候被看見了……吧!」
  艾蕾娜一揮落海市蜃樓,劍身就呈鞭狀伸長,在空中畫出複雜的軌道後迫近水體猴,直接撕裂了好幾隻的喉嚨。
  附近的賽特踢著樹木,在空間中立體移動,以前腳與鳥喙或者是後腿把飛撲過來的水體猴轟飛。
  「低賤的怪物,竟然敢攻擊我,真是不知死活!」
  丘斯提以魔槍使出的連續刺擊,干涉了覆蓋水體猴毛皮的水氣,讓其完全無法揮發防禦效果,貫穿了牠的胴體。
  「你們這些傢伙,從昨天起就煩死了人!亞拉,上吧!」
  「知道了。我不會讓你們對艾蕾娜大人出手!」
  威爾發射的箭,雖然威力幾乎全被水抵銷,箭尖完全沒有刺進水體猴的肉體,但造成的衝擊還是成功讓猴子掉落到地面。而亞拉瞄準跌落的水體猴所使出的攻擊,像是完全不理會水的防禦一樣直接斬斷肉體……不對,應該說是憑蠻力摧毀對方。
  戰鬥在雷伊等人佔盡優勢的情況下進行著。襲擊過來便遭到擊退的水體猴,周圍全被己方的血給弄濕了。
  然而變成持續二、三十分鐘的消耗戰時,情況又不一樣了。身體能力超乎常人的雷伊也就算了,其他四個人儘管是高強的騎士,也只是普通的人類。
  「喝啊!咦……?哇呀!」
  動作變遲鈍的首先是亞拉。和使用海市蜃樓這種廣範圍武器的艾蕾娜、身為男性的丘斯提,以及使用遠距武器的威爾相比,必須靠近敵人直接揮劍的亞拉,體力消耗得特別快。
  「亞拉!」
  揮落的劍被水擋住,水體猴像要報復一樣反撲過去,結果丘斯提的魔槍先刺了出來。
  他一瞬間就刺出一次、兩次、三次,總共四次的刺擊,連續刺入水體猴的頭部與手腳,瞬時了結了牠的性命。
  即使是擅長使槍者,也無法輕易使出這樣的四連刺擊。先不管丘斯提的個性,在槍法方面他確實是一流的高手。
  「呼、呼,謝謝你,丘斯提。」
  「不用道謝,再努力一下吧!雖說是怪物,數量也不可能是無限。之後攻勢一定會中斷!」
  「知、知道了……唷!」
  亞拉振作起精神來往下砍,強行把覆蓋水體猴毛皮的水氣連同身體斬成左右兩半。
  「啊!」
  但這樣勉強的一擊反而誤事。亞拉的劍,劍身因為水體猴的骨頭而從中折斷了。
  其他水體猴像是不願意錯失這個機會般,再次襲擊過來。牠們在戰鬥一開始雖然集中攻擊雷伊,但這時就像是忘記這一點,瘋狂朝亞拉撲去……
  「怎麼可能讓同伴被你們打倒!」
  艾蕾娜揮出的海市蜃樓劍身變化成鞭狀,在空中畫出複雜的軌道,簡直像跳舞一樣衝過水體猴身邊。劍身經過之後,可以看見複數的水體猴喉管被切開,流著血癱倒地面。
  雷伊側眼看著剛才的情況,從霧氣環裡取出自D級小隊『鷹爪』那裡贏來的長劍丟出去。
  由雷伊的臂力所投擲出去的劍,刺入立刻要撲中亞拉的水體猴顏面,停止了牠的動作。
  「亞拉,用那把劍吧!」
  「雷伊先生,謝謝你!」
  亞拉從頭部依然插著劍、倒落地面死亡的水體猴臉上,迅速把劍拔出來。
  雖然有水體猴想趁隙襲擊,但為了不被牠們得逞,威爾連續放箭阻礙,讓亞拉終於順利地重整態勢。
  「嘖,煩死人了!」
  再次有三隻水體猴與兩顆水球襲擊過來。面對這樣的攻擊,雷伊先扭身避開最初的水球,再以死神鐮刀刀刃撕裂前頭的水體猴與水球。
  他不理會噴出血沫連同水球一起倒向地面的猴子,以彷彿感覺不到重量般的動作──事實上雷伊所拿的死神鐮刀確實幾乎感覺不到重量──翻轉刀刃,把從剛才殺死的水體猴背後撲過來的另一隻砍成上下兩半。
  面對高高躍起、準備從正上方死角發動攻擊的最後一隻,雷伊則是在死神鐮刀去勢已盡的情況下轉過手腕,銳利地將金屬箍部分往正上方刺出。
  「嘰咿!?」
  通過魔力的死神鐮刀,刀刃就不用說了,連金屬箍的部分都變成凶惡至極的武器。
  被金屬箍貫穿喉嚨的水體猴,一瞬間發出刺耳的悲鳴後喪失了生命,變成名符其實的串燒狀態……
  「喝啊!」
  雷伊大動作揮出死神鐮刀的一擊,讓插在上面的屍體從側面與找機會想要撲到艾蕾娜身上的另一隻猴子互撞,然後一起飛了出去。
  「謝謝了,雷伊!呼……」
  因為雷伊的這一擊,艾蕾娜終於能喘口氣,立刻趁機調整自己的呼吸。
  (連艾蕾娜都開始喘氣了嗎?嗯,已經連續戰鬥將近一個小時了,也難怪她會這樣。這麼想起來,呼吸只稍微變得紊亂一些的艾蕾娜確實值得稱讚。)
  亞拉的體力已經瀕臨界限,以上氣不接下氣的狀態揮著劍,她身邊舞動魔槍的丘斯提也開始呼吸急促。而在後方射箭援護兩個人的威爾雖然沒有那麼嚴重,卻也明顯看得出消耗了大量體力。
  體力依然綽綽有餘的人就只剩下雷伊和賽特,勉強再加上一個艾蕾娜,在這樣情況下,與水體猴之間的消耗戰依然持續下去。
  「艾蕾娜大人,我看應該要暫時撤退吧!?」
  威爾一邊對著在樹上跳躍、準備朝亞拉撲去的水體猴放箭,一邊開口這麼大叫。
  在森林當中這種水體猴擅長的戰場戰鬥,已經超過一個小時以上。沒有任何休息只是不停戰鬥,亞拉與丘斯提的體力已經快要見底了。
  最為嚴重的應該是亞拉,她目前已經是僅靠意志在支撐的狀態。威爾為了保護她,只能持續射箭,結果就無法提供丘斯提充足的援護,讓他的疲勞也不斷增加,陷入惡性循環當中。
  如果不是艾蕾娜用海市蜃樓以及風之魔法提供援護的話,戰線老早就已經瓦解了吧。
  聽見威爾的話後,艾蕾娜一瞬間把視線朝一行人走過來的方向移去。該處的敵人數量確實比較少,看來似乎很容易突破……沒錯,簡直就像在說「請從這邊逃走吧」一樣。
  對於經歷多場戰役的艾蕾娜來說,這看起來極為明顯的逃脫口,無論怎麼想都是陷阱。
  「不行!背後怎麼看都是那些傢伙設下的陷阱!」
  「但是,這樣繼續戰鬥下去,也只會減損戰力而已啊!」
  威爾發出宛如悲鳴般的叫聲。因為是他從後方援護著亞拉與丘斯提,所以最清楚兩個人的體力已經接近界限了。
  (確實,繼續陪對方打消耗戰,只會減損我方的戰力而已,這時候應該要實行某種具關鍵作用的方法才行吧。)
  內心如此思考的期間,水體猴也持續襲擊著艾蕾娜。
  「可惡,真煩人!」
  她把海市蜃樓恢復成通常狀態,撕裂牽制用而發射出來的水球,同時一瞬間砍死靠到身邊的水體猴。
  繼續以行雲流水般的動作猛烈揮劍,劍身再度呈鞭狀伸長,撕裂想襲擊過來的水體猴。
  然而這一擊揮出去後也只切開幾隻水體猴的喉嚨造成致命傷,其他的幾乎只有手腳受到輕傷而已。
  
  「喝啊啊!」
  當艾蕾娜等人面對水體猴打的消耗戰而苦不堪言時,雷伊也同樣……錯了,是被比襲擊艾蕾娜他們幾個人更多的水體猴攻擊著。
  雷伊以死神鐮刀一次撕裂數隻發射水球、然後趁機露出牙齒與爪子襲擊過來的水體猴,不然就是揮舞著金屬箍的部分,毫無阻礙地粉碎覆蓋著水氣的肋骨並將其轟飛。
  『火焰啊,成為礫石貫穿敵人吧!』
  雷伊以跳舞般的動作避開水球,同時揮舞死神鐮刀牽制敵人並詠唱咒文。由於必須與水體猴進行近身戰,同時還要邊閃避由森林中發射出來的水球攻擊邊詠唱,雷伊實在無法詠唱長篇咒文,施放出來的自然是只需簡短詠唱,而且威力也不高的魔法。
  『火之礫石!』
  他直接把出現在死神鐮刀刀刃上、直徑五十公分左右的火球甩出去,結果火球前進了數公尺左右就破裂,變成直徑一公分左右的小火焰往周圍灑出。
  『嘰嘰嘰咿!?』
  水體猴立刻因為突然出現在眼前的大量火焰發出悲鳴,與雷伊拉開距離。看著牠們的反應,雷伊這時候才終於有某種程度的空檔,於是再次灌注魔力詠唱起咒文。
  『火焰啊,化為境界線反彈心存害意者之惡意吧。創造區隔我方與敵人之間的極炎之壁,將恩惠歸於我吧。』
  雷伊一邊詠唱咒文,一邊把死亡鐮刀的金屬箍插進地面。同一時間,以金屬箍插進的地面為中心,畫出了複雜的紋章,接著冒出距離地面數公分高的火焰到處竄動。
  「雷伊,你在做什麼!?」
  在地面奔走的火焰以雷伊為中心,畫出連艾蕾娜等人都包含在其範圍內的巨大圓形。當圓形完成時,雷伊就發動魔法。
  『紅蓮之焰壁。』
  發動魔法的瞬間,「轟!」的一聲傳出,高達八公尺的巨大火焰牆燃起,像在包圍雷伊詠唱咒文時出現在地面的魔法陣一樣。
  「咕嚕?」
  雷伊一邊撫摸賽特很擔心般磨蹭著自己的頭部,一邊把視線移向周圍。
  他身邊的水體猴全都因為礫石的一擊而嚇得退避,所以附近沒有敵人。同時,原本孤軍奮鬥的艾蕾娜周圍也已經沒有怪物,只有和亞拉他們戰鬥的幾隻水體猴被留在障壁裡面。
  被留下來的幾隻,也因為突然圍住自己的火炎牆而嚇了一跳,結果趁機擠出最後力量的亞拉與丘斯提發動攻擊,再加上艾蕾娜銳利伸長的海市蜃樓,最後失去了生命。
  
  「雷伊,這魔法是你施展的吧?說明一下它有什麼效果。」
  應該是判斷視野內的水體猴已經全部被打倒了吧。艾蕾娜不理會癱在地上調整呼吸來恢復體力的亞拉與丘斯提,直接對雷伊做出詢問。
  雷伊對發問的艾蕾娜點點頭,不過還是先從霧氣環裡拿出裝了水的水壺,發給眾人。
  丘斯提應該是相當瞭解自己目前的狀況,平常老是找雷伊麻煩的他,這時也喘著氣默默接過水壺。
  「艾蕾娜大人也請喝吧。大概有三十分鐘左右不用擔心敵人。」
  「這樣啊,既然是雷伊的魔法,應該值得信任才對。」
  艾蕾娜也接過水壺喝了一口水。
  雷伊原本看著她嬌豔地動著雪白喉嚨喝水的模樣,被賽特用嘴拉扯龍皮長袍才回過神來,然後自己也開始喝水。同時雷伊又從霧氣環裡取出幾個富含水分的水果,遞給賽特。
  「活過來了……那麼,請說明一下吧。」
  「我使用的是名為紅蓮焰壁的魔法,效果是以我為中心形成火焰的障壁。比較特別的是……」
  說到這裡,雷伊把視線移到障壁上。
  該處有幾隻水體猴正朝著它發射水球,結果造成了強烈的反應。水球接觸到火焰障壁的瞬間,就有與水球同樣大小的火球從障壁發射出去,瞬時把射出水球的幾隻水體猴燒成灰燼。
  「正如您所見,火焰障壁會反擊從外面進行的攻擊。因此在火焰障壁發揮效用的三十分鐘裡,大家應該可以放心地恢復體力才對。」
  「……這是相當高等的魔法吧。不過,這時候真是救了大家。」
  即使有點難以置信,但獲救是不爭的事實,於是艾蕾娜便點了點頭,這時她身邊的威爾因為是以弓箭進行攻擊,所以不像亞拉和丘斯提消耗那麼多體力,開口問道:
  「雷伊啊,這是火焰的障壁吧?」
  「我想這應該看就知道了吧。」
  「是啦。但是,為什麼待在火焰障壁裡面的我們不覺得熱呢?」
  「這部分是構成魔法時的意念所致吧。雖然是火焰障壁,不過已經把內部的氣溫調整成不會產生變化了。相對地,火焰障壁的外側極為炎熱,所以用水覆蓋住身體的水體猴應該無法承受才對。」
  「嗚哇,連這都辦得到嗎?」
  「那真是太好了。那麼前十分鐘左右先專心恢復體力,之後再來考慮如何應付那些傢伙吧。」
  雷伊等人對艾蕾娜的話點點頭,坐到地上恢復體力。
  雷伊雖然行有餘力,但也不是完全沒有消耗到體力。他靠到躺在地面的賽特身體上,閉起眼睛,專心回復自己的體力。
  (水體猴的數量有點出乎意料之外。昨天襲擊我們的大概是二十隻左右,今天最少也有一百隻。率領牠們的當然是那隻稀有種……不過發動襲擊的時間也太早了,還以為會等我們更疲憊一點才會進攻。能想得到的可能性是……我丟出去的那把槍嗎?)
  「抱歉,艾蕾娜大人,讓您看到丟臉的模樣了。想不到會被低賤的怪物逼到這種地步……」
  「我也是一樣。」
  閉著眼睛的雷伊,聽見丘斯提與亞拉的聲音。
  應該說真不愧是騎士嗎,在這麼短的時間內就調整好呼吸了。不久之後,其中一人還往雷伊這邊靠近。
  「雷伊先生,這把劍可以直接給我使用嗎?」
  雷伊因為這個問題而張開眼睛,不知道是不是該說理所當然,出現在視線裡的發話者正是亞拉。
  (呃,這時候如果出現在眼前的是丘斯提的話,事情會變得麻煩吧。)
  可能是有點累了的緣故吧,心裡即使這麼想著也還是點點頭……不過把視線移到亞拉所拿的劍上時,雷伊忍不住皺起眉頭。
  戰鬥中丟劍給她時雖然稱不上是全新,但應該還十分耐用,現在劍身卻看起來已經有點彎曲了。
  「是無所謂啦……不過那把劍似乎也快撐不下去了,真的沒關係嗎?」
  「……老實說是有關係,但我自己的劍已經變成那樣了。」
  亞拉稍微瞄了一眼的方向,有一把從中折斷的劍。
  「……雷伊,如果可以的話,有沒有更好一點的武器適合亞拉使用?」
  不知道是不忍心看見亞拉微微垂下肩膀的模樣,或者單純只是想增加一些戰力,總之艾蕾娜對著雷伊這麼詢問。
  「以亞拉的力量,擔任前衛確實相當有魅力,很可惜的是,我的劍就只有現在亞拉手上那一把而已。」
  說起來雷伊既然有了死神鐮刀,就不需要其他主要武器了。雷伊自身魔力所創造出來的死神鐮刀極其堅固,再加上使用時會灌注魔力,所以根本不會出現損毀的情形。因此雷伊收集的武器主要是能用來解體的短劍、小刀,以及成為這次戰鬥原因的投擲用長槍,或者是因為稀少而高價的魔法道具。
  (不對,等一下哦?)
  這個瞬間閃過雷伊腦袋裡的,是亞拉、怪力、魔法道具、『鷹爪』這四個詞彙。
  沒錯,確實沒有可以給亞拉使用的劍,但是自己應該有適合的武器給只看力量的話屬於一流的亞拉使用。
  他在腦袋裡叫出霧氣環的選單,然後從中選擇力量之斧。
  當初來找雷伊碴的『鷹爪』這支D級小隊,裡頭算是領袖的巴爾喀茲拿這把武器來打賭,被雷伊贏了過來。之後才聽說這把武器是探索地下城時所找到的魔法道具,也就是在這個地方取得的。
  (把在這裡入手的魔法道具,借給在這裡失去武器的人,也頗有意思哦。)
  下一個瞬間,雷伊手上就出現一把巨大的戰斧。
  「亞拉,要不要用用看這個?」
  「這到底是……?」
  「它叫做力量之斧。嗯,算是一種戰斧系的魔法道具吧。」
  「……唔呣,確實可以感覺到魔力。它的效果是……?」
  艾蕾娜以興致勃勃的視線看著雷伊手中的力量之斧詢問,但面對這個問題,雷伊也只能左右搖搖頭。
  「很可惜,我只是獲得這把魔法道具,並不清楚它的詳細效果。只不過,從力量之斧這個名字大概可以想像得出來吧。」
  「我想也是……亞拉,怎麼樣?要用用看雷伊這把斧頭嗎?」
  「……雷伊先生,可以借給我用一下嗎?」
  「嗯嗯,沒問題唷。」
  雷伊把力量之斧交到亞拉畏畏縮縮伸出來的手上。
  「哇呀!」
  遞過來的戰斧出乎意料之外的重量,讓亞拉發出和其蠻力不相襯的悲鳴,不過還是確實地握住了它。
  「這就是魔法道具……」
  嘴裡這麼呢喃的亞拉,單手握住力量之斧的斧柄……直接舉起再揮落。
  那副樣子讓雷伊不由得感嘆地呼出一口氣。
  「怎麼了嗎?」
  艾蕾娜和雷伊一樣看著揮舞力量之斧、想讓身體習慣的亞拉,這麼詢問。
  「沒有啦。那把力量之斧本來是我跟人打賭贏來的獎品,但它之前的主人是雙手握柄來使用它,沒想到亞拉那麼簡單就用單手揮動它了。」
  這段期間,亞拉也像是要讓自己的身體習慣力量之斧一樣,緩緩重複著揮落與上砍等動作。
  「亞拉!我也知道妳想讓身體習慣新武器,不過我們時間有限,還是要確實地恢復自己的體力。」
  「啊,我知道了,艾蕾娜大人!」
  聽見艾蕾娜的話,亞拉輕鬆用單手拿著力量之斧走過來。
  「雷伊先生,請務必讓我使用這把魔法道具。它給我一種簡直已經使用了多年的熟悉感。」
  「沒問題。身為戰力之一的亞拉無法使用它的話,我也會很困擾……還有,艾蕾娜大人,接下來該怎麼辦呢?」
  「唔呣,首先不能往來時的方向撤退。就算敵人配置在那裡的數量很少,也很明顯可以看出想把我們逼到那裡去的企圖。」
  「可是,怪物真的有那樣的智力嗎?」
  「丘斯提,你也看到了對吧。那些傢伙有包圍我們然後打消耗戰的智力。這樣你還不覺得牠們能夠設下陷阱嗎?」
  「……我只能說有這種可能性。」
  聽見艾蕾娜的話後,丘斯提只能用不情願的表情表示同意。
  對於自尊心相當強的丘斯提來說,被怪物擺了一道應該是相當大的屈辱吧。
  「這樣的話,剩下來的就只有單點突破陷阱以外的地方了。可以的話,希望能把那隻稀有種打倒。」
  「照一般的情況來看,稀有種應該是在戰力最強處的後面……但對方畢竟是怪物,不知道會不會按照我們的想法行動。」
  這時復活的威爾也像是恢復平常的狀態般,以輕佻的口氣插話進來。
  「我想也是。說起來牠們既然待在樹上,我們的攻擊手段也會遭到限制。如此一來,直接朝著我們前進的方向進行單點突破,穿越牠們的包圍網,應該就是最佳的對策了吧。」
  「這樣的話,問題就是要如何應付追上來的水體猴了。一直被敵人從後面追擊,可令人高興不起來啊。」
  威爾的呢喃讓所有人點了點頭。
  在這樣的情況中,賽特用鳥喙拉了拉雷伊的龍皮長袍,像在訴求什麼般以喉嚨深處鳴叫著。
  雷伊大概知道賽特想說什麼,賽特是在說使用吸收魔石後習得的技能王者威風。王者威風效果範圍相當寬廣,而且像雷伊的火焰魔法一樣,不會造成無謂的傷害。
  其效果是賽特散發的壓迫感,將讓等級較低的怪物暫時停止動作,就算能動,速度也會減低一成左右。對於應該會以敏捷動作追擊己方的水體猴來說,這的確是相當有效的攻擊。
  而且,既然能對等級比賽特低的怪物造成影響,那麼也可以期待發揮在率領水體猴的稀有種身上才對。
  「雷伊,怎麼了?賽特在說些什麼?」
  即使聽見艾蕾娜的問題,雷伊內心還是感到猶豫。
  (怎麼辦?賽特本來就是獅鷲這種相當貴重的A級怪物,這時候可以再告訴他們,賽特能夠使用一般獅鷲無法使用的技能嗎?不行,如果只有艾蕾娜的話應該就沒問題。我只要說希望能保密,應該可以期待有義氣的她會遵守諾言。而只要艾蕾娜吩咐,亞拉應該到死都不會把秘密說出去才對。)
  考慮到這裡,雷伊一瞬間把視線移到有問題的另外兩個人身上。
  (瞧不起我的丘斯提與口風不緊的威爾,這兩個人……不對,包含這兩個人在內,只要讓艾蕾娜擔下責任,應該就有辦法解決吧……而且也可以脫離這個困境後再使用誓約之種子。雖然應該會有人不願意,可是逼不得已的時候,只有讓他們從死亡和接受種子之間做出選擇了。)
  對內心的糾葛做出這樣的結論後,感覺炎壁效果快要消失的雷伊開口表示:
  「我有方法或許可以處理敵人的追擊,同時也能打倒率領敵人的稀有種。」
  雷伊這麼呢喃的瞬間,在場包含艾蕾娜在內,所有人都把視線集中到他身上。
  「……哦,那是什麼方法?」
  「這個方法等於我最後的王牌,現在不打出來的話我可能也會有危險,所以只能用了,不過我有一個條件。」
  「說說看吧。」
  「我有一種叫做誓約之種子的魔法,使用時可以設定條件,比如說這時候就是違背『不能把我接下來要展現的能力告訴他人』的誓言時,魔法就會發動,從體內把人燒成灰燼。只要接種這個誓約之種子,我就打出最後的王牌吧。」
  雷伊這麼說完的瞬間,臉旁邊就出現丘斯提刺出的魔槍尖端。
  「……你這傢伙,別太得意忘形了唷?不過是一介平民,竟然想對身為貴族的我和艾蕾娜大人施加束縛行動的魔法?也不想想自己是什麼身分!」
  

  
  怒吼聲響徹周圍,丘斯提身上同時也散發出殺氣。然而雷伊像是沒事一樣承受著他的殺氣,並且開口說:
  「賽特。」
  「咕嚕嚕嚕嚕!」
  就這麼一句話──光是這麼一句話,賽特的前腳便往下揮落,把魔槍打到地面上。
  「嗚!」
  就算丘斯提對臂力有自信,也不可能敵得過獅鷲的力量。何況賽特還裝備了剛力之手環這個魔法道具,臂力經過增強。
  丘斯提所持的魔槍被輕鬆打到地面,還因為手麻痺而發出呻吟。
  雷伊以冷冷的視線看著丘斯提,並且繼續說道:
  「無論如何都無法接受我的條件的話,那也沒關係。就由你們自己來挑戰這座地下城吧,我會乘坐賽特回到地面去。」
  「別開玩笑了!你本來就是拉魯庫斯邊境伯爵派來當護衛的冒險者吧!丟下護衛的對象逃亡真的沒關係嗎!」
  「哼,至今為止把人瞧得一文不值,到了緊要關頭就是這種態度嗎?過於膨脹的自尊與實力不符,真是典型的貴族耶。」
  「你這傢伙!」
  丘斯提伸出麻痺的手,朝著被打到地上的魔槍……但手碰到魔槍槍柄的瞬間,就注意到死神鐮刀的刀刃已經緊貼在自己的脖子上。
  「怎麼了?不是要拿那把槍嗎?那是你引以為傲的槍吧?」
  「嗚!」
  狀況可以說是一觸即發。旁觀的艾蕾娜等人,一看就知道丘斯提要是有什麼行動的話,性命就會被抵在脖子上的刀刃奪走了,因此他們也不敢魯莽行動或者開口說些什麼。
  「雷伊,可不可以放開丘斯提?雖然丘斯提剛才的態度確實太過火了,但還不至於為此丟掉性命吧?」
  聽見威爾的話,接著瞥了周圍一眼後,雷伊才把死神鐮刀從丘斯提脖子上移開。
  確認這一點後,艾蕾娜不理會鬆了一口氣的威爾,直接開口:
  「你說那魔法叫誓約之種子吧。一定得接受才行嗎?」
  「是啊,因為王牌洩漏出去的話,對我和賽特都會很麻煩。現在我能夠提供的選項有三個。」
  雷伊這麼宣告,並且豎起食指。
  「第一個,是答應讓我使用誓約之種子,然後我使用王牌順利度過這個難關。」
  接著他豎起中指繼續表示:
  「第二個,是拒絕讓我使用誓約之種子。那麼,這個時候就很抱歉了,我和賽特將在此與艾蕾娜大人你們分開。」
  最後雷伊舉起無名指,開口說道:
  「最後第三個算是折衷選項,就是我不使用王牌,想辦法突破剛才面臨的情況。這時候我會盡量與大家一起行動,但到了危急時刻,還是會跟第二個選項一樣和賽特一起逃走。」
  「……給我一點時間。順便問一下,炎壁還有多久會消失?」
  「大概十分鐘左右吧。」
  「……那給我五分鐘。」
  說完這句話,艾蕾娜就閉上眼睛,似乎在思考什麼。
  雷伊看著這種樣子的艾蕾娜,這時候威爾從旁邊對他搭話:
  「你說要跟我們告別……艾蕾娜大人在拉魯庫斯邊境伯爵的領地死亡將會出現什麼情形,你是知道這個前提,才說出這種話嗎?」
  「嗯嗯。應該會受到貴族派不少懲罰吧。」
  「你知道會這樣,還提出這三個選項?」
  「說起來呢,對於只是D級冒險者的我有過多期待,我也很困擾。真的想找護衛的話,就不應該只限定在D級以下的冒險者,選擇A級或者B級的冒險者就好了吧。」
  「……沒想到地下城會如此危險。本來以為光是我們幾個人就能到達繼承之祭壇……但老實說,以現狀來看,如果沒有雷伊和賽特幫忙的話,感覺就沒辦法繼續前進了。丘斯提……算了,亞拉聽見剛才的提議後,有什麼想法?」
  手上拿著力量之斧的亞拉,冷冷地回答威爾的提問。
  「我只要遵照艾蕾娜大人的命令即可。艾蕾娜大人如果接受那個誓約之種子,那麼我也會尊重她;不接受的話,我也遵從她的決定。然後……」
  她大動作揮舞手裡的力量之斧,把視線對準雷伊。
  「艾蕾娜大人如果命令我打倒雷伊先生,我也只會照做。」
  「……那個,那把斧頭怎麼說也是我的吧?說給亞拉使用也只是出借,並不是把所有權讓給妳囉?」
  「沒錯,這把力量之斧確實是雷伊先生的所有物,但現在既然借給我,我要怎麼使用就是我的自由吧?」
  「哦,原來如此,來這招嗎?妳的理由聽起來雖然有道理……」
  當雷伊準備開口時,艾蕾娜已經睜開眼睛。
  「雷伊,我想問一件事。使用你所說的王牌,就確實能夠脫離目前的困境了吧?」
  「不敢說絕對可以,但我可以保證比剛才輕鬆許多。」
  「……目前先不要使用那個誓約之種子吧。在我身上施加那樣的魔法後,屆時在繼承之祭壇不知道會產生什麼不良的影響。相對地,如果能在繼承之祭壇順利完成我的目的,那麼在脫離這座地下城之前,讓你施加誓約之種子也無所謂。真的很抱歉,這是我所能做出的最大讓步了。」
  聽完艾蕾娜的話,雷伊在內心思考了起來。
  (既然在繼承之祭壇可能造成什麼不良影響的話,艾蕾娜大概是要在那裡進行某種行動吧。如此一來,現在就種植誓約之種子的確不怎麼好。這樣的話……)
  在內心這麼呢喃完,雷伊把視線移向艾蕾娜以外的三個人。
  可能是察覺到他視線的意思了吧,艾蕾娜再次開口表示:
  「抱歉,我也無法允許你對在場這三個人使用魔法。因為這三個人在繼承之祭壇也有事情要做。」
  「……妳是要我直接相信妳的話,然後使出王牌?」
  「是這樣沒錯。如果真如你所說的能夠平安度過這個難關,結束在繼承之祭壇裡的事情之後,我就接受你的誓約之種子,我以凱雷貝爾公爵家之名跟你保證。」
  「公爵家之名嗎?」
  這麼呢喃著的雷伊,視線看向以險惡視線瞪著他的丘斯提。從他這種態度來看,就算是以貴族的家名作為擔保,老實說雷伊還是覺得無法安心。
  艾蕾娜順著雷伊的視線看去後,應該也瞭解他想說什麼了吧。她一面露出苦笑,一面再次開口說:
  「那麼,就用我公主將軍之名保證吧。這樣你能接受嗎?」
  「……我知道了。如果以艾蕾娜大人名震近鄰諸國的公主將軍這個名號發誓的話,我就相信您吧。」
  「唔呣。丘斯提、威爾、亞拉,你們三個人也能同意吧?」
  聽見這個問題,亞拉毫不猶豫地回應,而丘斯提與威爾則是心不甘情不願地點頭。
  「那麼,可以請你說明一下王牌是什麼了嗎?炎壁的效果也差不多要結束了吧?」
  「說的也是……賽特!」
  在雷伊的呼喚下,賽特一邊鳴叫,一邊靠了過來。
  「王牌是跟賽特有關。雖然賽特看起來跟一般的獅鷲沒有兩樣,但牠其實是某種稀有種,能夠辦到許多其他獅鷲做不到的事。比如說……賽特,對炎壁發射火焰吐息。」
  「咕嚕嚕嚕!」
  賽特在雷伊指示下高聲鳴叫,接著打開鳥喙大大吸了口氣……下一個瞬間就確實發出火焰吐息,命中在炎壁後面窺探的幾隻水體猴。由於毛皮外側纏著水氣,所以無法一擊奪走其性命,然而還是造成不小的傷害,讓水體猴發出悲鳴並且遠離炎壁。
  接著雷伊面對啞然看著這一幕的艾蕾娜等人,再次開口表示:
  「正如諸位所見,牠能夠辦到其他獅鷲辦不到的事情。雖然其他還有幾種技能,但這次使用的技能是聽見賽特吼叫聲的敵人將停止所有動作,或者是速度將會變慢。」
  「……什麼?所有的敵人嗎?」
  「是的。先不管停止動作的敵人,關於速度方面,目測大概會減慢個一成左右。」
  雷伊的話讓賽特像要表示「稱讚我吧」般,用頭磨蹭著他。
  雷伊因為牠的模樣露出笑容,同時用力搔了搔賽特的頭。
  「身輕如燕確實是水體猴的特徵,如果能像雷伊所說的,讓牠們降低一成的速度,應該就不難度過這個難關了吧?」
  「嗯,我的意見跟威爾一樣。丘斯提呢?」
  「……哼,隨便你們吧。」
  丘斯提用鼻子哼了一聲來回應亞拉的話。不過,瞥向雷伊的視線還是充滿憎恨。
  「那麼,就使用賽特的能力突破這裡吧。要做的事情相當簡單。炎壁效果消失的瞬間賽特就使用吼叫,等敵人速度變慢就開始單點突破。」
  (吼叫嗎?嗯,說王者威風這個名詞他們也不會相信,所以還是維持吼叫這個稱呼就可以了。)
  「要實行單點突破是沒關係,不過前進的方向和剛才一樣對吧?」
  艾蕾娜對威爾的話點了點頭。
  「反正還在尋找通往地下五樓的階梯。這樣沒問題了吧?」
  艾蕾娜邊這麼說,邊把視線朝向火勢逐漸變弱的炎壁,接著又看向雷伊身邊的賽特。
  (光是獅鷲就夠引人注意了。如果和普通獅鷲相比又擁有特殊能力的話,確實可能會捲進各種麻煩裡面。從這一點來看,可以理解他為什麼想要阻止消息洩漏了……)
  內心這麼呢喃完,艾蕾娜立刻判斷現在不是想這種事情的時候了,重新打起精神開口表示:
  「那麼,差不多要開始了。各位,先確認自己的裝備。體力上或許有點吃緊,但還是要一口氣闖過這一關!」
  各人遵照命令檢查起自己的武器。不過雷伊、艾蕾娜以及丘斯提三個人的武器是早已用慣的魔法道具,因此完全沒有問題。威爾也從雷伊的霧氣環裡完成箭的補充,所以也不要緊。而最後一個人亞拉則以單手緊握力量之斧,模樣像是比剛才使用長劍時更契合。
  經過充滿緊張感的幾分鐘……炎壁突然間消失了。眾水體猴像不願錯過這個好機會一樣,同時一起撲了過來。緊接著……
  「賽特!」
  聽見雷伊的訊號,賽特就發動王者威風,高聲鳴叫。
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  聽見這道聲音的瞬間,一半左右的水體猴就停止動作,剩下來的一半動作也明顯變遲鈍了。而雷伊與艾蕾娜都沒有溫吞到會錯過這一瞬間的空檔。
  「要上囉,單點突破!只迎擊襲擊過來的敵人!」
  跑在前面的是亞拉與丘斯提。亞拉以力量之斧迎擊即使速度變慢還是飛撲過來的敵人。力量之斧正如它的名稱,揮出去的一擊就把敵人的頭顱、手腳整個打飛。
  亞拉經過的路上,散落了水體猴被砍飛的四肢、頭顱以及內臟等部位。
  旁邊的丘斯提也以魔槍精準地貫穿襲擊過來的水體猴身體。對於以水覆蓋毛皮來防禦,或者利用水球來攻擊的水體猴來說,能夠操縱水的魔槍簡直就是牠們的天敵。
  襲擊過來的水體猴背後,也有幾顆作為援護而發射過來的水球。使用王者威風後,牠們發射水球的動作雖然變遲鈍了,然而水球本身的速度與剛才沒有不同。
  迎擊這些水球的是中衛的艾蕾娜與威爾。劍身伸長,變成鞭狀的海市蜃樓不停迎擊迫近的水球,著彈前遭到破壞的水球不斷往四周圍灑水。而發射水球的水體猴因為完全受到賽特王者威風的影響,變得遲鈍,結果就被威爾所射的箭貫穿。
  最輕鬆的應該就是擔任後衛的雷伊與賽特了吧。因為光是施放王者威風的賽特存在於該地,水體猴就由於膽怯、恐懼甚至是敬畏等感情而無法隨便出手攻擊。
  即使還是有幾隻想盡辦法動著變遲鈍的身體,不是對準賽特而是朝跑在旁邊的雷伊發動襲擊,但數量不足,加上動作又變慢,只是白白被雷伊揮舞的死神鐮刀奪走性命而已。
  「艾蕾娜大人,森林似乎到盡頭了!」
  跑在前方的亞拉這麼大叫。她的聲音讓一行人把視線朝著前進方向移去,確實可以看見森林的終點。
  「很好,一口氣衝出去!不在森林裡的話就對我們比較有利!」
  聽見艾蕾娜的指示,所有人一起穿越森林……結果一隻兩公尺左右的巨大水體猴稀有種,就像是在等待他們一樣出現在視線前方。
  「……難道說,我們是被那個傢伙誘導到這裡來的?」
  手拿力量之斧的亞拉,以難以置信的模樣如此自言自語。聽見她的呢喃後,艾蕾娜搖了搖頭否定她的發言。
  「不,我看不是這樣。如果真的是牠把我們誘導到這裡,戰力應該更加充足才對。」
  艾蕾娜的話讓其他人再次確認起敵人的數量。
  出現在那裡的,首先是最顯眼的水體猴稀有種。而周圍則是幾隻稍微超過一公尺,應該是稀有種心腹的水體猴。再外圍的部分可以看見長牙狼、魔蛙、哥布林等熟悉的怪物存在。
  雖然也能看到一隻裝備著彎刀與盾牌的蜥蜴人,但整體數量正如艾蕾娜所說的相當少。全部加起來也不過三十隻左右。然後……
  「看看那些傢伙背後,有我們正在尋找的地點唷。」
  眾人因為艾蕾娜接下來的話而把視線往怪物背後看去,發現該處確實存在雷伊等人尋求的、通往地下城地下五樓的階梯。
  「我們的目的是前往地下五樓……雷伊,把那隻稀有種留在這裡的話,你覺得牠會追到下面的樓層來嗎?」
  「老實說我也不知道。可是地下二樓最後出現的陷阱沿用蜘蛛的絲線,然後一到地下三樓就被巨大蜘蛛襲擊。從這一點來看,我覺得可能性相當高。」
  「沒辦法了嗎?而且敵人也會從背後攻擊我們。」
  艾蕾娜把視線朝向剛才穿越的森林。她的視線前方,依然存在聚集於樹枝上的水體猴群,不過因為賽特把視線朝向該處牽制牠們,所以陷入想動又不能動的狀況。
  「背後的敵人交給賽特吧。除此之外所有人一起解決前方的稀有種與其他雜兵。上吧!」
  雷伊因為艾蕾娜的命令而輕輕動了一下眉毛,一邊朝前方的敵人前進,一邊對賽特做出指示。
  「賽特,拜託你警戒待在森林裡面的水體猴!」
  「咕嚕嚕嚕!」
  背對賽特充滿戰意的鳴叫聲,雷伊採取守護艾蕾娜背後的姿態考慮著。
  (只要有賽特的力量,那群水體猴應該就無法動彈才對。但是,竟然要我馴服的賽特負責後方。剛剛才被我用略帶威脅的態度對待,她還真是大膽耶……完全不認為我會丟下他們自己逃走嗎?不對,應該是考慮到有這種可能性,依然命令我們守住背後嗎?)
  當他這麼想時,一行人與前方等待他們的怪物也愈來愈接近了。
  對方也像不願意讓雷伊他們佔了先機一樣,由長牙狼與哥布林從團體當中衝出來,探測雷伊等人的虛實。
  『火焰啊,遵吾之意焚燒敵人吧。』
  雷伊灌注魔力詠唱咒文,在死神鐮刀上製造火球,然後用力將其揮出。
  『火球!』
  發射出去的火球越過跑在前面的亞拉與丘斯提,和朝著雷伊等人衝過來的敵人前衛部隊中央碰撞,引起爆炸。
  長牙狼與哥布林來不及發出叫聲就被燒成炭。可以說是出師不利的怪物集團,開始猶豫是不是要繼續進攻了。
  「亞拉與丘斯提殲滅所有碰到的敵人。威爾,牽制可以使用魔法的眾水體猴。雷伊,繞到敵人側面發動攻擊!」
  艾蕾娜認為敵人膽怯的這一瞬間是好機會,做出了指示。除了雷伊以外,另外三個人遵從指示,以行雲流水的動作開始行動。
  由亞拉揮動的力量之斧把剩下來的長牙狼從中剖成兩半;丘斯提的魔槍則貫穿哥布林的胴體,一擊就奪走其性命;想要援護前衛而準備施放水球的水體猴,則被威爾發射的箭阻撓。
  對眾人分別做出詳細指示的艾蕾娜,這時也揮舞著海市蜃樓衝入敵陣,與敵人的蜥蜴人糾纏在一起。
  雷伊對於這井然有序的合作攻擊感到佩服,也開始拉開距離,從遠方繞過進行戰鬥的地點。
  在艾蕾娜等人的背後,看見自己領袖正在戰鬥的水體猴群雖然想要幫忙,可是每次都被賽特用銳利的眼神盯著,無法動彈。
  本來身為怪物的等級就有天壤之別,再加上目前賽特使用王者威風的緣故,讓牠們有半數無法動彈,好不容易才能夠活動的另一半水體猴也無法發揮擅長的敏捷動作。不對,直接撲過去絕對會死亡的恐懼,才是讓牠們裹足不前的主要原因。
  雷伊一瞬間側眼確認了一下背後陷入膠著狀態的情況,這時他也終於繞過成為戰場的地點,從敵人的側面衝了進去。
  只不過長牙狼、哥布林以及作為秘密武器的蜥蜴人既然已經前往迎擊艾蕾娜等人,可以說是敵方大本營的水體猴稀有種身邊,也只剩下少數的怪物了。
  稀有種的心腹比其他水體猴較大一些,總共有四隻,此外就只剩下因為移動速度的差距而來不及迎擊艾蕾娜等人的三隻魔蛙。
  雷伊在視野裡捕捉到這些怪物,確認還有足夠的距離後,先停下腳步開始詠唱起咒文。
  『火焰啊,化為燃盡一切之箭矢,如雨般傾瀉吧。』
  遵照咒文的詠唱,雷伊周圍開始形成手臂長度的火焰箭,數量超過五十支以上。
  突然出現如此大量的火焰箭,總不可能不被注意到吧,稀有種的臉迅速轉往雷伊的方向。牠應該也同時注意到雷伊準備使用的魔法具備多大的威力了,雖然急忙對心腹下達了什麼命令……然而已經太遲了。
  『傾瀉之炎矢!』
  魔法發動,身為魔法發動體的死神鐮刀一揮落,超過五十支飄浮在雷伊背後的火焰箭就如魔法名稱一樣,化作一陣雨朝揮落的方向傾瀉。
  「嘰嘰嘰嘰!」
  水體猴發出悲鳴。這樣就能一舉掃蕩敵人了……雷伊雖然不這麼認為,但覺得這牽制用的攻擊只要能給稀有種一些傷害就算是賺到了。只不過,稀有種卻做出超乎雷伊意料之外的行為。
  「嘰嘰咿!」
  牠竟然抓住附近的魔蛙,將其當成自己的肉盾,抵擋降下的火焰箭。
  看見這種模樣後,周圍的水體猴也模仿自己的領袖,抓住附近的魔蛙,將其當成肉盾舉了起來。
  火焰箭隨即著彈,命中被拿來當成盾牌的魔蛙,以及周圍來不及反應、無計可施的水體猴身軀。
  同時,沒有命中的火焰箭擊中地面,衝擊造成周圍揚起大量塵埃,就像煙霧一樣籠罩住周圍。
  一看見這種情形,雷伊就發動斯雷普尼爾之靴踏了一步、兩步、三步往空中奔去。
  同一時間,有數發水球貫穿土塵飛了出來,它們當然不可能命中早已在空中的雷伊,擊中地面之後彈起了周邊的土壤。
  雷伊跑過空中,來到距離地面十公尺左右之處。他看著煙塵慢慢散去,這時因為斯雷普尼爾之靴的效果消失而往下掉。
  煙霧作戰之後是空中奇襲。剛才發射出去的火焰箭,全都是為了這一擊的佈局。
  往下掉的雷伊尋找著作為目標的稀有種,可是土塵揚起的程度比想像中要誇張,所以視野仍未完全清晰。
  (嘖,無法找到稀有種嗎……這樣的話!)
  這時,雷伊已經掉落到距離地面五公尺左右,由於判斷這樣下去奇襲將沒有意義,於是雷伊先把透過魔力的死亡鐮刀刀刃朝著最先看見的影子揮落。
  「喝啊!」
  「嘰!?」
  手上先感覺到撕裂的觸感,又或者是粉碎骨頭與肉的感覺,繼續把死神鐮刀揮到底後,目標被從中砍成兩半。
  「……嘖!」
  看見一邊灑下內臟與血液一邊往左右兩邊倒下的敵人,雷伊忍不住咂了一聲舌頭。
  煙塵完全散開之後,映入雷伊眼簾的不是作為目標的稀有種,而是應該是牠心腹的水體猴。
  接著背後產生空氣被撕裂的聲音。耳朵聽見那道聲音的瞬間,雷伊幾乎是反射性蹲了下去。
  「嘰嘰嘰咿!」
  維持蹲姿的雷伊,大動作把手上死神鐮刀金屬箍的部分揮出去,下一個瞬間,肉與骨頭被金屬毆打的鈍重聲音響徹周圍。
  「嘰咿!」
  而後是某種物體倒地的聲音,以及無法承受疼痛的悲鳴。雷伊轉向背後,死神鐮刀以貼著地面潛行般的狀態,迅速往上一砍,倒在背後的水體猴立刻被斬斷首級。
  同時,雷伊把剛才斬斷的頭顱,朝著一瞬間確認到出現在右邊的巨大影子踢去,而人也像要追上頭顱一般,舉著死神鐮刀往地面一踢,縮短了與影子之間的距離。
  「嘰嘰咿、嘰咿!」
  與至今為止所見到的影子相比,那道身影顯得特別巨大。普通水體猴應該比雷伊還要小得多,所以比雷伊高了一個頭的那道影子,無疑就是率領整個猴群的稀有種了。
  面對朝自己迫近的同伴頭顱,稀有種揮舞幾秒鐘前才拿來擋住火焰箭的魔蛙焦屍,將其彈飛,然後對隨後緊接進逼的雷伊大大張開嘴巴……
  看見牠嘴巴的瞬間,雷伊的背部閃過一陣惡寒,於是反射性踢著地面往旁邊跳去。
  而雷伊踢向地面的同一時間,稀有種的嘴裡就吐出紫色液體。
  「嘰咿!」
  然而看見雷伊在千鈞一髮之際避開後,稀有種發出憤怒的聲音,並且再次大大張開嘴巴。目擊這一幕的雷伊原本準備再次往地面踢去,但是……
  「嘰嘰嘰嘰!」
  殘存的兩隻水體猴心腹像是不讓他得逞一樣,從左右兩邊揮舞著爪子夾擊雷伊。
  「雷伊!」
  呼喚雷伊名字的同時,一道光線宛如在空中游泳一般閃過。那是正與怪物們戰鬥的艾蕾娜以海市蜃樓揮出的一擊。鞭子電光火石地猛烈攻擊,一瞬間就砍斷襲擊雷伊的其中一隻水體猴的咽喉,接著威爾發射出來的箭也擊中另一隻的右腳,讓牠的動作慢了下來。
  看見這種情況的瞬間,雷伊避開水體猴揮下的手臂,並且和牠互換位置,朝牠的背部推了一把。這時,往該處飛過來的是稀有種嘴裡吐出的紫色液體。
  右腳被箭射中,又因為雷伊的一推而失去平衡,水體猴不可能避開那些液體……結果臉龐整個被液體覆蓋上去。然後下一個瞬間──
  「嘰嘰嘰嘰嘰嘰嘰嘰嘰咿!」
  水體猴發出悲鳴,在地上打滾。雖然用手蓋住顏面,但是雷伊清楚地從指縫間看見牠的面容就像是點了火的蠟燭般融化,有一半的頭蓋骨露了出來。
  「嘖,是溶解液之類的東西嗎!」
  雷伊用死神鐮刀斬斷在地面打滾的水體猴身軀,了結其性命,現在只剩下稀有種還存活著了。
  然而這殘留下來的最後一隻,像是隨時都可以吐出剛才那種溶解液一般,緊瞪著雷伊以及附近的艾蕾娜等人。
  (……怎麼辦才好呢?)
  要打倒眼前剩下來的稀有種應該很簡單。雖然溶解液確實會構成威脅,但那終究只能朝一個方向吐出。也就是說,所有人一起進攻的話,對方就無計可施了。只是……誰要主動負起最先攻擊稀有種,成為牠溶解液攻擊目標的任務呢?想到這裡時,雷伊注意到稀有種的右肩。
  沒錯,即使上面覆蓋著水氣,依然能看見右肩有一道被猛力撕裂的傷口在流著血。
  一看見傷口的瞬間,雷伊就瞭解水體猴為什麼會突然開始襲擊了。雷伊在森林裡投擲了槍,應該是那把槍造成稀有種受傷,讓牠因為憤怒而下定決心展開襲擊。
  (這樣事情就很簡單了。)
  雷伊一邊在內心這麼呢喃,一邊對舉著海市蜃樓的艾蕾娜說:
  「艾蕾娜大人,我現在要投擲槍來攻擊那個傢伙。如此一來牠應該會對我燃起強烈的敵意,拜託您趁隙發動攻擊。靠近的話有可能會被那種溶解液潑中,可以的話,希望從中距離或者遠距離進攻。」
  「……原來如此。說起來,雷伊你投擲長槍確實是這場戰爭的開端。那好吧,但要小心從牠嘴裡吐出的那種液體唷。」
  艾蕾娜聽見雷伊的話,又看見稀有種右肩的傷口,大概也瞭解是怎麼回事了,只見她一邊點頭,一邊架好海市蜃樓。
  「嘰嘰嘰、嘰、嘰嘰嘰嘰嘰咿!」
  雷伊朝一邊威嚇一邊看著他們的稀有種走出一步,然後若有含意地把拿著死神鐮刀的手伸到前面。
  「嘰咿?」
  稀少種露出疑惑的表情。接著雷伊在牠面前把死神鐮刀收進霧氣環裡。
  「嘰嘰咿!?」
  稀有種當然不知道有道具箱這種東西,無法理解眼前的大鐮刀為何突然消失,發出叫聲,不過牠依然保持著警戒心,隨時可以吐出溶解液。然而這樣的警戒心也在下一個瞬間崩毀,改由憤怒支配牠的腦袋。因為眼前矮小的男人,手上出現了一把似曾相識的槍。
  沒錯,跟在森林裡撕裂自己右肩的那把槍完全一模一樣。
  「嘰嘰嘰嘰嘰咿!」
  看見長槍擁有者的瞬間,稀有種就依照本能對著眼前的男人吐出溶解液。
  「早就知道你會這樣了!」
  不過對於雷伊來說,要迴避這早已料到的行動並不困難。而正如事先說好的那樣,艾蕾娜揮出的海市蜃樓劍身變成鞭狀……接著海市蜃樓的劍刃前端便貫穿稀有種的胴體。
  「嘰嘰嘰嘰嘰咿!」
  胴體被變成鞭狀的海市蜃樓貫穿後,稀有種發出疼痛的呻吟。然而那似乎不構成致命傷,於是牠不是對著雷伊,而是狠狠瞪著艾蕾娜準備吐出溶解液……
  「太可惜了。」
  趁著對方把視線從自己身上移開的一瞬間,雷伊往地面一踢,縮短與稀有種之間的距離,直接揮下灌注了魔力的死神鐮刀。下一個瞬間,稀有種的頭部就與身體分家了。
  「總算解決了……嗎?」
  艾蕾娜的聲音響徹在戰場上。
  她的視線前方可以見到被死神鐮刀斬首而失去性命的稀有種,失去頭顱的脖子正猛烈噴出血來。這具屍體在短短幾秒鐘前,還是率領整群怪物的領袖。
  繼續把視線移向周圍,就發現在稀有種率領下對艾蕾娜等人發動攻擊的怪物也已經死絕了。
  另外,背後森林裡被賽特牽制住的水體猴群,看見自己的老大死亡之後,也就各自散開消失在森林當中。
  「艾蕾娜大人,您沒有受傷吧!?」
  艾蕾娜看著手拿力量之斧的亞拉靠過來,輕輕點頭。
  「唔呣,我沒有大礙。倒是想問妳沒問題吧?讓妳拿著不習慣的斧頭當武器,還擔任前衛……」
  知道艾蕾娜沒有受傷,亞拉臉上露出笑容,而艾蕾娜則是確認著她的模樣。發現她看起來沒有受傷後,艾蕾娜也鬆了一口氣。
  「是的,雖然受了點傷,但全都是擦傷而已,傷勢已經由丘斯提用魔法幫我回復了。」
  「……這樣啊,丘斯提也辛苦了。」
  艾蕾娜對走在亞拉後面的丘斯提這麼說。
  「不會,回復本來就是我的責任。」
  雖然因為誓約之種子的事情與雷伊發生許多爭執,不過丘斯提本人對於接受提議的艾蕾娜似乎沒有意見……沒錯,是對於艾蕾娜沒有意見。
  看見丘斯提以充滿恨意的眼神瞪著往這邊靠近的雷伊,艾蕾娜忍不住嘆了口氣。
  而雷伊應該也注意到丘斯提正瞪著自己了吧,但他卻像毫不在意般,對著艾蕾娜搭話:
  「要直接到下一層去嗎?還是要在這裡稍做休息?」
  「……這個嘛,從之前一到地下三樓就遭到蜥蜴人與蜘蛛襲擊來看,還是在這裡休息一下比較好吧。雷伊,可以拜託賽特警戒四周嗎?」
  「我知道了。」
  雷伊對艾蕾娜的話點點頭,然後走向依然警戒著森林情況的賽特。
  艾蕾娜一邊目送他的背影離開,一邊對雷伊與丘斯提之間的紛爭感到頭痛。
  
  「賽特,這次全靠你幫忙。來,先吃點這個吧。」
  雷伊沒有注意到在背後傷腦筋的艾蕾娜,對警戒著森林情況的賽特這麼說。
  他的手上這時握著肉乾,而看見遞出來的肉乾後,賽特就以喉嚨發出鳴叫,並且用鳥喙咬住肉乾吞下肚子裡,接著躺到地面上。
  而雷伊也坐了下來,把身體靠在賽特身上,同時從霧氣環裡拿出水壺來喝口水滋潤喉嚨。
  (現在艾蕾娜自身已經同意接種誓約之種子了,亞拉應該跟她一樣吧。威爾也表現出遵從上司決定的態度,所以沒問題……如此一來就剩丘斯提了嗎?既然以那麼強硬的態度反對,就算他趁亂把我幹掉,然後將誓約之種子這件事當成沒發生過一樣,也不奇怪吧。這樣一來,之後就要注意自己的背後比較好了。)
  「咕嚕?」
  賽特像要表示「怎麼了?」一樣用臉磨蹭著雷伊,雷伊摸著牠的頭來打發時間,結果耳朵聽見有人朝這邊靠近的腳步聲。
  由於剛剛才想著那樣的事情,所以雷伊幾乎是反射性把手朝著放在地面的死神鐮刀伸去……不過知道腳步聲是誰發出後就停下來。
  「雷伊,我想差不多該出發了,但在那之前,想先請你回收打倒的怪物。」
  沒錯,走過來的人是艾蕾娜。
  「我知道了。根據昨天從冒險者那裡聽來的情報,地下五樓有許多不死系的怪物,以這支小隊來說可能會有點辛苦……」
  「是啊,只有我們的話應該會很辛苦。幸好這支小隊還有擅長火焰魔法的雷伊,而且照剛才所見,賽特也會使用火焰吐息吧。光是這樣就幫了我們很大的忙了。」
  基本上,許多不死系怪物的弱點都是火焰,因此只有艾蕾娜他們的話很可能會陷入苦戰。從這方面來看,艾蕾娜內心便認為雷伊能被派遣到這支小隊來,自己已經算是很幸運了。
  雷伊聽著艾蕾娜這麼說,便拿起死神鐮刀站了起來,然後直接按照指示準備前往回收怪物……不過他忽然停下腳步轉往艾蕾娜的方向。
  「艾蕾娜大人,誓約之種子的事情,請千萬不要忘記了。」
  這句話可能出乎她的意表吧。艾蕾娜露出感到有趣的笑容,立刻點頭說:
  「那是當然了。我一定會遵守賭上自己名聲的約定。還是說怎麼了?你認為就算賭上公主將軍的名號,我還是可能會毀約嗎?」
  「不,我不認為艾蕾娜大人會毀約。可是,還是有無法確定的因素吧?」
  艾蕾娜應該知道雷伊所說的人是誰吧,她消除幾秒鐘前還掛在嘴上的笑容,接著開口表示:
  「我知道。老實說,我也沒想到丘斯提會頑固到那種地步……或者應該說跟你合不來吧。他原本就會以傲慢的態度對待貴族以外的人,感覺這次的任務似乎變得更嚴重了。」
  「這部分我不是很瞭解,但對方要是想取消誓約之種子的約定而攻擊我的話,我也不會乖乖束手就擒,這一點請您務必要瞭解。」
  「沒問題。我賭上自己的名聲承諾會接受誓約之種子了,結果也因此得以克服這場消耗戰。我不會做出當生命沒有危險時,就強硬主張沒做過這種約定的卑劣行為。」
  艾蕾娜說到這裡先停下來,而後終於提到雷伊所擔心的那名人物。
  「如果丘斯提真的為了毀約而對雷伊你出手,砍了他也沒關係。不對,我可以跟你約定,那個時候我會親自下手處置他。」
  以堅定口氣這麼宣告的艾蕾娜,眼神看起來非常認真。
  視線裡如實顯示出她的自尊心比任何人都強,因此也同樣要求自己的部下。
  正因為看見了這樣的視線,至今為止都帶著緊張心情與艾蕾娜對峙的雷伊,這時候終於放鬆緊繃的身體。
  「我知道了。我相信艾蕾娜大人的話。」
  這麼說完後,雷伊就把艾蕾娜打倒的那隻手拿彎刀的蜥蜴人收進霧氣環裡。
  之後包含水體猴稀有種以及四隻心腹在內,在場所有怪物屍體全都被收納進霧氣環當中。
  最後殘留在戰場上的就只有怪物留下的血跡,以及被砍飛的部位。把它們留在這裡的話可能會引來其他怪物,所以就全部埋起來。
  當這些行動告一段落,一行人終於準備前往地下五樓。
  「聽好了,根據地下三樓遭遇的冒險者們提供的情報,地下五樓會出現不死系怪物,因此要改變我們的隊列。前衛由能使用火焰魔法的雷伊以及能吐出火焰吐息的賽特擔任,中衛是我和威爾,後衛則是亞拉和丘斯提。」
  「那個,艾蕾娜大人,以斧頭作為武器的我擔任後衛好像……」
  亞拉像是有點困擾般這麼呢喃,不過艾蕾娜毫不猶豫地搖頭說道:
  「我在接下來的地下五樓裡所需要的,是不被怪物從後方奇襲。如果是殭屍或者骷髏怪等具實體的不死系,很可能可以注意到腳步聲或者行動發出的聲音,但鬼魂之類的會無聲無息地靠過來。因此才需要感覺敏銳的亞拉和具高度觀察力的丘斯提擔任後衛。」
  「我、我知道了!我不會辜負艾蕾娜大人的期待!」
  「嗯嗯,全靠妳了。丘斯提也沒問題吧?」
  「沒有問題。我會防止敵人從後方發動奇襲。」
  丘斯提也笑著點了點頭。
  其實艾蕾娜到昨天為止,都還打算把自己與丘斯提排在隊伍的中衛,後衛則是由威爾與亞拉來一起負責。
  但有鑑於看見雷伊與丘斯提因為誓約之種子這件事產生爭執,又聽見雷伊剛才說丘斯提發動襲擊的話,自己也會有所應對,才讓她不得不排出這樣的隊形。
  艾蕾娜也無法斷言在探索地下城時,丘斯提絕對不會從背後以魔槍攻擊雷伊。
  「好了,出發……」
  「咕嚕?」
  艾蕾娜準備這麼說時,賽特用鳴叫聲要她等一下。
  丘斯提正準備對賽特這種行為說些什麼,此時艾蕾娜就像要打斷他般開口說:
  「怎麼了?」
  「咕嚕嚕嚕……咕嚕!」
  賽特彷彿在請求什麼一樣,以圓滾滾的眼睛看著艾蕾娜。
  艾蕾娜不知道牠想說什麼,一瞬間猶豫了一下,不過看見雷伊從霧氣環裡拿出三明治後,就瞭解是怎麼回事了。
  「……至今為止確實經過相當激烈的戰鬥,肚子餓了也不是什麼不可思議的事……雷伊,抱歉可不可以也拿出大家的份?」
  「好的。如果像三明治這種食物也可以的話……」
  對艾蕾娜的話點點頭後,雷伊就拿出五份三明治來,而眾人也就暫時休息了一下。
  這時丘斯提可能也餓了吧,他沒有抱怨什麼,從雷伊那裡接過食物吃了起來。
  雖然是一邊警戒周圍一邊休息,但能從剛才進行戰鬥的緊張感解放出來就很足夠了。
  確認所有人吃完三明治後,艾蕾娜就開口說:
  「稍微填飽肚子了,差不多該重新開始探索了吧。各位,別因為稍做休息就掉以輕心了啊。」
  在場所有人都對艾蕾娜的話點頭,接著由雷伊與賽特帶頭走下階梯。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  由於在地下三樓遭受過奇襲,因此所有人都為了能立刻反擊而擺出武器,賽特也準備好隨時能吐出備受期待的火焰吐息。
  當走下漫長的螺旋狀階梯來到地下五樓時,雷伊他們所見到的是……
  「地下城、香菇、森林,之後又是地下城嗎?」
  看見眼前這片光景後,雷伊忍不住這麼呢喃。
  沒錯,目前出現在雷伊等人面前的,又是與地下一樓、二樓同樣的迷宮。牆壁同樣發著光,道路也一樣是賽特能夠輕鬆戰鬥的寬度──只有一個不同的地方。
  「咕嚕~」
  賽特發出悲傷的叫聲,雷伊立刻就知道理由了。那是因為……
  「好臭哦。」
  沒錯,這裡面飄盪著好像是肉類腐敗了一般的腐臭味。
  (不對。不是好像……這裡是不死系怪物會出沒的樓層,所以應該真的是屍體上的肉腐爛後發出臭味吧。)
  「確實有臭味,但有這麼誇張嗎?」
  走在最後面的亞拉歪著頭這麼呢喃。在前面聽見她這麼說的威爾,忍不住一邊用手掌蓋住鼻子,一邊開口表示:
  「等等,這真的很難受。亞拉妳的嗅覺跟一般人沒兩樣所以沒問題,但像我和賽特這樣五感相當敏銳的話就很痛苦了。雷伊好像也一樣哦。」
  至今為止雖然知道雷伊擁有相當高的戰鬥能力,但應該沒想到他連五感都跟自己同樣敏銳吧。威爾以有點意外的眼神看著雷伊。
  (不對,從他皺眉頭的程度來看,嗅覺說不定比我還敏銳。)
  「不論如何都得要經過這個樓層,所以也只能忍耐。這種臭味聞久了之後就會習慣了。」
  「我想那應該叫做麻痺了吧……算了。總之正如威爾所說的,與其在這個樓層虛耗,倒不如快點通過。我們走囉,賽特。」
  「咕嚕!」
  鳴叫的聲音比剛才恢復了一些力氣,賽特開始往前走。
  由於目前只有一條路所以不會迷路,這對一行人來說已經是不幸中的大幸了吧。
  雷伊走在地下城通道上,把死神鐮刀拿在手中以便隨時可以使用,視野捕捉到賽特的他,忍不住皺起了眉頭。
  (這層樓因為臭味的影響,所以無法倚靠賽特的嗅覺了嗎……不對,就算是這樣,也還有視覺與聽覺可以倚靠,這已經算很不錯了。不然也有類似第六感的直覺。)
  在筆直的通道上走了十分鐘左右,走在雷伊身邊的賽特突然停下腳步。
  「賽特?」
  「咕嚕嚕嚕~」
  賽特看著前方的黑暗,發出警戒的低吼。
  光是看見牠的樣子,雷伊就知道發生什麼事,握緊手中死神鐮刀刀柄,擺出可以應付任何狀況的姿勢。
  而走在後面的艾蕾娜等人看見他們的模樣後,也瞭解發生什麼事態了,他們各自擺出武器凝視著黑暗的前方。
  喀嚓、喀嚓、喀嚓、喀嚓──
  輕快的聲音逐漸往雷伊他們這邊靠近。
  「這個腳步聲是……骷髏怪嗎?」
  雷伊回想著從怪物辭典裡所看過的,關於不死系怪物的項目。
  不到一分鐘左右,眾人就知道他所說的是正確答案。在牆壁照明下,出現了兩具白色骸骨。
  (不對,是骷髏怪,所以應該是兩隻吧?)
  沒有任何一片肉的白骨所構成的身體,簡直就像人體模型一般。對於雷伊來說,印象比較深刻的是頭蓋骨上的眼睛也只是空洞。
  與人體模型最大的不同,就是魔石宛如被肋骨守護住一般存在於骷髏怪體內。不使用魔法而是以物理攻擊打倒不死系怪物時,直接破壞這顆魔石是最快速的手段。
  往這邊走過來的骷髏怪,靠右側的手上拿著生鏽的長劍,左側的則拿著槍,劍尖與槍尖這時候都對準雷伊他們。
  而這兩隻骷髏怪默默地對雷伊等人發動攻擊。
  兩隻怪物的骨頭敲著地下城的地板,發出喀嚓、喀嚓的腳步聲往眾人逼近。雷伊冷靜地看著這兩隻骷髏怪,並且開口說:
  「賽特。」
  賽特在雷伊的指示下往前走出一步。這段期間骷髏怪依然不斷靠近,但賽特毫不在意,只是大大吸了口氣……
  「咕嚕嚕嚕嚕!」
  

  
  隨著吼叫聲,賽特從鳥喙裡吐出火焰。那是賽特唯一擁有的Lv.2技能火焰吐息。其火焰立刻吞沒舉著武器往這邊靠近的兩隻怪物。
  地下城通道的溫度立刻因為火焰吐息的影響而上升了幾度,同時比地下城牆壁微弱光線還要明亮的光源也照亮四周圍。
  幾秒鐘後,賽特停止火焰吐息時,剩下來的就只有燒成焦黑而坍落到地面的一些骨頭,以及半融化的長劍與槍這兩種物體。
  「……好厲害。對付水體猴的時候也一樣,沒想到獅鷲會有這麼多樣的攻擊方法。這的確會讓人想保守秘密。」
  聽見威爾從背後傳出來的聲音,雷伊忍不住苦笑。
  眼前只剩下來到地下五樓後最先襲擊過來的兩隻骷髏怪殘骸。
  原本雪白的骨頭變成焦黑,同時也有因為碳化而崩壞的部分。足有整整兩隻骷髏怪份量的焦黑骨頭掉落在地下城的地板上。這並不是與其戰鬥所造成的結果,而是賽特發射一次吐息就獲得的成績,也難怪威爾會發出驚訝的聲音了。
  說起來骷髏怪本來是E級怪物,等級比不上在地下四樓遭遇的水體猴以及地下三樓遇見的蜥蜴人。
  但是,骷髏怪光因為是不死系怪物這一點,就讓其他冒險者感到相當討厭。它基本上是沒有自我的怪物,因此不論給予多少傷害都不會膽怯,只會不斷地朝冒險者進攻。
  另外因為人骨形狀的問題,它的討伐證明部位就是魔石,而要用物理攻擊打倒骷髏怪就只能破壞魔石,所以也很難獲得討伐證明部位。同樣的條件下,如果是一般怪物的話,還能夠期待可以入手的素材等物品。
  如果是更高等級的不死系怪物骷髏怪領主,其藉由魔力強化的骨頭可以作為武器、防具的素材,或者是使用煉金術製作成魔法道具的素材以及特殊藥水的材料,但最低等級的骷髏怪就沒有這些價值。
  「這樣的話,面對不死系怪物時的確相當可靠。」
  艾蕾娜一邊對威爾的話點頭,一邊輕撫著賽特的背。
  「好孩子。這個樓層有很多地方都得靠你的火焰吐息,那就萬事拜託囉。」
  賽特用喉嚨輕叫了一聲,接著雷伊等人就把可以說是骷髏怪殘骸的焦骨與融化的劍、槍踢到通道旁邊,然後再次開始探索。
  至於作為骷髏怪討伐證明部位的魔石,則是被火焰吐息連同骨頭等一起燒焦而消滅了。
  一行人在通道上走了幾分鐘後,就遇上道路分成左右兩邊的分歧點。
  「……那麼,該怎麼辦呢?」
  艾蕾娜煩惱了起來。
  既然沒有地圖,往哪一條路走才是正確答案,就只能交給運氣來決定了。而回顧自己一行人在來到這座地下城後的情形,很明顯不能說是好運。
  「雷伊,你覺得哪邊比較好?」
  某人不由得對她詢問雷伊的模樣皺起眉頭。那就是和亞拉一起擔任後衛的丘斯提。
  (剛才艾蕾娜大人毫不猶豫地問那傢伙該怎麼辦才好。當然,既然那傢伙是冒險者,這絕對不能說是錯誤的決定,但以前的話,一定會先跟我們商量,然後才對那個傢伙提議……那個傢伙果然給艾蕾娜大人帶來了不良的影響。)
  丘斯提咬緊牙根,而威爾可能也注意到相同的事,看著艾蕾娜與雷伊──但和丘斯提不同,是以感到有趣的眼神──然後苦笑著拿起掛在腰間的水壺遞給丘斯提。
  「來,先喝口水冷靜一下吧。我也知道你不喜歡雷伊,可是既然這裡是地下城,倚賴身為冒險者的雷伊是理所當然的事吧。」
  「……哼,如果真的只是這樣就好了。」
  像搶過來一樣以威爾遞出的水壺滋潤喉嚨後,丘斯提看著雷伊的方向,丟出這麼一句話。
  「這樣下去,很可能會對在繼承之祭壇的儀式產生不良的影響。」
  「我也瞭解丘斯提擔心的事,不過他人的心,是無法按照自己內心想法去改變的東西吧。」
  「拉魯庫斯邊境伯爵也真是的,為什麼派那樣的冒險者過來。說起來都是你說了些奇怪的話,才會……」
  丘斯提原本打算向威爾抱怨些什麼,但在把話說完之前,艾蕾娜就對他們說道:
  「首先往右邊前進。如果遇見死路的話就得再回來,接下來也要小心謹慎地前進唷。」
  「知道了。」
  「嗯,既然沒有地圖,就只能靠第六感了。在充滿這種臭味的環境下,想用嗅覺來察覺敵人的存在也很困難。」
  「是啊。但想靠聽覺的話,我們移動時發出的聲音會造成阻礙;視覺的話,在地下城裡面實在有太多看不見的地方了。」
  艾蕾娜點點頭,接著往雷伊的方向……正確來說應該是往地下城的前方走去。
  丘斯提微微皺眉目送她的背影離開,把手上的水壺還給威爾後就追了上去。
  另外,亞拉可能自覺仍無法善用從雷伊那裡借來的力量之斧吧,在休息期間也輕輕揮舞著它,持續進行著讓身體熟悉其觸感的訓練。
  威爾一邊苦笑,一邊看著亞拉練習的模樣。
  亞拉明明在上一層樓才經歷過那麼激烈的戰鬥,現在竟然就恢復體力了。就威爾來說,他應該也有許多的想法吧。
  「亞拉,妳明明在上一層才用光體力差點累癱而已,想不到這麼快就復活了啊?」
  威爾對手拿力量之斧,警戒後方是否有敵人發動奇襲的亞拉這麼搭話。
  面對威爾的提問,亞拉則是露出苦笑回答:
  「是啊,我自己也覺得奇怪……看來這把名為力量之斧的武器,似乎有抑制體力消耗的效果,也比至今為止使用的長劍好用……真可以說是為我量身訂做的武器。倒是威爾也要確實警戒周圍的情況啊,害艾蕾娜大人踩到陷阱的話,我可饒不了你。」
  「是是是。」
  威爾一瞬間看向亞拉手上的力量之斧,接著又立刻把視線朝向前方。
  為了能立刻對陷阱有所反應,這時威爾平常那種輕佻的模樣已經消失,以極為銳利的視線看著地下城的通道。
  亞拉對於威爾這種態度感到滿意,一邊撫摸著力量之斧的斧柄,一邊警戒著周圍。如果是剛才出現的骷髏怪或者是殭屍等怪物的話,因為擁有實體所以能夠察覺牠們靠近,不過像是鬼魂之類的就可能突然穿透牆壁現身,所以絕對大意不得。
  (不過自從由雷伊先生那裡借來這把力量之斧後,就覺得體力相當充裕。這果然是魔法道具的效果嗎?)
  雖然亞拉無法確實地理解,但力量之斧擁有常時對使用者施加回復效果的特性,當然也只有相當輕微的效果就是了。
  可是由於亞拉的戰鬥方式是活用蠻力連續進行攻擊,因此體力消耗也相當劇烈,力量之斧已經算是能提供相當大的幫助了。
  
  在右邊的岔路上前進了二十分鐘左右,雷伊眼前突然出現一扇設置在牆壁上的門。
  「不愧是地下城,出現房間了嗎?」
  「咕嚕嚕~」
  賽特宛如想表示「要進去嗎?」般,微微歪頭發出鳴叫聲,雷伊則邊摸著牠的頭邊往後面搭話:
  「艾蕾娜大人,前方有一扇門,現在該怎麼辦?」
  「……門嗎?才剛到地下五樓,不太可能立刻就發現通往地下六樓的階梯……但還是有這種可能性。威爾,去調查看看有沒有機關。」
  「瞭解了。抱歉讓我過一下。」
  威爾從雷伊與賽特的縫隙之間露出臉來,接著開始調查門把,雷伊與賽特為了不阻礙他而往後退了一步,同時也警戒是否有不死系怪物接近。
  「嗯,原來如此。哦,這裡是這樣……嗚哇,這也是幌子嗎?這樣的話是這邊嗎?」
  威爾很高興般一邊呢喃,一邊調查著門把,過了幾分鐘後……「喀嚓」的聲音響徹四周。
  「呼,總算成功解除陷阱了。上面設置了很複雜的機關唷。一拉這個門把就會有飛針射出來,而且你們看,這針上明顯塗了毒。」
  威爾很驕傲般,拿著五公分長的飛針給眾人看。確實正如威爾所說的,針被應該是毒藥的液體給濡濕了。
  (毒針……嗎?應該有機會能派得上用場哦?)
  內心這麼想的雷伊,朝準備丟掉毒針的威爾搭話:
  「威爾,如果要直接把毒針丟掉的話,不如交給我吧?」
  「……等等,給你是沒關係啦,但你要這麼危險的東西做什麼?」
  「現在還不知道,不過幸好我有道具箱啊。就算持有這種東西,也不會不小心刺中自己或別人,你放心吧。」
  聽到雷伊說的話,威爾考慮幾秒鐘後,就把視線朝艾蕾娜看去,艾蕾娜像要表示沒什麼問題般輕輕點了點頭。
  「那好吧,交給你了……可是,我也不知道用的是什麼毒,你要小心使用啊。」
  「都說過沒問題了。」
  雷伊嘴裡這麼說著,同時毒針收納進霧氣環裡。
  「好,那我要開門囉。」
  毒針的事情告一段落,威爾終於把手放到門上。門隨著「嘰嘰」的聲音打開,一群人看見裡面的樣子。
  房裡的空間不大。大概是六張榻榻米大小吧。之所以給人頗為寬敞的印象,完全是因為房間中央只孤伶伶放了一個似乎是寶箱的物體,除此就沒有其他東西了。
  所有人進入小房間,然後移動到那個寶箱附近。
  「……真可疑。」
  威爾忍不住這麼呢喃。在他眼裡看來,放置在房間中央的寶箱很明顯是陷阱。
  「咦?會嗎?這裡是地下城,有寶箱也沒什麼好奇怪的吧?」
  「不是吧,說起來在不死系怪物徘徊的地下五樓,是誰要使用寶箱啊?」
  「……擁有自我的不死系怪物之類的?」
  「當然不能說絕對沒有這種情況啦……但就算是這樣,會特別把它放在房間正中央嗎?如果是亞拉的話會怎麼做?貴重的物品該不會藏都不藏,就大剌剌放在房間正中央吧?」
  亞拉對威爾的指謫考慮了幾秒鐘……然後立刻點頭。
  「是沒錯啦。就算是我也不會這麼不小心。」
  「對吧?也就是說,那個寶箱極為不自然。」
  「也就是陷阱?」
  「應該是吧……艾蕾娜大人,怎麼辦?我是覺得直接放著不管它就可以了。」
  「我想也是。這裡當然沒有樓梯之類的東西,所以不需要冒無謂的險……快退開!」
  只能說真不愧是直屬於艾蕾娜的騎士,聽見這道聲音的瞬間,所有人都往後方跳去。另外,雷伊與賽特也理所當然般往後跳了。
  當雷伊注意到是什麼東西往自己迫近後,就反射性揮舞死神鐮刀。然而進逼的物體因為位置偏左,所以撞到的不是刀刃而是金屬箍的部分。
  某種物體隨著「喀」的鈍重聲音被彈開。為了小心起見,雷伊拉開距離後才往該處看去,結果發現在那裡的是由骨頭所構成的狗型怪物。
  「……」
  在骷髏怪特有的無言狀態下,沒有發出任何悲鳴就被轟飛,但這擊幾乎是在貼身狀態下揮出的,所以沒辦法一次就奪走它的性命吧。
  由骨頭構成的狗利用被彈開的勢頭拉開距離,把腳撐在牆壁上抵銷衝擊後,降落到地板。
  「看吧,果然是陷阱!」
  「不是說這種話的時候了吧!威爾也快點拿起武器!這傢伙雖然小,但很有一套唷!」
  揮出刀刃的雷伊重新擺好死神鐮刀並這麼說,威爾聽見後也從腰間取出匕首。
  對方動作迅速且距離不遠,威爾應該是判斷匕首比弓箭更有利吧。
  但是,有東西比他的行動更加快速。
  「咕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特高聲鳴叫,往地面一踢,不給骨頭犬行動的時間就縮短彼此的距離。
  然後賽特直接大動作揮出前腳,從骨頭犬頭上把它擊落到地面。
  獅鷲特有的力量,再加上剛力之手環的效果,讓骨頭犬根本無法抵抗這樣的攻擊,構成身體的骨頭這次就真的全被打散並且碎裂。
  「真是驚人。」
  出現在眼前的光景,讓艾蕾娜的聲音在狹窄的房間中迴盪。
  從房間中央的寶箱裡突然跳出骨頭犬來發動攻擊。擋下這記奇襲的雷伊也就算了,賽特下一個瞬間就自行判斷衝出來,以強韌前腳粉碎骨頭犬,這一連串的動作以及反應速度,即使在艾蕾娜眼裡也是極為精彩。
  應該是知道自己被稱讚了吧,賽特很高興地以喉嚨深處發出鳴叫,並搖著獅子尾巴。
  那種模樣讓艾蕾娜一瞬間忍不住露出微笑,不過立刻又確認起房間的狀況。
  幸好這個房間除了寶箱之外就沒有其他陷阱,也沒有躲藏著其他怪物。
  「也就是說,這完全是用來謀害冒險者的房間嗎?」
  「……可是,一般的冒險者不會被那麼明顯的陷阱騙到吧?」
  威爾一邊看著骨頭犬潛伏的寶箱,一邊這麼呢喃。
  「嗯,的確是這樣啦。」
  「但事實上我們就被騙到了?」
  亞拉脫口而出的話,讓威爾不由得露出了苦笑。
  丘斯提的嘴角也浮現苦笑,並對兩人搭話。
  「不過也不是我們自己打開寶箱。我看是這個陷阱不用打開寶箱,只要有人來到附近就會發動奇襲吧……不對,亞拉的話,可能會直接打開寶箱然後著了道。」
  這時雷伊一邊聽著背後的對話,一邊檢查被賽特打得粉身碎骨的骨頭犬。
  「魔石……拿不到了嗎?骨頭也全碎了,因此也沒辦法拿來當成素材。」
  由於被賽特的力量轟中,所以不只是構成身體的骨頭,就連被骨頭保護著的魔石也同樣被打碎了。
  賽特像是有點不好意思般叫著往雷伊身邊靠近,而雷伊則輕輕搖頭。
  「別在意,如果不是賽特衝出來,我可能會受到無謂的傷害。」
  雷伊用力搔了搔牠的頭並且站起身子,然後對看著自己這邊的艾蕾娜搖頭。
  「沒辦法了。這個房間裡也沒有其他東西,我認為還是繼續前進吧。」
  「說的也是……那好吧,繼續探索囉。威爾、亞拉、丘斯提。」
  艾蕾娜一個呼喚,笑著聊天的三個人立刻恢復嚴肅的表情點點頭。
  跟進入房間時同樣,由雷伊與賽特擔任前衛,艾蕾娜與威爾負責中衛,亞拉與丘斯提扛起後衛任務,大家以此隊形離開小房間,並且在通道上前進。
  
  「……咦?」
  雷伊注意到這件事時,已經是離開小房間後前進了二十分鐘左右。
  賽特可能也覺得有點奇怪吧,只見牠以喉嚨發出細微的叫聲,微微歪著頭。
  艾蕾娜對這一人一獸的模樣感到疑惑,也環視周圍,但是感覺不到有什麼特別奇怪的地方。
  「雷伊,發生什麼事情了?」
  「啊……沒有,總覺得這條路剛才好像已經走過了……」
  「什麼?但也沒有遇見什麼岔路吧?會不會是你想太多了?」
  「嗯,或許是吧……為了小心起見,還是做個標記比較好。賽特。」
  「咕嚕!」
  應該是知道雷伊要自己做什麼吧,賽特用牠的鉤爪在地下城的牆壁上留下數條爪痕。
  「這樣應該算是標記了。再來就是直接這麼前進……」
  「如果牆壁上有賽特的爪痕,就確定是掉入某種陷阱當中了嗎?」
  「是的。」
  對艾蕾娜點點頭後,一群人再次沿著地下城的通道往前進。在周圍只有腳步聲與裝備摩擦聲迴響的情況中,雷伊對著自己後面搭話:
  「威爾,身為飛賊的你認為如何?」
  這個問題讓威爾像在回想什麼一般,沉默了幾秒鐘的時間,然後才開口說:
  「我確實曾在某本書裡看過,地下城當中有讓空間形成無限迴圈的陷阱。可是,如果真是這樣,那麼這座地下城就是由相當高性能的核心所構成的唷……不對,也有可能是存在能使用空間魔法的不死系怪物。」
  所謂的空間魔法,是一種相當難以取得的高等魔法。提到能使用空間魔法的不死系怪物,首先浮現在腦海中的是……
  「巫妖嗎?」
  「應該有這種可能性。老實說,真的很不想遇見那種怪物。」
  雷伊一面聽著威爾的發言,一面回想看過的書裡關於巫妖的內容。
  
  【巫妖】
  魔法師以不死系怪物身分復活後的存在。除了魔法師自己執行儀式轉生為巫妖之外,也有少數魔法師因為憎恨與怨念,或者是強烈的依戀而在死後復甦為巫妖。
  危險度將因為生前的魔法能力而有天壤之別,其中也有G級魔法師復生成為巫妖的例子。
  因此巫妖沒有明確的怪物等級,除了有相當於A級的巫妖之外,也有剛才提過的G級巫妖。基本上擁有身為人類的意識,可是也有巫妖不具備這種意識,只是按照本能作亂。
  
  「我想也是。能使用魔法,而且是不死系怪物的話,可以說是棘手到了極點。只能祈求不是這種情形然後繼續前進了。」
  所有人──包含丘斯提在內──都對雷伊的話點點頭,然後一邊注意著賽特留下爪痕的右側牆壁,一邊前進。一行人繼續在地下城裡前進了二十分鐘左右,來到牆壁上留有爪痕的地點。
  「看來不會錯了吧?」
  嘆息隨著雷伊的話一起被吐出來。這句話的口氣與其說是斷定,倒不如說摻雜著某種感到不可思議的感情。
  出現在眼前的,無疑是二十分鐘前左右賽特所抓傷的牆壁吧。但是……
  「雷伊,這真的是剛才的爪痕嗎?」
  如此詢問的,是雷伊身後的威爾,口氣聽起來帶著有點難以相信的情緒。
  「嗯嗯,這爪痕無疑是賽特所留下來的。只不過……」
  雷伊一邊用有些猶豫的口氣這麼回話,一邊把視線看向牆壁。
  牆壁上確實殘留著賽特的爪痕。然而雷伊還是含糊其辭,理由是牆壁上的爪痕深度已經不一樣了。賽特留下的爪痕深達五公分,現在雷伊眼前的爪痕卻只有一公分左右。
  「我猜測牆壁本身應該施加了某種魔法,讓它可以自然回復傷痕。沒有比這更令人討厭的無限迴圈組合了。」
  「嗚哇,這確實很糟糕。」
  要確認自己究竟是不是陷入無限迴圈,最快的方法就是在某處留下標記。而冒險者幾乎都帶著武器,當然會用它來留下標記。但像這面牆壁一樣能自動修復傷痕的話,想留下標記會變得十分困難。
  雖然除了留下痕跡之外,也還有放置道具這種手段,不過考慮到那可能會被徘徊於地下城內的怪物拿走,就知道也不是確實的方法。
  「這的確很麻煩,但託賽特的福,能及早發現已經很幸運了。」
  艾蕾娜這麼對兩個人說。
  實際上是因為身為獅鷲的賽特擁有超出人類的力量,再加上增幅力量的剛力之手環這種魔法道具,才能一次就注意到這個事實。
  如果不斷在同一個地方繞圈的話,氣力也會隨著體力一起消耗掉吧。光是沒有陷入這樣的結局,就已經可以說是很幸運了。
  「不過,艾蕾娜大人,到底該怎麼脫離這個無限迴圈呢?」
  「現在暫時想不到。抱歉,給我點時間考慮一下。既然這裡是無限迴圈的陷阱,那麼大家還是別亂動,好好保留體力比較好。還有,想到什麼方法的話就告訴我。」
  「可是,連艾蕾娜大人都想不到的話,我不認為我們能夠想得出辦法……」
  「我也不是全知全能。可能有我想不到,但是妳卻想得出來的方法,所以別太看不起自己。」
  「……我知道了。我會想想看。」
  不再理會這麼說完就閉上眼睛開始思考的亞拉,其他人也各自尋找著突破現狀的方法。
  艾蕾娜雙手抱胸,以觀察的眼神瞪著通道前方,威爾則是仔細地調查被賽特留下爪痕又自動修復的牆壁。丘斯提把手放在下巴上望著周圍的環境,雷伊則是一面摸著賽特的背部,一面沉浸於自己的思緒當中。而判斷不能打擾到眾人的賽特,這時候躺在地板上警戒著不死系怪物的襲擊。
  (空間迴圈……也就是我們自己從某個地方跳入陷阱當中。這樣的話,只要知道某個地方是哪裡就可以了嗎?最快的解決手段是有設下這個陷阱的怪物,然後打倒那個傢伙就行了……不過設下陷阱的也不一定是怪物就是了。而且就算是怪物好了,牠也不一定會在這個空間裡面。)
  雷伊邊看著牆壁,邊摸索脫身的方法。然而賽特抓傷的牆壁幾乎完全回復,目前只能看見淡淡的爪痕而已。
  (離開迴圈空間的方法……看來是不可能打倒設置陷阱的傢伙了。那麼以超過迴圈空間容量的魔力來行使魔法……這雖然辦得到,但消耗太大了,所以暫時保留。以空間魔法直接破壞這個空間……我沒辦法使用空間魔法,所以也辦不到。)
  雷伊在內心這麼想著,並且環視周圍。
  果然沒那麼容易想出脫離這種狀況的方法。包含艾蕾娜在內,所有人都露出感到困難的表情。
  雷伊看著眾人的模樣,同時再次摸索脫離的手段。
  (最確實且單純的,果然還是破壞成為迴圈空間起點的地方。雖然知道這是最簡單的方法,但要怎麼做才能找到那個起點呢……唔呣,原來如此。這樣的話我也不會消耗太多魔力,有值得一試的價值嗎?)
  雷伊在內心整理好思緒,判斷自己應該有辦法解決,於是看著艾蕾娜表示:
  「艾蕾娜大人,我或許找到可以順利離開這裡的方法了。」
  「哦,那可真是令人感興趣,務必讓我聽聽看。」
  聽到這句話,除了艾蕾娜,其他人也以興致勃勃的視線看著雷伊。
  只不過,丘斯提的視線理所當然帶著懷疑的神色。
  「雖說這個空間會無限迴圈,不過既然讓我們身陷其中,某個地方一定會連結著原本的空間才對。只要破壞成為起點的那個地方,這個無限迴圈的空間就會被毀壞,我們也就能夠回到原本的空間裡了。」
  「但是,要怎麼找出那個成為起點的空間呢?不會是要我們所有人一點一點損毀這條通道吧?那實在太麻煩了,我可不幹唷。說起來,要毀壞會自動修復的牆壁,不知道得花多少力氣呢。」
  雷伊對威爾的話輕輕搖了搖頭。
  「方法並不會太困難。只要用我的魔法在所有通道上放火,然後找出成為起點的地方。」
  面對這如此強硬的解決方法,艾蕾娜微微皺起了眉頭。
  「辦得到嗎?在整條通路上放火的話,需要相當多的魔力才對。」
  「應該沒問題吧。而且只要有我裝備的這個手環,就能夠從敵人身上奪取魔力。」
  這麼說完,雷伊所伸出的不是戴著霧氣環的右手,而是左手手腕。
  上面確實戴著看起來像是魔法道具的手環。
  「這個魔法道具叫做吸魔之手環,裝備者攻擊敵人造成傷害時,就能按照傷害的比例從敵人身上吸取魔力,算是相當棒的道具。」
  「……竟然有這種東西。對於使用魔法者來說是夢寐以求的道具吧。這也是從師父那裡得到的嗎?」
  「是啊。正如艾蕾娜大人所知,我的魔力原本就相當充沛,所以很少會有倚靠這個道具的時候。而且基本上許多魔法師都沒有直接攻擊敵人讓其受傷的技術……那麼,可以實行我所提出的辦法嗎?」
  「既然想不出其他方法,試試看雷伊提出的點子就是最佳選擇了。你就放手去做吧。」
  雷伊對艾蕾娜的話點點頭,確認所有人聚集到一個地方以防被擴散的火焰捲進去後,就灌注魔力詠唱起咒文。
  『火焰啊,顯示赤紅之火往外延燒吧。遵吾之意化為火焰絨毯。』
  隨著咒文詠唱,死神鐮刀金屬箍前端出現拳頭大的火焰……雷伊隨即把它往地面丟去。
  『淡薄之焰!』
  魔法發動的瞬間,雷伊從金屬箍上丟到地面的火焰,就以爆發性的速度往周圍擴散,地面、天花板、牆壁等所有部分都被死神鐮刀發出的火焰覆蓋。接著火焰更迅速擴張勢力範圍,幾秒鐘後,雷伊所看著的前方就全部被火焰覆蓋住了。
  「……不熱耶?」
  即使聽見亞拉茫然呢喃的聲音,雷伊依然持續把魔力灌注到魔法裡來擴散火焰的範圍。雖然這只是二十度左右,一般來說不可能出現的低溫火焰,但因為範圍廣大,讓雷伊體內的魔力急遽消耗。維持這種狀態幾分鐘後,從雷伊所看的反方向,也就是背後也出現了火焰,顯示整個無限迴圈空間都被火焰覆蓋住了。
  「……找到了!」
  集中精神來維持火焰的雷伊,一這麼大叫完就大動作揮舞死神鐮刀,讓充滿通道的火焰消失,然後直接跑了起來。
  賽特瞬時跟在他後面,艾蕾娜等人猶豫了一下後也追了上去。
  最後當艾蕾娜等人追上雷伊時,他已經對著一面牆壁舉起死神鐮刀了。
  「喝啊!」
  死神鐮刀的刀刃就這樣揮落。其刀刃斬裂了一部分的牆壁……下一個瞬間,周圍便響徹玻璃破碎的聲音,接著眼前出現了一扇門,通往先前與骨頭犬戰鬥的那個小房間。
  「從那個空間逃出來了嗎?」
  艾蕾娜看著眼前的小房間這麼呢喃著。
  雷伊對如此詢問的艾蕾娜點點頭,然後同樣把視線移到那扇門上。
  「我想這個小房間本身,應該就是為了把冒險者引誘到空間迴圈裡的機關。」
  「這樣的話,潛伏在寶箱裡的骨頭犬,就是為了不被識破這一點的幌子嗎?」
  艾蕾娜以苦澀表情看著那扇門,像是重新振作起精神般呼出一口氣,然後將視線往通道前方看去。
  「繼續糾結在曾經掉入的陷阱裡也於事無補,現在還是先繼續從這條通路往前走吧。威爾,可能還會有這樣的陷阱,要特別警戒啊。」
  「瞭解了、瞭解了,事關我的尊嚴,不會再掉入同樣的陷阱了。期待我的表現吧。」
  威爾雖然以輕佻的口氣回答艾蕾娜,但是他的眼睛裡卻明顯浮現輕易踏入陷阱的屈辱。
  丘斯提也同樣因為踏入陷阱而感覺受到恥辱了吧,只見他咬緊了嘴唇。
  「哎呀,威爾也就算了,丘斯提沒有受過這方面的訓練,所以不用那麼懊悔吧。倒是你們兩個再不走的話,就要被拋下來囉。」
  亞拉輕拍舉起魔槍的丘斯提肩膀,然後追著開始往前走去的艾蕾娜與雷伊。
  兩個人注意到這種情況,急忙追了上去。
  「……老實說,這麼簡單就踩到陷阱確實頗傷自尊心。」
  「哼,看來你也還殘留著那麼一丁點自尊心嘛。」
  「喂,丘斯提,這麼說太過分了吧?不過說起來我比較感到不可思議的是,為什麼你也這麼懊悔?」
  「因為身為貴族的我竟然陷入低賤怪物設下的陷阱,感到屈辱也是理所當然吧。」
  聽見丘斯提以憎恨口氣丟出來的話,威爾一邊苦笑,一邊拿起腰間的水壺滋潤喉嚨。
  「來吧,你也喝一點。在這種地方發脾氣也沒有用吧。我們兩個下次都要多注意一點。」
  「……哼。」
  即使用鼻子冷哼了一聲,丘斯提還是確實拿過水壺,喝了一兩口來滋潤喉嚨才還給威爾。
  兩人像這樣一邊對話一邊前進,隨即追上走在前面的艾蕾娜等人,然後再次組成前衛、中衛、後衛的隊列,警戒著周圍繼續往前走。
  「從剛才的陷阱來看,應該還有其他的陷阱才對吧。大家要小心點啊。還有威爾不用警戒周圍了,把意識集中在發現陷阱上。周圍的警戒有賽特在,只要不是太誇張的情況就可以放心吧。」
  賽特像要表示「交給我吧」一般叫了起來,然後與身邊的雷伊一起領頭往前進。
  就這樣前進了十分鐘左右……
  「咕嚕嚕~」
  賽特開始瞪著通道前方發出低吼。
  「這麼快就遇見敵人了嗎?沒想到我們能突破那個無限迴圈,所以急忙衝出來迎擊……大概是這樣吧?」
  「嗯,雖然很可能是這樣,但還是不能掉以輕心。」
  艾蕾娜回答著威爾的話,擺出海市蜃樓。其他人也各自舉起武器,進入隨時可以開始戰鬥的態勢等待敵人。
  「亞拉、丘斯提,你們兩個人提高背後的警戒。如果這個樓層裡的不死系怪物是根據某人的指示來行動,很可能會前後夾擊我們。」
  「知道了。後面就交給我吧!」
  「不會像剛才那麼狼狽了。」
  雷伊聽著背後傳來這樣的回答聲,不久後,通道前方也聽見了腳步聲。
  啪嚓、啪嚓、啪嚓、啪嚓、啪嚓。
  聲音彷彿某種潮濕的東西擊打著地板,而且數量聽起來相當多。同一時間……
  「咕嚕~」
  賽特發出感到厭惡的聲音。五感比常人敏銳的雷伊,鼻子也聞到一股強烈的腐臭味。
  「嗚!」
  艾蕾娜與威爾以不可思議的眼神看著忍不住用左手按住鼻子的雷伊。過了幾秒鐘後,雖然比不上雷伊,但五感比常人敏銳的威爾也一邊呻吟一邊按住鼻子,而艾蕾娜同樣默默皺眉摀住了鼻子。
  最後啪嚓、啪嚓的腳步聲靠近,濕濡腳步聲與腐臭味的來源現身了。
  除了有身體爛了一半而露出肋骨的怪物之外,也有眼球被黏稠液體包裹住,整個從眼窩裡垂流的怪物。
  每踏出一步就會發出啪嚓的腳步聲,並且掉落飄盪腐臭的肉塊與液體到地面,無數影子正朝著雷伊等人逼近。雷伊當然知道那是什麼怪物了。
  「殭屍嗎?」
  雷伊恨恨地呢喃著。由於身體能力與五感相當敏銳,受到腐臭直擊的他,嗅覺已經有一半麻痺了。而與雷伊同樣擁有敏銳五感的賽特也是一樣,以喉嚨深處發出厭惡的鳴叫,把視線朝向往自己這邊靠近的、將近二十隻殭屍。
  在這樣的情況中,看著殭屍的威爾發現某個事實,用厭惡的口氣表示:
  「喂喂,殭屍裡面有幾隻裝備著鎧甲的傢伙啊……那難道是……」
  「……應該是吧。恐怕是在這層樓喪命的冒險者淪落而成的。」
  「嗚咿,果然……我可不想變成那樣啊。」
  艾蕾娜肯定威爾的預想,接著威爾就以打從心底感到厭惡的眼神看著靠近的殭屍。
  潛入地下城就等於經常得面臨死亡的危險。但就算死了,威爾也絕對不願意自己的屍體被巫妖或者其他怪物當成玩具……不對,不只有威爾,在場所有人應該都有同樣的意見吧。
  對於殭屍的有效攻擊手段,就跟普通的不死系怪物一樣,是神聖魔法或者火焰系的魔法。如果能毫不猶豫地觸碰腐爛的屍體,也有瞄準埋在腐肉裡的魔石攻擊這樣的方法。
  而對艾蕾娜等人來說,幸運的是他們小隊裡有擅長使用火焰魔法的魔法師與怪物存在。
  即使艾蕾娜是威名遠播的公主將軍,面對殭屍這種對手也只會感覺全身發冷,所以她打從心底感謝有雷伊與賽特在小隊裡。
  對於丘斯提來說也是一樣,儘管與雷伊之間的關係急遽惡化,但他心想如果得自己和殭屍戰鬥,那一定會是非常不愉快的經驗,於是皺起了眉頭。
  「……丘斯提啊。」
  當丘斯提想像著那種最糟糕的事態時,旁邊的亞拉輕拍了一下他的鎧甲。
  因為鏘鏘的聲音回過神來後,丘斯提看向亞拉。
  「怎麼了?」
  「總覺得事情好像變得如艾蕾娜大人所預料的那樣了……你覺得呢?」
  「……覺得什麼?」
  「你豎起耳朵聽聽看啊。」
  他按照亞拉的指示把意識集中到聽覺上,結果聽見的依然是殭屍啪嚓、啪嚓的走路聲。可是傳出這種聲音的方向是……
  「嘖!」
  丘斯提咂舌,舉著魔槍轉向背後。
  沒錯。這熟悉的腳步聲是來自於殭屍沒錯,不過與眼前殭屍的腳步聲有一段時間差。而且聲音不是從前面傳出,是來自於後方。
  「艾蕾娜大人,果然如您所預料的,背後也有敵人襲擊過來了!腳步聲聽起來應該是殭屍!」
  「雖然不知道是什麼人,但對方似乎派了大隊人馬來歡迎我們啊。亞拉、丘斯提,在雷伊與賽特有空檔之前,先徹底防禦撐住場面!」
  聽著艾蕾娜命令的兩個人,視野裡出現發出「啪嚓、啪嚓」骯髒腳步聲往這邊靠近的殭屍之後,就各自舉起武器。
  「用斧頭攻擊殭屍,好像會發生許多悲慘的事情……」
  「我還不是一樣。」
  「但丘斯提的武器是槍。考慮到攻擊範圍的話,絕對是你比較有利吧。」
  「不過我還是很不願意代代相傳的魔槍,被殭屍等不死系怪物骯髒的血肉給汙染了。」
  「那果然還是得想辦法拖時間,等雷伊和賽特來料理它們了。」
  「……哼。」
  丘斯提應該是很不願意倚靠雷伊吧,所以不高興地用鼻子冷哼來回答。但他可能還是認為交給雷伊他們比較好,沒有再抱怨什麼,只是瞪著靠近的殭屍,一邊碰著右耳的耳環,一邊灌注魔力詠唱咒文。
  『偉大的水之精靈啊,露出您凶猛的五顆利牙吧。』
  丘斯提透過作為魔法發動體的耳環來改變世界,讓水形成五根圓錐狀尖刺。
  『水之牙!』
  默默走過來的殭屍,臉孔、胴體、手腳等部位都被隨著魔法發動發射出去的水刺給刺了進去。
  不過殭屍原本就沒有痛覺,所以只因為水刺打中的衝擊停止了幾秒鐘,然後立刻又開始前進。
  「根本沒用嘛!」
  亞拉原本就不抱期待,或者可以說只抱持著一縷期望,這時忍不住叫了出來。
  在這樣的情況中,突然有某種物體通過丘斯提與亞拉上空,降落到眼前的地面。
  「咕嚕!」
  所謂的某種物體當然就是獅鷲賽特了。
  「亞拉、丘斯提,前衛託賽特的福已經解決了。背後襲擊過來的殭屍也交給賽特,你們專心防禦就可以了!」
  「好的!」
  亞拉回答完艾蕾娜,就舉著力量之斧警戒著殭屍靠近。
  殭屍應該是想毆打賽特,默默舉起手往前靠近。面對這樣的對手,賽特大大地吸了一口氣。
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  隨著吼叫聲,鳥喙中發出火焰吐息,把靠近的殭屍包裹在火焰當中。
  「嗚哇,等一下!」
  雖然牠可以使用火焰吐息,但終究不過是Lv.2的技能,所以無法一瞬間把殭屍變成焦炭。殭屍即使全身籠罩在火焰當中,也還是朝亞拉、丘斯提以及賽特靠近。
  在快要與擋在亞拉與丘斯提面前的賽特接觸之前……
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  再次傳出響徹地下城的吼叫聲,賽特由鳥喙發射火焰吐息。
  二度被火焰包圍後,就連殭屍也無法抵抗,身上的腐肉全都變成焦炭,舉起的手也無法揮落,當場倒了下去。
  這樣的光景重複了兩、三次,這時亞拉才發現從小隊後方襲擊過來的殭屍,已經全被燒毀趴在地上了。
  賽特在燒成炭的殭屍前面發出勝利的吼叫聲,雷伊把對前衛發動攻擊的其他殭屍收拾乾淨後,就靠近賽特並且摸著牠的頭。
  「幹得好。託賽特的福,才能輕易戰勝那群殭屍。」
  「咕嚕嚕~」
  雷伊一邊稱讚,一邊從霧氣環裡拿出肉乾餵給賽特,接著把視線看向艾蕾娜。
  「艾蕾娜大人,我們先離開這裡吧。雖然不知道是什麼人在指揮,不過繼續在這裡待下去的話,對方可能又會派更多的不死系怪物過來增援也說不定。」
  「……說的也是。既然只有雷伊與賽特擁有對付不死系怪物的有效攻擊手段,那就應該避免連續戰鬥。我們走吧,可以的話,希望今天內能先找到通往地下六樓的階梯。」
  眾人點頭同意艾蕾娜的話,接著就整理隊伍在地下城裡繼續前進。
  順帶一提,變成焦炭的殭屍,體內的魔石當然遭到破壞,也無法入手任何素材之類的物品。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「對方也差不多該放棄了……吧!」
  艾蕾娜的海市蜃樓伸長成鞭狀,貫穿骷髏怪的下巴正下方,然後利用去勢把頭蓋骨從背脊上彈飛。
  「就是說啊!也太執著了吧!」
  亞拉以力量之斧對失去頭顱的骷髏怪橫掃。攻擊的威力相當強大,斧頭粉碎骷髏怪的左臂後陷入肋骨當中,把胸口的魔石也一起打碎了。
  「……」
  怪物的魔石遭到粉碎,尤其魔石可以說是不死系的核心,骷髏怪保持無言狀態,身上的骨頭散落一地,陷入永遠的睡眠當中。
  在這樣的兩人旁邊,丘斯提與威爾正互相協力來對付骷髏怪。
  而他們的背後……
  『火焰啊,遵吾之意焚燒敵人吧。』
  詠唱咒文後,魔法發動體死神鐮刀的前端就出現三十公分左右的火球……
  『火球!』
  魔法發動的同時,死神鐮刀也往下揮落,火球從刀刃前端發射出去,命中從背後靠近雷伊他們的殭屍。
  雷伊身邊的賽特也大大吸了口氣,吐出火焰吐息,將複數的殭屍包裹在火焰當中。
  光看威力的話,雷伊施放的火球確實具有一擊消滅殭屍的力量,但一次只能攻擊一隻,最多也只能給一隻以及附近的敵人一點傷害而已。
  相對的,賽特的火焰吐息威力雖然比火球低,不過能進行廣範圍攻擊,所以一人一獸整合出方法:靠到近距離的殭屍用火球攻擊,尚有一段距離的殭屍用火焰吐息。
  最初出現的敵人就只有骷髏怪,所以眾人都認為靠雷伊與賽特的攻擊就能輕鬆獲勝。
  然而,簡直就像重複脫離無限迴圈時的情況一樣,從後方出現了殭屍。於是變成身上腐臭、腐肉與腐汁相當煩人的殭屍,由能使用火球與火焰吐息的雷伊與賽特來應付;前方只有骨頭的骷髏怪,就由艾蕾娜等人來負責。
  雷伊與賽特將殭屍一掃而空後,就前往援護其他人對付骷髏怪,所以這場戰鬥沒有花多少時間就結束了。
  「呼,不但拿不到素材,而且不破壞魔石就無法幹掉骷髏怪,我們就連魔石也拿不到。戰鬥只會白白消耗體力,真是虧大了。」
  對於威爾這番感想,雷伊嘆著氣同意道:
  「就是說啊,要是更高等的骷髏怪,還可以把骨頭本身當作素材收取。真可以說是累到斷骨,窮到發苦。」
  「那是什麼意思?」
  可能是在意雷伊所說的話吧,艾蕾娜歪著頭這麼詢問。雷伊一邊看著她因為歪頭而晃動的長捲髮,一邊說明:
  「是師父教給我的俏皮話。意思是只是徒增勞累而沒有任何利益……不過,我們現在是真的在打斷骨頭啦。」
  「呵呵呵,確實是這樣。從這方面來看,亞拉是真正打斷最多骨頭而累死自己的人。」
  「喂,威爾!這麼說太過分了吧!?」
  「哎呀哎呀,原本以剛劍高手聞名的亞拉把武器換成斧頭後,我想已經可以說是名符其實的破壞王了吧!」
  「……是嗎?既然這樣,我就順便把你那張多話的嘴巴也破壞掉吧?」
  可能是對緩緩舉起力量之斧的亞拉產生危機感了吧,威爾急忙和她拉開距離,繞到因為不願意和雷伊說話而待在遠方的丘斯提背後。
  「開、開玩笑的啦!不用那麼認真吧?丘斯提,你也這麼認為吧!?」
  「別把我捲進你們的紛爭裡。不對哦,說的也有道理。威爾那張多話的嘴巴還是應該毀滅個一次比較好。亞拉,拜託妳了。」
  「交給我吧。不愧是護衛騎士團的團長,果然相當有判斷力。」
  威爾被丘斯提抓住肩膀,像是活祭品一樣推出去,威爾轉向背後,死命開口叫道:
  「喂,丘斯提!你打算出賣好友嗎!?」
  「誰是你的好友啊,你是說我嗎?」
  「好了好了,身為威爾好友的亞拉現在要過去了,再等一下哦。」
  「等等,喂喂,妳是真的生氣了對吧!?」
  

  
  雷伊看著這有點像表演相聲的對話,接著又將視線移到艾蕾娜他們所打碎的骷髏怪骨頭上。
  (如果這是更高等的不死系怪物的骨頭,就賺到了。)
  雖說從怪物身上剝取素材的動作已經比以前熟練許多,但是在剝取的過程中,還是會出現失誤而損毀素材。對於雷伊來說,不需要剝取,只要撿起骨頭就能當成素材賣掉,算是相當有魅力的事情。
  ……只不過,想撿骨頭的話就不能使用火焰魔法,得像艾蕾娜他們一樣以物理攻擊來破壞魔石就是了。
  當雷伊內心這麼想並望著骷髏怪殘骸時,艾蕾娜拍手引起大家注意。
  「好了,差不多要繼續探索了。隊列就跟剛才一樣。」
  一行人遵照指示迅速分成前衛、中衛、後衛,在通道上走了幾分鐘後,在前進方向發現了某個似曾相識的物體。
  「艾蕾娜大人,前方發現了門……而且有兩扇。」
  沒錯,雷伊視線前方的牆壁上,存在兩扇左右相對的門。
  聽見雷伊的報告後,艾蕾娜稍微皺起眉頭。
  也難怪她會這樣。因為在這層樓首次發現的門,裡面的小房間本身就是陷阱,將人引誘進無限迴圈空間。
  「……要無視它們嗎?」
  艾蕾娜旁邊的威爾雖然這麼問,但她立刻搖頭。
  「不行,考慮到裡面可能有通往下層的階梯,沒辦法無視它們。不調查就直接經過,最後才發現這小房間裡有階梯的話,就太浪費時間了。威爾,確認有沒有陷阱。小心一點,別再像上次那樣了。」
  「遵命。那要調查哪一扇門?左邊?右邊?」
  「哪一扇都可以。反正終究是兩扇都得調查,從你比較容易調查的開始吧。」
  「好唷。那就先從右邊開始吧。就拜託其他人幫忙警戒周圍了。」
  威爾穿越雷伊與賽特,開始調查起設置在右側牆上的門。除此之外的成員就像是要保護威爾一樣呈扇形散開。
  艾蕾娜原本想趁威爾調查門的期間盡量恢復一些體力,然而……這樣的企圖一下子就無法實現了。
  「咦?這扇門沒有任何陷阱唷?甚至沒上鎖。」
  「……什麼?」
  「看吧。」
  應該相當有自信吧,威爾抬頭挺胸地在眾人面前打開門。看見這一幕,眾人一瞬間提高了戒備,但實際上也沒有任何陷阱發動的模樣,所以就放下了武器。
  「威爾,我知道沒有陷阱,但行事還是要稍微謹慎一點。如果有延遲式陷阱的話怎麼辦啊?」
  「這部分希望能夠完全信任我。那麼,房間裡面是……嗯?啊,看來是撲空了。」
  往房間裡看去的威爾只能苦笑著搖搖頭。其實從他的樣子大概就能知道是怎麼回事,可是為了慎重起見,其他人還是一起往房間裡看去。
  「這的確是……」
  亞拉臉上露出苦笑。而其他成員雖然沒有特別說出口,但內心應該也跟亞拉有同樣的看法吧,只見有的人浮現苦笑,有的人默默搖了搖頭,每個人都散發出一股沮喪的氣息。
  房間裡真的什麼都沒有。就連剛才成為無限迴圈起點的小房間裡,都若有深意般擺了一個寶箱──雖然裡面是怪物──但這個房間裡真的是空無一物。硬要人回答房間裡有什麼東西的話,灰塵應該就是唯一的答案了吧。
  「……威爾,抱歉,還是要麻煩你調查一下內部。因為說不定有隱藏的門或者階梯之類的東西。」
  「咦?要調查這個房間嗎!?」
  「沒錯。拜託你了。」
  「……是是是,我知道了。」
  「那麼其他人就邊警戒邊休息。時間差不多快到中午了,在威爾調查的期間,我們就先快速用完午餐吧。」
  「等等,那我的份呢!?」
  「你等到調查完這個房間吧。放心,吃完午餐後會讓你休息一下再調查左邊的房間。」
  「總覺得潛入地下城後,我就不斷被使喚耶……當然,我本來就知道會這樣才來的,也沒什麼好抱怨啦……」
  威爾一邊發牢騷,一邊開始調查起房間內部。即使如此,艾蕾娜還是沒有叮嚀他別大意,這是因為相信他嘴裡雖然抱怨著,但還是會認真工作吧。
  心裡這麼想的雷伊,隨即從霧氣環裡拿出作為午餐的肉派以及蔬菜清湯給大家吃。
  當眾人用完餐時,威爾的身影也從右側牆的房間裡出現了。
  「從剛才就覺得好香……即使在這個不死系怪物的巢穴,鼻子變得遲鈍,依然能聞得出食物的香味……啊,我仔細調查過房間裡面了,真的沒有什麼,只是普通的空房間唷。當然也沒有隱藏的階梯或者房間。」
  「這樣啊,辛苦了。那麼跟雷伊領取食物好好吃頓午餐吧。我們差不多快吃完了,在你休息的這段期間,我們會警戒周圍。」
  「瞭解了。那麼午餐……哦,是肉派和蔬菜清湯嗎?哎呀,兩種都是我喜歡的食物,真是太棒了。」
  威爾露出高興的笑容,然後迅速大口咬下雷伊遞過來的肉派。
  
  「呼……那麼用完餐也適當休息過了。我就開始調查剩下來的另一扇門吧。」
  拍落手上與衣服上的派皮後,威爾站了起來。
  早已吃完午餐的雷伊等人也跟威爾一樣起身,而擔下警戒周邊任務的賽特,這時也從躺著的地面撐起身子。
  雷伊與艾蕾娜都認為,基本上只要倚靠賽特的五感,就不可能會發生遭到敵人奇襲的事態。但再怎麼說,在這個似乎是不死系怪物巢穴的地下五樓裡,賽特的鼻子已經被腐臭的味道封印住了。
  因此雷伊與艾蕾娜等人用完餐,在休息聊天的時候,表情也都還有點緊張……幸好到最後都沒有遭受敵人襲擊,順利結束午餐時間。
  「只不過呢……既然是與這間什麼都沒有的房間相對的門,我想裡面應該也沒有什麼值得期待的東西吧。」
  威爾一邊調查著門,一邊這麼呢喃。然而……
  「哦?等等,要訂正一下。這裡面說不定有什麼東西唷。」
  威爾感到意外的聲音響徹周圍。
  「怎麼樣,發現什麼了嗎?」
  「對。看來和剛才調查的那間右邊房間不同,裡面應該有東西吧。不然的話,沒有必要設置陷阱才對。」
  威爾一邊調查門把,一邊回答艾蕾娜的問題。
  口氣雖然還是跟平常一樣輕佻,但用某種器具調查門把時的程序,只能說真不愧是公主將軍艾蕾娜部隊的一員。
  「這裡像這樣……這邊是幌子吧……好了。陷阱解除完畢!哎呀,這個房間或許值得期待唷。因為設置了隨便打開門的話,就會從裡面射出箭來的連動機關。我想一定是想保護什麼才會如此大費周章吧。」
  「……不要像一開始的房間那樣,是為了隱藏某種大型陷阱的障眼法就好了。」
  聽見丘斯提輕聲這麼呢喃,威爾臉上露出苦笑。
  「就算是我,也不會重複同樣的失敗啦。我也大概調查過房間的周邊了,沒有設置陷阱的模樣。」
  「那就好。」
  丘斯提拿起魔槍,做出隨時能抵擋敵人奇襲的準備。
  艾蕾娜不再理會丘斯提,直接點點頭,打開門的威爾為了小心起見,從房門正面把身體錯開。
  當門完全打開之後,也沒發生什麼事情……
  「看吧。我不是說成功解除陷阱了?」
  確實正如威爾所說的,打開門後也沒有從裡面飛出箭來,當然也沒有發動其他任何陷阱。
  「那就別像這樣躲在牆後面,光明正大地把門打開就好啊。」
  「喂喂,就算是我也沒辦法百分百識破陷阱唷?如果有我沒注意到的陷阱之類的,那不是就糟糕了嗎?」
  「好啦、好啦,你說的對。那房間裡有什麼東西?」
  亞拉一問,威爾就窺看房間裡面。
  「看來是中獎了。好像是某種研究室。」
  「……研究室?在這種地下城深處?」
  「嗯嗯,應該是來到這層樓後就一直針對我們的傢伙設置的吧。不知道是不是之前曾經提過的巫妖就是了。」
  聽著兩人對話,艾蕾娜像是能夠接受這種說法般點點頭,然後把視線朝向雷伊。
  「雷伊,和威爾一起到裡面搜索一下。裡面有可能放了這個樓層的地圖,而且如果跟魔法有關的話,你是我們幾個人裡面最瞭解的吧。」
  「是沒關係啦……」
  雷伊把視線移往威爾的方向。看見這道視線,瞭解雷伊想說什麼的威爾點頭說:
  「嗯嗯,一般來說,地下城裡出現研究所這樣的設施是很奇怪。說起來門設在這種地方的話,不論誰都能發現,而且潛入地下城的不只有我們。至少在地下三樓相遇的冒險者們,也知道地下五樓會有不死系怪物了,所以一定來過這層樓吧。」
  呢喃到這裡,威爾先輕呼出一口氣,才又繼續說:
  「說起來呢,發現繼承之祭壇的冒險者們已經潛到地下七樓了,從這點來看,沒有發現這個地點實在很奇怪。然後既然發現了,不可能沒有探索這種明顯很可疑的地點吧。」
  『那是因為這個地點位在一般地下城空間的背後啊。』
  威爾開口提出這個疑問的瞬間,在場所有人就聽見那道聲音。
  (……不對,與其說是聽見聲音,倒不如說直接在腦袋裡響起?是心電感應或者意念通話之類的嗎?)
  聲音在腦袋裡響起的瞬間,雷伊就迅速擺出死神鐮刀。他身邊的艾蕾娜也將海市蜃樓出鞘,為了可以應對任何方向的襲擊而架起武器。至於威爾、丘斯提以及亞拉也有同樣的反應。
  『真是的,老朽才離開一下子就出現這麼多小偷。這下沒辦法靜下來做實驗了。』
  腦袋裡雖然有聲音響起,可是到處都看不見聲音的主人。
  雷伊迅速環視了一下周圍,還是無法找出聲音的主人。
  「……給我出來。」
  艾蕾娜的聲音響徹四周,但沒有什麼人或者怪物出現的模樣。
  『哈哈哈,明知道出去一定會遭到攻擊,妳以為我會自己跑出來嗎?』
  「不出來的話,不知道你的研究室會變成什麼樣子唷?應該有很重要的東西吧?」
  艾蕾娜把海市蜃樓的尖端對準研究室,然而響起的聲音隱含笑意,繼續說道:
  『確實有很重要的東西,不過你們仔細想想,會有人把真正貴重的物品放在地下城這麼危險的地方嗎?老朽承認,這間研究室裡的東西對我來說有一定程度的價值。可是,大部分東西只是有的話會方便許多,並非無可取代的物品。』
  「……」
  聽見聲音這麼說,艾蕾娜陷入沉思。丘斯提見狀,隨即對無形的聲音開口表示:
  「那我們就確認你說的究竟是不是事實囉?反正躲在這種地下城裡的傢伙,也不會是什麼好人。」
  「等等,丘斯提。」
  艾蕾娜阻止準備拿起魔槍的丘斯提。
  「艾蕾娜大人,為什麼阻止我!」
  「我說等一下了哦。」
  「……知道了。」
  聽見重複發出的命令,丘斯提只得收起長槍。確認這一點後,艾蕾娜才再次對無形的聲音開口說道:
  「我想問一件……不對,是兩件事。你可以回答我嗎?」
  『唔呣,這個嘛……雖說是小偷,不過陪許久未見的客人玩玩也沒關係吧。如果是老朽能回答的問題,老朽就回答妳吧。』
  雷伊一邊聽著這樣的發言,一邊環視周圍,到了這個時候,雷伊才發現聽見聲音之後賽特完全沒有什麼動作。原本賽特的好奇心應該非常強烈才對。
  確認賽特的模樣後,發現牠簡直就像是獨自站在肉食獸面前的小鹿一樣,一邊發抖一邊縮在牆邊。
  (……什麼?)
  確實,賽特從出生……應該說利用魔獸術創造出來之後,不要說一年了,甚至還不到一個月的時間。
  但就算是這樣,作為A級怪物獅鷲,目前學會許多技能,裝備了幾種強力魔法道具,賽特就算與『雷神之斧』這樣的A級小隊正面戰鬥,應該也能與其打成平手才對。
  可是這樣的賽特卻露出如此膽怯的模樣,這時雷伊只能感到啞然。
  (這樣的話,這道聲音的主人至少比賽特強……確實應該避免與其敵對……)
  當雷伊把視線看向身為小隊領袖的艾蕾娜時,艾蕾娜也正把視線移到雷伊身上,兩人的視線就這麼糾纏在一起。光是這一瞬間,雷伊就瞭解艾蕾娜也認為應該避免與這道聲音的主人戰鬥。因為艾蕾娜的視線也瞬間看見了賽特發抖的模樣。
  而艾蕾娜也理解雷伊已經注意到賽特的模樣了吧。她輕輕點頭後開口說:
  「第一個問題是,我們陷入無限迴圈陷阱之後,又遭到不死系怪物頑固地追擊。做出這種指示的就是你沒錯吧?」
  『唔呣,可以說對,也可以說不對。老朽命令那些傢伙排除非法入侵者。應該是這個原因吧。』
  「那也就是說,你本身沒有打算跟我們對立囉?」
  『這還很難說。從那邊的小子剛才的表現看起來,就算老朽說不與你們敵對,他應該也不會相信吧。這樣的話,還是一開始就選擇與你們敵對才是正確的。』
  「……剛才真是失禮了。只是,如果是你主動要與我們敵對也就算了,我們並沒有與你敵對的意思。我們的目的不過是要前往最下層的繼承之祭壇,也不是想攻略這座地下城。」
  『哦,竟然出現繼承之祭壇這個令人懷念的名字。妳是知道它代表的意思才這麼說的嗎?』
  「那是當然了。我就是為了它而特別潛行到這座地下城裡。」
  雷伊聽著艾蕾娜與無影者對話,同時也看著周圍。
  丘斯提正以銳利的目光尋找聲音主人在什麼地方,亞拉則是一直在等艾蕾娜結束對話。而威爾在看見賽特害怕的模樣後,應該也知道聲音主人有多麼強大的實力了吧。他和亞拉一樣看著艾蕾娜,靜待著對話順利結束。
  『唔呣,這樣的話,老朽確實也沒有主動與你們敵對的必要。只不過……自己這麼說好像不太好,但你們會相信像這樣不現身,只是讓聲音在你們腦袋裡響起的老朽所說的話嗎?』
  「光是至今為止的對話,就能知道你確實擁有自我了。至於意志方面,在與你說話時也感覺不到對我們的敵意。」
  『太天真了……如果老朽只是消除自己的敵意,妳又該怎麼辦呢?』
  「到那個時候,只能說我沒有識人之明了。」
  就在艾蕾娜如此回答的時候,腦袋裡聽見的聲音忽然笑了起來。
  『呵呵呵、哈──哈哈哈哈,人類……這樣啊,人類嗎?哎呀,很久沒有這麼愉快過了。好吧,就和妳約定在這裡不與你們敵對作為謝禮吧。那麼第二個問題,就是剛才這件事了嗎?』
  「不是。我聽說地下城裡的怪物基本上是被核心轉移到這裡,然後遭到轉移時都會受到某種洗腦,但你卻沒有與我們敵對的模樣,還像這樣與我們對話……我想你應該不是被召喚到這裡來的怪物吧?」
  『唔呣,妳說的一點都沒錯。這座地下城剛好有適合老朽研究的條件,所以是老朽擅自製作了可以說是這座地下城背後的空間這樣的地方,並且加以利用。』
  「……這樣啊。雖然現在的我無法理解你是什麼樣的存在,可是你不與這個國家為敵,已經幫了我們很大的忙。」
  『哎呀哎呀,真是個膽大的女孩。好久沒和人說過話,妳確實讓老朽很開心。這樣吧,雖然不能說是謝禮,但就讓老朽把你們送到下一層樓去吧。』
  艾蕾娜一聽見這句話就立刻有了反應。在沒有地圖的地下城,而且還在不知疲勞為何物的不死系怪物徘徊的場所進行探索,確實讓人高興不起來。
  (如果這道聲音所說的話是真的,那我們應該是從無限迴圈的地點迷路到這個背後的空間來的吧。)
  進入無限迴圈的小房間位於下到地下五樓後距離沒多遠的地方,所以如果被丟到這裡的話,幾乎又得從頭開始探索這個樓層了。
  「能這樣就太好了……雖然這麼說好像有點晚了,不過讓知道你存在的我們活著回去,真的沒關係嗎?」
  『不是只有兩個問題嗎?嗯,算了。要回答這個問題也可以。等你們回到原來的空間後,老朽只要稍微改變一下進入這個空間的出入口,其他人就幾乎沒辦法進到這裡來了。而且就算又有人來到這裡,剛才也說過,這裡的道具並非絕對必要。話說回來,老朽已經在研究室前面製作了通往下一層樓的階梯,只要用它就能立刻到地下六樓了。』
  聲音依然在腦海裡響起。這時雷伊與艾蕾娜等人才突然注意到,研究所的出入口附近,確實出現一道幾分鐘前還不存在的階梯。
  「這是……」
  『不是說過了?通往地下六樓的階梯唷。啊啊,不用擔心它會通到地下六樓的什麼地方。空間上它已經連結到普通的地下六樓出入口,就跟這層樓原本的階梯通到同樣的地方唷。』
  「……讓我先跟你道謝。那麼,我們就此告辭了。」
  『不必這麼客氣。老朽很久沒有這麼開心了,這是給妳的謝禮。那麼,再見了。』
  「請等一下!不介意的話,希望能夠告訴我你的名字。我是米雷亞那王國,流著凱雷貝爾公爵家之血的艾蕾娜•凱雷貝爾。」
  『很可惜,老朽已經回答完妳的問題了。下次有機會再見的話,再告訴妳老朽的姓名吧。』
  「……這樣啊,雖然很遺憾,不過也沒辦法了。好了各位,我們走吧。」
  亞拉、威爾、丘斯提等人遵照艾蕾娜的指示離開研究室,當雷伊也準備跟出去時……腦袋裡再次響起那道聲音。同時,除了雷伊與賽特,其他人都停止了動作。
  『唉唷,差點忘記了。老朽有事情想問那個帶著獅鷲的人。』
  「……你對其他人做了什麼?」
  看見威爾在準備往前踏出一步而單腳騰空的狀態下停止動作,雷伊就判斷除了自己與賽特之外,另外四個人全都停住了,於是對著聲音的主人這麼問道。
  『沒什麼,因為老朽認為這是你不想讓別人聽見的事情唷。放心吧,我沒有麻痺他們,只是稍微停止了他們的時間。』
  「停止時間?」
  對方的話讓雷伊忍不住這麼反問。
  再怎麼說,對方目前都已經展現了在地下城中創造背後空間的空間魔法,以及能夠操縱不死系怪物的死靈魔法。現在再加上可以使用時間魔法的話,只能夠使用火焰魔法的雷伊也只能啞口無言了。
  『這沒有很困難唷。那麼,老朽想問的,是關於你所帶著的那隻獅鷲。』
  「帶著獅鷲的冒險者確實是很少見……」
  一說到這裡,腦袋裡便響徹對方的笑聲。
  『哈哈哈,沒有什麼好隱瞞的。那隻獅鷲不是普通的怪物吧?』
  「……你在說什麼?」
  由於事情實在太突然,雷伊隔了短暫的時間才有所反應,然而對聲音的主人來說這樣就足夠了。
  『唔呣……你聽過傑拜爾這個名字嗎?』
  「……」
  對方以帶著某種敬意的口氣提到涉及傑拜爾的問題,而這次真的讓雷伊的思考停滯下來。
  傑拜爾──他並非對這個名字沒有印象。應該說印象實在太深刻了。
  沒錯。那個名字就是自己在日本死亡時,把自己的靈魂牽引到這個世界,並且給予雷伊這個肉體的人物之名。
  而如果在圖書館所看的書內容為真,那就是數千年前世界最頂尖魔術師的名字。
  不過這道聲音的主人為什麼會知道這個名字呢?雷伊一邊這麼想,一邊開口詢問:
  「你為什麼知道這個名字?」
  『呵呵,果然是嗎……?沒想到在這個時代還能見到魔獸術。哎呀,真是太痛快、太愉快了。不論是剛才那個女孩還是你,今天是好事連連的日子啊。』
  (他知道魔獸術?)
  雷伊的視線前方,可以看見賽特在牆壁邊發抖的模樣。
  擁有讓賽特害怕到這種程度的力量,甚至還知道魔獸術這個名字,這樣的事實讓雷伊忍不住開口問:
  「你……是誰?」
  『唔呣,這個嘛,告訴老朽你是什麼人物的話,老朽也會不吝於回答你的問題……怎麼樣啊?』
  腦裡響起這樣的聲音,接著雷伊便沉思了起來。
  (整體來看,在這裡表明我的真實身分,應該說誕生的由來,藉此獲得聲音主人的情報,究竟划不划得來呢?在這種地下城設置自己實驗室的傢伙,可能會把我抓起來當作實驗動物嗎……?)
  想到這裡,雷伊立刻搖了搖頭。
  (不對,從他剛才提到傑拜爾名字的口氣來看,應該對傑拜爾抱持著尊敬或者崇拜之意才對。這樣的話應該沒問題吧?而且我也想收集這道聲音的主人最低限度的情報。)
  對方知道自己與傑拜爾,還有魔獸術這種應該只存在一代就消失的魔術,自己無論如何都想瞭解對方的情報。除了防衛上的意義之外,純粹的求知欲與好奇心也讓雷伊想多瞭解一些對方的事情。
  「好吧。我會說關於自己的事情,你也要老實地告訴我。」
  『唔呣,好吧。』
  聽見聲音的主人確實答應自己的要求,雷伊便為了來到這個世界後首次說出自己的真實來歷而開口:
  「我本來不是這個世界的人,是在一個和這裡不同,不存在魔術和魔法、地下城與怪物的世界長大的普通人,但是因為遭遇事故而死亡。本來我的靈魂應該直接消失,不過卻被傑拜爾牽引到這裡來。」
  『……那是什麼時候的事情?』
  「大概一個月之前吧。」
  『什麼?這麼說來,那位偉大的魔術師活了數千年囉?』
  雷伊對啞然的聲音主人搖搖頭。
  「正確說起來有點不太一樣。傑拜爾自身的肉體似乎老早就腐朽了。他變成一種精神生命體之類的存在,在世界與世界的縫隙之間,尋找擁有能成為自己繼承者資質的靈魂,然後就找上了我。」
  說到這裡後,雷伊呼出一口氣,輕輕聳了聳肩才又繼續說:
  「然後,因為覺得傑拜爾一派創造出來的魔獸術就這樣失傳實在很可惜,所以我就被賦予新的肉體在這個世界重生了。確實正如你的推論,在那邊的獅鷲賽特,是由魔獸術創造出來的一種人工生命體。」
  正確來說,應該是賽特與死神鐮刀都是由魔獸術創造出來,不過雷伊判斷沒必要主動說出對方沒注意到的情報來減少籌碼,於是便沒提到死神鐮刀的事情。
  『唔呣,原來如此。那名偉大的魔術師也無法用肉體活過數千年的時間嗎?』
  聲音的主人以感觸良多的口氣呢喃著,接下來就換成雷伊對他發問:
  「那麼,我說過自己的事情了,接著希望你說出自己的身分。為什麼會知道現在被人稱為魔人的傑拜爾呢?」
  雷伊雖然這麼問,只是從聲音主人至今為止的說話內容裡,他已經推測出大半的實情了。結果聲音主人肯定了他的猜想。
  『這個嘛,我一定會遵守約定。首先,老朽會知道傑拜爾先生的原因,其實相當簡單。單純是老朽認識生前的傑拜爾先生。』
  聽見這句話,雷伊除了「果然如此」的想法外,內心也浮現「為什麼?」的疑問。
  因為會對魔法產生影響,所以雷伊只繼承了最低限度的知識,然而與傑拜爾一派的魔術師相關的情報,也包含在最低限度的知識內。不過相關的記憶裡,並沒有像聲音主人這樣的存在。
  看見雷伊的這種模樣,應該就知道他在想什麼了吧。聲音的主人以壓抑的聲音笑了起來。
  『老朽認識傑拜爾先生,可是傑拜爾先生應該不認識老朽吧。只是老朽單方面知道當代第一、世界頂尖魔術師的傑拜爾先生。』
  (原來如此,就像我們單方面認識電視上看見的偶像那樣嗎?)
  對聲音的主人點點頭後,雷伊催促他繼續說下去。
  『傑拜爾先生活著的那個時代,有許多現在難以想像的天才存在。說起來呢,當時優秀的魔術師多到隨便一個人存活在這個時代的話,就會被當成稀世的超級天才了。現在回想起來,那個時代對於魔術師來說,真的是輝煌的黃金時代啊。』
  「……原來如此,所以你也是那些天才其中之一囉。」
  『是啊。正如剛才所說,在這個時代的話,老朽確實算是擁有被稱為天才的才能。只是在當初那個時代,最多也只是中上程度的魔術師吧。所以才會出現老朽認識傑拜爾先生,但是他不認識老朽的情形。說起來,光憑老朽的程度,終究還是無法加入由天才中的天才所組成的傑拜爾一派。』
  即使聲音的主人做出貶低自己般的呢喃,但雷伊卻感覺在腦袋裡響起的聲音帶著某種鄉愁。
  「那麼,屬於數千年前時代的你,現在還活著是因為……」
  『唔呣,你應該猜到了吧?』
  雷伊對聲音的主人點點頭。因為他已經和艾蕾娜與威爾談到過,這座地下城裡可能有這樣的存在了。
  「巫妖。」
  『答對了。不愧是傑拜爾先生選中的人,確實很敏銳。沒錯,身為死靈術士的老朽,剛才也說過算是中上程度的天才,於是進行了把自己轉生為巫妖的儀式。』
  「……活了數千年的巫妖嗎?我想那不是巫妖,而是應該稱為巫妖領主的存在了吧。」
  『哈哈哈,巫妖領主嗎?聽起來真不錯。今後我就這麼自稱吧。』
  雷伊腦袋裡響起的笑聲,實際上已經活過數千年的時光,而且在這段時間裡鑽研著魔術。他的實力絕對足以被稱為巫妖領主吧。
  (不對,不只是領主,而是死靈之王或者皇帝。巫妖王或者巫妖皇帝可能更加適合他哦。)
  當雷伊這麼想時,空中突然出現一顆拳頭大的水晶球並且輕輕飄浮過來,最後降落到雷伊手中。
  「這是……?」
  『給傑拜爾先生繼承人的一點小禮物。這是稱為子母寶球的魔法道具。只要對著它呼喚,就能連結我持有的寶球自由地取得聯絡。』
  (可以當成像手機那樣的東西吧?能夠確定的是,帶著不會有壞處就對了。)
  「要送我的話,我就不客氣地收下了……不過為什麼對我這麼親切?」
  『剛才也說過了,傑拜爾先生是老朽生前無論怎麼追趕都看不見背影的偉人。老實說,經過數千年的鑽研,老朽也不認為現在已經追趕上他了。難得能跟偉大的傑拜爾先生的繼承人相遇,老朽想要珍惜這份緣分。』
  「一期一會嗎……」
  『那是什麼意思?』
  「我原本的世界流傳的諺語。意思是每一次相遇都可能一輩子只有一次,所以要珍惜那份緣分。」
  『原來如此,確實是很適合現在老朽跟你之間的情況……一期一會嗎?那麼,難得有這個機會,老朽不現身的話實在是太失禮了。現在就現出身形,千萬別嚇到了啊。』
  聲音主人這麼警告,然後在眼前的空中現出身影。他的模樣進入視野的瞬間,雷伊的背肌就滲出大量冷汗。
  由於經過傑拜爾的保證,所以雷伊有自信光看魔力的話是自己佔上風。可是一看到眼前的身影後,雷伊本能上理解只要有一瞬間的放鬆,自己立刻就會失去意識了吧。
  這道聲音在腦海裡響起的瞬間,賽特之所以會那麼害怕,就是因為本能上理解眼前的身影是如此深不見底的存在吧。雷伊承受著活了數千年的巫妖極具壓迫感的模樣,腦袋角落也有了這樣的理解。
  外表看起來就是很普通的巫妖。骸骨上穿了一件長袍,手上則握著魔法杖。頭蓋骨上頭還戴著某種王冠般的物體,此外就沒有什麼特別之處。但是,看見那種模樣的瞬間,雷伊只感覺到『死亡』這樣的概念。
  『唔?抱歉,刺激有點太強了嗎……這樣如何呢?』
  巫妖一這麼呢喃,眼前的存在所散發出來的壓迫感就逐漸消失。經過幾秒鐘後,終於降到雷伊好不容易可以移動身體的等級。
  『哦,這樣就能行動了嗎?只能說真不愧是傑拜爾先生的繼承者。』
  儘管腦袋裡響起稱讚的聲音,但這樣的讚賞也只能讓雷伊露出苦笑。
  (賽特是A級的獅鷲……如果要把這個巫妖套進怪物等級的話,應該是S級囉?不對,根本無法用等級來評估他了……只能說不愧是活了數千年的巫妖。)
  『再次跟你打聲招呼吧。老朽就是剛才跟你說話的巫妖……不對,是巫妖領主古利姆。多多指教啊,繼承傑拜爾先生遺志的年輕人啊。』
  「我是雷伊……目前仍處於鑽研之身,不過將來希望可以擁有足以繼承傑拜爾遺志的實力。」
  『唔呣,今後也不要怠惰修練啊。』
  飄浮在眼前的巫妖,可以說讓雷伊感覺不到一絲對自己的敵意。不對,甚至可以說散發出一股親切感。雷伊能夠理解,那是自稱古利姆的巫妖受到對於傑拜爾所持憧憬的影響。
  這個時候,古利姆的視線忽然往即使在牆壁邊發抖,依然很擔心般凝視著雷伊的賽特看去。
  一感覺到視線對準自己,賽特的身體就因為恐懼而猛烈顫抖,但還是為了保護自己最喜歡的搭檔而踏出一步。
  『哦,雖然年幼卻還是敢對抗老朽嗎?了不起。雷伊啊,不愧是由你的魔力所誕生出來的魔獸,潛在能力可以說是深不見底……不過,剛才也說過還是年幼的魔獸。為了發揮魔獸術的真正價值,現在仍然需要鑽研一段日子唷。』
  沒有眼球的頭蓋骨瞥了賽特一眼,滿足地點點頭後又繼續說:
  『能夠順利成長下去的話,就可能像傑拜爾先生他們以魔獸術誕生出來的魔獸那樣,成長為單獨一隻就能鎮壓一國軍隊的魔獸。成長速度以及能習得多采多姿的技能,正是魔獸術最大的優點。我很期待……下次見面時牠能夠成長到什麼樣的地步呢?』
  即使承受著來自古利姆的壓力,賽特還是像要表示「那是當然了」一般發出了叫聲。
  對於賽特來說,牠也無法原諒古利姆出現時就感到膽怯的自己吧。
  這次出現的古利姆對於雷伊相當友善,所以沒受到什麼傷害;但如果是與雷伊敵對的對手呢?賽特討厭面對這樣的對手時,無法保護自己最喜歡的搭檔,只能躲在一邊發抖的自己。
  看見露出這種模樣的賽特,古利姆散發出某種愉快氣氛,開口表示:
  『那麼,也差不多該告辭了。別看老朽這樣,也是有許多事情要忙的。』
  如此宣告完,古利姆的身體就逐漸變淡……幾秒鐘後就完全看不見他的身影了。
  『雷伊還有賽特啊,包含剛才的女孩在內,今天真是充滿美好的邂逅。有機會的話再見吧……不對,有什麼事情的話可以用子母寶球跟老朽聯絡。』
  古利姆留下這樣的一番話。
  在他消失的下一個瞬間,至今為止靜止不動的艾蕾娜等人再次開始行動。
  「雷伊,怎麼了?艾蕾娜大人說要下到地下六樓了。」
  威爾對茫然望著古利姆消失之處的雷伊這麼搭話。
  因為聲音回過神來的雷伊,在不被其他人發現的情況下把子母寶球收進霧氣環裡,然後與賽特一起加快腳步往樓梯走去。
  ……和表情嚴肅,像是在思考些什麼的艾蕾娜一起往下方前進。
  
  眾人在巫妖領主古利姆親手創造出來的階梯上走了十幾分鐘,走完藉由空間魔法與真正通往地下六樓的階梯連結起來的這道階梯後,地下六樓就像理所當然般出現在眼前。
  「嗚哇,那道聲音說的是真的耶。沒想到他能扭曲空間隨意連結……喂,丘斯提,沒有和那道聲音的主人發生戰鬥真是太好了。你要是沉不住氣破壞了那間研究所,真不知道會發生什麼事……」
  「……」
  眼前出現這種非現實的光景,而且還親身體驗整個過程,就連丘斯提也能夠理解地下五樓的聲音主人究竟是如何超現實的怪物了。
  不清楚對方真正身分是活過數千年的巫妖……不對,應該說是巫妖領主,對於丘斯提來說不知道是幸運還是不幸呢?總之,丘斯提內心也對沒有與那道聲音的主人敵對這件事鬆了一口氣。
  「那麼,這裡就是地下六樓了……」
  艾蕾娜的聲音響徹四周。
  出現在視線前方的,是跟地下一樓、二樓,以及剛才離開的地下五樓同樣的地下城景象。
  發出淡淡光芒的牆壁,以及賽特能自由戰鬥的寬敞通道。至少不是香菇森林那樣的地方,而是一般聽到地下城就能想像得出的景象。
  「不過只要考慮到這座地下城壞心眼的程度,就不會覺得這裡是普通的場所了。」
  威爾感觸良多的呢喃聲,讓在場所有人忍不住點起頭來。
  「就算是這樣,不像上一層樓一樣出現殭屍還飄盪著腐臭味就好多了。暫時麻痺的嗅覺應該也能恢復了。」
  「……說的也是,那麼在雷伊、賽特、威爾的鼻子能正常發揮作用前,就先在這裡休息一下吧。尤其是威爾,在上面解除那道聲音的主人設置在研究室的陷阱後就沒休息過了,現在剛好可以鬆口氣。只不過,還是得一邊警戒是不是有敵人出現。」
  「咦?真的嗎?真幸運。」
  艾蕾娜的指示讓威爾發出充滿喜悅的聲音,與古利姆直接接觸的雷伊與賽特雖然沒有表現出來,但也在內心鬆了口氣,當場坐下。
  幸好背後就是階梯,跟在一般的通道休息相比,遭到奇襲的可能性應該比較低才對。
  「終於來到地下六樓了嗎?只要能順利通過這層樓到達地下七樓,就是繼承之祭壇了……」
  「艾蕾娜大人?」
  聽見艾蕾娜自言自語的呢喃,亞拉用有點擔心的表情看著她。
  不過艾蕾娜只是輕輕搖搖頭回答「沒什麼」,然後為了盡量恢復體力而閉起眼睛。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「好了,大家都差不多了吧,要開始探索囉。」
  艾蕾娜是在開始休息後過了一個小時左右,才對著眾人這麼說。
  所有人都遵從她的聲音,從原本坐著的石頭地板上站起來。
  「這裡應該沒有不死系怪物,所以隊列要稍微改變一下了。前衛是亞拉、丘斯提,中衛是我和雷伊,後衛則由賽特與威爾負責。」
  「太好了,是前衛。為了艾蕾娜大人,我會努力用這把力量之斧粉碎敵人!」
  「是啊,一切全靠妳了。」
  艾蕾娜這麼回答浮現笑容的亞拉,其他人則沒有特別說什麼,只是重新排好隊列。
  「威爾,要仔細確認有沒有陷阱啊。我可不想再迷路闖進背後的空間了。」
  「瞭解了。哎呀,像那樣的怪物也不可能到處都有啦。」
  「就算是這樣也得確實檢查,凡事小心謹慎總不會有錯。大家也要提高警覺。突破這一層後終於就是最底層,也就是我們的目的地繼承之祭壇所在的樓層。」
  所有人都對艾蕾娜的話點點頭,然後以看不出幾分鐘前還在休息的嚴肅表情,再次開始探索。
  在這樣的狀態下,他們從可以說是地下六樓入口的地點往前進,終於踏入地下六樓的迷宮當中。但是……
  
  「怎麼有種言過其實的感覺?」
  丘斯提旁邊的亞拉以不滿的口氣這麼呢喃。
  「亞拉,我瞭解妳的心情,但還是不能大意。不知道什麼時候會有怪物襲擊過來。」
  丘斯提以規勸的口吻提醒亞拉多加注意,而亞拉則是環視周圍並且聳了聳肩。
  「進入地下六樓已經過了快一個小時,可是連一隻怪物都沒出現唷?也沒有陷阱之類的東西,真要說的話就只有岔路,這樣你還要我警戒什麼?」
  沒錯。雖然打起精神踏入地下六樓,不過正如亞拉所說的,完全沒有出現任何怪物,同樣也沒遇到陷阱,目前只在幾個地方碰到了分歧路線而已。
  「……我說啊,這裡不會又是無限迴圈空間了吧?」
  亞拉自言自語地呢喃,這次後衛威爾搖頭回答:
  「這妳不用擔心。不過要加上『目前』這條但書。雷伊也這麼認為吧?」
  應該是在上一層樓裡瞭解到雷伊的感覺也跟自己一樣敏銳了吧,威爾這時候尋求著雷伊的意見。
  雷伊跟威爾有同樣看法,也微微點頭。
  「是啊,雖然看起來像同樣的通道,但還是有些微的差異,至少不是像上一層樓那樣的無限迴圈吧。」
  雷伊背後的賽特像要表示「我有同感」一般發出叫聲。
  兩個小時左右前遇見古利姆時的膽怯模樣,這時已經消失得無影無蹤。
  (……這種表現不知道該說是恢復力強大,還是很現實哦……?)
  雷伊內心對賽特的表現產生這種想法時,忽然注意到旁邊投來視線。站在雷伊身邊的是艾蕾娜,所以視線的主人當然就是她了。
  「怎麼了嗎?」
  「……沒有,沒什麼事。只是在想些事情。」
  雖然她的話很明顯是在隱瞞些什麼,但考慮到艾蕾娜的立場後就不會想繼續追究,於是雷伊讓她直接把事情帶過去。
  像這樣邊對話邊前進了大約二十分鐘,雷伊背後的賽特忽然有了反應。
  遲了十秒鐘之後換成雷伊發現,再晚幾秒鐘後連威爾也注意到了。
  「多虧亞拉說希望有人來,這下子有客人了。」
  「……咦?」
  「怪物啦。從前方過來四……不對,是五隻嗎?」
  「所有人準備戰鬥。威爾,背後有動靜嗎?」
  「那邊目前還沒問題。」
  「很好,那就一口氣殲滅敵人……亞拉,快防禦!」
  指示到一半時,艾蕾娜突然對亞拉這麼大叫。而對艾蕾娜言聽計從的亞拉,這時毫不遲疑地把手上的力量之斧拿到前面當成盾牌。
  這個瞬間,「鏘」一聲金屬音傳遍周圍,接著丘斯提反射性刺出魔槍。
  然而趁著發動攻擊的敵人一瞬間露出空檔所刺出的魔槍,貫穿的不是敵人而是空氣。
  「小心,對方速度很快!」
  丘斯提的聲音迴盪在周圍時,眾人已經都舉起武器來警戒敵人的攻擊。
  最後在迷宮牆壁的微光照射下,出現的是巨大的狼。
  從腳尖至頭部的高度大概到達雷伊的胸口,另外上顎則宛如地球上已經絕種的劍齒虎一般,伸出兩根又長又尖的深綠色牙齒。左右兩邊背上還各長出一條觸手般的物體,目前正發出「咻咻」的尖銳聲音在空中蠢動著。攻擊亞拉的就是那條觸手所發出的一擊吧。
  正如威爾所說的,共有五隻這樣的巨狼,看起來就像是在尋找雷伊等人的空隙一樣,巨狼以跟牙齒同樣是深綠色的眼睛觀察著情況。
  雷伊知道眼前的存在是什麼樣的怪物,因為那本怪物辭典裡有相關內容。
  「翠玉狼……」
  「雷伊,你知道這種怪物嗎?那拜託你提供情報。」
  艾蕾娜擺出隨時可揮動海市蜃樓的姿勢,並這麼詢問。聽見問題後,雷伊也架起死神鐮刀,同時回想關於翠玉狼的情報。
  
  【翠玉狼】
  單體雖然是C級怪物,但是有成群的習性,形成狼群時則為B級。最大的武器是牙齒……不對,應該是從背上長出的觸手,該觸手就跟有生命的鞭子沒有兩樣。能自由自在地操縱觸手給予敵人傷害,然後以利牙送上最後一擊。另外,身體能力相當優秀,也會使用初級的風系魔法。
  
  「……原來如此,是相當棘手的敵人呢。」
  聽完雷伊的說明,亞拉舉起力量之斧,其他人也為了隨時能夠發動攻擊而各自舉起武器。
  「嘎啊啊啊啊啊啊!」
  首先是由翠玉狼出招。在發出吼聲的同時,一陣強風掩蔽了雷伊等人的視線,然後可以感覺到兩股殺氣。
  「喝啊!」
  雷伊立刻對殺氣產生反應,在不擊中周圍同伴的情況下,舞動灌注魔力的死神鐮刀。
  「汪嗚!」
  這一擊,漂亮地把一隻踢向牆壁、以三角跳要領對雷伊發動攻擊的翠玉狼砍成兩半。
  然而,剛才的一擊畢竟只有打倒其中一隻,剩下的一隻……雷伊將視線往周圍巡視,就看到前方原本有五隻的翠玉狼,現在只存在兩隻了。
  一隻被雷伊的魔力吸引發動襲擊,卻反而被砍死;剩下的兩隻則跑到艾蕾娜等人背後。應該與揚起強風來遮蔽視線,結果被雷伊劈成兩半的翠玉狼一樣,是踢著牆壁繞過去的吧,目前正和賽特與威爾對峙。
  「面對C級怪物,威爾在近身戰佔不到什麼好處!雷伊,和威爾換位置,然後跟賽特一起應付繞到後面的兩隻。威爾,你擔任中衛以弓箭援護雷伊他們!亞拉、丘斯提,我們收拾掉前方的兩隻吧!」
  遵從艾蕾娜的指示,雷伊與威爾迅速更換隊列的位置,雷伊直接利用更換位置時的速度,將死神鐮刀朝著翠玉狼砍去……
  「咕嚕!」
  「嘖!」
  從死角襲擊過來的觸手讓賽特發出吼叫聲,雷伊立刻跳到賽特身邊,避開這一擊。
  就像是看準這個時機般,兩隻翠玉狼以敏捷的動作朝雷伊攻去。可是……
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  敏捷的動作在賽特使出王者威風後,也變慢了一成左右。
  (只是身體僵硬而沒有停止動作嗎……不過這樣就夠了!)
  「艾蕾娜大人,賽特使用吼叫的能力了!翠玉狼的速度已經變慢,請盡量趁現在減少牠們的數量!」
  以死神鐮刀一刀砍斷襲擊過來的觸手後,雷伊對在背後操縱海市蜃樓、援護亞拉與丘斯提兩人的艾蕾娜這麼說。
  「這樣啊,吼叫嗎!太好了。威爾,現在牠應該躲不開你的箭。快射擊!」
  「瞭解了!」
  一回答完艾蕾娜,威爾就從箭筒裡抽出幾支箭,接連朝翠玉狼射去,同時間,在場所有人也開始全力攻擊。
  翠玉狼因為王者威風的效果而行動遲緩,不可能撐過這樣的猛攻……幾分鐘後,襲擊過來的翠玉狼就全都氣絕趴在地上了。
  
  「呼,終於解決掉了。」
  艾蕾娜鬆了一口氣並且揮動海市蜃樓,把沾在劍刃上的血甩乾後收入劍鞘當中。
  環視一下周圍,就看到襲擊自己一行人的翠玉狼已經全部曝屍於通道上。
  有被自己貫穿頭部的、胴體被亞拉砍斷的、脖子被雷伊切斷的,以及被賽特以火焰吐息燒焦等各種死狀,共通點是全都不會呼吸了。
  「吼叫……沒有賽特的技能,就沒辦法這麼簡單地收拾掉牠們了吧。」
  說起來,狼型怪物的戰鬥方式,基本上比起力量,更重視速度以及彼此間的合作。而賽特的吼叫──王者威風──順利的話可以停止對方動作,最少也能降低一成左右的敏捷度。一成──是要認為「只有」一成,還是「多達」一成呢?哪一種才是正確答案,看見艾蕾娜等人面前的光景應該就能一目瞭然了吧。
  艾蕾娜望向小隊成員,發現每個人體力都還相當充裕之後,微微點頭。
  她認為來到這個地下六樓之後,先充分休息果然是正確的判斷。
  而託賽特的福,沒有經過什麼苦戰就打倒翠玉狼,這讓艾蕾娜內心輕鬆許多,同時也再次感受到雷伊與賽特這一人一獸的力量。
  (不對,現在不該想多餘的事情。得盡快找到通往最底層的階梯才行。不論有什麼理由,雷伊都是我的……不對,是我們的夥伴。知道這一點就夠了吧。)
  艾蕾娜輕輕搖頭,甩開奇妙的想法,接著撩起因戰鬥而凌亂、綻放黃金般光芒的頭髮。
  「雷伊,麻煩你回收怪物。結束之後立刻重新開始探索。」
  「好的,我知道了。」
  雷伊遵照艾蕾娜的指示,把被砍斷的翠玉狼屍體收進霧氣環裡。
  即使是被賽特的火焰吐息燒死,導致毛皮已經沒有價值的屍體,其魔石、肉塊、牙齒等部分仍處於可以回收的狀態。
  「好了,賽特,你幹得很好。除了毛皮之外都還能用。」
  頭被撫摸之後,賽特用喉嚨深處發出高興的叫聲。
  由於賽特也理解能採集到較多的素材,雷伊會比較高興,所以減低了本來會連肉與骨頭都燒成灰燼的火力。賽特之所以會發出高興的鳴叫聲,除了被最喜歡的雷伊褒獎之外,有一部分也是因為成功地控制了火力的緣故吧。
  之後過了幾分鐘,當雷伊把粗略放完血的翠玉狼全收進霧氣環裡,眾人就再次開始探索起地下六樓。
  「亞拉,妳別再多嘴了。感覺每次妳這傢伙呢喃了什麼,我們就會陷入危機當中。」
  「喂,說這種話太過分了吧!?只是偶然和我說話的時機重疊起來而已吧!」
  眾人一邊聽著丘斯提與亞拉的爭執……或許比較像是吵嘴,一邊在地下城裡前進。然後……
  「唉唷,停步。有洞穴陷阱。」
  威爾一這麼說,眾人就停下腳步,然後將視線朝向前進方向的地面。
  「嗯……也不用解除啦。沒有感覺到有其他連動的陷阱,應該隨便找個東西讓陷阱啟動就可以了吧。雷伊,道具箱有什麼東西嗎?只要具備適當的重量與大小就可以了。」
  「等一下。」
  應威爾的要求,雷伊在腦袋裡叫出霧氣環的選單。
  (槍要用來投擲所以不行,其他的武器也……話說回來,有一把給亞拉使用後快要折斷的劍哦。)
  想到從『鷹爪』那裡贏來的長劍,雷伊從腦袋裡的選單選擇那把已經無法使用的長劍,並且交給威爾。
  「給你,這個應該可以吧。」
  「嗯,感覺好像太輕了,不知道能不能啟動洞穴陷阱。不對,只要用力一點丟就可以了吧。」
  「雷伊先生,這不太好吧……」
  威爾一開始雖然感到煩惱,但立刻就點頭並且拿起長劍。
  由於亞拉曾短暫使用過的緣故,所以應該注意到交出去的長劍究竟是何來歷了吧。那是因為自己技術不成熟而損毀的長劍,所以也難怪她會感到尷尬。面對像在鬧彆扭般呢喃著的亞拉,威爾像是覺得很有趣般看著她,同時嘴角也浮現笑容。
  「原來如此,話說回來,這把是之前借給亞拉的長劍吧。嗯,結果無法撐過亞拉的虐待。」
  「……威爾,我覺得讓你代替長劍當洞穴陷阱的祭品也沒關係唷,你認為呢?」
  「啊、啊哈哈哈哈,開玩笑的啦。不過,這把劍本來就只剩下拿來丟敵人的用途了對吧?那麼用在這時候應該也沒有錯吧。」
  「……知道了啦。」
  亞拉不情願地接受後,威爾就用力把長劍往目標地點丟去。
  雖然不像投擲短劍那麼迅速,不過長劍帶著一定力道投擲出去,撞上地面……接著地面沉下去,形成直徑兩公尺左右的洞穴。
  「比想像中還要寬耶。」
  這麼呢喃完,威爾窺看洞穴裡面,忍不住繃起臉來。
  「嗚哇,太狠了吧。」
  威爾視線所及的洞穴底部,是無數一公尺長的金屬銳利尖刺,已經可以稱為劍山了。
  如果掉進這個洞穴陷阱裡,除非身穿神兵級的鎧甲,或者裝備提高防禦力的魔法道具,否則一定會被設置在底下的尖刺從腳掌貫穿。
  可能是想像到那種模樣了吧,只見艾蕾娜不愉快地皺起眉頭。
  「幸好是很容易發現的陷阱。」
  威爾雖然這麼說,可是陷阱本身其實隱藏得相當巧妙,如果不是有威爾在的話,很可能已經有人踩中了吧。
  (嗯,使用淡薄之焰大概就能發現這種類型的陷阱了。)
  雷伊腦海裡浮現逃離無限迴圈空間時所使用的魔法。淡薄之焰正是探索用的魔法,也是獨自一人……不對,應該說和賽特一人一獸挑戰地下城時,絕對不可或缺的魔法。
  不過淡薄之焰也只能探索地板、牆壁以及天花板等處,設置在這些地方之外的陷阱──諸如飄浮在空中的機關等──就無法發現了。
  「只要像這樣讓洞穴空著,之後就算有人來也很容易就能發現吧……如果沒被怪物修復的話。」
  一行人對艾蕾娜的呢喃點點頭,然後再次開始探索。
  之後儘管還是有遭遇怪物,但大概就是哥布林、長牙狼等,至今為止打倒過的雜魚怪物在一定頻率下現身。只不過……
  「停下來。在前方地板上發現隱藏的開關。」
  「又來了!?製作這座地下城的人,個性絕對扭曲到了極點!」
  「喂喂,製作地下城的不是人而是地下城的核心吧。當然啦,要說正因為這樣個性才扭曲到極點,也只能點頭同意啦。」
  「……威爾,別再拌嘴了。告訴我開關的位置。」
  丘斯提對於亞拉與威爾之間的對話感到不耐煩,催促著威爾。
  距離一開始遇到洞穴陷阱已經過了幾個小時。出現的怪物除了最初遇見的翠玉狼之外,幾乎全是雜魚,然而就像是要取代怪物一般,各個地方都被設置了陷阱。
  艾蕾娜等人一開始是邊解除陷阱邊前進,可是這樣實在太花時間,所以現在只解除可能會連鎖發動的陷阱。除此之外,就在不觸動陷阱的情況下直接經過。
  這次威爾找到的開關也是和地板同色,只有稍微隆起。如果不知道那裡有開關的話,一行人當中很可能有人會踩到陷阱,可以說隱藏得相當巧妙,危險性很高。
  「開關周圍應該沒有其他陷阱才對,所以不要踩到那個開關就可以繼續前進了。」
  眾人遵照威爾的意見,避開開關往深處前進。就這樣走了一陣子後,接下來出現的是十字路。從艾蕾娜他們走過來的通道往前看,可以看到分為左右以及前方的三條路。
  「那麼,該怎麼辦?嗯,反正沒有地圖的話就只能倚賴第六感了……等等。」
  威爾抽動鼻子聞了聞,並且往右邊看去。
  雷伊也感覺到威爾所聞的氣味了。當然,嗅覺比兩個人更加敏銳的賽特就不用說了。
  「右邊的通道有野獸的臭味。可以確定有某種怪物存在。」
  「這樣的話,剩下左邊或前方……雷伊,拜託你了。」
  「又是我嗎?」
  「反正沒有能作為指針的物品,這樣的話,還是倚靠冒險者潛入地下城後的第六感比較好吧。」
  「……等等,我也是第一次潛入地下城啊。」
  嘴裡雖然這麼說,不過既然沒有可以倚靠的指針,終究還是得另尋方法決定前進的道路。
  雷伊先看向前方,接著又看向左側。
  兩邊的牆壁都發出微光,若只是數公尺的距離還沒問題,但是再往前就看不清楚了。在這樣的情況中,雷伊選擇的是……
  「我選左邊。」
  幾乎是靠直覺選擇了左邊。
  「那我們就往左邊走吧。在這之前要先變更隊列。看來這個樓層的陷阱比怪物還要多,所以前衛的亞拉和後衛的威爾互換。亞拉當心背後的奇襲,威爾則注意陷阱。」
  按照艾蕾娜指示,一行人更換隊列,隨即往雷伊選擇的左邊道路前進。
  ……而不到十分鐘又發現陷阱了。
  威爾感覺它與其他的陷阱連動,所以在解除這個陷阱時,其他人就暫時休息,並且警戒怪物的襲擊。
  「不過呢,這座地下城裡的怪物都不會觸動陷阱嗎?」
  「把怪物召喚過來的地下城核心應該考慮過這方面的事情了吧……不對,就算告訴怪物陷阱存在的位置,哥布林之類的也不知道能不能記住。如此一來,比較可能的情形,是地下城內的陷阱對怪物不會產生反應吧。」
  「……這樣太狡猾了吧?」
  「呃,妳跟我說也沒用。如果要抱怨,對象應該不是我而是怪物吧。」
  威爾一邊和亞拉說話,一邊解除了陷阱。一群人聽著慣例般的對話,繼續往前進。然後再次……
  「好了,請留步。又發現陷阱了。」
  「在哪裡?」
  丘斯提像是受夠了般問道,站在小隊前頭的威爾往離他五公尺左右的地面看去。
  「……沒看到像是開關的東西啊?」
  雖然往威爾指示的方向看去,但在丘斯提眼裡,看起來只是普通的通道。
  威爾像要表示「那也是理所當然」般點了點頭。
  「也是啦。說起來也不算開關,而是通道本身就是發動陷阱的裝置。踏到前方通道的某處就會直接啟動陷阱……應該是這樣。」
  威爾和至今為止不同,以不太確定的口氣呢喃著。
  「怎麼了?不像平常的你唷。」
  「沒有啦,這應該是相當高階的機關,連我也不知道能不能完全解除它。」
  「……那怎麼辦?要再回到剛才的十字路口,換走其他通道嗎?」
  丘斯提一邊注意周圍的狀況,一邊這麼詢問,威爾則是輕輕搖頭。
  「我看還是不要比較好。依照這座地下城的構造來看,其他兩條通道很可能也設置了同樣的陷阱。這樣的話與其浪費走回去的時間,倒不如想辦法解決這個陷阱,然後繼續前進。」
  「不過其他通道有陷阱這點,只是你的感覺吧?這樣應該有一試的價值……」
  「丘斯提,我不是只靠第六感就那麼說,是按照在這座地下城前進到地下六樓所感覺到的構造、設置陷阱的地點以及時機等做出的推測……這個嘛,這麼說可能有點不太好聽,可是沒辦法解決這個陷阱的話,似乎就沒資格繼續往前進了……」
  威爾回答丘斯提,同時也思考了起來。
  看著兩個人的艾蕾娜,這時做出了決斷。
  「既然至今為止一路識破陷阱並且將其解除的威爾有這樣的意見,那就有一聽的價值……威爾,有辦法解除這個陷阱嗎?」
  「慎重行事的話應該有機會吧。但沒辦法像之前那樣迅速解決掉了。」
  「……知道了,那慢慢來也沒關係,確實把它解除掉吧。還有,接下去不知道會發生什麼情況,所以由一個人負責警戒,其他人則休息好好恢復體力。不過其實只要有賽特在,不用太過緊繃也沒關係吧。最初負責警戒的是雷伊,一切就交給你了。」
  「知道了。」
  點頭回應艾蕾娜的指示後,雷伊就和賽特一起站著,擺出有事情立刻能做出反應的姿勢。
  
  「好了,解除完畢。」
  威爾是在著手解除陷阱過了大約兩個小時後,才做出這樣的宣言。
  這時站哨的人已經從雷伊換成亞拉,又從亞拉換成丘斯提,艾蕾娜認為差不多又該換人時,威爾的聲音才響起。
  「辛苦了。威爾也花了不少時間在解除陷阱,現在稍微休息一下吧。直接前進又遇到敵人的話,事情會變得很麻煩。」
  「不愧是我們的女王大人,真是懂得掌握部下的人心。」
  解除陷阱時應該耗費不少心神吧,他以有些疲憊的口氣這麼呢喃著,靠到地下城發出微光的牆壁上。
  艾蕾娜對威爾這種模樣露出苦笑,自己則是和丘斯提換班,警戒周圍的環境。
  「辛苦了。」
  「還好啦。說起來這本來就是我的工作。不過進入這座地下城之後,活躍的機會真的很多……應該說,實在有點太多了。」
  威爾露出苦笑,從腰包裡拿出水壺遞給丘斯提。
  「謝啦。」
  丘斯提也苦笑著把遞過來的水壺送到嘴邊。
  「真是的,你們兩個男人真是沒用。」
  「……妳只是靠魔法道具的效果,才沒消耗太多體力吧。」
  聽見亞拉帶調侃意味的口氣後,威爾半瞇起眼睛看著她。平常總是被調侃的亞拉,這時終於有機會報一箭之仇了。
  雷伊邊看著拌嘴的三個人,邊把身體靠到躺在地上警戒周圍的賽特身上,撫摸著牠的背。
  
  「那麼,差不多該再次開始探索了。」
  艾蕾娜在威爾休息了三十分鐘左右,做出這樣的宣言。
  她的話讓所有人點點頭,接著站起來拿起各自的武器。
  「威爾,還得仰賴你一陣子。一切拜託了。」
  「好的好的,全交給我啦。只剩下一層樓而已,我會努力撐下去啦。」
  「那就靠你了。隊列不用改變。那我們出發吧。」
  前衛是威爾、丘斯提,中衛是雷伊、艾蕾娜,後衛則由亞拉與賽特負責。一行人以這樣的隊列,在解除陷阱的通道上前進。
  「威爾啊,話說回來,你解除的究竟是什麼樣的陷阱呢?」
  走在通道上時,亞拉這麼對威爾問道。
  雖然以銳利的視線注意周圍是否有陷阱,但威爾還是以輕佻的口氣回答:
  「想知道嗎?嗯,既然妳都這麼問了,我就告訴妳吧。」
  「……幹嘛這樣吊人胃口。是那麼厲害的陷阱嗎?」
  「不知道該說是厲害還是殘忍。簡單說起來,是踩到的瞬間天花板會塌下來的陷阱。」
  「喂,那是什麼啊?那種陷阱根本無法躲避吧!」
  亞拉以啞然的表情在通道上前進,這時丘斯提插嘴表示:
  「倒是這裡的天花板崩塌的話,地下五樓的地板也會塌下來吧?」
  「誰知道呢。這部分我也不清楚,不過這裡是內部有森林和河流的地下城唷?就算告訴我天花板崩塌對上一層完全沒有影響,我也不會嚇一跳啦。」
  「……的確是這樣。」
  丘斯提想起至今為止體驗過的種種不合理狀況,忍不住同意。
  邊進行這樣的對話,邊在通路上走了三十分鐘。很不可思議的是,在此之前多到令人厭惡的陷阱完全不見了,一群人就在抱持著疑問的情況下往前進。
  「看來……威爾剛才說的話果然是正確的。」
  雖然沒有陷阱,但也不知道什麼時候會有怪物襲擊過來,所以艾蕾娜手上還是拿著海市蜃樓這麼呢喃。
  「是說剛才的陷阱是一種考驗那件事嗎?」
  雷伊也擺出隨時可以揮動死神鐮刀的姿勢,這麼回應艾蕾娜。
  「嗯嗯。從進入這層樓之後遭遇到的大量陷阱來看,剛才的陷阱應該就像是最終考驗這類的東西吧。」
  「……艾蕾娜大人,或許真的是這樣哦。」
  聽著艾蕾娜與雷伊的對話,威爾在視線前方發現某樣物體,忍不住這麼呢喃。
  出現在威爾視線前方的,是一扇應該有五公尺那麼高的大門,而且是從兩邊推開的形式,上面還像是要嚇人一樣,雕刻了揮舞著巨大棍棒的巨人。
  「看見那扇門就有種不祥的預感耶。」
  威爾以受夠了般的口氣這麼說,雷伊聽見後,露出苦笑往前走去。
  「我瞭解你的意思,但如果不開門進入房間的話,之後就只能回到剛才的十字路口囉。」
  「說的也是。然後其他兩條路的前方一定也有這樣的門吧……沒辦法了,只能做好覺悟囉。」
  威爾像要提振自己的精神一樣拍著雙頰,然後迅速調查起大門……只是不到幾分鐘就聳聳肩如此斷言:
  「沒有陷阱。看來剛才那個果然是最後的陷阱。」
  「好,那麼立刻進去吧。裡面不知道有什麼在等著我們,所以各自小心啊。」
  眾人對艾蕾娜的話點點頭,接著威爾可能是因為身為飛賊的責任感,打開了雕刻著巨人的門。結果裡面……
  「哥布林嗎?」
  雷伊不由得這麼呢喃。
  打開的房間可說是相當寬敞。雷伊迅速環視之後,發現是每邊五百公尺的正方形房間。
  而廣大房間裡面的是身高只到雷伊腰部,有著綠色皮膚、短角以及醜陋臉孔的存在。
  一般說來,這種模樣只讓人覺得是哥布林,然而雷伊不知道為什麼,覺得斷定那個只到胸口的存在是哥布林有些不對勁。
  (門口明明畫了那麼雄偉的巨人,卻出現哥布林?真的有這種事嗎?從這座地下城的壞心眼程度來看,實在不太可能會準備那麼容易打發的對手……)
  當雷伊這麼想時,房間裡的哥布林已經發現他們,拿著棍棒跑了過來。
  看見那種模樣後,應該是忍不住產生不耐煩的心情吧,丘斯提與威爾兩個人往前踏出一步。
  「艾蕾娜大人,哥布林這種怪物交給我們就可以了。」
  「……總覺得有點奇怪……嗯,如果是丘斯提的話,要對付哥布林這種低等怪物確實綽綽有餘。」
  儘管和雷伊一樣覺得有點不對勁,威爾還是為了支援前進的丘斯提而拉開弓。
  (巨人的門裡是哥布林……等等。巨人?哥布林?怪物辭典裡確實有提到過,那是……守寶妖精!?)
  雷伊以聯想遊戲般的方式想到答案,立刻大叫:
  「敵人不是哥布林,而是守寶妖精!」
  最先對他的聲音有所反應的,是站在雷伊身邊的艾蕾娜。她隨即舉著海市蜃樓衝了出去。
  同一時間亞拉也跟在後面,雖然不知道理由,但光是艾蕾娜趕赴前線,就已經足以令她作出如此判斷。
  而當艾蕾娜等人全進到房間裡之後,簡直就像有人確認了這點般,巨大的門自動關上,而目擊守寶妖精這種存在的眾人都沒有注意到這一點。
  「丘斯提,快退下!」
  丘斯提對朝自己奔來的對手舉起魔槍,而艾蕾娜則以尖銳的聲音這麼對他大叫,然而這樣的忠告已經遲了幾秒鐘。
  本來哥布林的大小只有到雷伊的腰部。丘斯提以這樣的認知準備刺出長槍,眼前卻突然出現一面綠色牆壁。
  不對,那不是牆壁,而是身高幾乎達六公尺的巨大怪物身上的皮膚。
  
  【守寳妖精】
  平常是以跟哥布林差不多的大小過生活,可是戰鬥時就會露出巨人的本性,是同時擁有巨人以及醜陋矮人兩種模樣的怪物。雖然是巨人族的一種,但因為低智力以及好食人肉這樣的凶狠性,讓牠成為極為凶惡的怪物。怪物等級為B級。
  
  這種怪物和雷伊在半獸人村落裡打倒的半獸人國王同等級。
  好食人肉、性格凶暴這一點和雷伊與賽特在地下四樓對戰的食人魔相似,然而和食人魔不同的是,守寶妖精擁有某種程度的狡詐,讓人相當難以對付。不過對於艾蕾娜等人來說,牠沒辦法像更高等的巨人族那樣使用魔法,已經是不幸中的大幸。
  「嘎啊啊啊啊啊啊!」
  不知道是否受到守寶妖精本身巨大化的影響,握在牠手上的棍棒也跟著巨大化了。和食人魔手上那種直接把樹拔下來做成的物品不同,棍棒的前端經過增加許多重量的加工,讓它在毆打時能給予對手更強的傷害。這樣的棍棒朝著丘斯提揮落……
  鏘!
  艾蕾娜揮舞的海市蜃樓劍身變成鞭狀,劍尖插進揮落的棍棒前端,強行錯開了它的軌道。
  「嘖!」
  丘斯提一瞬間回過神來往後方飛退,同時威爾也為了援護丘斯提而朝守寶妖精發射弓箭。但是……
  「不會吧!?皮膚竟然連箭都刺不進去!」
  因為對手身軀巨大,所以很容易瞄準,射出去的五支箭全部命中守寶妖精的胴體,但全都無法在皮膚上留下傷痕就掉落地板。
  「瞄準的目標不是胴體而是臉!臉的話只要命中眼睛或嘴巴,就能給牠傷害才對!」
  雷伊架著死神鐮刀跑過威爾身邊,這麼大叫,而賽特當然也跟在他的身旁。
  「嘎啊啊啊啊啊!」
  與往後方飛退的丘斯提不同,守寶妖精看見朝自己衝過來的雷伊與賽特,同時注意到距離雷伊他們稍遠處的亞拉也同樣朝這裡衝來。守寶妖精發出煩躁的怒吼,大動作揮舞手上的棍棒。
  「亞拉,我來吸引那個傢伙的注意,妳對準牠的腳腱攻擊!妳的力量和力量之斧,應該能給予守寶妖精傷害才對!」
  「我知道了!」
  對亞拉這麼叫完,雷伊就朝著守寶妖精猛力揮舞死神鐮刀。
  「飛斬!」
  隨著他的話施放出去的飛行斬擊,在準備揮落棍棒的守寶妖精胸口留下一條橫向的大傷口。但是……
  「嘖,太淺了嗎!」
  和威爾發射出去的箭不同,死神鐮刀發出的飛斬確實給予了守寶妖精傷害,揮舞出去的斬擊在怪物身上劃出一道巨大的傷口。問題是這一擊造成的傷害範圍雖然廣,最多也只是撕裂皮膚與一點肌肉而已,甚至無法攻擊到牠的骨頭。
  守寶妖精也完全不在意這種程度的傷害……不過還是對讓自己受傷的雷伊揮落巨大棍棒。
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  賽特對守寶妖精發動了王者威風。雷伊往旁邊一跳,避開速度變慢的一擊,然後直接跳躍到揮落的棍棒上側,沿著守寶妖精的手臂往上跑,瞄準牠的脖子揮出死神鐮刀。可是……
  「嘎啊啊啊啊啊啊!」
  本能察覺到雷伊手上的死神鐮刀攻擊有多大的威力後,守寶妖精迅速舉起沒有拿棍棒的左手擋住脖子,然後因為左手腕以下的部分被切落而發出痛苦的叫聲。
  「嘖,食人魔的話這一擊就能解決掉了!」
  在地下四樓對戰過的食人魔一瞬間閃過腦袋,接著雷伊又踢著守寶妖精的肩膀,離開牠的攻擊範圍。
  守寶妖精失去手掌後,揮舞流血的左臂準備追擊雷伊,但這時候艾蕾娜操縱的海市蜃樓迅速伸了過來。簡直就像在空中舞動的蛇一般,畫出複雜的軌跡朝敵人迫近,劍尖刺進守寶妖精那連威爾的箭都無法穿透的胸膛。
  這一瞬間,當守寶妖精因為這出乎意料的一擊而不由得停止動作的時候,艾蕾娜的聲音便響徹四周。
  「亞拉!」
  按照這道聲音的指示,不知道什麼時候已經移動到守寶妖精腳下的亞拉,舉起手上的力量之斧……對準守寶妖精的左腳揮下!
  亞拉自身的蠻力,再加上魔法道具力量之斧。發揮這兩種效果的攻擊,確實地往守寶妖精左腳──正確來說是腳踝──揮落,成功地把腳踝砍斷一半。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊!」
  發出悲鳴的守寶妖精,因為腳腱斷裂無法站立而當場跪了下去。
  「很好!趁現在,一起上吧!」
  遵照艾蕾娜的命令,所有人一起朝著守寶妖精發動攻擊。
  雷伊的死神鐮刀、艾蕾娜的海市蜃樓、亞拉的力量之斧、丘斯提的水之魔槍,各自在守寶妖精強壯的身體上累積傷害,而威爾也瞄準守寶妖精的頭部發射了幾支箭。
  「咕嚕嚕嚕嚕嚕!」
  接著賽特從上空擊落的一擊,讓守寶妖精的生命之火熄滅,其巨大身軀整個倒在地面。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  倒在眼前的是巨人族的一種,擁有超過六公尺巨大身軀的守寶妖精。
  即使是B級怪物守寶妖精,正面與艾蕾娜和雷伊這種強者戰鬥的話,也只能無力地落敗,目前正曝屍於這個廣大的房間裡面。
  「艾蕾娜大人,那個!」
  不理會死亡的守寶妖精,看著房間裡的亞拉用手指著某一點。
  出現在該處的,是與守寶妖精戰鬥時還不存在的階梯,通往下一層樓。
  「原來如此。打倒守護這個房間的守寶妖精後,通往地下的階梯才會出現,是這種構造嗎?」
  艾蕾娜點著頭,但她身邊的威爾卻面露難色,似乎在考慮些什麼。
  「威爾?」
  「啊,沒有啦。沒什麼事。只是有點在意,如果在剛才的十字路口走另外兩條路,是不是也會像這裡一樣有所謂的魔王房間,然後打倒裡面的怪物,階梯就會出現。」
  「這個嘛,照這個房間的樣子來看,應該是這樣吧。不過這終究是我的猜測,沒有實際走過那兩條通道就沒辦法斷言。」
  這時亞拉一邊看著回收守寶妖精屍體的雷伊,一邊這麼問道:
  「但是艾蕾娜大人,既然有繼承之祭壇的情報傳出來,就表示一定有小隊到達過最下層吧?這樣的話,直接到達那些人打倒怪物後的房間,裡面不就有階梯了嗎?」
  回答疑問的不是亞拉問話的艾蕾娜,而是威爾。
  「守護下一層階梯的怪物被打倒的話,地下城核心應該會召喚新的怪物才對。只不過不知道是幾個小時就會被召喚過來,還是得花上好幾天的時間就是了。
  如果是像哥布林那樣的弱小怪物也就算了,我看就算是地下城的核心,也需要時間才能召喚守寶妖精這樣的B級怪物吧……希望是這樣啦。在繼承之祭壇結束儀式後回到這層樓來時,又得面對與守寶妖精同等級的怪物的話,我可受不了唷。」
  「只有一隻已經算是不幸中的大幸了。如果像翠玉狼那樣是成群結隊出現,真不知道會怎麼樣。」
  艾蕾娜點頭同意亞拉的話。
  沒錯。就算是B級怪物,只有一隻的話,對於人多勢眾的艾蕾娜等人來說,儘管戰鬥起來相當棘手,但不至於強大到令人感到絕望。
  雷伊自己一個人就曾經打倒過與守寶妖精相同等級的半獸人國王,而且賽特也是A級怪物。另外被稱為公主將軍的艾蕾娜,也擁有接近這一人一獸的戰鬥力。
  「艾蕾娜大人,守寶妖精的回收已經完成了。」
  自己望著的雷伊忽然轉過頭來,被他這麼搭話,艾蕾娜不由得嚇了一跳。
  不知道為什麼,艾蕾娜剛才和雷伊四目相對時,感覺腦袋一瞬間變成空白。
  不過也只有極短暫的一瞬間。艾蕾娜立刻跟平常一樣能冷靜思考事情,視線朝通往最下層的階梯看去。
  (走下那道階梯後就是最下層。雖然馬上就要到達繼承之祭壇……但考慮到消耗的體力,還是應該在這裡過夜,恢復體力與魔力之後再挑戰最下層吧。畢竟地下六樓都出現B級怪物了,最下層究竟會有什麼樣的怪物存在呢……)
  內心這麼想的艾蕾娜,接著把視線放到威爾身上。
  (而且威爾在這層樓也已經解除相當多陷阱。雖然多少休息過,不過還是好好地睡一覺比較好吧。要是擔任飛賊的威爾因為肉體、精神上的疲勞而解除陷阱失敗的話,至今為止的辛苦就都成了泡影。)
  她在幾秒鐘裡就做出這樣的決定,然後對包含雷伊在內、所有往這邊靠近的成員說:
  「今天晚上就在這個房間過夜,明天早上再下去最底層。幸好這個房間託那扇巨大的門已經關上的福,敵人要入侵的話也只能從最下層吧。這樣負責守夜的人應該也不會像在森林的時候那麼忙碌。」
  宣佈到這裡,艾蕾娜環視寬敞的房間,並且繼續說:
  「而且正如剛才威爾所說的,地下城核心應該沒辦法立刻召喚取代守寶妖精鎮守房間的高等怪物才對,不過還是不能大意。有任何徵兆的話,守夜的人就立刻把所有人都叫起來。」
  「到時要打倒再次召喚的怪物嗎?」
  艾蕾娜微微搖頭回答丘斯提的問題。
  「只能說要看召喚過來的是什麼怪物。如果是很容易能夠掃蕩的怪物,就將其打倒,然後再次休息到明天早上即可。但如果不是,也就是像那隻守寶妖精那樣的強敵被召喚過來的話,剛醒過來應該不太容易對付,所以就先下去最底層吧。」
  「說的也是,那就這麼辦吧。」
  丘斯提像是同意這樣的決定般點點頭,接著艾蕾娜又把視線看向雷伊。
  「雷伊,雖然有點趕,但麻煩你進行野營的準備吧。正如剛才所說的,為了能應付突發狀況,所以不需要帳篷、睡袋之類的東西,需要的大概就只有食物以及休息時使用的毛毯吧。」
  「我知道了。請稍等一下。」
  雷伊在腦袋裡叫出霧氣環的選單,然後取出毛毯、飲料以及食物等物品。
  食物是大量的三明治與濃湯,在至今為止的路途上已經是飢腸轆轆的眾人,完全不在乎周圍依然殘留著一些守寶妖精的血腥味──既然是數次在戰場上立下功勳的一群人,這也是理所當然的事──不斷伸手把食物送進嘴裡。
  雷伊也把三明治分給賽特,然後與艾蕾娜他們商量接下來的計畫。
  「……關於今天的守夜,就以我、亞拉、丘斯提、威爾、雷伊這樣的順序吧。」
  雷伊一瞬間看向賽特,聽著艾蕾娜的指示。由於沒有什麼異議,所以之後就是自由時間。
  亞拉與艾蕾娜閒聊,雷伊則是以已經烤好的食人魔肉來餵食賽特。
  丘斯提一邊看著這兩組人馬的模樣,一邊以威爾遞過來的水壺解渴,微微皺起眉頭。
  「真是的,你這傢伙真的很頑固耶……來,吃點這個吧。」
  丘斯提從身邊的威爾那裡接過肉乾,接著也開口表示:
  「我什麼都沒說唷。」
  「眼睛就表露出一切了啦。我想丘斯提你應該也知道吧,沒有雷伊和賽特在的話,我們恐怕不可能像這樣平安無事。」
  「……這一點我承認。可是那傢伙對艾蕾娜大人造成影響……而且是不良的影響,這也是不爭的事實。威爾,你應該也發現了吧。從地下五樓來到這個地下六樓之後,艾蕾娜大人就相當注意那個傢伙。我想,一定是和那道聲音的主人有關係。」
  「聲音的主人嗎……嗯,確實我們家的女王在來到地下六樓之後,行為舉止就有點奇怪……但我覺得那只是在意雷伊,所以視線自然地移到他身上而已吧?」
  「唉……你這安逸的傢伙真的什麼都不懂耶。真希望我也能像你一樣樂觀。」
  「別這麼說嘛。來,吃點這個吧。填飽肚子之後就快點睡。明天終於要前往最底層了,要是因為莫名其妙的原因扯後腿,我們也會很困擾唷?」
  丘斯提從威爾那裡拿到的小瓶子裡,裝了像是某種炒豆子般的簡單下酒菜。
  「這是什麼?」
  「我特製的下酒菜唷。雖然不是貴族會吃的東西,不過在這種地方應該沒關係吧。」
  「……只有下酒菜,但沒有酒嗎?」
  「在地下城野營時喝酒的話,會挨女王大人的罵吧?」
  「都說過好幾次了,女王大人這種稱呼……」
  眾人就像這樣進行著對話,慢慢地一個一個進入夢鄉,還醒著的就只有負責守夜的艾蕾娜,以及在營火外圍與雷伊嬉戲的賽特這一人一獸而已。
  「咕嚕嚕嚕~」
  最後賽特可能也玩夠了吧。只見牠從喉嚨深處發出滿足的聲音,移動到稍遠處躺下來,接著閉上眼睛。
  看著賽特離開,收拾完餐盤之後,雷伊也站起來……
  「雷伊,可以打擾一下嗎?」
  從剛才就一直盯著自己看的艾蕾娜這麼搭話。
  「什麼事?我是沒關係……要不要吃點東西?」
  「不用了,可以的話,希望你稍微跟我聊個天。當然,如果雷伊想睡覺的話,拒絕也沒有關係。」
  雷伊考慮了幾秒鐘,然後再次在營火前坐了下來。看見他做出這種反應,艾蕾娜嘴角浮現笑容,並且開口說:
  「雷伊,老實說沒有你的話,我們根本不可能來到這個地方。」
  「這個嘛,本來這種時候應該要謙遜一番才對……但現在還是乖乖地回答您一聲『是的』吧。」
  聽見這句話,艾蕾娜浮現苦笑。
  「你啊……其實是勉強地用尊敬的語氣在跟我說話吧。」
  「嗯,也不能說不對啦。怎麼說都是跟師父兩個人……不對,加上賽特的話是兩人一獸一起生活,所以只在書裡面看過文謅謅的口氣。」
  「原來如此。你平常說話的口氣,果然是像跟威爾和亞拉說話時那樣嗎?」
  「那是當然。我並非出身於平常就必須以文雅口氣說話的家庭。」
  「……唔呣,說的也是。為了報答你這麼盡力幫忙,今後除了在公眾場合之外,你跟我說話時也不用那麼拘謹,只要用普通的口氣就可以了。」
  艾蕾娜在營火的「啪嘰」聲中這麼說。
  在周圍牆壁發出的微光中,營火照亮了雷伊和艾蕾娜兩人的身影。
  「真的可以嗎?」
  「沒關係。一般的貴族或許相當講究禮儀,但正如你所知,我和一般的貴族家大小姐不一樣。」
  「嗯,一般貴族家的大小姐確實不會像您一樣,出現在戰場上。」
  「我不是說過不用這麼客氣了?」
  「真的很抱歉……錯了,是對不起。這樣可以吧?」
  「是啊,用這種態度來面對我,我也比較輕鬆。」
  「貴族家大小姐不擅長用文雅的口氣說話……這樣真的沒關係嗎?」
  聽見雷伊的問題,艾蕾娜露出苦笑。
  「不是每個貴族都那麼重形式。你看看我的部下吧。丘斯提也就算了,亞拉和威爾也都不擅長那種說話方式吧?」
  「……從丘斯提的態度就能知道他是貴族,亞拉和威爾也是嗎?」
  「嗯嗯。亞拉是伯爵家的三女,威爾則是子爵家的次男。」
  「這可真是出乎意料之外……」
  應該是真的沒想到他們竟是這樣的出身吧。面對忍不住這麼呢喃的雷伊,艾蕾娜輕笑著點頭說:
  「我想也是。但就是因為他們的這種個性,我才能一路努力到現在吧。如果他們所有人都重視繁文縟節的話,可能就沒有今天的我了。」
  艾蕾娜看著照耀周圍的營火,露出輕笑並這麼呢喃,那美麗的容貌已經可以說是醞釀出一種幻想般的美感。
  雷伊著迷地看著艾蕾娜好幾秒鐘,微微搖了搖頭後,才故意用輕鬆的口氣開口說:
  「如果周圍全是像丘斯提這樣的貴族,妳說不定就不會被稱為公主將軍,而是真正像個貴族大小姐的艾蕾娜了吧?」
  雷伊這樣的發言讓艾蕾娜一瞬間露出驚訝的表情,但下一刻就忍不住笑了出來。
  

  
  「呵、呵呵呵呵,我變成貴族的大小姐?一整年都毫不厭煩地談論著化妝品好不好用、哪裡的料理很美味、誰又和誰交往了這樣的話題嗎……老實說,真的難以想像呢。」
  「是嗎?我覺得那樣也能發揮存在感,被稱為社交界之花吧。」
  「……你說我嗎?等等,我當然因為身處公爵家大小姐的立場,學習了種種社交禮儀,但我實在無法想像自己的行為舉止變成像一般的貴族那樣。」
  應該連她自己都想像不出那種模樣吧。艾蕾娜微微苦笑並且搖搖頭,可以說是她特徵的黃金直捲髮就在營火照耀下閃閃發亮。
  「就我來說,也會想看看那樣的艾蕾娜……嗯,不過那樣的話,我和艾蕾娜就不可能相遇了吧。」
  雷伊之所以能遇見艾蕾娜,就是因為她身為公主將軍這樣的立場。如果以普通貴族大小姐的身分過生活……雖然不至於說絕對不可能遇見僅是一介冒險者的雷伊,但也只會在相見不相識的情況下結束吧。
  就算真的有機會邂逅,也幾乎不可能發展出像現在這樣能夠輕鬆對話的關係。
  「不過現在的我是將軍,甚至還是足以被稱為公主將軍的存在。而且也有一般的公爵家大小姐辦不到,只有公主將軍才能做到的事情。」
  她一直凝視著營火的火焰,像是要表明堅定的決心般繼續表示:
  「居住在我領地的居民,以深厚的愛養育並守護我的父親大人、母親大人,還有我所出生的米雷亞那王國──全因為我不是一般的貴族家大小姐,而是被稱為公主將軍的存在,才能夠守護這一切。」
  艾蕾娜忽然把視線從營火移到雷伊身上。
  「……原來如此。」
  (光是今夜,就不知道看著她出神幾次了。)
  雷伊和艾蕾娜四目相交,一邊看著反映她堅強意志般綻放強光的視線,一邊這麼回應。
  然後過了幾秒鐘,雷伊忽然像是想起什麼而動了一下眉毛,從霧氣環裡取出想找的物品。
  放在他手上的是直徑兩公分左右的球體。
  接著,雷伊靜靜地把球體朝艾蕾娜遞去。
  艾蕾娜當然知道這個球體是什麼東西。因為雷伊收下這個球體時,自己也在旁邊。
  當然她也知道這個叫做則克希德的球體,具有能夠幫忙承擔一定程度傷害的效果。
  「雷伊?」
  「給妳吧。既然妳有想要保護的事物,就絕對不能死吧?嗯……雖然不知道要受到什麼程度的傷害,這個則克希德才會發動就是了。」
  「等等,但是……這是你的東西吧?我怎麼可以收下……」
  「我全身都被魔法道具保護著,所以沒關係。」
  「這我也是一樣。」
  「啊,對哦。那我還有賽特在,所以就算沒有則克希德也不會太困擾唷。」
  雷伊把視線從艾蕾娜身上移開,硬找了一個合適的理由並且說出口。
  「來,妳收下就對了。說起來這次的委託,我本來就是妳的護衛吧,從這方面來看,像這種魔法道具還是由妳拿著比較好……而且,希望妳可以給我這個男生一點面子。」
  在營火微微照亮周圍的情境中,雷伊就像是要表示自己絕不會改變心意般,對著艾蕾娜伸出拿著則克希德的手。
  「……」
  兩人默默互相凝視了幾秒鐘,最後艾蕾娜便靜靜伸出手。
  雷伊像要把手疊在她的手上般,把則克希德親手交過去,兩個人朝彼此露出微笑。
  「雷伊,那我就感激地收下你的心意了。」
  「嗯嗯……只不過,這是代替人受傷的魔法道具,還是不要讓它發動比較好。」
  「說的也是,這樣我就能一直持有雷伊你給我的則克希德了。」
  艾蕾娜忽然注意到自己說出什麼樣的話,臉頰立刻染上了紅暈。
  幸好雷伊似乎沒有注意到這件事,所以艾蕾娜也逐漸恢復冷靜,之後兩個人繼續聊了一個小時左右……最後雷伊從營火前面站起身子。
  「那麼我也差不多該休息了。明天終於要到最下層了,實在不想殘留疲勞在身上。」
  「這樣啊……說的也是。今天雷伊確實比我們之中任何人都要活躍,的確該休息了。」
  「嗯嗯,那晚安了。」
  這麼說完,雷伊就準備從營火旁離開……
  「雷伊!」
  艾蕾娜突然從背後以出乎意料之外的強烈口氣叫住他。
  「怎麼了?」
  「那個,今天的……算了,沒什麼。只是想說明天拜託你了。」
  「唔?嗯,我當然會全力以赴。」
  雷伊以感到疑惑的表情瞥了艾蕾娜一眼,這次就真的為了休息而用毛毯裹住身體。
  (雷伊……我對你……不,這樣太不乾脆了。)
  在場只留下輕輕搖頭的艾蕾娜。
  就這樣,闖入最底層的前一天晚上過去了。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「所有人都準備好了吧。那麼立刻要進入最底層了,大家千萬要保持警戒。」
  隔天,在用完餐並結束進入最下層的準備後,艾蕾娜的聲音在一行人當中響起。
  聽著她聲音的眾人,這時都因為走下眼前的階梯就是最下層而繃著臉,露出嚴肅的表情。
  「隊列就跟昨天一樣。前衛是威爾、丘斯提,中衛是我、雷伊,後衛則是亞拉、賽特。」
  「可以說句話嗎?」
  對艾蕾娜這麼說的人是雷伊。
  這口氣可以說不太禮貌,讓丘斯提微微皺眉。但他沒有特別說什麼,只是保持沉默。
  早餐的時候,他們已經因為雷伊對艾蕾娜說話的口氣有過一番爭執,結果艾蕾娜宣佈是自己許可他這麼做,才讓事情順利告一段落。如果艾蕾娜沒有做出這樣的宣言,這個時候丘斯提與雷伊應該已經開始真正的互相殘殺了吧。
  「什麼事?」
  「我想擔任後衛,不知道可不可以?」
  「理由呢?」
  「雖然能夠瞭解讓亞拉警戒奇襲的目的,但真的遭受奇襲的話,我應該比較能確實地跟賽特合作才對。」
  應該是覺得他的話也有道理吧,艾蕾娜考慮了幾秒點點頭。
  「可是亞拉的斧頭放在中衛發揮不了作用……對了,那麼前衛由威爾、亞拉負責,中衛是我和丘斯提,後衛則是雷伊和賽特。這樣還有沒有異議?」
  看見沒有人提出異議後,艾蕾娜便輕輕點頭,看向通往最下層的階梯。
  「好了,終於要到最下層了。出發吧。」
  一行人就隨著這樣的宣言走下階梯。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「這就是最下層。」
  擔任前衛的亞拉,看見最下層的模樣後忍不住這麼呢喃。
  出現在亞拉等人眼前的是發光的牆壁、寬廣的通道、石造的地板等等,與至今為止所見的樓層沒有太大的不同,不過存在感卻有明顯的差異。牆壁上雕刻有精緻的圖案,天花板各處也都垂著石造的吊飾。雖然地板也是石造,可是鋪設著大理石般具有光澤的素材。
  「怎麼說呢,在構成素材上全部比之前的樓層高出一個等級。」
  威爾的話讓丘斯提點了點頭。
  「尤其是鋪設在地板上的石頭,應該是連貴族都無法輕易獲得的物品吧。」
  「是因為有繼承之祭壇才如此奢華嗎,還是其他地下城的最下層也都特別不一樣呢……」
  像這樣以感動的模樣看著周圍的環境時,艾蕾娜拍手引起大家的注意。
  「這裡確實和至今為止的樓層不太一樣,但這點無關緊要。因為我們的目的還是繼承之祭壇。那麼……要往哪條路走呢?」
  艾蕾娜環視著周圍,感到有點困惑般這麼說著。
  從地下六樓走下來的階梯,其終點的地下七樓,也就是最底層,一開始就從牆壁的前後左右出現四條通道。
  「這其中應該有一條是通往我們的目標繼承之祭壇,然後一條是通往地下城核心的魔王房間,剩下兩條就不清楚了。」
  賽特像是要贊同雷伊所說的話般,以喉嚨深處鳴叫著。
  看見牠這種樣子,艾蕾娜忍不住浮現微笑點點頭。
  「雷伊說的沒錯。事前獲得的情報已經確認到這兩個地點。問題是繼承之祭壇到底是在什麼地方……」
  「嗯,這個時候就跟之前一樣,倚靠雷伊的第六感不就可以了嗎?」
  「……哼!」
  丘斯提像是不滿威爾的提議般用鼻子哼了一聲,然而要是問他有沒有其他方法的話,他也說不出來吧。
  「說的也是。好幾次都是靠雷伊的第六感,我們才能來到這裡。那麼最後就再拜託一次吧。」
  「啊,我是沒關係啦。但說是第六感,其實就是在沒有任何線索的狀態下做選擇,所以我想不是每次都準的唷。」
  「就算按照你的第六感來走,結果沒找到,責任也是在做出這種判斷的我身上。雷伊,你不會因此而受到責備。」
  艾蕾娜像要牽制所有人……應該說是對雷伊射出憤恨視線的丘斯提做出這樣的宣言,聽見對方都這麼說了,雷伊可能也不好意思推辭了吧,只見他仔細地依序看向前後左右的通道。然後選擇的是……
  「左邊吧。」
  「好,那我們就往左邊的通道前進。保持原本的隊列即可。威爾,陷阱就交給你了。」
  「瞭解囉。」
  威爾以平常那種輕佻的口氣回答並且點頭,然後直接往左邊的通道走去。
  眾人在通道裡走了約十分鐘,沒有遇到任何敵人或陷阱就來到一間房間前面。
  門上雕刻了獅子的模樣,整體看起來是某種魔法道具,精神較軟弱的人光是看見那扇門就會受到一股壓迫感。
  「魔法道具的門……我還是第一次看見。」
  「拉魯庫斯邊境伯爵辦公室的門也相當氣派,但是看過這扇門之後……」
  只能說真不愧是被稱為公主將軍的艾蕾娜以及直屬於她的騎士團,其他如A級怪物賽特,還有以冒險者來說超乎常規的雷伊,看見這扇門後最多也只有這樣的想法而已。
  「那麼,問題是裡面有什麼東西了……威爾。」
  「瞭解了唷。」
  威爾還是確認了一下是否有陷阱,幾秒鐘後,他就做出什麼都沒有的判斷,接著緩緩打開門往裡面窺看……下一個瞬間,威爾就流了滿臉冷汗把門關上,然後回到艾蕾娜身邊。
  「不行不行不行,那房間裡頭是連我都知道的S級怪物銀獅子。那不是我們能對付的對手唷。」
  「你說銀獅子!?」
  聽見威爾的發言,丘斯提忍不住這麼大叫,聽見這個名字的雷伊,臉孔因為驚愕而繃了起來。
  
  【銀獅子】
  目擊例子相當少的S級怪物。理由是因為性格凶猛,遭遇到牠的人幾乎都被殺死了。成為其名字由來的銀色體毛,據說可以讓大多數攻擊魔法無效化,刀刃類的武器也幾乎發揮不了效用。想給予牠傷害就不能用刀刃,只能以強烈衝擊直接攻擊體內,所以在沒有榔頭或者斧頭類的武器下遇上牠的話,就只能賭上唯一的可能性直接落荒而逃。另外被稱為獅子之咆吼的吼叫聲還具備某種衝擊波,被轟個正著的話,將會耳膜破裂而喪失平衡感,可以說是非常棘手的技能。說起來不算普通的怪物,其存在已是屬於傳說等級。
  
  想起怪物辭典裡的內容,雷伊屏住了呼吸。
  艾蕾娜的臉也繃得跟雷伊差不多緊,但她還是對威爾問道:
  「對方沒注意到我們嗎?」
  光是看見銀獅子,額頭上就浮現大量汗水的威爾一邊擦汗,一邊點點頭。
  「嗯嗯。我猜想應該要進入房間,牠才會認為是敵人。」
  「……順便問一下,裡面有繼承之祭壇嗎?」
  「沒有情報裡的那種裝置。不過,深處有個巨大寶石般的物體……我想應該是這座地下城的核心吧。」
  「原來如此,難怪這座地下城還沒被攻略。沒想到魔王怪物竟然是S級怪物的銀獅子啊。」
  「銀獅子是……那種常在故事裡出現的傢伙嗎?」
  威爾對亞拉的問題點點頭,丘斯提則是苦笑著回答:
  「沒錯,就是那種銀獅子……幸好牠不是盤踞在繼承之祭壇裡面。艾蕾娜大人,現在該怎麼辦?」
  「當然是撤退了。我們的目的不是攻略地下城,所以沒有必要和銀獅子這樣的怪物戰鬥。」
  在場所有人都同意這個決定,於是盡量不發出聲音,快步從門前回到原本的階梯前面。
  「雷伊的第六感真的很敏銳。應該說太敏銳了。竟然在四分之一的機率下抽中地下城的魔王房間……不過,可以的話,還是希望能抽中繼承之祭壇的地點啊。」
  「等等,就算這麼跟我說也沒用。靠第六感哪能知道會選到什麼地方啊?」
  「……威爾和雷伊都別說了。拜託雷伊選擇通道的是我,賭在第六感這種曖昧東西上面的也是我,所以責任在我身上。」
  「艾蕾娜大人,別這麼說。艾蕾娜大人沒有什麼不對。威爾這個笨蛋只是想抱怨一下而已。」
  艾蕾娜的發言讓亞拉急忙這麼說道,然後用凶狠的眼神瞪著威爾。
  「喂,威爾,你對艾蕾娜大人有意見嗎?」
  「啊……沒有啦,是我不好。可是也稍微體諒一下我這個剛才看見S級怪物銀獅子的人好嗎?」
  「亞拉、威爾,你們兩個都別吵了。別在艾蕾娜大人面前露出那種難看的模樣。」
  兩人在丘斯提的仲裁之下終於不再爭吵,於是眾人開始討論起接下來該往哪條通道前進。
  「既然左邊是魔王的房間,我認為相反的右側通道應該有機會。」
  「我瞭解亞拉的意思,但我建議走前方的通道。」
  「……艾蕾娜大人,這樣下去根本沒完沒了。我認為這時候還是交給艾蕾娜大人您來選擇比較好。」
  「說的也是,那就往右邊看看吧。」
  艾蕾娜一瞬間看往雷伊的方向,確認他正在撫摸賽特背部的模樣後就這麼宣告。
  當然艾蕾娜也沒辦法確定是右邊,只是覺得亞拉說的話似乎有點根據而已。
  不過她看見撫摸賽特的雷伊後才下定決心,這也是事實。
  只要看著雷伊,不知道為什麼就有種安心感。過去只活在戰鬥當中的艾蕾娜,這時還不知道那究竟是什麼感覺。
  「好了,那我們走吧。接著往剛才說過的右側通道……既然守護地下城核心的魔王怪物是銀獅子,那麼還是做出心理準備,當作最底層的其他怪物也都相當強大比較好。千萬不要掉以輕心。」
  對艾蕾娜的聲音點點頭後,一行人就往右側通道前進。而跟剛才一樣走了十分鐘左右,就再次有門映入眾人的眼簾。
  「……那麼,這次又如何呢?威爾,拜託了。」
  「希望不要再有銀獅子等級的怪物了。」
  威爾以輕佻的口氣這麼呢喃,但表情十分嚴肅,調查起大門。確認跟魔王的房間一樣沒有陷阱之後,就悄悄打開門。接著……
  「太好了,這裡是正確答案!來到繼承之祭壇囉!裡面也沒有怪物。」
  從稍微打開的門確認內部後,威爾隨即用力把門推開,並且這麼大叫。
  「終於到達了嗎?」
  艾蕾娜那道平常相當銳利的目光,這時也變得柔和了一些,以鬆口氣的表情窺看著房間內部。
  在裡面的是只能用美麗禮堂來形容的房間。房間裡頭埋有無數灌注魔力的綠色水晶,構成三個魔法陣,三個魔法陣排成了三角形。而這些魔法陣又展開複雜的紋樣,往三角形中央的魔法陣延伸,中央的魔法陣裡則存在著某種獻祭用的祭壇般物體。
  「這就是……繼承之祭壇。」
  這是一個讓人感覺不到是在地下城裡的莊嚴房間。抱持這種感想的雷伊忍不住這麼呢喃。
  「沒錯,這就是繼承之祭壇。不但是我們的目的地,某方面來說也是我轉生的地點。」
  「……什麼?」
  雷伊身邊的艾蕾娜這麼呢喃,「轉生」這個詞立刻讓他忍不住回望旁邊美麗的臉龐。
  應該是從雷伊的視線裡瞭解到他在想什麼了吧。艾蕾娜一邊露出苦笑,一邊開口說:
  「我大概知道你在擔心什麼,雖說是轉生,但不會發生雷伊所擔心的那種事情唷……說的也是,既然是在雷伊的幫助下才來到這座繼承之祭壇,應該可以跟你說明要在這裡進行什麼樣的儀式吧。」
  「艾蕾娜大人!?凱雷貝爾公爵不是要您盡量不洩漏這件事情了嗎……」
  在其他人都著迷地看著繼承之祭壇的情況中,丘斯提依然聽著兩個人之間的對話,忍不住插嘴這麼表示。
  然而,艾蕾娜苦笑著搖搖頭。
  「反正只要舉行儀式,雷伊應該就知道繼承之儀式是什麼樣的東西了。這樣跟現在就告訴他也沒什麼差別。」
  「……我知道了,既然艾蕾娜大人這麼說……」
  艾蕾娜望著像是要說服自己般這麼說道的丘斯提,以及拍拍他肩膀、從腰包拿出水壺遞給他的威爾,開口繼續表示:
  「在繼承之祭壇舉行的儀式,目前就姑且稱之為繼承儀式吧,簡單來說,這種儀式就是『把怪物魔石的力量吸收為己用』的儀式。」
  「……吸收魔石?」
  聽見對方這麼說,雷伊立刻從傑拜爾的知識裡尋找情報,因為他感覺到吸收魔石與魔獸術有相似性。然而他原本就只繼承最低限度的魔術知識,所以裡面當然不存在繼承儀式,也沒有把魔石吸收到自己身體裡的知識。
  如果繼承全部的知識的話……雷伊雖然這麼想,但事到如今後悔也沒有用了。
  可能是懊惱的模樣,看起來像是在擔心繼承儀式吧。艾蕾娜立刻繼續說明下去:
  「怪物擁有遠優於我們人類的強韌身體能力、魔力以及特殊力量。從以前就有人嘗試把可以說是怪物根源的魔石吸收到自己的身體裡面。」
  說到這裡,艾蕾娜暫時停下來,改以悔恨的表情開口說:
  「但在我國,這仍屬於研究當中的技術,成功率相當低。大概有九成以上都會出現排斥反應,或者因為無法承受龐大的力量而死亡。即使有少數成功的例子,身體也會受到怪物的影響而產生變化。」
  「什麼!?」
  艾蕾娜口中說明的內容,讓雷伊不由得說不出話來。不過他立刻就回過神,抓住艾蕾娜比外表看起來還要纖細的肩膀。
  「妳是為了進行如此危險的儀式而來到這裡嗎!?」
  那種拚命的模樣,讓艾蕾娜露出分不清是苦笑還是微笑的笑容。
  「放心吧。剛才說明的例子,不過是由魔法師與研究者來進行儀式。而且我剛才也說過,這種技術在我國尚未發展好,根本達不到使用在人類身上的水準。目前達到這種水準的只有一個國家。」
  「……妳的意思是……?」
  「繼承之祭壇──地下城裡偶爾會出現在研究者與魔法師之間被這麼稱呼的地點……就像這裡一樣。而在這個繼承之祭壇舉行的儀式,和研究者們所舉行的可以說完全不同。不對,應該說研究者們尚未完全解析出這個繼承之祭壇的儀式就加以模仿,才是正確的說法吧。」
  艾蕾娜這麼呢喃,然後朝著魔法陣中央的祭壇看去。
  「剛才也說過,在這個繼承之祭壇舉行的繼承儀式,與研究者、魔法師們所舉行的完全不一樣。如果要比喻的話,就是路邊的小石子與隕石、火種與地獄之火、水滴與大海、微風與龍捲風這樣的差距吧。」
  「……與其比喻,倒不如告訴我具體的情形。使用這座繼承之祭壇舉行儀式的話,具體來說會怎麼樣?」
  「這個嘛,不會因為魔石的影響而改變模樣。有一種說法是,之所以會改變模樣,完全是因為受術者在吸收魔石之力時產生的術式有問題。但只要在繼承之祭壇這個發源處舉行的話,就不會出現這種情形了。另外,這也是為什麼魔石之力在這個地方能完全被受術者吸收的原因。」
  說到這裡,艾蕾娜輕吸一口氣做出結論。
  「沒錯。簡單來說,在繼承之祭壇舉行儀式者,將變成高出人類一個階段的存在……這麼說應該很容易懂吧?」
  艾蕾娜看著為了準備儀式而調查祭壇的丘斯提與威爾這麼說,而雷伊則對她問道:
  「這麼厲害的儀式,為什麼沒有普及到一般人身上呢?」
  「已經普及化了。只不過僅限於完成這個技術的國家。很可惜的是,因為米雷亞那王國仍在研究當中,所以死亡率相當高,最多就只能對死刑犯進行人體實驗。國家答應他們,只要能撐過這個儀式就能獲得特赦並進入軍隊。」
  艾蕾娜一邊說明,一邊微微皺起眉頭。
  即使知道出現這種必要的犧牲也是沒辦法的事,但這果然不是什麼值得高興的事情吧。
  「可是,有這座繼承之祭壇的話就另當別論了。由於只要舉行一次儀式,祭壇就會崩壞,所以只有一個人能舉行。但至今為止確認過的例子裡,成功率是百分之百。」
  「就算是這樣,為什麼要由貴族派象徵的艾蕾娜來接受儀式呢?不對,如果真的只是象徵性的存在就算了,但妳也是貴族派中心人物凱雷貝爾公爵的繼承人吧?」
  「……正因如此。」
  「什麼?」
  「雖然被統稱為貴族派,其實也只是許多貴族聚集在一起而已。真發生什麼事情,一定會有人叛逃到國王派,甚至有人會與其他國家勾結……像這樣的賣國賊並不多,已經是不幸中的大幸了。」
  艾蕾娜輕嘆了一口氣,然後繼續說:
  「可是,既然有人可能會背叛的話,就不能隨便讓人接受這種能給予個人莫大力量的繼承儀式。所以被稱為貴族派象徵的我,才會自己率領少數人來挑戰這座地下城。」
  「就算是這樣,凱雷貝爾公爵本人竟然願意眼睜睜看著本來的公爵家大小姐變成非人的存在嗎?」
  「你說的沒錯,而且我也對這個決定沒有異議。我不知道你是怎麼想的,但至少我本人是完全同意這個決定,才會來挑戰這座地下城。」
  可能是很高興雷伊替自己擔心吧,艾蕾娜嘴角露出微笑,繼續說道:
  「再說儀式成功的話,我就會像剛才所說的,變成生物層面上優於人類的存在。我可是身為貴族派的象徵唷?這麼一來,考慮到利益得失之後,父親大人就不可能猶豫……如果猶豫的話,我反而會瞧不起父親大人吧。」
  如此宣告的艾蕾娜,眼睛裡透露出非常堅強的意志。不過,她的視線忽然變得柔和,而且嘴角也浮現笑容。
  她這種模樣讓雷伊不由得臉紅了起來移開視線,這時威爾遞水壺給丘斯提的模樣忽然映入眼簾。
  「放心吧,至今為止也有幾個人進行過繼承儀式……只不過,那些人繼承的都不過是B級怪物的魔石。」
  「……艾蕾娜打算繼承什麼樣的魔石呢?」
  「想知道嗎?就是這個……」
  同樣是笑容,艾蕾娜臉上從剛才那種柔和的笑容轉變成惡作劇般的微笑,然後從腰包裡取出一顆魔石。
  那是一顆足有人類臉龐那麼大的金色魔石,光是從旁邊看,就能感覺到強大的魔力。
  附帶一提,艾蕾娜的腰包已經經由空間魔法擴大過容量。只不過不像霧氣環那樣擁有無限的空間,最多只能容納一個小房間的物品──以雷伊的感覺來說是兩張榻榻米大小──不過這也已經是一般貴族很難入手的高價魔法道具了。
  「這是……金色的魔石?而且還如此巨大。」
  「這是我們家的傳家寶,古龍的魔石。」
  「什──!?」
  古龍這個名稱頓時讓雷伊說不出話來。因為擁有智慧的龍種幾乎都屬於S級怪物,而在擁有智慧的龍種當中,只有活過千年以上的龍才能夠被稱為古龍。其等級大概與雷伊在地下五樓認識的友人,巫妖領主古利姆相同,甚至可能在他之上。
  「這是數十代之前的凱雷貝爾公爵家家主,率領騎士團討伐的古龍身上所取下的魔石,之後作為傳家寶代代流傳下來。而我將用繼承儀式接受這顆古龍的魔石。」
  「……真的不要緊嗎?」
  「呵,雷伊也很愛擔心呢。不是說過目前使用繼承之祭壇的儀式全部都成功了嗎?」
  「但那些都只是B級怪物的魔石吧?」
  「……確實有些危險性。不過考慮到近期與貝斯提亞帝國應該會進行的戰爭,無論如何都需要這股壓倒性的力量。另外,正如你所知,我是貴族派的象徵。這樣的我如果發生敗給敵人的事態……你應該知道會怎麼樣吧?」
  威名響徹周邊諸國的公主將軍,現在的艾蕾娜正可以說是貴族派……或者應該說米雷亞那王國特別知名的人物吧。雷伊很容易就能理解,這樣的人物要是在戰場上被敵人打敗的話,米雷亞那王國的士氣將低落到無法回復的地步。
  「而且最重要的是……剛才也說過,繼承儀式已經簡化,而擁有這種技術的正是那個貝斯提亞帝國。由於是經過簡化的儀式,所以沒有什麼太強大的力量……但似乎已湊出足以構成部隊的人數了。」
  雷伊的視線不由得被美麗臉龐露出的嚴肅表情所吸引。
  然而艾蕾娜似乎沒有注意到雷伊的視線,只是繼續說道:
  「以國力來說,米雷亞那王國原本就不及貝斯提亞帝國。如果戰力再比不上對方的話,根本沒有機會獲勝。而根據父親大人獲得的情報,接下來的戰爭將是那些接受簡易型繼承儀式者所組成的部隊首次參加實戰。」
  說到這裡,艾蕾娜便因為懊悔而咬緊嘴唇,但還是繼續表示:
  「魔法技術落後於對方,又無法進行簡易型儀式的話,想增加數量實在很困難。能與它們對抗的唯一希望,就是使用這座祭壇繼承古龍魔石的高等級戰士或者騎士……也就是我了。」
  在她的眼睛注視下,原本想說些什麼的雷伊打消了這個念頭。
  因為他本能上理解到,無論說什麼都沒辦法改變艾蕾娜的決心。
  「艾蕾娜大人,差不多該開始儀式了。」
  艾蕾娜在丘斯提這麼搭話後點了點頭,手上拿著古龍魔石靠近設置在魔法陣中央的祭壇,靜靜把它放了上去。
  「雷伊,還有賽特,舉行這個儀式時我基本上沒辦法動。因此,如果發生什麼怪物誤闖進來的麻煩時就交給你們了。亞拉、威爾以及丘斯提三個人也要參加繼承儀式,所以跟我一樣無法動彈。」
  「知道了。不論是怪物還是什麼東西過來,我都一定會保護妳,所以放心開始儀式吧。」
  雷伊點點頭,賽特也發出帶著決心的鳴叫聲。
  「……抱歉。我們的性命就交給你了。」
  艾蕾娜說完,站在包圍祭壇的魔法陣中央閉起眼睛。看見這一幕的亞拉、威爾與丘斯提互相點點頭,接著各自站到像在包圍祭壇魔法陣的另外三個魔法陣當中。
  「雷伊,很抱歉。為了防止有什麼閃失而造成儀式失敗,可以請你離魔法陣遠一點嗎?機會只有一次。不論儀式成功還是失敗,繼承之祭壇都一定會崩塌。」
  「我知道了。那我就到入口附近警戒是不是有怪物闖進來。」
  雷伊對威爾的話點點頭,然後與賽特一起移動到房間入口處。
  雷伊握著死神鐮刀刀柄,靠在房間門上,警戒外面的情況。此時儀式似乎開始進行,發出強烈光芒。
  (儀式開始了嗎?如此一來,我能做的大概就只有像剛才所說的,不讓怪物進到這個房間來吧。)
  這麼想的瞬間,雷伊就感覺到背後除了光線之外,還有強大的力量放射出來。在意這一點的雷伊把視線移向背後,結果看見以祭壇為中心的三個魔法陣發出綠光,對著艾蕾娜所在的中央魔法陣傳送魔力。
  而魔力的光芒每隔幾秒鐘就變強,最後強度變得不輸給放在祭壇中央的古龍魔石所發出的黃金色光芒……下一個瞬間,綠光就像是被魔石吸收進去般,逐漸消失。
  在雷伊面前舉行的儀式,是只能用幻想來形容的光景。本來應該警戒是否有怪物靠近的雷伊,這時候視線卻緊盯著繼承之祭壇。
  雷伊身旁的賽特注意力也同樣被儀式吸引過去,只是望著綠光被金色魔石吸收進去的模樣。
  魔法陣發出的綠光傳送到魔石後,過了幾分鐘就被吸收殆盡,周圍只有古龍的魔石放射出帶有壓倒性存在感的光芒。
  全身沐浴在光芒之中的艾蕾娜閉著眼,看起來像是失去意識一般。
  最後從古龍魔石綻放出來的光線變得更加耀眼……放射出光芒的魔石慢慢風化並且粉碎。緊接著……
  「……怎麼了?」
  之所以能注意到那個動作,完全是因為雷伊的注意力被儀式吸引住的緣故。沒錯,像是包圍繼承之祭壇般,地面上配置的三個魔法陣,本來在儀式結束之前應該都不能從那個魔法陣上移動,不知道為什麼其中一個人卻隨便往前踏出一步,而且是朝著艾蕾娜所在的方向。另外,那個人手上還握著從懷裡拿出來的短劍……
  「威爾,你在做什麼!?」
  雷伊一開始以為這也是儀式的一環,可是看見同樣站在魔法陣上的亞拉露出驚愕的表情,就注意到這是異常的行動,忍不住大聲怒吼。
  儘管亞拉也注意到威爾的行動了,不過若連亞拉也從魔法陣上移動的話,將無法維持繼承儀式,到時候就真的不知道艾蕾娜身上會發生什麼事了。
  因此她所能做的就只有揮動自己身邊唯一的武器力量之斧,把它朝著威爾丟去。但是……
  「妳覺得我連這種攻擊都躲不過嗎?」
  威爾輕鬆避開飛過來的斧頭,然後繼續朝繼承之祭壇前進。
  「本來只想解決掉艾蕾娜就好,但是既然已經被她繼承魔石一定程度的力量,就破壞這邊比較確實吧。」
  這麼呢喃完,威爾舉起短劍,把尖端對準魔石揮落。
  「別想得逞!」
  在短劍揮落的瞬間,雷伊就倚靠身體能力,縮短與威爾之間的距離……
  「動手。」
  威爾簡短的命令響起,魔槍從背後對準正要揮下死神鐮刀的雷伊側腹刺過來,然後把他轟飛。
  雖然因為威爾的發言,雷伊本能察覺到危險而強行錯開身體,不過從背後刺出來的魔槍,還是給予雷伊的側腹強烈的衝擊。
  幸好雷伊身上穿的是名為龍皮長袍的魔法道具。乍看之下只是普通的長袍,但其實是由龍皮夾帶著龍鱗所製成的稀世珍寶,對魔法與物理攻擊都具極高防禦效果,防禦力甚至比一般的板甲還要高。託它的福,才沒有發展成側腹遭到魔槍貫穿的事態。
  「嗚,怎、怎麼回事!?」
  只不過側腹部雖然沒有被貫穿,還是無法抵銷魔槍造成的衝擊。而這樣的一擊,威力已經足以讓正準備揮落死神鐮刀的雷伊失去平衡了。
  即使如此,身體能力極高的雷伊還是沒有趴到地上,用手一撐便防止了摔跤。雷伊反射性看往背後,這時映入眼簾的是紅著眼睛的丘斯提舉起魔槍,準備再次刺出的光景。
  「賽特!」
  回應雷伊叫聲的賽特,準備以銳利的鷲爪橫掃出去……
  「不行啊,雷伊先生!現在把丘斯提轟出魔法陣的話,會對艾蕾娜大人的儀式有不良的影響!」
  「嘖,賽特!」
  「咕嚕嚕!」
  應該是理解雷伊想要牠怎麼做吧。賽特停下準備橫掃出去的鷲爪,改為從正上方往下擊打,把丘斯提打趴在魔法陣上,然後為了讓他無法動彈而壓住他。
  確認這一點後,雷伊再次踢向地面往威爾逼近。
  「你慢了一步囉。」
  威爾嘴角浮現嘲笑的笑容,毫不猶豫地將手上的短劍朝著已經風化粉碎了七成左右的魔石揮落。
  「住手啊啊啊啊啊!」
  這麼大叫的雷伊,即使知道已經來不及了,還是把死神鐮刀往下揮……
  「唉唷,危險危險。」
  以短劍刺中魔石並且加以破壞的威爾,隨即用力往後方跳躍,拉開與雷伊之間的距離。
  「威爾!」
  「別這麼生氣嘛。我也不願意幹這種事啊……但很遺憾。本來她是拯救這個米雷亞那王國唯一的希望,這樣應該就無法與貝斯提亞帝國對抗了吧。」
  看見威爾露出輕佻笑容這麼宣告,雷伊只能咬緊牙根。
  「倒是你,不用確認後面真的沒關係嗎?」
  這樣一句話讓雷伊一瞬間往背後瞥了一眼。可能是儀式遭到強制中斷所造成的吧,視線範圍的亞拉、丘斯提……以及艾蕾娜三個人都喪失意識,倒在魔法陣當中。
  看見這種樣子,雷伊更加用力握住右手上的死神鐮刀。
  (冷靜下來,現在收集情報比幹掉這個傢伙更重要。)
  在心中這麼呢喃,雷伊讓暴怒的心沉靜下來。
  「……為什麼?」
  「嗯,你是問哪方面的為什麼呢?」
  雷伊與威爾──飛賊的能力當然是威爾佔上風,但純粹只考慮戰鬥力的話,威爾連雷伊的小指頭都比不上吧。然而不知道為什麼,威爾還是一臉輕鬆,露出簡直像是在看有趣戲劇表演的笑容。
  即使對他這種模樣感到疑惑,雷伊還是為了收集情報而繼續對話。
  「你也是艾蕾娜的護衛騎士團的一份子吧?為什麼來到這裡後還做出背叛艾蕾娜的行為呢?」
  「你覺得呢?」
  「不要用問題來回答問題。」
  雷伊「呼」一聲揮舞死神鐮刀來威嚇對方。
  「唉唷,戰鬥的話我可沒有勝算。好吧,那就讓我們來確認答案吧。那麼雷伊認為,為什麼我會在這個地方背叛艾蕾娜呢?」
  「照一般的情況來看,應該是你投靠貝斯提亞帝國了吧。」
  「嗯,光是這樣只有五十分唷。正確答案是不只有我,而是我的整個家族都投靠貝斯提亞帝國了。」
  「……你說整個家族?我聽說你們家也是貴族吧?而且在這個米雷亞那王國,也是勢力僅次於國王派的貴族派,另外還和中心人物凱雷貝爾公爵相當親近。」
  「是這樣沒錯啦。先不管我的想法,是我爸爸認為,米雷亞那王國不可能對抗貝斯提亞帝國。」
  威爾一邊露出嘲弄的笑容,一邊繼續說明:
  「理由有好幾個,最大的理由應該是技術能力吧。雖然是簡易版,但貝斯提亞帝國已經確立繼承儀式的技術,也有不少人已經接受過儀式。順帶一提,撐過簡易型繼承儀式的士兵被稱作『魔獸兵』唷……老實說,我覺得這種命名太簡陋了。」
  「魔獸兵嗎?因此他認為無法獲勝,所以就投靠對方了嗎?」
  「對。不過那是爸爸的意見,我可不是這樣唷。」
  嘴角露出笑容的威爾繼續這麼說明。
  「那你是為什麼而背叛?你和艾蕾娜也認識很久了吧?」
  「是啊。自從加入凱雷貝爾公爵的騎士團到現在,大概也有五年了吧。」
  「一起生活了這麼長一段時間,應該也有感情了。何況你們還是兼任艾蕾娜護衛的騎士團吧?」
  「嗯嗯,這倒是真的。只不過……」
  說到這裡,浮現在威爾嘴角的笑容忽然改變了類型。
  如果說至今為止的微笑,都像是對什麼事情感到有趣,那麼現在咧嘴的模樣,簡直就像是狂人的笑容。
  

  
  「我忽然覺得,雖然就這樣跟著米雷亞那王國,在與貝斯提亞帝國的戰爭中殺人也不錯,不過既然要殺的話,乾脆加入貝斯提亞帝國才能殺更多人。」
  「快樂殺人者嗎?」
  「哦?這個名稱很不錯唷。嗯,今後我就這麼自稱。快樂殺人者威爾•賽魯茲。」
  「……雖然我沒資格這麼說,但殺人有什麼好快樂的?」
  雷伊自己在襲擊半獸人村落時,也把『夜暗之星』的所有成員都殺掉了,另外在升級考試時也殺了盜賊。但雷伊全都是因為有此必要才殺人,不曾對殺人這種行為感到快樂,因此無法理解眼前這個男人的心態。
  「咦?那很開心吧。那個人的性命被自己親手了結唷?那種切開皮膚砍斷肌肉的觸感,以匕首刺進活人肉體把骨頭刨出來時的悲鳴!還有把內臟割下來,讓他看見自己肺部時的絕望表情!啊啊……我快受不了了!」
  「……想和狂人溝通的我實在太蠢了。」
  「狂人嗎,別這樣稱讚我嘛。當然我投靠貝斯提亞帝國的原因不是只有這樣唷?對方有製造魔獸兵的技術,而且不是像米雷亞那王國這種,理所當然會失敗的低等技術,而是完成度相當高的技術。」
  說到這裡威爾暫時停下來,嘴角浮現的是只追求自身快樂的扭曲笑容。
  「如果在那邊變成魔獸兵的話,能獲得什麼能力呢?比如說,能以強酸把人溶化?像翠玉狼那樣的觸手說起來也有可能唷。身體變得像守寶妖精那麼大就沒什麼意思……不對,以小孩子的模樣靠近,然後在眼前變身成那種巨大模樣,享受對方露出的絕望表情,好像也不錯哦?」
  「真的是個狂人。」
  雷伊這麼呢喃,接著把視線移向雖然昏過去,但為了慎重起見還是要賽特按著的丘斯提。
  「那你又對丘斯提做了什麼?」
  「誰知道呢?說不定是丘斯提原本就討厭你,剛才才攻擊你吧?」
  「……不是這樣。那傢伙確實討厭也畏懼我,甚至可以說對我有恨意。但是,跟對我的恨意比起來,對於艾蕾娜的敬愛、尊敬以及好感等感情還是比較強烈。那樣的傢伙,不可能會阻止別人攻擊明顯對艾蕾娜有害的人吧?」
  丘斯提雖然總是以徹底瞧不起人的態度,以及輕蔑的視線來對待雷伊,不過他對於自己上司艾蕾娜的好感絕對無庸置疑。
  雖然雷伊不清楚那是戀愛感情,還是被她身為公主將軍的優秀能力所吸引,又或者單純因為她是貴族派中心人物的小孩,然而丘斯提的好感是貨真價實的。
  如果不是這樣的話,那麼丘斯提可能老早就被死神鐮刀砍死了。
  「哎呀哎呀,明明彼此討厭,想不到你還滿相信他的嘛。那我就給你一個提示吧。就是這個。」
  威爾這麼說完後,從腰包裡拿出一個看起來很普通的水壺。
  不過看見那個水壺時,雷伊心中至今為止的記憶就再次浮現出來。
  闖入這座地下城後,自己好像看過好幾次威爾把水壺交給丘斯提,讓他喝下內容物的場面了吧?
  「使用了某種魔法藥嗎?」
  雷伊雖然這麼呢喃,還是在內心感到疑惑。
  (確實記得看過好幾次威爾把水壺交給丘斯提的畫面。但是,那個時候威爾自己應該也喝了裡面的東西。那為什麼只對丘斯提產生效果?)
  「標準答案!正如雷伊所說的,讓丘斯提變得這麼奇怪的答案,就是魔法藥。」
  「可是,你自己也喝了水壺裡面的東西不是嗎?」
  「哦哦,看得很仔細嘛。不過呢,既然使用了魔法藥這種東西,你不覺得我當然準備會解藥嗎?」
  「所以你才能在魔法藥對自己無效的情況下操縱丘斯提嗎?」
  「對。但是讓丘斯提喝下的魔法藥呢,沒辦法讓他做出打從心底拒絕的事情唷。必須是在下意識的心底深處存在想這麼做的願望,才會聽從我的命令。嗯,雖然丘斯提對於雷伊的憎恨根本不是下意識的等級了。」
  
  轟!
  
  雷伊手上的死神鐮刀橫掃出去,空氣因為其速度而撕裂的聲音響徹整個空間。
  「夠了,給我閉嘴。聽完你的話之後,我只知道一件事。」
  「什麼事?果然是我很危險,所以要在我逃向貝斯提亞帝國前把我幹掉嗎?」
  面對威爾像要表示「一定是這樣吧?」而提出的問題,雷伊搖了搖頭。
  「不對。只是我對你很不爽。光是看見就讓人不愉快!所以才決定在這裡把你殺掉!飛斬!」
  雷伊發動寄宿在死神鐮刀上最容易使用的技能,而且威力也算強大。
  死神鐮刀揮落的斬擊,直接撕裂空氣朝著威爾飛去。
  即使看著朝自己迫近的死亡斬擊,威爾嘴角還是帶著瘋狂的笑容……
  「什麼!?」
  發出這道聲音的是威爾……不對,是雷伊。
  不由得這麼叫道的雷伊,視線前方看見的是活生生的紫色觸手,代替威爾擋下雷伊的飛斬後遭到撕裂。
  觸手抵擋飛斬的前端部分直接被砍斷,掉落到地面的瞬間便崩解了,但立刻又有新的觸手伸出來,像是要保護威爾般蠢動著。這些觸手是從威爾懷裡,也就是皮甲內側伸出來的。
  「啊哈哈哈哈,真是可惜。這好像是貝斯提亞帝國的煉金術師製作的護衛用魔法生物唷。一般的攻擊力應該很難解決這個傢伙吧。」
  威爾嘴角浮現嘲笑的笑容,把視線移到雷伊身上。
  浮現在他視線裡的,是自己能夠解決眼前這個以強大戰鬥力為傲的獵物那種扭曲的喜悅。但是……
  「那又怎麼樣?」
  雷伊完全沒有混亂或者慌張。聽見對方異常冷靜的回答,威爾很不高興地皺起眉頭。
  「你在說什麼?雷伊你的攻擊對我沒有用,為什麼還能這麼有自信?」
  「哦,那很難說吧?剛才我所發出的一擊確實對你沒有效果,但是別忘了,你擋下來的不過是我身上其中一種技能而已。而且……就算我的攻擊無效,你的攻擊也同樣沒有用吧?我即使受到丘斯提的突襲也毫髮無傷,那麼攻擊力比丘斯提弱許多的你,打算怎麼打倒我呢?」
  「或許正如雷伊你所說的吧。不過你之所以能擋下丘斯提的攻擊,完全是靠身上那件長袍吧?這樣只要攻擊長袍之外的地方,也就是顏面和手腳不就可以了?」
  威爾說完,從懷裡取出匕首。而且不是普通匕首,明顯可以看出刀身泛著紫色。
  「毒匕首。這也算是高等的魔法道具。只要稍微被這把匕首劃到,身體就會麻痺十分鐘左右完全無法動彈,效果可以說相當棒……那麼,你能夠對抗它嗎?」
  「就算是再強力的魔法道具,只能對我的臉或手腳發揮效果的話根本沒有用吧。說起來,憑你這種程度的傢伙,還想在近身戰裡贏過我嗎?你最多就只能在負責防禦的人後面射箭或投擲匕首來進行攻擊,而現在沒有人幫忙防禦。你是想把防禦的任務交給觸手嗎?」
  雷伊以平淡的口氣點出威爾的弱點,挑釁他。
  只是威爾即使聽見這些話,嘴角還是掛著笑容。
  「是啊,你說的沒錯。這樣只要找人擔任前衛就好了吧。」
  威爾「啪嘰」一聲打了一下響指。下一個瞬間……
  「咕嚕!?」
  賽特感到有點困惑的聲音從後面傳過來,雷伊立刻往地面一踢朝旁邊跳去。
  接著某樣東西從背後刺中一瞬之前雷伊所在的位置,接著又有物體通過雷伊迴避之後所在的空間,站在雷伊與威爾之間。
  「……丘斯提。」
  擋在雷伊與威爾之間的人,正是剛才雷伊準備攻擊威爾時,阻止了他的丘斯提。
  然而這時的他雙眼無神,以感覺不到自己意志的模樣,阻擋在雷伊面前。
  「看吧,這樣就有人防禦了。」
  在這樣的丘斯提背後,威爾依然帶著瘋狂的笑容看著雷伊。但是……
  「丘斯提或許可以拿來當成肉盾,但他終究只有這點程度。我想你也知道,從純粹的實力上來看,我跟丘斯提可以說有天大的差距。就算這樣,你還是打算讓丘斯提一個人防禦嗎?」
  雷伊嘴裡故意做出挑釁的發言,心中暗暗把意識集中到昏倒的另外兩個人身上。
  (如果艾蕾娜與亞拉也被威爾用某種手段操縱的話,依照他的性格來看,這時候應該很驕傲地把這張牌打出來了……)
  雷伊內心這麼呢喃,試著要掌握周圍環境所有的動靜,不過這時候威爾的反應卻出乎他意料之外。
  「普通狀態的話,丘斯提確實比不上你……不過,如果不是普通狀態的話呢?」
  「……什麼?」
  「說起來呢,你大概可以預想得到,使用操縱人類意識的魔法藥的話,該對象就無法發揮全部的實力吧?如果說是身體再熟悉不過的動作也就算了,但被操縱之後,像是關於戰鬥的思考之類的,就無法完全發揮了吧。」
  說到這裡,威爾聳聳肩,露出感到遺憾的表情。
  「嗯,當然世界上還是有比我使用的更加高等的魔法藥,裡面似乎也有完全不影響實力就能加以操縱的種類。只是很可惜的是,我這次用的魔法藥不是那麼高級的東西……真是的,貝斯提亞帝國也太在意技術外洩這種小事情。像那隻螳螂就算滿厲害了。」
  「……你說螳螂?」
  螳螂──這個詞彙讓雷伊想到的,是從基魯姆來到這座地下城途中遭遇到的巨大怪物。使用光學迷彩般的技能,溶入周圍景色當中來伏擊自己這一群人,在打倒牠的瞬間,就像是要湮滅證據一樣溶化而消失了。
  「原來如此,那也是你設下的局嗎?不過你自己看起來也很驚訝。」
  「嗯?啊啊,不是啦。雖然那隻螳螂的確是貝斯提亞帝國的煉金術師所幹的好事,不過那和我無關唷。應該說,就算有我這個背叛了米雷亞那王國的人在,對方只要有殺害公主將軍艾蕾娜的機會,會以哪一邊為優先,應該不用想也能知道吧?」
  「也就是說,你跟棄子沒兩樣嗎?」
  雷伊雖然繼續出言挑釁,但威爾聽見之後卻像是完全不在乎一樣,把它當成耳邊風。
  「嗯,是沒錯啦。可是那也沒關係唷。因為被人當成棄子還真的死亡的話,那就表示我也不過只有那種程度的實力。我當然不會乖乖等死啦。」
  說到這裡,威爾像是要表示「你這傢伙的想法全被我看透了」般,笑著開口表示:
  「倒是你,好像從剛才就一直在拖延時間,我想不論是艾蕾娜、亞拉還是丘斯提,都不會那麼快醒過來唷?而且拖延時間的並不是只有你……時間應該差不多了吧。」
  臉上掛著笑容的威爾,從懷裡拿出笛子展現給雷伊看。
  看見那支笛子的瞬間,雷伊背部就閃過一股冰冷的不祥預感……
  「賽特!」
  「咕嚕嚕嚕嚕!」
  雷伊呼喚的同時,賽特就施放了風矢。丘斯提以水之魔槍彈開風矢時,雷伊跑過他身邊,對著把笛子湊到嘴邊的威爾揮落死神鐮刀……不對,準備揮落的瞬間,覆蓋威爾全身的觸手在沒有任何徵兆的情況下,丟出好幾顆有數公分大的蛋。
  「嘖!」
  雷伊幾乎是反射性避開,或者是以死神鐮刀砍破這些蛋,但威爾也趁隙往後跳,拉開和雷伊之間的距離。接著他用力吸了口氣,對著手上的笛子吹去。
  「嗶────」尖銳的聲音才剛響徹四周,連續施放風矢的賽特就跳離原本所站的地方。接著下一個瞬間……
  某個與人類一樣大的東西,降到一瞬之前賽特所在的位置,發出了「轟!」一聲。
  如果賽特執著於施放風矢,稍微晚一點離開那個地方的話,被壓碎的就不是石頭地板而是賽特的背脊了。
  「……這也是來自於煉金術的恩惠嗎?」
  雷伊暫時和賽特一起後退,與威爾、丘斯提拉開距離之後,一邊看向落下的物體,一邊開口說道。
  「對啊對啊。這是這次的任務當中貝斯提亞帝國借給我的物品之一,也就是所謂的魔像。嗯,我想你看見就知道了,它的性能比普通魔像高出許多。不要說雷伊你了,它可是在連賽特都沒有察覺到的情況下從後面追上來的啊。」
  
  【魔像】
  使用土壤、石塊、木頭或者骨頭等各種東西,藉由煉金術所製成的一種人工生命體。雖說是人工生命體,但基本上沒有感情與意志,是只會平淡地執行主人命令的存在。
  
  然而,目前出現在雷伊眼前的魔像,與他在圖書館裡所看見的內容有很大的不同。首先大小就不一樣了。一般來說,魔像的身高通常是三公尺左右,但現在出現的魔像,身高則是與雷伊差不多,也就是一•六公尺左右,大概是一般魔像的一半高度。
  (與其說是魔像……倒不如說是自動人偶吧。不對,這個世界沒有那種概念,所以還是叫魔像就可以了。)
  和賽特站在一起的雷伊,對站立在眼前的魔像擺出死神鐮刀。
  「就算投入魔像,情況依然是我比較有利。讓賽特對付魔像,我自己來對付你和丘斯提就可以了吧?」
  「嗯,一般來說應該是這樣啦……是一般來說唷?」
  嘴裡這麼說的威爾,再次從懷裡取出數公分大小的寶石般物體,外形像個三角錐。雷伊一瞬間還以為那是魔石,不過那種形狀很明顯表示出它並非魔石。
  「很在意這個嗎?這個呢,是要這樣使用的……唷!」
  威爾直接把握著三角錐寶石的手往下揮……而且是對準丘斯提的脖子。緊接著……
  「嘎、嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」
  被寶石前端刺中的瞬間,那顆寶石就像是某種生物一樣,鑽入丘斯提體內,同時丘斯提也從嘴裡發出野獸般的吼叫聲。
  「哦?衝擊比想像中還要強嗎?難道說已經恢復意識了?」
  威爾原本以看著有趣戲劇般的眼神望著丘斯提,不過下一個瞬間視線就充滿了喜色。
  「怎……怎麼了,我在做什麼?在身上竄動的痛楚是……」
  沒錯,失去意識的丘斯提醒過來了。
  接著他注意到以興致勃勃眼神看著自己臉孔的威爾,同時在這個瞬間也想起失去意識前的事情。
  「威爾,你這傢伙!……什麼!?」
  丘斯提幾乎反射性想以手上的魔槍朝威爾的臉刺去,但下一秒就發現自己的身體從脖子以下完全無法動彈。
  「威爾,你對我做了什麼!」
  丘斯提以帶著強烈殺氣的視線瞪著威爾。視線當中的殺意強烈到讓人覺得,如果視線可以殺人的話,這個時候威爾早就已經死了。
  「你不記得我做了什麼嗎?哎呀,你至今為止用我的水壺喝水好幾次對吧?那裡面加了魔法藥唷。」
  「……你這傢伙,到底有什麼目的?」
  「哎,那還用說嗎?向貝斯提亞帝國投誠時,如果能帶著讓他們頭痛不已的公主將軍的頭顱,當然會受到禮遇吧……哎呀,我也是很辛苦唷?首先呢,艾蕾娜平常就很敏銳了,還有丘斯提、亞拉和其他騎士團的傢伙在保護她,我真的沒辦法輕舉妄動。」
  威爾輕輕搖頭,像是努力要表達自己有多辛苦般露出痛苦的表情,然而下一個瞬間嘴角又露出高興的笑容。
  「這個時候,剛好獲得繼承之祭壇的情報。從這個儀式的特性來猜測,如果要前往的話,大概就是我們三個,另外因為地下城的地緣關係,再加上一個拉魯庫斯邊境伯爵的人,結果真的被我料中。唯一且最嚴重的失算,就是我明明都給她爸爸出鬼點子,限定冒險者只能到D級了,想不到派過來的D級冒險者竟然是雷伊這種超乎常規的存在。」
  恨恨咬緊牙根的聲音響徹四周,而聲音的來源當然是丘斯提了。
  他持續以帶著殺意的眼神,瞪著滔滔不絕說明的威爾並且開口說:
  「你這傢伙……完全沒有身為貴族的尊嚴嗎!」
  「尊嚴?對我來說,什麼尊嚴之類的根本比垃圾還不如。就是那個什麼尊嚴的,讓我沒辦法在戰爭之外的時候隨興殺人。」
  「嗚!」
  「那麼,說明應該很充足了吧?差不多該開始這場表演的終幕了。」
  威爾「啪嘰」一聲打了一下響指。結果丘斯提的身體就自己動了起來,把手上的魔槍對準雷伊。
  「什麼!?」
  「這就是丘斯提至今為止喝的魔法藥效果唷。然後呢……」
  威爾再次打了一下響指,下一個瞬間,丘斯提就踢向地面,像要把魔槍插進雷伊身體裡一般縮短兩人間的距離。
  「快躲開!」
  失去自由、身體被強制操縱的丘斯提這麼大叫。雷伊也因為不能正面承受攻擊而迴避丘斯提的魔槍,然後直接通過他身邊,朝威爾轟出死神鐮刀──原本是打算這麼做……
  『什麼!?』
  雷伊與丘斯提同時發出驚訝的聲音。
  雷伊是因為看見這次魔槍刺出的速度,比攻略地下城時使出的任何攻擊都要快。而丘斯提則是因為自己身體的動作比平常更迅速、敏銳,力量也更強的緣故。
  雷伊幾乎是用反射動作揮動死神鐮刀,彈開以敏銳動作刺出的魔槍。
  「啊哈哈哈哈哈,嚇到了?嚇到了吧!現在丘斯提的身體能力已經提高到平時的兩倍……不對,應該將近三倍了。你知道我為什麼還這麼輕鬆的理由了吧?」
  雷伊一邊聽著威爾得意洋洋的聲音,一邊迴避、防禦、錯開丘斯提連續刺出的魔槍。
  距離這裡稍遠處,魔像與賽特的戰爭也已經開始。只見賽特躲開魔像長劍的一擊,並以銳利的鷲爪反擊,但也只是削掉盾牌表面,雙方不斷重複著這樣的戰局。
  「威爾,你這傢伙!竟然隨便操縱我的身體……我絕對饒不了你!」
  丘斯提發出被震怒所支配般的吼叫,可是威爾就像要表示那種憤怒與自己無關一樣,只是笑著眺望丘斯提與雷伊的戰鬥。
  「喂喂,看著我這邊真的沒關係嗎?雖然丘斯提你的身體會自己朝雷伊過去就是了。」
  「嗚!」
  丘斯提使出瞄準腹部、胸口、喉嚨刺出的三連刺擊,而雷伊則以金屬箍把它們全部彈開,他的臉上已經看不到幾秒鐘前焦躁的神色。
  就算再怎麼提升丘斯提的身體能力,任意地加以操縱,那還是以強硬、趕鴨子上架的手段來控制,完全不可能發揮丘斯提自身修習的所有槍術。
  (正確來說,無法發揮的部分,就用那顆寶石的力量強行提升丘斯提的身體能力來補足了吧。)
  心裡這麼想的雷伊,隨即把死神鐮刀的金屬箍插在地面當成盾牌,擋下魔槍掃向右腳的一擊。
  「嘎!」
  就算身體能力經過強化,死神鐮刀本身的重量就已經超過一百公斤,而操縱它的雷伊還具有超乎常人的身體能力。丘斯提本來打算掃向雷伊右腳的攻擊,被死神鐮刀刀柄彈開,臂力經過強化的手感到有些發麻。
  然而他還是沒有停下來,直接利用被彈開的勢頭當場旋轉,揮舞魔槍準備從雷伊左側攻擊。
  雷伊往後跳來避開這記攻擊,確認魔槍通過眼前之後,他迅速往地面一踢,縮短與丘斯提之間的距離。
  「別死啊。」
  雷伊一邊這麼呢喃,一邊用死神鐮刀的金屬箍轟進丘斯提的心窩。
  原本是打算用這一擊讓丘斯提失去意識……
  「喀、喀啊!」
  但不知道為什麼,心窩中了一擊的丘斯提還是保持著意識。
  丘斯提所裝備的是被稱為板甲的全身式鎧甲,所以防禦力相當高,但剛才那一擊連鎧甲都轟碎且擊中心窩了。一般來說遭受這一擊一定會失去意識,但不知道為什麼丘斯提只是露出苦悶的扭曲表情,並沒有失去意識。
  「啊哈哈哈哈哈哈,沒用啦、沒用啦!現在的丘斯提絕對不可能失去意識……不對,應該說沒辦法失去意識。他就是強化到這種地步了。只不過,代價就是全身會遭受難以想像的疼痛所襲擊。丘斯提啊,你現在是什麼心情?不但身體失去自由,也沒辦法失去意識,這對自視甚高的你來說是極大的恥辱吧?」
  威爾發出打從心底感到有趣的笑聲。
  「……了我。」
  「咦?你說什麼?我呢,可不想聽什麼『夠了,拜託殺了我吧』之類的喪氣話唷?」
  「殺了我……然後幹掉那個傢伙!雷伊!」
  被威爾操縱來攻擊雷伊的丘斯提,脫口而出的叫聲,是要雷伊殺了自己然後討伐威爾。
  聽見這道叫聲的威爾,以忍俊不住的模樣笑了出來。
  「呵呵呵呵,啊──哈哈哈哈!那個丘斯提!身為貴族的自尊莫名強烈的丘斯提!竟然要超級厭惡的雷伊殺了自己!啊哈哈哈哈哈,嘻──嘻嘻嘻嘻,不行、不行了!笑死我了。肚、肚子好痛……原、原來如此,是想讓我笑死嗎?這、這樣的話,這個計畫確實成功了!」
  威爾按住側腹部大笑著。
  然而丘斯提絲毫不理會露出這種模樣的他,只是看著不斷錯開、迴避並且防禦住自己攻擊的雷伊。
  「……殺了我,然後幹掉那個傢伙。既然你是被雇來擔任艾蕾娜大人的護衛,就應該盡自己的責任!」
  雷伊在僅隔幾公分的驚險距離下別過臉,躲開朝顏面刺來的一擊,順便確認周圍的情況。
  賽特與魔像依然在稍遠處進行激烈的戰鬥。就戰況來說是不分高下,但魔像的盾牌已經破爛不堪,同時身上也出現了幾條爪痕。
  相對地,賽特則是用獅鷲特有的敏捷動作,迴避魔像抱著同歸於盡覺悟揮出的劍,而且只要對方出現空隙,就發動攻擊來逐漸累積傷害。
  看見這樣的攻防後,哪邊佔上風可以說是一目瞭然。但就算是這樣,沒有自己意志的魔像依然只是淡淡地進行自己接到的命令,即使受傷也絲毫沒有膽怯的模樣,腦袋裡甚至沒有暫時後退來重整態勢的念頭。
  (雖然賽特確定會獲勝,不過還得花上一段時間嗎……?)
  接著雷伊視線看向在繼承之祭壇附近失去意識、整個人倒在魔法陣當中的艾蕾娜與亞拉。
  應該是儀式在中途被強行中斷的影響吧,即使在這麼近的地方進行著激烈的戰鬥,兩個人還是完全沒有醒過來的模樣。
  (這邊也希望渺茫。這樣的話……)
  雷伊往後跳躍,最後則是把視線移到丘斯提身上。下一個瞬間,丘斯提以水之魔槍橫掃出去的一擊,就通過一瞬之前雷伊所在的地點。
  「……真的可以吧?」
  避開丘斯提後朝威爾迫近雖然困難,但還不至於辦不到。可是,考慮到威爾從懷裡伸出來的觸手所具備的自動防禦力,在解決掉威爾之前,遭到操縱的丘斯提就會過來援護,結果將變成同時與兩個人戰鬥。
  為了避開這一點,必須先停止丘斯提的動作,然而丘斯提現在遭到操縱,就算受到一點傷,應該也沒辦法讓他停下來吧。也就是說,只能認真地以轟中之後難測生死的攻擊來阻止他了。
  「那是當然……最後要跟你說,我很討厭你這個傢伙,甚至到達憎恨的地步。你對貴族這樣的存在完全不夠尊敬,而且用詞遣字也相當粗鄙,更不知道什麼是禮儀,同時還以毫無顧忌的態度來對待艾蕾娜大人。」
  丘斯提說著的同時,也對雷伊的顏面使出刺擊,接著橫掃腳底,再拉回槍刃掃向胴體。
  雷伊跟之前同樣以死神鐮刀防禦、迴避、錯開這些攻擊,仔細聽著丘斯提的話。
  雖然雷伊的確不喜歡眼前的槍兵,但他現在說出口的內容說不定會成為最後的遺言。想到這裡,雷伊判斷聽到最後才是對對方的尊敬,所以才會一邊迴避攻擊,一邊傾聽丘斯提的話。
  「像這樣一無是處的你,只有實力是讓我不得不承認的。沒有你的話,我們就無法順利來到這個地方。更重要的是,雖然當時沒有用槍,但你終究是贏過我了。而且身體能力提升、被威爾操縱的我,現在的攻擊也不斷被你擋下來。」
  「啊,這種無聊的對話還要繼續下去嗎?太過空閒的話,我也可能會對艾蕾娜或者亞拉下手唷。」
  「嗚!?所以……我才會不顧羞恥地拜託你!把那個背叛艾蕾娜大人的信賴,也背叛母國米雷亞那王國的無恥之徒幹掉吧……」
  「……瞭解了。你先睡一覺吧。」
  死神鐮刀的金屬箍隨著這句話,把刺出來的槍尖由下往上打。
  魔槍被超過一百公斤的死神鐮刀,以雷伊超乎常人的臂力打上去,連在凱雷貝爾公爵騎士團中使槍技術名列前茅的丘斯提都握不住,魔槍直接被高高地打向天空,最後刺進天花板裡。
  而後雷伊在往上打的姿勢下,將手中的死神鐮刀旋轉半圈,以金屬箍部分接觸丘斯提仍包裹在鎧甲底下的腹部……
  發出「啪鏘」一聲這種人類無法發出的聲音後,丘斯提就被轟飛了出去。
  因為剛才已經先受到擊中心窩那一擊的影響,這時再被死神鐮刀的金屬箍從零距離轟中,板甲幾乎完全碎裂,碎片整個散落到地板上。
  「喀!」
  這一擊實在太過於強烈。丘斯提在被轟飛出去的地方呻吟了一聲後就失去意識。
  雷伊腦袋裡一瞬間想說,該不會像一開始攻擊威爾時那樣,丘斯提就算失去意識也能進行攻擊吧?但丘斯提寧願捨棄尊嚴也要拜託憎恨的自己,為了不錯失剛才製造出來的機會,雷伊還是往地面一踢,衝向露出輕蔑笑容望著自己的威爾。
  「喝啊!」
  他隨著吼叫聲揮出了一擊。甚至能撕裂空間般銳利、快速而且強力的一擊往威爾身上襲去……
  「太可惜了!」
  隨著威爾的嘲諷聲,殘留在雷伊手上的,並非撕裂肌肉或者粉碎骨頭的觸感,而是擊碎金屬或者石頭時的手感。
  「竟然是魔像?」
  雷伊不由得叫出造成這種觸感者的真實身分。雖然對著威爾揮出將為他帶來死亡的一擊,卻被不知道從哪裡冒出來的魔像擋了下來。
  不對,不能說不知道從哪裡,雷伊的眼睛確實看見那尊魔像是從哪裡出現了。它就是從掛在威爾腰間的腰包裡現出身影。
  「啊,嚇到了?果然嚇到了吧?沒想到我會擁有經過空間擴張的腰包吧?也是啦,這本來就不是子爵家的財產買得起的東西了。」
  這句話讓雷伊一瞬間把視線移到在繼承之祭壇前昏倒的艾蕾娜身上。她玲瓏有致的腰上,依然掛著昨天晚上看見的那個空間擴張型腰包。
  「嗯?很可惜,我的腰包可不是從艾蕾娜那裡搶過來的唷。」
  「……貝斯提亞帝國嗎?」
  「唉唷,猜得到嗎?」
  「哼,既然你背叛故國米雷亞那王國投靠貝斯提亞帝國,再加上至今為止的事情,就能知道貝斯提亞帝國的煉金術技術相當好。那隻巨大螳螂的混合獸之類的,應該就是最好的證明吧。」
  「標準答案!只看煉金術水準的話,貝斯提亞帝國應該跟魔導都市歐州斯同等級吧……嗯,不過要製造空間擴張型腰包,還是需要等級相當高的怪物魔石,以及其他相當稀少的素材就是了。而且我的腰包收納容量,跟艾蕾娜的比起來可是小多了。」
  「看來是這樣。」
  雷伊一邊看向剛才砍斷的魔像,一邊這麼呢喃。
  出現在他眼前的是比哥布林還要小的魔像。那尊魔像受到死神鐮刀的攻擊,後頭部分成左右兩半,當場倒了下去。
  (根據艾蕾娜所說,空間擴張型腰包最多也只能擴張出一張或兩張榻榻米程度的空間。這樣的話,應該不能裝下太大的魔像才對。)
  雷伊在內心這麼呢喃,然後把視線放在魔像身上。
  (實際上,擋下我一擊的也是比哥布林還要小的魔像。也就是說,他手裡沒有太多牌可以打。最重要的是,這傢伙手裡的牌大多出乎我意料之外。這樣的話,應該由我來掌握戰鬥主導權才是上策!)
  一瞬間考慮到這裡,當感覺視野邊緣似乎有什麼東西在動的瞬間,雷伊便反射性揮動死神鐮刀,結果被砍飛出去的是從威爾懷裡伸出來的觸手。
  「別以為這種程度的攻擊對我有用!」
  雷伊大動作揮舞死神鐮刀,一次把幾根伸過來的觸手砍斷。
  就算是由煉金術製造出來的存在,也不足以擋下透過魔力之後的死神鐮刀。但是……
  「哦哦哦,不愧是雷伊,光看戰鬥力的話絕對是A級了吧。」
  即使從懷裡伸出來的觸手持續被砍斷,威爾的嘴角還是掛著笑容。只不過,下一個瞬間就從興致勃勃的笑,變成了小孩子惡作劇成功了一樣的奸笑。
  「但是呢……一直陪我玩真的沒關係嗎?」
  「嗚!?」
  威爾的視線──雷伊理解他所看的方向應該有事發生,隨即用死神鐮刀的金屬箍把想纏到自己身上的觸手全部彈開,整個人往後方跳躍。雖然觸手像不讓他得逞般再次伸過來,但千鈞一髮之際還是雷伊的身體能力獲勝,讓觸手撲空。
  在空中看過去的視線前方,是失去意識後倒在地上的艾蕾娜……而似曾相識的小魔像則正往她那邊靠近。是剛才那一擊裡挺身守護了威爾的魔像。在頭部被死神鐮刀破壞的情況下,小魔像搖搖晃晃,但是確實地往艾蕾娜靠近。
  魔像搖搖晃晃的理由,除了頭部被破壞之外,還有它手裡拿著的巨大長劍。
  不對。是因為魔像身體小,看起來才像巨大長劍,實際上只是普通的長劍罷了。沒錯,是刺中或者砍中就能殺人的普通長劍。
  「什麼時候到那裡去了!」
  雷伊隨即往地面一踢。然而魔像已經舉起手裡的長劍,對準昏倒的艾蕾娜脖子揮下……
  (可惡,來不及了!?)
  雷伊從霧氣環裡取出短劍想對著魔像丟去,但是它手裡的劍已經往下揮……
  「嗚!」
  苦悶的聲音與「噗滋」一聲劍尖刺入肉的聲音同時響起。但聲音的主人並非雷伊所預料的艾蕾娜,而是更低沉的聲音。
  雷伊強行要自己不去在意苦悶的聲音,投擲出短劍,結果裂空飛行的短劍刺進魔像身體裡。被刺中的魔像因為衝擊而飛出去撞上牆壁,像是壞掉的玩具一樣掉落到石頭地板上。
  而魔像消失後出現在雷伊視野裡的,是本來就因為雷伊的一擊而受到瀕死重傷的丘斯提。揮落的長劍已經有一半陷入了他的背部。
  儘管丘斯提已經挺身而出守護艾蕾娜,但還是無法用身體擋下全部的劍刃,劍尖的部分像是鑽過艾蕾娜鎧甲的縫隙般,刺進她的身體裡……
  看見這幅光景的雷伊,內心產生某種不對勁的感覺。
  原本應該是足以致命的傷勢,卻沒有流血的樣子。
  雖然一瞬間浮現「為什麼?」的想法,但下一個瞬間就理解了。
  是因為在基魯姆得到的魔法道具則克希德。
  自己在營火的照耀下,親手把它送給了艾蕾娜。
  (這樣啊,發動了嗎!)
  雖然具備代替持有者承受傷勢這種非常優秀的效果,但是每一個的發動基準卻都不同,就是這種古怪的魔法道具──則克希德。
  不過,幸好丘斯提已經用自己的身體減低了劍的威力,而這剛好符合了則克希德發動的條件,所以這個時候才會發揮出它的效果吧。
  不論如何,雷伊判斷艾蕾娜應該平安無事,對她上方身體被長劍貫穿的丘斯提叫道:
  「丘斯提!」
  剛才把丘斯提轟飛的一擊。由死神鐮刀這種強力無比的魔法道具所進行的攻擊,再加上雷伊超人般的臂力,如果沒把板甲整個打碎,他應該還活著才對。
  「艾蕾……沒事,嗚……你、你在……做什麼……快點……幹掉威爾!」
  判斷刺入自己身體的劍刃沒有對艾蕾娜造成傷害,丘斯提邊吐血邊開口這麼大叫。
  雷伊一瞬間咬緊嘴唇後,又把視線移回威爾身上。
  「咦?為什麼?劍明明刺中了啊……嘖,身上有什麼我不知道的魔法道具嗎?我自認已經知道她身上所有魔法道具的情報了……你真是會幹一些無聊的事情啊。」
  「魔法盾!」
  雷伊發動死神鐮刀技能之一魔法盾,同一時間就出現一面由光芒形成的盾牌浮現在他周圍。
  「看來你已經沒有可以耍小聰明的手段了!」
  「或許是這樣沒錯,不過我可不會這麼簡單被幹掉啊。」
  雷伊踢往地面,大動作揮舞死神鐮刀,縮短兩人之間的距離。雖然有好幾把短劍朝著雷伊擲過來,但是全部被他以最小限度的動作躲開。
  「現在已經不流行哭著求饒了啦!」
  距離縮短後,接著對雷伊發動襲擊的是威爾懷裡伸出來的觸手。數十根觸手像是要把雷伊的身體刺穿般,伸出尖銳的前端。然而……
  「礙事!」
  
  斬!
  
  隨著雷伊喊叫聲砍出去的死神鐮刀,一舉把觸手掃蕩殆盡。
  「嗚!」
  應該是判斷這樣下去很危險了吧,威爾立刻往後方跳躍,然後迅速從腰包拿出某個玻璃瓶丟了出去。玻璃瓶一邊在空中畫出弧線,一邊朝雷伊飛去。
  「太天真了!」
  雷伊迅速把死神鐮刀換到左手,以空下來的右手接住那個玻璃瓶,然後快速朝威爾丟了回去。
  「咦?」
  應該是搞不清楚剛才發生了什麼事吧。威爾發出茫然的聲音,但還是注意到自己丟出去的玻璃瓶被扔回來,立刻想要迴避……
  喀鏘!
  威爾懷裡伸出來的觸手擅自行動,迎擊了那個玻璃瓶。
  沒錯。從威爾懷裡伸出來的那種由煉金術製成的觸手,具有自動反擊外界攻擊的性質。
  不論攻擊是劍、槍還是像死神鐮刀這樣的大鐮刀……就算對象是玻璃瓶,它該做的事情也不會改變,也就是用銳利的尖端粉碎飛過來的玻璃瓶。
  如果只是一般玻璃瓶,可能不會在空中粉碎,直接掉落到地面。然而剛才威爾丟出的瓶子,是為了投擲用而製造得極容易破碎。先前發生的事情裡最讓威爾吃驚的,應該是雷伊能接住那個玻璃瓶而不讓它碎裂的驚人技巧吧。
  玻璃瓶破了。這也就表示,裝在裡面的東西會潑到威爾身上。
  「嗚哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  整個人被玻璃瓶當中的液體淋中,威爾立刻按住臉發出悲鳴。雷伊原本看準對方停止動作的一瞬間,想揮下死神鐮刀,但看見威爾的臉孔醜陋地潰爛,剎那間因為驚愕而滑開死神鐮刀的軌道……刀刃不是砍向威爾的身體,而是把他的左臂從肩膀砍飛出去。
  「嗚哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  威爾左臂從肩膀被砍飛,即使血不停地從傷口噴出來,他依然用右手按著潰爛的醜陋臉龐。
  雷伊有一瞬間被他那種醜陋模樣嚇得停下動作,不過立刻就認為這是他自作自受,準備再次揮落死神鐮刀……
  「咕嚕!」
  賽特迫切的叫聲從背後傳過來,同時雷伊注意到有某種東西往自己的方向衝,於是立刻朝背後揮動死神鐮刀。
  「……」
  衝過來的對手,是原本和賽特戰鬥的魔像。魔像連躲都不躲,簡直像是自己撞過來一樣湊到死神鐮刀刀刃上,身體也因此被砍成兩半。
  (糟糕!?)
  雷伊幾乎是反射性認為應該拉開距離而利用速度往後跳,但被死神鐮刀刀刃砍成兩半的魔像,已經早一步發出眩目光芒……
  
  轟!
  
  爆炸的魔像往周圍擴散出爆風。
  雖然在近距離承受了這一擊,但爆炸的火焰散去時,雷伊卻以幾乎毫髮無傷的狀態出現。相對地,浮在雷伊周圍的魔法盾則是像霧氣一樣消失了。
  (沒想到會自爆。雖然因為魔法盾而沒有受傷就是了……對了!威爾呢!?)
  雷伊揮舞死神鐮刀把依然不散的煙吹走,搜尋威爾的身影。
  雖然不認為他能在整條左臂消失,臉孔醜陋潰爛的情況下逃走,但沒確實讓他嚥下最後一口氣之前,還是不能大意。當雷伊迅速環視周圍時,從依然有煙的地方傳出他的聲音。
  「哈、哈哈哈哈,有、有點太大意了……但下一次可沒那麼簡單了。」
  威爾因為左肩的劇痛而扭曲臉龐……原本就潰爛的臉更醜陋地扭曲著,並且做出這樣的宣言。
  而他唯一留下來的右手則握住寶石般的物體,準備把它往地面扔去……
  「別想逃!」
  雷伊迅速在腦中打開霧氣環的選單,接著取出排在選單前頭的針,對準朝地面扔寶石的威爾投擲過去。
  以撕裂空氣般猛烈速度飛出去的針,一邊滴著毒液,一邊像是盯著獵物的猛禽一樣,一直線刺中了威爾的右大腿。
  很巧的是,雷伊投擲出去的,正是在地下五樓不死系怪物盤據的樓層裡,原本作為陷阱要被發射出去,但威爾將其解除後雷伊從他手上獲得的那支針。
  「嗚,最後的最後還要阻撓我嗎?但是,這場比試是我贏了!」
  以雷伊的力量投擲出去的毒針雖然穿透威爾的皮鎧,刺進他的右大腿裡,但他依然把手上的寶石丟向地面……結果跟剛才的魔像一樣,不對,是有更加刺眼的閃光往周圍擴散。
  「嘖,賽特!」
  「咕嚕!」
  雖然不知道發生什麼事,但雷伊認為不能就這樣讓他逃走,隨即對賽特叫道。
  對他聲音有所反應的賽特施放了風矢,而雷伊也不服輸地發出飛斬。但是……
  「……消失了嗎?」
  眩目閃光照亮周圍。
  當這道閃光消失後,到處都看不見威爾的人影。只有左臂被切斷時流下的血,以及滾落在稍遠處的左臂,像是要證明短短幾秒鐘前威爾還在那裡般留了下來。
  而房間深處,威爾所站的位置前方牆壁上,則出現應該是被飛斬砍出的巨大刀痕,以及賽特施放的風矢所刨開的複數箭痕。
  雷伊立刻想到威爾究竟使用了什麼。被扔到地面的寶石裡,應該封存了空間魔法吧。而且是空間移動,也就是被稱為轉移魔法的東西。
  從道具箱的稀有價值來看,就能知道要把空間魔法附加在魔法道具上,是相當困難的事。但若不在乎成本,僅能使用一次的話,以貝斯提亞帝國的技術應該就能辦得到吧。
  (不過,這也是要擁有與魔導都市歐州斯同等的煉金術技術才做得到吧……)
  雷伊呼出一口氣來,判斷總算擊退害群之馬威爾,接下來應該沒有其他危險後,就立刻趕往艾蕾娜身邊。
  他把手指靠在她脖子上確認有脈搏,接著就檢查剛才被長劍刺中的地方,結果確實沒有血流出。
  確認她沒有生命危險,雷伊這才鬆了口氣,而後把視線移到橫躺在艾蕾娜旁邊的丘斯提身上。
  「……丘斯提。」
  從擴散的瞳孔就能知道,躺在艾蕾娜旁邊的丘斯提已經斷氣了。不過從浮現在他臉上的滿足笑容來看,大概可以猜測到他是確認雷伊擊退威爾之後才失去生命。
  「……你的確是個討人厭的傢伙,但你確實盡了身為艾蕾娜護衛的責任才離開這個世界。這一點我必須得承認。」
  雷伊將他的手臂交叉在胸前,解開他的鎧甲,幫他闔上眼睛。
  包覆身體的板甲幾乎都被雷伊以死神鐮刀揮出的攻擊轟碎,剩下來的就只有裝備在手腳上的手甲與腿甲,以及剛才解下來的頭盔。
  「咕嚕~」
  雷伊雖然把丘斯提當成空氣一樣無視他的存在,不過賽特就對他抱持明顯的敵意了。然而聽見先前的對話之後,賽特可能也改變了想法吧,這時以喉嚨深處發出細微鳴叫聲,在雷伊眼裡看起來就像在祈禱他安息一般。
  「問題是……繼承儀式究竟如何了?」
  雷伊這麼呢喃,把視線移向祭壇。
  本來應該在那裡的古龍魔石因為威爾的一擊而破碎,變成無數碎片散落到四周。
  有七成左右已經被艾蕾娜吸收,算是不幸中的大幸了吧。只不過……
  (繼承儀式應該是要吸收全部,但現在卻只吸收七成左右。這樣會有什麼結果呢?)
  視線前方可以看見仍未醒過來的艾蕾娜。她即使失去意識,閉著眼睛,模樣依然相當美麗。
  「總之,亞拉和艾蕾娜兩個人不醒過來就什麼都不能做,也不知道能不能直接把她們搬走。」
  由於不知道在魔法陣中昏倒會對儀式產生什麼影響,這時候雷伊只能靜靜地等待兩個人自己醒過來了。
  他接著又從霧氣環裡取出乾淨的布蓋到丘斯提身上,之後又過了幾個小時──
  「嗯……」
  先醒過來的不是艾蕾娜,而是亞拉。
  「……亞拉,妳醒了嗎?」
  「雷伊……先生?」
  醒過來的亞拉由於一瞬間無法理解狀況,環視著周圍。
  「嗚!?艾蕾娜大人!?」
  應該是想起自己失去意識前的事情了吧,只見她迅速起身看著四周。
  最後亞拉在繼承祭壇旁邊發現失去意識的艾蕾娜,原本立刻想衝過去,但雷伊卻拉住她的手。
  「亞拉!」
  「雷伊先生,請放開我!艾蕾娜大人她──!」
  「聽我說,妳先冷靜下來!艾蕾娜的繼承儀式在途中被強制中斷了!在這種狀態下隨便把她從魔法陣上移開相當危險!不知道會發生什麼事情唷!」
  亞拉原本已經用帶殺氣的眼睛瞪著雷伊,但應該是艾蕾娜會有危險的發言讓她產生反應了吧,從她身上散發出來的殺氣慢慢消失。
  「……對不起。」
  「別在意。我知道妳有多麼仰慕艾蕾娜,也難怪妳會這樣。」
  像是要幫終於冷靜下來的亞拉提神一樣,雷伊從霧氣環裡取出了瓶子。那是他從基魯姆買來的葡萄酒。
  雷伊本人的酒量並不好,但偶爾會還是會喝點小酒,而且為了不時之需──現在正是這種時候──所以還是買來放在霧氣環裡。
  雷伊用力拔起瓶子木栓,把酒倒在杯子裡後遞給亞拉。
  「先喝一點這個吧,應該會冷靜一些。」
  「……謝謝。」
  亞拉默默小口、小口地呷著葡萄酒。她的臉上掛著憂愁的表情,雷伊很容易就看出應該是在擔心威爾背叛的事情。緊接著……
  「……咦?雷伊先生,我知道威爾他背叛了……那丘斯提呢?難道說,丘斯提也……」
  丘斯提也背叛了嗎──雷伊打斷原本想這麼說的亞拉,直接把視線朝艾蕾娜附近用乾淨的布料蓋住的遺體看去。
  躺在地上承受著雷伊體重的賽特,這時也把視線移到丘斯提的遺體上。
  「咦?怎、怎麼會……難道說……不會吧!?」
  亞拉把雙手拿著的杯子放到地面,戰戰兢兢地靠近丘斯提的遺體,然後悄悄把上面的白布移開。
  出現在她眼前的丘斯提,雖然露出滿足的笑容,但嘴巴周圍全都是血,不過死亡的面容還算是安詳。
  「為什麼……為什麼會這樣!丘斯提為什麼會死了呢!」
  亞拉似乎被激動的心情所驅使,開始捶打起石頭地板。應該相當堅固的石頭地板在她蠻力的敲打下出現裂痕,碎片往周圍飛濺。
  她就這樣不斷捶打石頭地板好幾分鐘,最後像是終於冷靜下來般硬是拭去淚水,把視線移到雷伊身上。
  「雷伊先生……請告訴我,殺死他的……是威爾嗎?」
  「……嗯。」
  「丘斯提……最後是怎麼死的?」
  這麼問道的亞拉,拳頭早已經破皮,露出底下的肉滴著血。即使如此她還是毫不在意,緊握拳頭……結果不只是手背,連指甲都戳破手掌,掌心也不停地滴下血來。
  「潛入這座地下城後,妳還記得威爾曾數次拿自己的水壺給丘斯提喝嗎?」
  「……我記得。」
  「那個水壺裡似乎裝著魔法藥。而那種魔法藥讓丘斯提變成了被威爾所操縱的人偶。」
  「怎麼會!但是威爾自己也喝了水壺裡的液體吧!?」
  「他好像準備了解毒藥。然後丘斯提又被威爾使用提升身體能力的魔法道具來跟我作戰……」
  當呢喃到這裡的時候,亞拉看著雷伊的視線出現了殺氣。
  「這麼說,殺死丘斯提的是雷伊先生囉?」
  即使感覺全身籠罩在殺氣之下,雷伊還是左右搖了搖頭。
  「威爾在亂鬥中趁我不注意時,放出了小魔像。現在可以它看到躺在那邊吧。」
  這麼說著的雷伊,視線前方可以看見一尊胴體被短劍刺中而停止機能的魔像。
  「當那尊魔像想要攻擊艾蕾娜時,丘斯提不知道用什麼方法掙脫魔法藥的束縛,挺身保護艾蕾娜……」
  「以雷伊先生的實力……!」
  亞拉以嘔血般的聲音這麼大叫著,可是立刻就停下指責的叫聲,低下頭來。
  應該是比剛才更用力握住手吧,從手上滴落到地面的血量變多了。
  「……不對,昏倒的我根本沒有資格說什麼。而且看見丘斯提的臉,就能知道他是在滿足的情況下離世,我現在責怪雷伊先生也沒有意義了。想報仇的話……就要由我親手了結威爾。」
  亞拉下定決心後,像是要把這句話刻在心裡般開口這麼表示,而看著她的雷伊則是從霧氣環裡取出藥水。
  「先把妳的傷治好吧。」
  「好的,謝謝你。」
  把裝在瓶子裡的藥水對慣用的右手灑下後,不到三十秒,亞拉的右手就恢復成沒有任何傷痕的狀態了。
  「那麼,艾蕾娜大人該怎麼辦呢?」
  亞拉下定決心要親手了結威爾,而且手傷也回復了,此時終於冷靜下來了吧。她把視線移向仍未醒過來的艾蕾娜這麼詢問,但雷伊只是左右搖了搖頭。
  「既然不知道繼承儀式是什麼樣的儀式,我也無計可施。我已經確認過還有脈搏了,接下來還是等她自然醒過來比較好。幸好似乎沒有怪物之類的東西在最底層的通道徘徊。」
  「可是,也不能一直這樣等下去吧?」
  「嗯,雖說食物還相當充裕,霧氣環裡也收納了不少怪物的肉……但睡在這裡確實對健康不好……再等半天,如果她沒有醒過來的話,就承擔風險把她帶出去吧。」
  雷伊從道具箱裡拿出同樣是魔法道具的沙漏。
  「這個沙漏漏光需要兩小時。利用它計算半天的時間,到時候如果艾蕾娜還是沒有醒過來……」
  應該瞭解雷伊想說的話吧,亞拉輕輕點頭表示同意。
  「我知道了。」
  就這樣,兩個人就在誰都沒有說話的情況下等待時間經過。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  雷伊與亞拉持續保持著沉默。而賽特則是閉著眼承受靠在牠身上的雷伊體重。
  在這兩人一獸面前的魔法陣中央,簡直像是睡著了一樣橫躺著的艾蕾娜,是在沙漏的沙第五次快要漏光時……也就是經過大約十個小時後才醒過來。
  「……嗯……」
  「艾蕾娜大人!」
  靜靜昏倒在魔法陣中央的艾蕾娜發出細微但清晰的聲音,在原本一片寂靜的繼承之祭壇區域中響起。
  對聲音產生反應的亞拉,忍不住就往艾蕾娜身邊衝去,但雷伊又再次抓住她的手。
  「雷伊先生!」
  「冷靜下來!仔細看看周圍!」
  亞拉像要表示「別阻止我」般發出怒吼,不過雷伊這時也用不輸給她的緊張聲音這麼回吼。
  亞拉立刻因為雷伊的聲音而環視周圍。
  「這是……」
  接著,亞拉再次因為出現在眼前的光景,不由得說不出話來。
  此地之所以被稱為繼承之祭壇,完全是因為艾蕾娜附近的那座祭壇。儀式途中古龍的魔石就被威爾粉碎的那座祭壇,現在簡直就像至今為止存在該處的都是幻影一般,逐漸變化成霧氣。
  繼承之祭壇、存在於三個方位的魔法陣……以及艾蕾娜昏倒在上面的魔法陣。它們全都變為霧氣……下一個瞬間,就被吸收到艾蕾娜體內。
  「亞拉,這是繼承之儀式都會出現的狀況嗎?」
  「不、不是。很抱歉,我對儀式也不是很清楚……」
  「這樣啊,不知道這是不是正常的過程,真的讓人很不安。」
  當雷伊這麼呢喃時──
  「別擔心。正如我在儀式前所說的,繼承之祭壇只能舉行一次儀式。這就是它消失的理由。」
  原本存在魔法陣的地點,這時已經完全看不出原先的模樣,變成普通的石頭地板。而艾蕾娜就在上面撐起上半身,同時開口這麼說道。
  「艾蕾娜大人!」
  亞拉眼裡浮現淚水,跑過去抱住艾蕾娜。
  雷伊看著兩人的樣子,然後也朝艾蕾娜走過去。
  「妳記得哪些事?」
  「……威爾嗎?」
  「嗯嗯。」
  「到那傢伙破壞祭壇上的魔石為止吧。」
  艾蕾娜這麼呢喃並且環視周圍……眼睛停留在蓋了白布的存在上。
  「……是丘斯提嗎?」
  「他從威爾的魔像手下保護了妳。」
  「這樣啊……沒注意到威爾的背叛,是我身為指揮官的失誤。」
  艾蕾娜把蓋在丘斯提臉部的布拉下來,閉上眼睛幾秒鐘,祈禱丘斯提能安息,而後把視線看向雷伊。
  「雷伊,幫忙把丘斯提的遺體收納到霧氣環裡。至少要把遺體送到他的家族那裡。」
  「知道了。」
  輕輕點頭答應艾蕾娜的請求後,雷伊就把遺體收納到霧氣環裡。
  「……那麼,繼承儀式到底怎麼樣了?本來應該由艾蕾娜吸收的魔石,中途就被威爾破壞掉了。」
  「稍等一下。」
  這麼回答完,艾蕾娜閉上眼睛,緩緩確認自己身體的狀況。
  「……雖然不算完全繼承了古龍的力量,但是大概也有七成左右吧。」
  「七成嗎?我也不知道這樣算不算高。」
  「以中途就受到阻撓的儀式來說,算是很不錯了吧。最糟糕的情況,應該是繼承之祭壇與古龍的魔石都被破壞,失去丘斯提的生命,又什麼都沒得到吧。那傢伙的失敗之處是選擇破壞魔石而不是祭壇。因為以繼承儀式來說,祭壇的重要性更勝於魔石……威爾•賽魯茲,這筆帳將來一定要好好跟你算清楚。」
  最後的部分艾蕾娜只在自己的嘴裡呢喃。此時她的眼裡出現帶有堅定決心的光芒,散發出獵人盯上獵物時的氣息。
  「艾蕾娜大人,這樣您就算繼承了古龍的力量了吧……那麼具體來說是哪邊產生了變化呢?至少現在外表看起來,還是跟以前的艾蕾娜大人沒有兩樣。」
  面對亞拉畏畏縮縮提出的問題,艾蕾娜消除幾秒鐘前從身上散發出的凶猛氣息,邊笑邊摸著她的頭說:
  「這個嘛,如果儀式因為威爾的妨礙而失敗的話,我說不定有可能得捨棄人類的模樣變身為龍族。但是放心吧,幸好我已經在保持人形的情況下獲得古龍強韌的肉體以及強大的魔力……雖然現在還沒辦法,不過將來或許也能使用初步的龍言語魔法。」
  她一緊握右手,就有魔力朝周圍放射出去,這應該是在無意識之中釋放的力量吧。
  其魔力的強度,明顯超過進行儀式之前的艾蕾娜,就連沒有目視魔力這種能力的雷伊,都能理解艾蕾娜繼承的是多麼強大的力量。
  「……我的事情就聊到這裡吧。雷伊,可以把我失去意識之後的事情,詳細說給我聽嗎?」
  艾蕾娜消除釋放出來的魔力,把視線移到雷伊身上。在她的注視之下,雷伊點點頭,把先前對亞拉說過的內容更加詳細地說了一遍。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「這樣啊,丘斯提是在滿足的情況下離世嗎?」
  「嗯嗯。我的確不喜歡那個傢伙,可是他確實盡了騎士的義務,為了該守護的人而犧牲了生命。而且如果沒有那個傢伙在的話,則克希德應該也不會發動吧。」
  雷伊的話,讓艾蕾娜靜靜地撫摸被劍刺入的鎧甲縫隙,然後從懷裡取出從中裂成兩半的則克希德,輕輕呼出一口氣。
  「……這樣啊。如此一來,我也得成為足以讓丘斯提滿足離世的存在才行啊。」
  「艾蕾娜大人……」
  艾蕾娜對以擔心眼神看著自己的亞拉露出微笑,並點點頭,接著像是要轉換心情一樣,把視線移向房間的入口。
  雷伊一邊看著這樣的艾蕾娜,一邊開口說:
  「既然儀式已經結束了,就得脫離這座地下城才行……三人與一獸嗎……以來這裡時的狀況來看,可能有點困難哦。」
  聽見雷伊的呢喃後,艾蕾娜笑著搖了搖頭。
  「威爾與丘斯提不在,人手確實有點問題。但我也知道,現在自己的力量已經比過去變強許多了。雖然守護地下城核心的銀獅子大概還是沒辦法對付,不過A級怪物的話,我應該有辦法自己解決。」
  艾蕾娜握著海市蜃樓的劍柄並且這麼呢喃。
  確實可以感覺到艾蕾娜已經變得比舉行儀式之前更強了。就印象來說,雷伊覺得艾蕾娜雖然依然具備讓見者為之著迷的美貌,但已經變成了更加深奧的存在。
  「艾蕾娜這麼說的話,那就沒問題了。如果趁現在回去,地下六樓附近也有可能還沒再次召喚新的怪物。」
  「好,那我們走吧。至於隊列嘛,考慮到合作的契合度,就由雷伊與賽特擔任前衛,後衛由我和亞拉負責。必須盡快離開地下城,通知父親大人威爾背叛一事……也得把丘斯提送回他的家族。」
  「不論艾蕾娜大人要前往何方,我都會跟著您!」
  亞拉如此宣言,而賽特也用喉嚨深處的鳴叫聲來表示贊同,接著一行人就離開被稱為繼承之祭壇的區域。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「嘎嗚!」
  一來到地下六樓的通道,就出現三隻翠玉狼。面對一看見雷伊他們便發動攻擊的怪物們,賽特立刻使出王者威風,令其動作變得遲緩。
  對於雷伊與艾蕾娜來說,要解決動作遲緩的翠玉狼可以說是輕而易舉。而剩下的一隻被賽特揮動前腳一擊擊碎頭部,在亞拉有所行動之前……遇敵不過短短三十秒左右,就瞬間把牠們解決掉了。
  「唔呣,身體還不習慣嗎?」
  艾蕾娜把海市蜃樓的劍身變成鞭狀,迴避翠玉狼攻擊,並將牠首級切斷,而後一邊甩開沾在劍身上的血,一邊這麼呢喃。
  從她那不高興的樣子來看,就能知道她對於自己還不能完全發揮新獲得的能力感到不滿。
  「但是艾蕾娜大人,剛才已經很厲害了。不論是對敵人的反應速度,還是揮舞海市蜃樓的威力。」
  亞拉的話讓艾蕾娜笑著搖了搖頭。
  「不對,感覺目前還是讓力量牽著鼻子走。離開這座地下城之後,得從運用身體這種初步的訓練從頭來過才行。倒是現在不能浪費時間了,繼續往前走吧。」
  「說的也是,不知道算不算不幸中的大幸,威爾解除的陷阱都還沒被修復。雖然不知道那是地下城的核心還是怪物所設下,但在恢復之前,我們要多趕些路才行。」
  雷伊一邊回應艾蕾娜的話,一邊迅速把三隻翠玉狼收納到霧氣環裡。
  「好了,我們走吧!」
  對雷伊的話點點頭後,一行人再次出發。就這樣持續打倒怪物並且前進了一陣子,不久後,目標物終於出現了。
  「可以看見樓梯了!」
  聽見亞拉的聲音,以及通往地下五樓的階梯映入眼簾後,一行人才放心地鬆了一口氣。然而想起地下五樓是什麼樣的地方之後,臉上立刻又浮現出憂鬱的表情。
  
  「……這真的很難受……」
  來到地下五樓的艾蕾娜這麼呢喃。
  她的肉體在繼承儀式之後經過強化,五感也同樣變得更加敏銳,結果就是和雷伊與賽特一樣,嗅覺遭到飄盪在地下五樓的腐臭味襲擊。
  「只能習慣它了。」
  雷伊對腐臭味繃起臉,用某種放棄掙扎的臉這麼說,而旁邊的賽特像是要表達「同感」般以喉嚨發出叫聲。
  隊伍當中五感最敏銳的賽特,其嗅覺受到的傷害也非同小可。
  「嗯……我不覺得有那麼臭啊。」
  唯一一個身體能力與五感符合人類水準的亞拉微微歪著頭,這麼呢喃道。
  「味道的事情就算了。問題是要如何突破這層樓。」
  嘴裡雖然這麼說,但果然還是受不了味道,艾蕾娜邊皺眉邊這麼表示。
  「為什麼要問這種問題呢?」
  亞拉像是要表示不清楚艾蕾娜在說什麼般提出反問,雷伊對她這種模樣露出苦笑,開口說:
  「來到這裡時,我們闖入了背後的空間,所以是那道聲音的主人幫我們製造了通往地下六樓的階梯吧。也就是說和地下六樓、七樓不同,我們不是靠自己的力量突破這層樓,所以不清楚通往地下四樓的階梯在哪裡唷。」
  「……啊!」
  花了幾秒鐘思考雷伊說的話,理解他在說什麼的亞拉忍不住大叫出來。
  「那、那該怎麼辦!?」
  「哪能怎麼辦,只能乖乖……不對,等等哦?」
  這時候,雷伊忽然想起從古利姆那裡獲得的魔法道具子母寶球。
  雷伊想到使用寶球來跟古利姆取得聯絡的話,說不定就能要他以空間魔法把一行人送回地上了。
  (但是……)
  使用子母寶球的話,就等於讓另外兩個人知道自己與他的關係。
  「雷伊先生?」
  看見雷伊的模樣後,亞拉對他搭話。
  雷伊原本想搖頭表示沒什麼事……不過想到在場的只有自己、賽特、艾蕾娜以及亞拉這三人一獸,又改變了念頭。
  沒錯,背叛者威爾以及對雷伊抱持厭惡感的丘斯提都不在了,就只有艾蕾娜以及景仰她到幾乎是言聽計從的亞拉兩個人。
  (這樣的話,只要用誓約之種子防止她們洩漏情報不就可以了嗎?反正因為威爾與丘斯提的事情,在繼承之祭壇沒有使用誓約之種子,想不到會在這時候派上用場。)
  「賽特,拜託你警戒周圍。艾蕾娜,我有件事情想跟妳說。」
  雖然對突然的呼喚感到疑惑,但艾蕾娜還是靠了過來。
  「怎麼了?我想盡快回到地上,不想在這裡浪費太多時間。」
  「就是關於這件事。我可能有……順利的話,一瞬間就能回到地上的方法。」
  「……什麼?」
  「只不過這個方法必須告訴妳們許多我想要隱藏的秘密……妳還記得我在地下四樓提過的誓約之種子嗎?」
  「嗯嗯。話說回來,因為發生太多事情了,所以沒有接受那個魔法。在使用那個魔法前就被威爾逃走是痛切的失敗……那現在要用嗎?」
  雷伊對艾蕾娜的話輕輕點頭。
  看見他這種模樣,艾蕾娜應該也瞭解那是嚴肅的話題了吧,她正色等待著雷伊繼續把話說下去。
  「如果可以把魔法發動的條件,從關於賽特的情報改變成有損我與賽特利益的情報,那我想就能用比正常更快的方法離開這座地下城……妳意下如何?」
  說到這裡,雷伊像要表示「一切由妳決定」般保持沉默。
  (雖然沒辦法對威爾使用誓約之種子確實不妙,但他不知道魔獸術的特性是吸收魔石,已經算不幸中的大幸了吧。也可以說被牠是獅鷲的稀有種這種認知給救了。)
  雷伊在內心這麼呢喃,並且等待艾蕾娜的回答。
  艾蕾娜看著這樣的雷伊,把手貼在下巴上,考慮了十秒鐘左右……就開口表示:
  「好吧,現在的事態已經是刻不容緩,答應你的提案應該不會是壞事……但是,至少該仔細說明一下那個誓約之種子究竟有什麼樣的效果吧?」
  「艾蕾娜大人這麼說的話,我沒有意見。」
  聽見兩個人的話後,雷伊開口說:
  「誓約之種子,是隨著誓約把種子種到體內的魔法。違背誓約之時,種子就會在體內開出火焰的花朵,在接種對象還活著時從內側將其燒盡。」
  雷伊說到這裡就先停下來,接著為了讓對方安心,露出微笑並繼續說明:
  「當然,只要不違背誓約,魔法就不會發動。另外,接種誓約之種子的人還會獲得對熱度與火焰的耐性。而能夠使用火焰魔法者,消耗的魔力將會減少,威力也會變大,帶有某種輔助效果,也算是這種魔法的特徵吧。」
  聽完雷伊說完誓約之種子的說明後,艾蕾娜就閉上眼睛幾秒鐘來整理思緒,然後以毫不擔心的態度點點頭。
  「好吧。說起來在突破地下四樓時,就已經賭上我的名字表示要接受誓約之種子這種魔法了,事到如今增加一些不能說的情報也沒什麼大不了。最重要的是,要盡快離開這座地下城,通知父親大人威爾與賽魯茲子爵家背叛這件事。」
  「我也沒有問題。因為我本來就不打算違反艾蕾娜大人與雷伊先生約定好的事情了。」
  確認兩人點頭同意後,雷伊臉上露出放心的表情。
  「這樣的話,我想盡快使用誓約之種子,應該可以吧?」
  「嗯嗯,開始吧。」
  「艾蕾娜大人,讓我先來……」
  「沒關係。我很信賴雷伊,我想他不會在這裡做出什麼奇怪的舉動。」
  「……我知道了。」
  艾蕾娜點點頭,亞拉也同樣點頭。
  確認這一點後,雷伊開始集中魔力並且詠唱咒文。
  『火焰啊,吾將汝變為種子。當宿主違背與吾之間的契約時,就以其性命開出美麗的火焰之花吧。』
  隨著雷伊詠唱咒文,在魔法發動體死神鐮刀的金屬箍部分出現了火焰。最後出現的火焰遭到壓縮,本來有拳頭大的火焰,幾秒鐘後就被壓縮成與花朵的種子差不多大小了。
  雷伊以死神鐮刀的金屬箍觸碰艾蕾娜的頭部……
  『誓約之種子。』
  魔法發動的同時,火焰種子就沉入艾蕾娜的頭部。
  「這是……」
  火焰形成的種子埋入自己頭中的觸感,讓艾蕾娜忍不住這麼呢喃。然而不對勁的感覺幾秒鐘左右便消失,感覺自己腦袋裡被埋進誓約之種子這件事就像是在作夢一樣。
  「魔法被埋進去……了吧?」
  「嗯嗯,順利完成了。接下來換亞拉。」
  應該是看艾蕾娜毫不在意地接受了誓約之種子的緣故吧,亞拉也沒有露出什麼緊張的模樣,靜靜點頭後就往雷伊身邊靠近。
  「請吧,我已經準備好了。」
  她的話讓雷伊點了點頭,接著就跟艾蕾娜的時候一樣,在她頭部埋入誓約之種子。
  
  「……那麼,現在我跟亞拉已經不能把對雷伊與賽特不利的事情告訴別人了。差不多可以告訴我們快速離開這座地下城的方法了吧?」
  「嗯嗯,既然妳們遵守了約定,我也會遵守的。」
  對艾蕾娜輕輕點完頭,雷伊就從霧氣環裡取出子母寶球。
  所有人的視線都集中到出現在雷伊手上的拳頭大水晶球上。
  「那是……?」
  「名為子母寶球的魔法道具。正如它的名字所顯示,可以自由地利用這顆寶球與成對的寶球取得聯絡。」
  雷伊一邊對艾蕾娜說明,一邊把魔力灌注到手上的寶球裡。結果……
  『唉唷,還以為是誰呢,原來是雷伊啊。想不到你這麼快就跟老朽聯絡了……』
  幾秒鐘之後,雷伊手上的水晶球就映照出頭戴王冠的骸骨。
  是過去對傑拜爾有所憧憬的古老魔術師,也就是巫妖領主古利姆。
  「這聲音是……」
  即使沒有看過身影,應該也對在頭腦裡響起的這道聲音有印象吧,艾蕾娜忍不住呢喃著。
  「嗯嗯,就是迷途闖進地下五樓背後空間時,待在那裡面的存在。」
  回答完艾蕾娜,雷伊把臉朝向水晶球。
  「我原本也沒有打算這麼快就跟你聯絡,但是有點事情想麻煩能夠使用空間魔法的古利姆。」
  『要借用老朽的力量嗎……好吧。從子母寶球的反應來看,你們現在是在地下五樓吧?』
  「嗯嗯。」
  『唔呣,稍等一下。』
  只留下這麼一句話,影像就忽然中斷了。
  「雷伊,你果然……算了,沒時間聽詳細情形了,但之後一定要跟我好好說明清楚唷。」
  『哈哈哈,別欺負雷伊好嗎?』
  和幾秒鐘前透過寶球聽到的聲音不同,這次是直接在腦子裡響起。原本亞拉即使聽著雷伊與艾蕾娜對話,也不知道他們說的是誰,不過現在她也立刻就知道,是在哪裡聽過這道聲音了。
  「這、這是……!?」
  沒有任何徵兆,古利姆就出現在自己這群人身邊。整個外露的頭蓋骨上戴著王冠,右手則握著法杖,更重要的是身上那種壓倒性的存在感。亞拉只看一眼就本能般地瞭解,自己絕對無法獲勝。但她依然為了保護艾蕾娜而想著,就算只揮出一擊也好……當她握緊力量之斧的時候,雷伊開口表示:
  「古利姆,你的氣息對我們來說有點太刺激了。稍微抑制一下。」
  『唉唷,抱歉,由於過著一個人埋首於研究的生活,這部分就比較不容易注意到,實在有點困擾。』
  三人一獸的腦袋裡響起苦笑的聲音,這個瞬間,從古利姆身上放射出來的壓力般氣息就忽然消失了。
  「那麼,希望你盡快用空間魔法把我們送到地下城外面……不對,被看見就麻煩了。應該說,送到地下城地下一樓附近沒什麼人的地方。你辦得到嗎?」
  『這個嘛……唔呣,沒有問題唷。幸好現在地下城的地下一樓附近幾乎沒有人。』
  「……您是叫做古利姆先生吧?這麼短的時間裡就調查出地下一樓當中有多少人了嗎?」
  『唔呣。這種程度的事情並不困難……嗯?原來如此,妳就是接受了繼承儀式的人嗎?』
  回話的古利姆像是在觀察一樣,看著艾蕾娜幾秒鐘後這麼詢問。
  「是的。因為那場儀式裡發生許多事情,所以想盡快回到地上……古利姆先生在我們前往繼承之祭壇時,也為我們使用了那種相當罕見的魔法。拜託您,請再次把那種力量借給我們吧。」
  面對深深低下頭的艾蕾娜,古利姆經過一瞬間的沉默後……
  『呵呵呵,哈──哈哈!有意思。本來應該討伐身為怪物的老朽,但妳卻毫不猶豫地低頭請求幫助嗎?不論是上次還是這次,雷伊的夥伴都讓人覺得愉快啊……好吧,既然是與雷伊有關係的人,就沒辦法拒絕請託了。』
  腦袋裡響徹打從心底感到愉快的笑聲,古利姆大動作揮舞右手的法杖。
  結果距離雷伊他們稍遠處的空間開始產生扭曲。
  『這樣就可以了。進入那個空間之後,就會自動移動到地下城的地下一樓了。』
  (竟然不用詠唱就能使用如此高等的魔法……果然……)
  內心雖然這麼想,艾蕾娜還是看著扭曲的空間,再次低下頭。
  「謝謝您。將來有機會一定報答這份恩情。」
  『這個嘛,有機會的話或許會再見吧。那麼,老朽差不多該回研究室去了。那個空間幾分鐘就會消失,要回去的話還是盡早出發比較好唷。』
  「……萬分感謝。」
  雷伊剛以生疏的動作低下頭來,他身邊的賽特就同樣微微低下頭。古利姆看見這種模樣,再次在雷伊等人的腦海裡發出笑聲並瞬間消失了。
  「剛才那是實際發生的事情嗎?」
  古利姆消失後過了幾秒鐘,亞拉握著力量之斧的手就開始發抖,同時這麼自言自語。
  看見艾蕾娜對她的話點頭之後,可能是重新打起精神來了吧,只見她也點頭並且往前一步。
  「讓我先進入這個扭曲的空間吧。」
  亞拉像要表示「這個任務絕對不讓給其他人」般呢喃著,而艾蕾娜也點頭同意。
  「那好吧。如果妳堅持要這麼做,我也不再多說什麼。就交給妳了。」
  「好的。」
  亞拉對艾蕾娜的話點點頭,然後以雙手確實握住力量之斧,把視線移往扭曲的空間。
  就這樣過了幾秒鐘,下定決心的亞拉開口說:
  「我出發了!」
  這麼大叫完,亞拉往地面一踢衝進扭曲空間裡……然後直接消失在地下五樓。
  目送她離開的雷伊與艾蕾娜也互相望了一眼,然後和賽特一起衝進扭曲的空間裡。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  地點轉換,來到距離地下城數公里遠的地方。
  這個本來應該有許多怪物肆虐的位置,現在有十個人影在此建立起野營地。
  如果只是一個晚上的野營也就算了,但他們在此紮營已經好幾天。一般來說,連日在邊境野營等於是自殺的行為,然而因為在地下城附近,所以怪物比其他地域要少,而且這十個人也都不好惹。
  另外,如果有人看見他們的模樣,那個人應該會立刻衝進冒險者公會裡頭吧。因為在場十個人的臉不是跟魔像一樣是由岩石構成,就是腿部變得跟植物的根部一樣,還有人臉上有好幾顆眼睛,容貌看起來實在不像是正常的人類。
  這時候,似乎是一行人領袖的人物忽然抬起頭來。
  穿著長袍拿著法杖的他,只看上半身的話就跟人類的魔法師沒有兩樣,但卻有著蜘蛛的下半身。雖然簡直就像是阿剌克涅一樣,然而從上半身是男性這一點來看,就能知道不是阿剌克涅這種怪物了。
  「……來了嗎?」
  異形魔法師這麼呢喃,周圍其他異形的存在也都把視線朝野營地中央的魔法陣移去。
  如果這些存在被艾蕾娜的父親凱雷貝爾公爵看見的話,一定立刻就會知道他們的身分了吧。這些人正是貝斯提亞帝國利用簡易型繼承儀式創造出來的魔獸兵。正如其名字所顯示,已經不像人類而像是怪物的他們,模樣可以說是千奇百怪。
  異形魔法師呢喃完又過了幾秒鐘,野營地中央的魔法陣一瞬間發出強光……下一個瞬間,魔法陣裡就出現一個人的身影。
  「暗殺公主將軍的行動失敗了,期待背叛者有所貢獻本來就是種錯誤嗎……這個沒用的傢伙。」
  視線前方看見的是整條左臂消失、臉孔潰爛,腳上刺了一根銳利的針且失去意識的威爾。擁有蜘蛛下半身的魔法師以輕視的眼神看著威爾,並且這麼呢喃。
  「撤退了。原本打算成功暗殺公主將軍的話,就要直接攻進地下城周邊形成的村子,現在既然失敗了,繼續待在這裡也沒有用。」
  「這個蠢貨怎麼辦?」
  一名臉被魚鱗覆蓋且有魚鰓,看起來像是魚人的男性這麼問,而魔法師則再次看向在魔法陣裡失去意識的威爾。
  只要把他丟著不管,這虛弱的存在幾個小時後絕對會死亡。但他再怎麼說也算是投靠貝斯提亞帝國的人,這時魔法師判斷與其把他丟在這裡,倒不如帶回去獲得一些情報還比較有用。
  「帶走吧。如果沒什麼有用的情報,也可以拿來當成人體實驗用的材料。」
  「瞭解了。」
  魔獸兵們遵從作為頭領的魔法師指示,迅速幫失去意識的威爾做了急救措施,接著又快速地準備回歸貝斯提亞帝國。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:24 | 显示全部楼层
  第二章
  
  
  「啊啊,你們……平安無事嗎?」
  一走出地下城,就有人向艾蕾娜他們搭話。
  他們的視線前方,可以看到與進入地下城時同樣的公會職員。
  不過,看見小隊的人數減少後,他就像感到很惋惜般輕輕搖了搖頭。
  「很遺憾你們有小隊成員過世了……公會要我看到你們出來時就跟他們聯絡,應該沒關係吧?」
  「嗯嗯,當然沒關係了。但我們有急事要辦,拜託跟他們說一聲,等事情結束後才能到公會去。」
  「知道了。那個……怎麼說呢,不要太難過啊。潛入地下城過了好幾個晚上,這樣都沒全滅,運氣算很好了。」
  「謝謝你替我們擔心。如果有什麼急事的話,來旅館找我們就可以了。」
  這麼對公會職員說完後,艾蕾娜一行人就離開現場。
  原本當然是想盡快回到旅館去,然而成員裡有惹人注目的美女艾蕾娜,以及A級怪物獅鷲賽特,只要有這一人一獸在,就不能讓周圍的人看到慌張的模樣。
  如果這時候雷伊手上再拿著死神鐮刀的話,應該就更加引人注意了吧。
  就這樣快步在道路上走了十五分鐘左右,最後艾蕾娜他們回到了住宿的旅館。
  
  「啊,各位!你們平安無事……啊,沒有啦……」
  看見雷伊和賽特的模樣後,在旅館裡負責打雜的凜德就興高采烈地這麼說,但他立刻發現人數減少了,開始含糊其辭。
  艾蕾娜對凜德露出笑容,用力搔了搔他的頭開口說:
  「沒關係,這不是你需要在意的事情。倒是麻煩你跟旅館裡的人說,立刻幫我做好投遞信件的準備。」
  「好、好的!」
  被艾蕾娜這名人生至今見過最美麗的女性搭話之後,凜德就紅著臉,急忙往旅館裡面跑去。目送他離開的雷伊則摸著賽特的背開口說:
  「我把賽特帶到廄舍去。」
  「嗯嗯。我必須立刻寫信通知父親大人威爾的事情,所以暫時走不開。這段期間你就好好休息吧。」
  雷伊對艾蕾娜的話點點頭,然後和賽特一起往廄舍出發。看著他們的背影離開後,艾蕾娜改為看向亞拉說:
  「亞拉,妳也一樣。我應該暫時走不開,妳就趁現在先休息一下吧。」
  「……本來應該是接受儀式的艾蕾娜大小姐多休息才對。」
  「別擔心,我寄出信件後就會休息了。」
  艾蕾娜說完,迅速環視周圍,確認沒有旁人後才再次開口說:
  「雖然沒有完全吸收,但怎麼說也是吸取古龍的力量之後就立刻脫離地下城,還真的有點累了呢。」
  「即使這樣還能平安無事,只能說真不愧是艾蕾娜大人……說起來,丘斯提原本也應該在這裡才對……」
  亞拉咬緊牙根的聲音響徹周圍。
  艾蕾娜把手放到她肩膀上,像是要她冷靜下來般輕拍了幾下。
  「是啊。一定要讓那傢伙受到背叛米雷亞那王國……以及背叛我們的報應。說起來呢,賽魯茲子爵之所以會背叛,似乎是認為米雷亞那王國沒有機會打贏接下來的戰爭了。這樣的話,我們就讓威爾親身瞭解這判斷是個錯誤吧。」
  「好的。那個時候,請務必讓我陪在您身邊。」
  兩人像是下定了決心一樣點點頭後,艾蕾娜又開口說:
  「好了,沒時間繼續待在這裡了。必須立刻寄信給父親大人。幸運的話,或許能在賽魯茲子爵逃走之前就在國內把他攔截下來。」
  「說的也是。那麼……」
  「所以妳也去休息一下。畢竟剛從地下城回來,對體力沒有自信的人,現在就必須要休息了吧。」
  艾蕾娜的話讓亞拉握緊手上的力量之斧。
  「不要緊。只要有這把力量之斧,體力根本不成問題!」
  「倚靠魔法道具的回復,是以強硬的手段來恢復體力。雖然不至於傷害身體,但絕對沒有什麼好處。而且力量之斧是從雷伊那裡借來的,別忘了之後還是得還給人家唷。」
  聽見艾蕾娜的話,亞拉像是這才想起有這麼回事般,看向自己手裡的力量之斧。
  由於身體不可思議地熟悉它的觸感,讓亞拉完全忘記它是借來的東西。
  「……話說回來,這的確是借來的東西哦。」
  這時她臉上的表情,就跟心愛的玩具被拿走的小孩子一樣,艾蕾娜看見後忍不住笑了起來。
  「別擔心,那麼喜歡的話,就跟雷伊交涉,要他轉讓給妳就可以了吧。當然這樣的精品應該要付出不少代價,不過從他借給亞拉時的樣子來看,似乎根本忘記力量之斧的存在了。」
  「好的,我會找機會拜託他看看。」
  主僕兩人互相點點頭後,就朝著旅館裡走去。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  「好了,信件應該這樣就可以了吧。」
  艾蕾娜呢喃完,重新看了一遍內容作為最後的確認,然後把信放到信封裡。
  「亞拉妳……啊啊,果然是這樣嗎?」
  硬撐著表示要等艾蕾娜把信寫好才休息的亞拉,果然沒辦法抗拒在地下城裡累積的疲勞。她放開心愛的力量之斧,整個人倒在床上睡著的模樣,讓艾蕾娜忍不住露出微笑。
  雖然她是在各方面都有點橫衝直撞的部下兼友人,但仰慕自己的純粹心情卻無庸置疑。對於擁有公爵家大小姐這種身分的艾蕾娜來說,光是這一點就是無可取代的貴重存在了。
  (……丘斯提,我一定會親手為你報仇。這也是身為你上司的我應該做的事情。)
  老實說,丘斯提對於自己那種近似崇拜的感情,有時候會讓人受不了,然而那同時也是他相當重視自己的證明。
  他是那種不把貴族以外的存在當人看的典型貴族,因此也引起許多問題。但就算是這樣,他也絕對不應該死在這種地方……而且還是被信任、共同度過很長一段時間的同伴操縱而死。
  「不,現在沒空沉浸在感傷裡了。得盡快把信寄出去才行。」
  艾蕾娜呢喃完,就付給旅館主人找來的召喚魔法使用者五枚金幣。
  這個時代,除了公會之間彼此聯絡的魔法道具之外,大部分的聯絡方式都是靠信件。因此高級旅館為了盡快送達信件,通常都會跟能使用召喚魔法的人簽訂契約。
  至於費用方面,通常最多就是一枚金幣,但這次艾蕾娜卻支付了五枚金幣。這是因為她拜託了高等的魔法師,硬是請對方處理這封十萬火急的信件。
  「那麼,最重要的信件也寄出了。我也稍微休息……嗯?」
  當她一邊伸懶腰一邊往窗外看去時,就發現在樹木附近睡著的一人一獸。艾蕾娜立刻知道那是誰。因為再怎麼說,最近這一陣子都一起行動。而且雖說繼承儀式並不完全,但她還是繼承了古龍的力量,當然視力也比以前銳利了好幾倍。
  「……」
  考慮了幾秒鐘後,她露出微笑點了點頭,然後沒有穿著鎧甲,只是披上披風,就往外面走去。
  
  朝樹木附近走了幾步,賽特似乎就聽見腳步聲而稍微張眼確認周圍的情況,發現走過來的是艾蕾娜之後,就再次進入夢鄉當中。
  這種模樣,讓艾蕾娜知道賽特對自己已經有一定程度的信任,她感到有些高興,在距離賽特與雷伊幾步外的位置坐了下來。
  (風真是涼爽。已經秋天了嗎……)
  氣候逐漸從酷熱的夏天轉變成涼爽的秋天,金髮在秋風吹拂下微微晃動,艾蕾娜把視線看向靠在賽特身上睡覺的雷伊。
  這名比自己小了五歲左右,實力卻不能以常識來衡量的人物。
  (而且……)
  艾蕾娜在內心這麼呢喃,接著靜靜靠近睡著的雷伊,確認他的模樣。
  龍皮長袍那頂平常總是罩在頭上的兜帽,因為會影響睡眠而拉下,讓他那頭紅色……可以說是鮮紅的頭髮整個外露。
  現在閉著的眼睛就跟蒼穹一樣藍,與頭髮的紅藍對比,給人留下深刻的印象。
  只看容貌的話或許可以算是端正,但是對於看慣貴族的艾蕾娜來說,也不算是非常醒目。
  「可是……」
  艾蕾娜輕聲這麼呢喃,然後悄悄地朝睡著的雷伊伸出手,撫摸他的紅髮。
  
  (……怎麼了?)
  雷伊在賽特絲綢般的毛皮包裹下進入夢鄉,察覺到某個人溫柔撫摸自己的觸感後,就從睡夢中醒了過來。
  (賽特嗎……?)
  原本以為是賽特用翅膀撫摸自己,但是感覺又跟平常不一樣,睜開眼睛後……出現在眼前的是艾蕾娜美麗的臉龐。
  「艾蕾娜?」
  「哎呀,抱歉,把你吵醒了嗎?」
  「是沒關係啦……」
  嘴裡這麼呢喃的雷伊,內心感到驚訝。因為有人靠到這麼近的地方,賽特也沒有行動。
  他靠在賽特的背上撐起身體,然後環視周圍。
  不知道該不該說是幸好,周圍除了艾蕾娜之外就沒有別人,雷伊這才理解,賽特就是因為這樣才沒有特別警戒。
  「信件……」
  「嗯?」
  「沒有啦,是想問信件怎麼樣了?妳不是說要寄信給凱雷貝爾公爵,通知他這次的事情?」
  聽見雷伊的問題,艾蕾娜一邊摸著賽特絲綢般的毛皮,一邊點頭說:
  「啊啊,信件已經寄給父親大人了。召喚這間旅館引以為傲的四翼鳥,以牠自傲的速度把我的信件送出去了……倒是雖然現在還沒那麼冷,但怎麼說也已經秋天了,像這樣在外面吹風睡覺的話會感冒唷。」
  「我的身體還沒虛弱到這樣就感冒啦。而且還有賽特在。」
  「賽特的體溫與毛皮確實很舒服……啊啊,對了,改變一下話題,你不是借給亞拉那把力量之斧嗎?她本人似乎很喜歡那把斧頭,可以的話,希望你讓給她……你意下如何?」
  「什麼意下如何。我本來就不是使用斧頭的人,也沒有跟其他人組隊,所以讓給她是沒什麼問題。不過,實在沒辦法免費送給她唷?」
  艾蕾娜對雷伊的話露出苦笑,點了點頭。
  「那是當然了。怎麼可能要你免費把魔法道具交出來呢?當然會支付符合其價值的金額。兩枚白金幣你覺得如何?」
  艾蕾娜的話讓雷伊考慮了幾秒鐘。
  兩枚白金幣對於一般市民以及冒險者來說,都是一筆相當大的金額。
  如果能拿出那麼大一筆錢,應該可以買到更高性能的魔法道具才對。
  「這樣會不會太大方了一點?」
  「因為這次發生了很多事情。我不想看見亞拉沮喪的樣子。而且我一直都從亞拉身上獲得同等價值的付出,這也算是為了感謝她所送的禮物。」
  「……嗯,既然是這樣,那我就不客氣了。」
  說起來,它原本就是從『鷹爪』那裡贏來的戰利品,如果不是因為這次的事件,自己甚至忘了霧氣環裡收納了這樣的武器。既然有人想要,讓給她也沒什麼太大的問題,於是雷伊點頭答應。
  「這樣啊。那真是太好了。」
  艾蕾娜露出燦爛的笑容,然後從腰包裡拿出兩枚白金幣交給雷伊。雷伊為了接過錢幣而伸出手……下一個瞬間,艾蕾娜不知道為什麼就抓住雷伊的手,仔細地凝視著他的手掌。
  「艾蕾娜?」
  「這隻手……」
  「手怎麼了?」
  「和我的手沒有兩樣……實在看不出這是人工生命體的手。」
  艾蕾娜呢喃的內容,讓雷伊不由得露出驚訝的表情。
  「……妳從哪裡知道的?」
  雷伊緩緩移開自己被艾蕾娜纖纖玉手握住的手。
  這時他臉上浮現的已經不是驚愕,而是想要看清艾蕾娜這個存在的眼神。
  然而即使在這樣的視線注視之下,艾蕾娜也沒有任何動搖的模樣,只是搖著頭表示:
  「放心吧。我不打算對這件事做出任何行動……而且我體內還埋了誓約之種子。雷伊你應該最清楚,我不能告訴別人對你以及賽特不利的情報吧?」
  從艾蕾娜嘴裡說出「誓約之種子」這個名詞後,可能是睡昏了的腦袋終於開始運作了吧,雷伊這才放鬆表情開口說:
  「是首次遇見古利姆的那個時候嗎?」
  「沒錯。雷伊與賽特之外的人都被古利姆先生的魔法停住了時間,不過我的動作雖然停止,意識還是跟平常一樣,因此那個時候才能聽到你們之間的對話。我想應該是我持有的古龍魔石,擁有抵抗古利姆先生魔法的效果吧。」
  「……這樣啊。」
  雷伊對艾蕾娜的說明點點頭,一邊鬆了口氣,一邊靠向賽特。
  本來的話,應該要想辦法封住對方的嘴才行,但這時早已經完成誓約之種子這道封口的手續,因此雷伊便判斷不必再多做些什麼。
  「……那麼,知道這件事後,艾蕾娜妳有什麼打算?」
  「沒什麼特別的打算唷。只不過……對了,可以的話,希望雷伊能告訴我你之前那個世界的事情。」
  面對艾蕾娜跟往常沒有兩樣的態度,雷伊像是出乎意料之外般露出了驚訝的表情。
  「這樣真的沒關係嗎?比如說,可以要我免費交出剛才的力量之斧或者其他魔法道具之類的啊?」
  「……雷伊,可別太瞧不起我啊。我看起來像是會拿別人弱點來威脅對方交出所有物的人嗎?」
  艾蕾娜皺起眉頭輕輕瞪著人,身上散發出來的魄力讓雷伊忍不住往後退。然而靠在賽特身上的他當然無路可退,結果只能乖乖待在現場被艾蕾娜瞪著。
  被艾蕾娜瞪了幾秒鐘之後,他像要表示投降了一樣,舉起雙手並開口說:
  「對不起。我剛才確實說得太過火了。我沒有侮辱艾蕾娜的意思,請原諒我吧。」
  「哼,如果雷伊認為我是那樣的人,就太令人難過了……嗯,算了。話說回來,雷伊所說的魔法師的徒弟這樣的經歷,根本是天大的謊言吧。」
  「是啊。但要是真的說出我以靈魂狀態從異世界被拉到這裡來,然後寄宿到作為人工生命體所創造出來的肉體後重生……這樣的經歷有人會相信嗎?」
  雷伊露出自嘲的笑容,表示「應該不可能吧」,而艾蕾娜也對他輕點了一下頭。
  「我想也是。如果不是聽見你和古利姆先生的對話,我也很難相信。而救了雷伊的靈魂並且送到這個世界的,是人稱魔人的傑拜爾,就更讓人難以置信了。」
  「我也沒想到這裡是傑拜爾死後幾千年的世界啊。雖說繼承了傑拜爾的知識,可是終究是所需的最低限度內容,而這最低限度的內容在經過幾千年之後,有很多知識都已經派不上用場了。」
  雷伊把賽特當成沙發來靠在上面,一邊撫摸牠的背,一邊這麼呢喃。
  「也難怪會這樣。經過幾千年的時光,很少有東西不會改變吧……順便問一下,既然魔法師的徒弟是假情報,那麼雷伊身上的魔法道具也是……」
  面對以戰戰兢兢態度如此問道的艾蕾娜,雷伊很乾脆地點頭承認。
  「嗯嗯。龍皮長袍、秘銀匕首、斯雷普尼爾之靴、吸魔之手環……以及道具箱的霧氣環,這些全部是隸屬於傑拜爾一派的煉金術師艾斯達•諾爾的作品。」
  「竟然是她……你知道嗎?那位女士被譽為世界上最強的煉金術師唷?據說就連現在世界上擁有最高等級煉金術師的魔導都市歐州斯的高層人士,也有許多是她弟子的後裔或者有血緣關係的人唷。」
  「我想那應該是謊言。」
  雷伊丟出的這句呢喃,讓艾蕾娜一瞬間不知道他在說什麼。
  「這是什麼意思?」
  「正如我剛才說過,我繼承了傑拜爾的知識。在我的知識當中,艾斯達•諾爾是那種寧願把教育弟子的時間拿來集中在自己研究上的人,她也因為這樣的個性而終生沒有結婚。」
  雷伊說到這裡就先停下來,輕輕聳聳肩後才繼續說:
  「不過,我所知的不過是加入傑拜爾一派之後的艾斯達•諾爾,所以不能完全否定她在加入前收了弟子,或者有人繼承了艾斯達•諾爾血統的可能性。」
  「……傳說中的人物形象全被雷伊破壞了。」
  原本被歌頌為歷史偉人的人物,其出乎意料之外的性格,讓艾蕾娜不由得露出苦笑。
  接著艾蕾娜忽然像想起什麼事情一樣,從懷中靜靜拿出某樣東西,朝著雷伊伸出去。
  放在手上的是兩塊石頭碎片。
  「這是……?」
  「則克希德。」
  從艾蕾娜口中說出的話讓雷伊瞪大眼睛。
  因為雷伊所知道的則克希德,不是石頭而是像玻璃珠一樣,不過現在眼前的物品,怎麼看都是石頭碎片。
  應該是瞭解雷伊的疑問了吧,艾蕾娜嘴上出現輕笑。
  「我也嚇了一跳,好像是發揮了效果所以變成這樣了……謝謝你,雷伊。正因為有這顆則克希德,我才能活下來。」
  看見從鎧甲縫隙中刺進來並且貫穿底下上衣的痕跡之後,艾蕾娜就瞭解自己能活下來,無疑是靠則克希德的幫助。
  「能派上用場真是太好了。我送妳這個禮物也算值得了。」
  「……禮物?」
  雷伊口中說出的話,讓艾蕾娜停止動作。
  雷伊以詫異的表情看著她,歪起自己的脖子。
  他認為艾蕾娜不但是公爵家大小姐,還是公主將軍,再加上有這樣的美貌,應該很習慣收到禮物才對。
  實際上,艾蕾娜確實經常收到禮物,而且數量已經難以估計。
  但是對艾蕾娜來說,這份禮物帶有與之前收到的東西明顯不同的價值,甚至可以說連存在的重量都不一樣。
  發現這一點後,艾蕾娜自覺臉頰已經染上紅暈,然而雷伊像完全沒有注意到一樣,直接對她說:
  「怎麼了?」
  「沒有,沒什麼。只是好久沒有收到那麼令人高興的禮物了。」
  「……真是奇怪的傢伙。妳應該收過許多更棒的禮物吧?」
  艾蕾娜判斷自己染紅的臉頰總算沒被發現,於是就這樣享受著和雷伊之間的對話。
  原本應該去休息來恢復體力,現在卻覺得光是和雷伊聊天,就能夠回復自己的體力和氣力了。
  兩個人就這樣閒聊了一個小時,最後發現有一道嬌小的人影從旅館往這裡靠近。原來是在旅館裡負責打雜的凜德。
  「艾蕾娜大人,有您的客人。」
  應該是知道對方是貴族吧,即使因為艾蕾娜的美貌而臉頰微紅,凜德還是以相當客氣的口氣這麼說道。
  「客人?」
  「是的。是來自公會的瓦卡先生,他表示想與您談談這次的事情。」
  這句話讓艾蕾娜想起,地下城入口處的公會職員,表示會與公會聯絡。
  「說起來確實有這麼回事哦……負責人竟然親自過來了,想不到他這麼有行動力啊。」
  「嗯,因為還很年輕啊。」
  「……不過年齡一定比你和我還要大哦。雷伊你有什麼打算?要和我一起來嗎?」
  「不了,我不喜歡那種麻煩的場面。」
  雷伊依然靠在賽特身上,笑著揮揮手送艾蕾娜離開。
  「呼,這支小隊的隊長確實是我,所以也有義務要對瓦卡說明究竟發生了什麼事。啊啊,對了對了,我們明天就要離開這裡,你先做好準備吧。」
  艾蕾娜一邊嘆氣一邊起身,同時宣佈明天的預定計畫。
  畢竟從魔石被威爾破壞而失去意識後就沒有休息了,這時就連她也感到疲憊了吧。
  就算和雷伊對話多少回復了一些體力。
  但怎麼說她的身體也才剛吸收了古龍的魔石而已。
  雷伊對艾蕾娜輕輕點頭,表示瞭解明天的計畫了。
  至今為止都躺著默默擔任沙發的賽特,像是要表示「不要緊吧?」般叫了一聲,用圓滾滾的眼睛看著艾蕾娜。
  那種可愛的模樣讓她一瞬間露出薔薇般的笑靨,輕輕摸了一下賽特的頭後,就和凜德一起回到旅館裡。
  「小隊的隊長果然很累人。」
  目送她的背影離開,把兩枚白金幣收納到霧氣環裡之後,雷伊就再次靠在賽特身上,享受短暫的睡眠時光。
  
  位於旅館一樓的會客室裡,瓦卡就在這裡等待艾蕾娜。
  看見她後,坐著的瓦卡便站起來行了個禮。
  「艾蕾娜大人,抱歉還特別要您過來。」
  「別在意。我本來也打算在離開村子前跟你報告,你親自過來還讓我節省不少時間。」
  艾蕾娜對瓦卡點點頭並且坐到他對面的沙發上,看見她入座後,瓦卡就對旅館主人使了個眼色,令其送上紅茶。
  「不愧是貴族和豪商住宿的旅館,使用的也是相當好的茶葉。」
  「唔呣,以這種地方能入手的物品來看,確實已經算相當昂貴的茶葉了……那麼,找我有什麼事呢?」
  她連把紅茶杯移到嘴邊的動作也飄盪一股優雅的氣息,瓦卡以感動的表情凝視著這種模樣,開口說:
  「我想詢問在繼承之祭壇發生了什麼事情。因為被歌頌為公主將軍的存在前往挑戰地下城,結果只剩下一半的人馬回來。身為此處公會負責人的我,還是必須得知道究竟發生了什麼事。」
  「……唔呣。我也知道你的意思,但我也有能說以及不能說的情報。」
  這麼呢喃著的艾蕾娜,內心煩惱著究竟該如何說明才好。
  因為現在可是貴族派的……而且是與中心人物凱雷貝爾公爵相當親近的賽魯茲子爵家背叛米雷亞那王國,逃亡到貝斯提亞帝國去了。而這並不是可以隨便透露的內容。
  (不對,正確來說,應該還沒有逃亡才對。得看我的信件和威爾的聯絡,哪一邊先傳遞到父親大人和賽魯茲子爵手上了。)
  艾蕾娜的話讓瓦卡露出思考的表情。
  怎麼說他也是年紀輕輕就當了地下城附近公會的負責人,立刻就理解艾蕾娜的話裡帶有政治性意圖,於是輕輕點了點頭。
  「原來如此,那麼就說可以透露的內容就可以了。」
  「這個嘛……簡單來說,就是我的兩個部下在地下城裡誤觸陷阱而死亡了。」
  「……陷阱嗎?」
  「嗯嗯,是陷阱……你應該知道我這麼說的意思吧?至少當成是這麼回事對你比較好。」
  兩人的視線就這麼相交了幾秒,不對,是數十秒鐘。明明只不過是視線相交,周圍卻充滿一種互相砍殺般的緊張感。
  「……我知道了,我也不太想跟政治的議題扯上關係。既然艾蕾娜大人這麼說,那就當是這樣了。」
  「抱歉。之後會支付一些金錢作為謝禮。」
  「不,千萬別客氣……雖然很想這麼說,但這裡畢竟是在邊境的公會,能獲得支援的話是再好也不過了。」
  瓦卡說完露出燦爛的微笑,感覺剛才那種緊張感像是在作夢一樣煙消雲散了。他這種樣子也讓艾蕾娜露出了笑容。
  兩個人雖然同時笑著,笑容看起來卻相當空虛。瓦卡的笑容只能用皮笑肉不笑來形容,而艾蕾娜則是因為她的美貌看起來有點像人偶的笑容。
  這笑容不是出自內心,而是禮貌上硬擠出來的笑;並不是由衷的笑逐顏開,而是只掛在臉上的表情。
  即使雙方都理解這一點,還是沒有表現出……不對,是無法表現出隱藏著的真心。
  艾蕾娜掛著這雷伊看見了一定會懷疑自己眼睛的笑容,從腰包裡取出卡片,放到桌子上。
  這是進入地下城時從瓦卡那裡借來的卡片,保證持有者擁有等同公會代表的權力。
  「既然把這張卡片還給我,就表示已經結束在地下城裡的事情了……我這麼說沒有錯吧?」
  「唔呣。在這裡該做的事情全部完成了。」
  「如此一來,這幾天就要離開了?」
  「與其說這幾天,應該是預定明天就要離開此地。」
  這句話讓瓦卡稍微露出鬆了口氣的表情。
  畢竟艾蕾娜是貴族派中心人物凱雷貝爾公爵的女兒,同時也是知名的公主將軍。萬一在這座地下城發生了什麼事,大概可以預測到應該會波及這個在地下城附近,逐漸從村落發展成城鎮的地方。
  即使在內心揣摩著瓦卡這種想法……不對,應該說正因為揣摩出他的想法,艾蕾娜才會掛著跟剛才一樣虛假的笑容繼續著對話。
  接下來的十分鐘裡,兩人交換了關於地下城的意見,最後瓦卡站了起來。
  「很抱歉,我差不多該告辭了。因為公會很小,所以人手也比較不足。」
  「這樣啊,這次讓你幫了很多忙。剛才也說過,我們明天就要離開,所以這應該是最後一次碰面了吧。」
  「是的,我知道。」
  目送從沙發上起身,優雅行了一個禮後就走出旅館的瓦卡離開,艾蕾娜回到自己房間換下服裝,然後直接癱到床上陷入深沉的睡眠當中。
  
  ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇
  
  巨大都市阿涅西斯距離米雷亞那王國的王都大概一天的路程。
  其規模與王國的首都卡菲利相比也毫不遜色,在米雷亞那王國是廣為人知的第二大都市。
  這座都市最深處有一座巨大宅邸。這座與宮殿沒有兩樣的宅邸,正是米雷亞那王國派閥之一的貴族派中心人物──凱雷貝爾公爵的宅邸。
  廣大的建地經過細心整理,光是只能從外面觀看的範圍,就已經是這個阿涅西斯知名的觀光景點。
  某隻擁有四片羽翼的大型鳥類,以撕裂空氣般的速度飛進建地最深處的某棟房子裡,順利地降落到運送信件的怪物或鳥類的落腳處。
  當鳥類降落下來的瞬間,宅邸的女僕與管家所待的房間就會發出聲響。因為落腳的木頭本身就是一種魔法道具。
  聽見聲音的一名管家來到落腳的木頭處,從綁在鳥腿上的小包包裡取出信件……注意到寄信者的名字是艾蕾娜•凱雷貝爾之後,就立刻前往主人的辦公室。
  管家快步走了幾分鐘來到辦公室前面,先深吸了一口氣來調整呼吸,然後才敲響房門。
  「打擾了,老爺,大小姐寄來了緊急信件。」
  「唔呣,好吧。進來。」
  從門內獲得許可,管家便開門入內。
  辦公室擺放了許多具有數枚白金……甚至是光金幣價值的家具,可以說是相當豪華的房間。
  然而其中一點都感覺不到暴發戶的品味,擺放的沙發、桌椅、書架、書桌等,全都是散發出一種沉穩氣息的雅致品。而掛在牆壁上的畫也是出自名畫家之手,其價值已經足夠一般平民無憂無慮地度過一生。
  這時坐在房間深處辦公桌前閱讀資料的,是一名五十歲左右的男性。這名人物正是在米雷亞那王國裡擁有最高等級的權力,可以說是第二國王的里貝魯提•凱雷貝爾公爵本人。
  身材雖然瘦削但絕對不孱弱。不對,應該說反而散發出以公爵身分君臨此地者才能擁有的威嚴。嘴邊蓄了濃密的鬍鬚,眼睛則與女兒艾蕾娜一樣,屬於細長上揚的類型,從視線中就可以感覺到凱雷貝爾公爵堅強的意志。
  「失禮了。這就是大小姐所寄過來的信件。」
  管家行了個禮,然後把信放到辦公桌上。
  「那麼我先告辭了,老爺。」
  「辛苦了。」
  他對著離開辦公室的管家這麼回應,接著又花了幾分鐘把剛才看到一半的資料看完,然後才拿起女兒寄過來的信件。
  『開封。』
  信件上施加了只有特定魔力的人才能打開的魔法,公爵將其打開之後就迅速閱讀內容……然後又重新看了好幾次。
  「……賽魯茲子爵背叛了嗎?」
  公爵對於貴族派之內長年加以照顧,而且也相當倚賴的盟友背叛自己一事稍微皺起眉頭。
  而丘斯提死亡這樣的內容,也讓他以鼻子發出不愉快的冷哼。
  最後面所寫的繼承儀式不算成功也不算失敗的結果,讓他輕嘆了口氣,接著搖響放在辦公桌上的鈴鐺,之後不到幾分鐘就傳出了敲門聲。
  「進來吧。」
  「失禮了,公爵。您找我嗎?」
  入室的是擔任凱雷貝爾公爵騎士團團長的人物,也就是德吉爾侯爵家的次男菲爾瑪•德吉爾。
  將近四十歲的他,雖然以騎士來說已經是力量差不多要開始衰退的年齡,但是經過千錘百鍊的肉體卻讓人感覺不出這種情況。另外他還有用兵如神的能力,以及顧及全體戰況的寬廣視野,最重要的則是經常奮不顧身地站在部隊前方來激勵部下士氣的勇猛個性。
  本來身為騎士團長的人親自站在部隊前方,根本是匪夷所思的一件事,但是他擁有能實現這點的武力。這名人物可以說是像凱雷貝爾公爵領地的守護神一樣。
  面對這名可以稱為自己得力助手的存在,凱雷貝爾公爵隨手就把女兒寄來的信件遞過去。
  「那麼在下就拜讀內容了。」
  對自己的主君打過招呼後,他迅速看起交給自己的信件。
  不到一分鐘就看完的他,直接大大呼出一口氣。
  「賽魯茲子爵背叛了嗎?」
  「唔呣。如果是投靠國王派或是中立派的話,那就只是米雷亞那王國內部的事情,不會引起太大的問題。」
  「但投靠到貝斯提亞帝國,實在無法原諒。」
  「沒錯……菲爾瑪啊,能夠在賽魯茲子爵逃亡到貝斯提亞帝國前,率領騎士團討伐他嗎?」
  聽見這個問題,菲爾瑪苦思幾秒鐘就搖了搖頭。
  「我想應該很困難。不論再怎麼趕,從這裡騎馬到達賽魯茲子爵的領地也得花上兩天。而賽魯茲子爵既然敢背叛米雷亞那王國,應該早已做好最壞的準備。這樣的話,就算追上他們,也已經接近貝斯提亞帝國的國境。在那種情況下幾乎沒有進行戰鬥的時間,就算有也極為短暫。而且搞不好貝斯提亞帝國也會派出迎接的部隊。」
  「……原來如此。」
  公爵對菲爾瑪的話點點頭,邊用食指敲打辦公桌,邊思考幾秒鐘……接著又以銳利的視線看向菲爾瑪。
  「菲爾瑪•德吉爾,以龍騎士組成追擊隊來討伐賽魯茲子爵。」
  「……真的可以嗎?龍騎士的話確實可以比騎馬隊多爭取到一些距離,但正如我剛才所說的,貝斯提亞帝國可能會派出部隊。」
  「沒關係,既然看準這個機會,賽魯茲應該帶走不少我們這邊的情報了。讓它輕易流入敵國對我們相當不利。」
  「如此一來,龍騎士可能也會出現損傷……」
  「……那也沒辦法。他們就是為了這種時候而存在的戰力啊。」
  
  龍騎士。就如字面上的意思,是騎乘著飛龍的騎士。除了可以在空中飛行之外,還擁有以飛龍吐息進行攻擊的手段,因此戰鬥力相當高。但是由於龍騎士本身必須從飛龍蛋時期就開始培育飛龍,所以育成費用相當昂貴。就連被稱為米雷亞那王國第二國王的凱雷貝爾公爵,麾下也只存在二十名左右的龍騎士。
  
  「還有,告訴他們要小心信裡面提到的魔獸兵。」
  「瞭解了。那麼我立刻進行出擊的準備。」
  目送行完禮後離開辦公室的菲爾瑪,凱雷貝爾公爵把女兒寄來的信件移到旁邊,然後拿起一張信紙。
  女兒寄來的信件裡所寫的內容固然非常重要,但擁有廣大領地的凱雷貝爾公爵還有許多重要的公事。首先要把擔任艾蕾娜護衛騎士團團長的丘斯提已死這個消息,寫信通知其家人,也就是自己信賴的布拉辛侯爵,於是公爵把手朝著筆伸去。
  「哼,這個笨蛋。」
  最後簡短呢喃的這句話,應該就是贈送給賽魯茲子爵的餞別之詞吧。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:25 | 显示全部楼层
  尾聲
  
  
  「那麼就拜託了。」
  艾蕾娜對坐在車台上的車夫這麼說。
  原本坐在那裡的人是威爾,但因為他背叛,已經不在小隊當中。其他懂得駕駛馬車的人就只有丘斯提,但他也已經死亡。雷伊與亞拉基本上都不會駕駛馬車,但也不可能讓艾蕾娜親自駕車。
  最後只能在公會裡雇用能夠駕駛馬車的冒險者。契約內容是先請他駕駛馬車到基魯姆,然後再前往凱雷貝爾公爵的領地。
  「好……好的!」
  車夫像是被艾蕾娜的美貌震懾住一樣點著頭,雷伊因為他這種模樣而忍不住露出笑容,這時也坐進馬車裡。
  亞拉已經在馬車內準備好紅茶,桌上可以看見她擺好的紅茶杯。
  在艾蕾娜指示前,亞拉就已經放了三個杯子,這應該是她不再對雷伊保持戒心的表現吧。
  雷伊願意把如今放置在馬車裡的力量之斧讓給她,這點或許也有影響吧。
  心裡這麼想著的雷伊坐到沙發上,遲了一會兒後,艾蕾娜也進入馬車,對雷伊露出惡作劇般的笑容,在他旁邊坐下。
  「雷伊,駕駛馬車的冒險者似乎很害怕賽特,這樣沒關係嗎?」
  「問我也沒有用,又不是賽特自己對他做了什麼,往基魯姆的路上應該就會習慣了吧。艾蕾娜你們也是這樣吧?」
  「我的話是因為還有其他……原本還有其他人啊。」
  她之所以稍微瞄了一下周圍,應該是前往地下城時還存在的丘斯提與威爾閃過腦海的緣故吧。
  亞拉察覺到這一點,忽然看向窗戶。
  「看哪,艾蕾娜大人,我在坐上馬車前就這麼想了,今天的天氣真好。這種情況應該就是所謂的秋高氣爽吧。」
  「……呵,確實是這樣。秋天的收穫祭也快要到了。收穫祭一結束,馬上就是冬天了。」
  艾蕾娜對於亞拉生硬改變話題的舉動露出微笑,點了點頭。
  (沒錯,已經是秋天了。而秋天之後便是冬天。就算是貝斯提亞帝國,也不會在冬天進軍吧。這樣的話,應該是到春天才會開啟戰端了。在那之前,一定要熟悉新入手的古龍之力。威爾,在戰場上遇見的話我絕不會手下留情,一定要幫丘斯提報仇。)
  即使注意到艾蕾娜變銳利的視線,雷伊還是喝著紅茶。
  「艾蕾娜,直接回到基魯姆,到拉魯庫斯邊境伯爵那裡露個臉之後,委託就可以算是結束了吧?」
  「……咦?嗯、嗯嗯,對哦,雷伊是委託期間的臨時小隊成員。因為實在太習慣了……」
  艾蕾娜像是聽見意想不到的話一樣瞪大眼睛,之後又點頭說:
  「說的也是。應該是這樣沒錯。」
  「是啊,真是似長實短的委託……不對,應該說似短實長嗎?」
  這時雷伊像是回想著這幾天發生的事情,而一直凝視著他的艾蕾娜,最後終於下定決心開口說:
  「雷伊,不介意的話,要不要跟我們一起走?」
  「……這是新的委託嗎?還是……」
  「嗯嗯。我是問你要不要放棄冒險者的身分,加入騎士團。」
  聽見艾蕾娜的話,同樣在旁邊喝著紅茶的亞拉邊笑邊點頭說:
  「這個提議很不錯。以雷伊先生的實力,馬上就能爬到高位了。」
  即使看見亞拉的笑容,雷伊在考慮幾秒鐘後還是搖了搖頭。
  「抱歉,妳們也知道我完全不懂什麼社交禮節。」
  「那只要學習就……」
  「我也瞭解亞拉的意思,但基本上我和貴族就是合不來。艾蕾娜和亞拉或許是例外,不過想想看我和丘斯提的關係。我想那才是一般的情況吧。」
  丘斯提總是擺出厭惡雷伊到極點的態度,甚至好像不想跟他呼吸同樣的空氣,露骨地瞧不起他。至於雷伊則覺得丘斯提是空有強烈自尊心但沒有實力的笨蛋貴族,根本不把他當成實力相當的對手。
  雖然在與威爾的戰役當中,彼此的態度多少有點好轉,只是艾蕾娜與亞拉並沒有看見那一幕。
  可能是想起確實是這樣了吧,艾蕾娜忍不住嘆了口氣。
  「……這樣啊。雖然很可惜,可是我們也無法擅自決定雷伊你的未來。」
  儘管嘴裡這麼說,不過可能真的沒想到會被拒絕吧,艾蕾娜像感到很遺憾般嘆了口氣。
  雖然看見艾蕾娜露出這種模樣,然而雷伊知道自己無法回應她的要求,只能默默喝著紅茶。
  (說起來,我的目的是藉由魔獸術讓賽特成長。隸屬於騎士團的話,將會比現在更難收集怪物的魔石吧。)
  雷伊內心這麼呢喃,腦裡對於古利姆的話依然留有強烈的印象。
  也就是一隻就可以與一國的軍隊匹敵的強大魔獸。
  那並不是痴人說夢。因為把魔獸術託付給自己的傑拜爾,就已經到達那樣的領域了。
  聽見這樣的話之後,雷伊內心便湧出比之前更強的慾望,想知道自己和賽特究竟能變強到什麼樣的地步。
  (如果傑拜爾的話為真,我身體裡應該擁有極強大的魔力才對。也就是說,以這樣的魔力創造出來的賽特,光看潛在能力的話,應該比傑拜爾那一隻能壓倒一國軍隊的魔獸還要強才對。必須吸收更多魔石,同時累積更豐富的戰鬥經驗。我自己也要能夠完全發揮沉睡在身體裡的魔力才行。)
  雷伊一瞬間看往艾蕾娜的方向……
  (沒錯,這也是為了不再讓自己重要的夥伴陷入危機。)
  雷伊在自己心裡下了這樣的決心。
  就這樣,坐在馬車裡朝基魯姆前進的雷伊,為了不失去要保護的存在而決心變得更強。

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 楼主| 发表于 2019-11-6 23:25 | 显示全部楼层
  後記
  
  
  各位讀者,大家好。我是神無月紅。謝謝您這次購買了『Legend 魔獸師傳說』第三集。
  這次的第三集是接續第二集的故事,有許多讀者期待後續內容的話,我也會感到很高興。
  那麼,這次因為頁數限制的關係,後記只有三頁而已。我們就趕快進入主題吧。
  『Legend 魔獸師傳說』第三集是把我在「成為小說家吧」網站上投稿的內容大幅新增與修改後所推出。在故事的構成上,跟上集比起來,本集的追加內容雖然變少了,但還是增添了一萬字左右的劇情。
  尤其是能夠寫到雷伊與艾蕾娜感情加深的場景,我自己也覺得很高興。
  文章上也修改得比之前更加仔細,所以應該會更容易閱讀才對。
  另外,夕薙老師的美麗插畫,依然可以說是本書最大的賣點。
  尤其是卷頭彩頁裡精彩地表現出丘斯提對於雷伊的不滿。
  從許多人那裡聽到男性角色的插畫有點少的意見,關於這一點……我想這樣應該可以獲得解決了吧。
  
  現在在寫這篇後記的時候,是五月連休結束的隔天,也就是五月七日。
  老實說,我在這次的連休裡感冒了,只能過著在家裡休息的日子。幸好不是太嚴重的感冒,吃下成藥之後睡了一覺就好多了。以前感冒時不是皮膚的痛覺變得極端敏銳,就是會拉肚子,這次不知道為什麼是喉嚨痛、鼻塞還有咳嗽。以感冒的症狀來說是相當普通,但就我個人而言是相當罕見的情形。
  看到這裡的讀者們,也請千萬注意自己的身體健康。
  
  差不多在寫這篇後記的時候,我就開始進行『Legend 魔獸師傳說』第四集的作業了。
  我想……應該不久之後就能知道第四集發售日的消息才對。
  嗯……雖然想了後記裡要寫些什麼,但空間實在太少,沒有辦法把它寫完。所以還是跟上一集的後記一樣,為各位獻上秋田的美食特輯。
  今年各種山菜的盛產季來得比較早,四月底的時候,就能吃到楤木芽的天婦羅了。
  依然是帶有清脆的口感與熱呼呼的感覺,以及那種微苦的味道。盛產期的天然山菜真的是人間美味唷。
  平常的話是連休結束,也就是現在才可以吃得到,今年整整提早了兩個禮拜呢。
  一般來說,都是撒鹽或者是沾天婦羅醬料來吃,我個人的話,還是覺得天婦羅醬料比撒鹽來得習慣一些,而且也比較好吃。
  
  那麼,頁數也快要用光了,最後要獻上我的謝詞。
  責任編輯H先生、W先生,總是受到你們的照顧。今後也請多多指教。
  插畫家夕薙老師,謝謝您每次都繪製這麼棒的插畫。光是看見夕薙老師的插畫,就能刺激我創作的慾望了。
  當然也要謝謝購買本書的各位讀者。
  那麼,後記也差不多該在這裡結束了,希望下一集還能見到您。
  還要補充一下,正如書腰上面所寫的,『Legend 魔獸師傳說』決定漫畫化了!
  責任編輯給我看過草稿,真的是非常精彩。預定從夏天開始連載,屆時也請大家多多支持漫畫版的『Legend 魔獸師傳說』。
  
  神無月 紅

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wasdhjkl + 12 工作辛苦
b95610120 + 10 工作辛苦
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Nomoo + 13 工作辛苦
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天锋翔 + 12 工作辛苦
hjjaiat + 36 工作辛苦
opzooncs + 13 工作辛苦
aegis9654 + 16 工作辛苦

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发表于 2019-11-7 00:11 | 显示全部楼层
感謝樓主分享

发表于 2019-11-7 00:49 | 显示全部楼层
感谢录入。
发表于 2019-11-7 02:10 | 显示全部楼层
感謝大大錄入。。
发表于 2019-11-7 07:26 | 显示全部楼层
大感激,這部網路上停更好久,希望可以繼續錄入到台版7的進度
发表于 2019-11-7 17:27 | 显示全部楼层
感謝錄入
果然有陰謀
還滿驚訝竟然騙得過公主騎士的老爸
這麼奇怪的護衛條件不會懷疑嗎?
发表于 2019-11-7 19:28 | 显示全部楼层
这作者每天都更新就是感觉废话太多,文库一直没人翻译
发表于 2019-11-7 21:53 | 显示全部楼层
劇情有重大轉折的一集
還有感覺上的"真"女主出現了
发表于 2019-11-8 13:18 | 显示全部楼层
錄入辛苦了,希望再接再厲。
发表于 2019-11-8 20:43 | 显示全部楼层
谢谢分享,辛苦了
发表于 2019-11-9 11:31 | 显示全部楼层
剛見到中文版去到7,
之前錄入到4就沒了,終於有大大能分享
发表于 2019-11-10 12:41 | 显示全部楼层
艾蕾娜因意外而得知雷伊的真身@@!
也被身邊的人背叛了..

等後續錄入~
感謝錄入!
发表于 2019-11-10 14:51 | 显示全部楼层
所以金钻头就是女主确定了?
发表于 2019-11-10 15:18 | 显示全部楼层
感謝錄入,挺有趣的!
期待後續!!!
发表于 2019-11-11 01:51 | 显示全部楼层
感謝
蠻好看的

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