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[其他文库] 【OVERLAP文库】[彩峰舞人]被死神抚养的少女怀抱漆黑之剑3 9月24日翻译完毕

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发表于 2019-4-24 23:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-24 20:56 编辑

被死神抚养的少女怀抱漆黑之剑3
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作者:彩峰舞人
插图:シエラ
图源:清明时节雨纷纷
翻译:天下迷厨欲断魂
校对:借问新刊何处有
润色:翻译遥指死抚三
仅供个人学习交流使用,禁作商业用途
下载后请在24小时内删除,LK不负担任何责任
请尊重翻译、扫图、录入、校对的辛勤劳动,转载请保留信息
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简介:咕


























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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:21 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-7-30 00:23 编辑

序章 苍之十字剑的背负者


艾斯佩利特帝国 帝都奥斯滕德
离开皇帝拉姆萨十三世的居城、利斯特莱茵城后往南徒步十五分钟的这条路,在挖掘的沟壑与厚厚的墙壁包围下显得很是森严。可一过巨大的吊桥,景象便为之一变,人们往往会为六座黑狮子雕像环簇下涌出涓涓清流的喷泉,以及雕有诸神姿态的雕刻而流连忘返。精雕细琢的石板路上,各种高级店面和艳丽的宅邸鳞次栉比,这便是仅允许上级贵族居住的特区——诺德海因。
在诺德海因区的中心坐落有一座如寒冰般通透冷冽的珍稀花种——冬蔷薇满园的豪宅。而被冠以《冬蔷薇园》之名的这座宅邸的主人,正是帝国三将之一、统领帝国最为精锐的苍之骑士团的男子——菲利克斯·冯·西格尔。
时值光阴历九九九年初冬。
夜幕下的西格尔宅邸被始自午前的白雪裹覆。透过窗棂泄出的点点火光为地面饰以绯色的点缀。从天边降注的月华照在雪地上,令大地闪烁出银色的光辉。
静谧是这广袤而无垢的世界的主题,时不时的,从树上零落的雪花飘飘洒洒地舞动于空中,景色如梦似幻。
另一边,在富丽堂皇的餐厅里,有两个人正在享用晚餐。
一人是五官匀称身形健美的菲利克斯。一旦在典礼或是晚会上露面,则豪门千金纷纷为之心荡神驰早已是见怪不怪。
此外还有一人。
那是一名与菲利克斯同样相貌动人,但身形相较之下更为娇小的少女。她是不久前才迎来十四岁生日的菲利克斯的妹妹、露娜·冯·西格尔。
菲利克斯同坐在餐桌对面的露娜问道:
“你没什么精神啊。怎么了吗?”
明明是暌违已久的共进晚餐,可露娜的表情之阴沉却是前所未有。摆放在她手边的料理仍然保持着最开始的状态,几乎是一口未动。看露娜的脸色并没有什么异样,所以应该不是身体状况的问题。
露娜落在餐桌上的目光写满了失意,每当她露出这种神态的时候,基本都是有心事了。
菲利克斯静候了片刻,终于,下定了决心的露娜抬起头,开口道:
“兄长大人,我方便问一个问题吗?”
“无妨。”
说完,菲利克斯缓缓地将刀叉放在盘子上,在用餐巾细致地将嘴边擦过一遍后,准备倾听露娜接下来的话。
“那个……我听说你因为公事要离开一阵子,这是真的吗?本来你最近就有好久不在家里了……”
“……是真的。是克劳告诉你的吗?”
露娜轻轻颔首。菲利克斯将目光投向了斜右侧,于是乎,在靠墙而立的一众佣人中间,两腮蓄有白色美髯的管家克劳·塞雷纳德毕恭毕敬地低下了头。
其实菲利克斯本来也没有特意嘱咐过保密,他原本就打算在这次晚餐之后将此事告知露娜,所以并无意责备克劳。
“你要出差多久呢?”
露娜询问的声音细若蚊蝇。菲利克斯一面在心里苦笑,一面将露娜唤到身旁,温柔地抚摸着她那绢丝般的黑色秀发,说道:
“这次的事情处理起来比较棘手,我想最少也要去两个月吧。”
菲利克斯才说到一半,露娜便惊呼一声“两个月!?”,随后重重地屏住了一口气。不消片刻,父母双方赋予她的苍与翠二色的眼眸便泛出了泪光。她用双手紧紧地攥着裙角,似乎在拼命忍耐些什么。
自双亲因病亡故以来,以十四岁的年纪继承西格尔家家业的菲利克斯为了照料当时只有七岁的露娜可谓是倾尽了心血。露娜也是一个懂事的孩子,自小就深知兄长的苦衷,所以基本没说过什么任性的话。
而这也愈是让她成为了菲利克斯的软肋。菲利克斯自负无论面对何等强敌都不会有半分畏怯,可若是妹妹的眼泪,那只要两行便能令他举手投降。
菲利克斯自己倒是也觉得难堪,况且这事要是被罗泽玛丽知道了,那免不了会落成笑柄。
(可即使如此,她毕竟是我无可替代的、独一无二的妹妹啊。)
菲利克斯伸手轻轻抹去了宝石般晶莹的泪珠,接着温柔地握住了雪花般精致的露娜的双手。
“露娜,明天我们久违地一起出个门怎么样。”
“出、门……?”
露娜用颤抖的声音询问道。菲利克斯用力点了点头。
“没错。我想想……对了,这个季节就去艾斯纳湖边散步吧。”
目的地坐落于帝都奥斯滕德西面的森林中,是一处因水色会随季节变化而变化得名的美景。
春天是澄净的青色。
夏天是火焰般的绯色。
秋天是浓郁的深绿色。
而在冬天则是被誉为冠绝四季的湛蓝色。
或许是联想到了艾斯纳湖美丽的景致,露娜不觉展露了笑颜。可是下一刻她便阖紧了淡樱色的双唇。
“不合你心意吗?”
菲利克斯问道。露娜连连摇头,挺身否定道:
“没有这回事!我非常、非常高兴……可是……工作的事怎么办?”
“别在意,不过一天而已,不会有什么问题的。”
虽然菲利克斯拍胸脯表示没关系,但要说实话,现在根本不是去艾斯纳湖畔散心的时候。因为罗泽玛丽负伤休养,格拉丁元帅命他暂时代为统领红之骑士团。后天菲利克斯就要出发前往红之骑士团目前驻扎的亚斯特拉堡,所以要处理的事堆积如山。
不过所幸他身边有特蕾莎少尉这位优秀的副官。将军务都推给她一人负责固然令菲利克斯感到心中有愧,不过却能保证一切都将准备得井井有条。
“真的吗?”
面对露娜半信半疑的目光,菲利克斯离开椅子当场跪地,接着毕恭毕敬地将右手抵在左胸前,用十分夸张的语气开口道:
“诓骗露娜公主岂非罪该万死。愚兄照顾不周,您心有不满自是应该。虽则如此,能请您赏脸一同出行吗?”
“真是的、兄长大人……”
露娜脸上的阴翳一扫而空。菲利克斯见状同她报以微微一笑。

——晚餐后。
“那么我先回房了。玛丽娜,明天拜托你准备两份便当。”
“请放心吧,露娜大人。我都明白的。”
西格尔家的另一名佣人、玛利亚·卡斯特拉恭敬地低头答道。
“啊,我得选好明天要穿的衣服。”
“露娜,高兴归高兴,但要记得早些休息啊。”
“明白。”
露娜轻轻行了一礼,而后踩着轻快的步子离开了餐厅。她的表情真可谓雨后见彩虹,方才的泪水就像假的一样。
等确认到露娜已经彻底走远之后,菲利克斯叹了口气,前往隔壁的会客室,沉沉地靠在了暖炉前的沙发上。
“主人您可真是操劳啊。”
克劳一边说一边将茶杯摆到了桌上。菲利克斯听罢苦笑着回应道:
“我有点太娇惯她了吗?”
“何止一点,简直娇惯过度了。都相当于喂她喝蜂蜜酿的桃仙酒了。”
这话令菲利克斯想起来,当初桃仙酒在帝都流行的时候,他曾委托克劳购置一些,但却被克劳以“那东西不会合您胃口的”为由果断拒绝了。
“呼。娇惯过度了吗。你说的好直白啊。”
“正是如此。不过这正是您的优点。明天的事一定会成为露娜大人心中一份美好的回忆吧。”
克劳耸了耸肩,一脸笃定。在西格尔家的众多佣人之中,唯有克劳一人能像这样犯言直谏。
帝制国家艾斯佩利特有着不可逾越的身份之差。
在光阴历八世纪,以法案制定者为名的阶级制度“卡缇亚纳制度”令艾斯佩利特帝国成为了一个不但贵族与平民有别,而且比其它任何国家都要界限分明的国度。
到了拉姆萨这一代,衣食之类的区别虽然已经得到缓和,但居住区仍然是严格划分的。更不必说菲利克斯与克劳是主从关系,若是换个人来听方才的对话,则克劳免不了要受到处罚。
不过菲利克斯却对二人的这种关系颇为满意。克劳为西格尔家三代人恪尽忠心,如今已是耳顺之年却仍尽职尽责。对年纪尚小便继承家业的菲利克斯来说,他正可谓是代替双亲引导自己走上正道的恩人。
菲利克斯对克劳从来只有感谢,而不会有责罚之意。
“美好的回忆、吗……可是比起我来,她跟恋人一起出门不是更好?”
菲利克斯轻啜了一口热气腾腾的凤仙茶,低喃道。对此,克劳不假思索地摇了摇头。
“嗯?……虽然我觉得应该不会,但她难不成还没有恋人吗?”
虽显得站着说话不腰疼,但菲利克斯认为十四岁的少女正是该沉浸于恋爱的年龄。即便露娜文静懂事,应该也不会例外。
“哪有什么难不成的。根本就是多此一问啊。”
克劳以理所当然的语气回答道,这话可是让菲利克斯感到了不乐意。即便是透过兄妹这一滤镜来看,露娜也称得上容貌秀丽。何况她也被养育得不负于贵族淑女之名。克劳的反应到底为菲利克斯所不容。
“难道你想说露娜缺乏作为女性的魅力吗?”
“那当然不是了。”
克劳连连苦笑。
“那是怎么回事?”
菲利克斯多少有些不耐烦,克劳轻叹一声,端正姿势答道:
“那我就直截了当地说了。露娜大人之所以没有一个合适的恋人,主人您要负全责。”
“责任在我?”
这话完全出乎了菲利克斯的预料,惊讶之下他又问了一遍,克劳的答复还是一模一样。自己究竟有什么过失呢?见菲利克斯一头雾水的样子,克劳又无奈地叹了口气。
“您还不明白吗?虽说是兄长,但有主人您这样的男人在身边的话,剩下的男人就与路边的石子无异。更有甚者,可能根本就入不了她的法眼吧。”
克劳最后又补了一句“主人真是作孽啊”,抹了抹眼角。顺带一说他根本没掉半滴眼泪。至于菲利克斯,克劳的话对他来说简直是晴天霹雳,只得哑口无言。
“再怎么说也不至于会这样吧。”
露娜现在上的这间【帝华宝月院】是绝大多数上级贵族子弟的首选。当然这虽然并不意味着里面的人全都优秀,但其中必定会有肩负未来帝国重担的人物。今天的帝国军中就有许多担任要职的人出身于帝华宝月院。其中无疑会有摘得露娜芳心的年轻人。
菲利克斯如此这般极力争辩,结果克劳只是苦笑。似是在说言及于此那般,他将那张沧桑的面容贴近过来,开口道:
“主人唯一的、也是最大的缺点就是对自己的魅力完全没有概念。无论你说什么,这都是不容争辩的事实。”
为气势所迫,菲利克斯绷紧了脸,点了两下头。随后克劳心满意足地再次端正了姿势。
“失礼了。我也真是,一把年纪了还这么激动。”
“不、没关系。不说这个了,我不在的时候,宅邸的事就有劳了。”
因为谈话的去向不太对劲,菲利克斯便切换了话题。
“明白。包括露娜大人的事在内,就请全交给我好了。——不过话说回来,真是让人难以置信啊。继南部方面军之后,竟然连红之骑士团都吞下了败果。”
方才的诙谐氛围一去不复返,克劳表情僵硬。
“自人类有史以来便不存在任何不败的军队。只是这事确实出乎了预料。”
嘴上虽然这么说,但菲利克斯在心中自问,“坐拥死神奥莉薇娅的第七军得胜真的是预料之外的吗?”
“主人所言极是……不过法涅斯特王国会不会借此番得胜之机攻入帝国境内呢?”
“以现状而言可能性极低,不过凡事没有绝对。我就是为此才会赶赴亚斯特拉堡。”
王国军队如果想要侵入帝国境内,基本上只有两条路线可走。
其一是通过王国中央区域北上。只是途中要反复跋山涉水,于行军不利。更进一步来说,在王国中央还有据守基尔要塞,麾下有包括天阳骑士团在内的帝国主力的格拉丁坐镇。职是之故,走这条路线侵入帝国事实上是不可能的。
如此一来,对王国军来说便只剩下了第二条路线可走。即越过修筑于两国边境线上的北方堡垒、亚斯特拉堡。
不过据探子所报,第七军在上一次战斗中也损失不小。即便击败红之骑士团会令部队士气高涨,但只有士气还不足以成事。何况他们还要整治收复的领土和完善后勤供应。
据菲利克斯推测,王国军要进攻亚斯特拉堡的话,怎么说都得三个月、最少也需要两个月的时间。
(万一第七军进犯亚斯特拉堡,死神奥莉薇娅势必会现身。而我到底能不能将她击退呢?)
恰逢此时,绒毛般的雪花纷纷扬扬再度洒落。
菲利克斯一面回忆着少女那精致的容貌,一面注视着火炉中闪烁的焰光。

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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:21 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-8-10 07:49 编辑

第一章       狂乱!亚斯特拉堡



法涅斯特王国 王都非斯

换上雪妆的王都非斯因阔别多年的祭典而热闹非凡。在以法涅斯特王国开国君主、尤利乌斯·祖·法涅斯特像为中心延展开来的圣·吉尔姆广场上,一名舞女正和着鼓笛奏响的旋律翩翩起舞。透过薄如蝉翼的舞裙若隐若现的玉髀每每令台下的男人们叫好不已。
舞女表演的是在王国流传已久的传统舞蹈、狮子神乐。
“来来来!别光顾着看跳舞,也来这儿看看啊!王都名品狮子玉子烧!今天买五赠二!”
绑着头巾的潇洒男子单手举起串好的玉子烧高声叫卖道,与此同时、
“我这儿有印着七星狮子的手环哦!货品不多,先到先得!”
一名女性高举右手,向往来的人群推销戴在其上的商品。
广场周围遍布露天商铺,商贩们都为了难得的商机而放开了嗓门,极力为自己招揽客户。
圣·吉尔姆广场之所以热闹如此,原因不外乎是第七军继南部之后又收复了北部领土的喜讯。吟游诗人们早已将第七军的活跃表现编成了脍炙人口的歌谣,尽情传颂。
话虽如此,帝国的威胁依旧,在中央战线的第二军战况仍然很不乐观。但人们却对依旧严峻的现实熟视无睹,只是贪婪地沉浸在一时的胜利中、不可自拔——

“……我们加快速度,卡特莉娜少尉。”
“啊,好的!”
第一军的副官、纳恩哈特准将一边规避人群一边前进,而他的副官、卡特莉娜·雷纳斯少尉匆忙尾随。
两人在入城的途中撞上了此次祭典。
“话说回来,居然真的办上祭典了啊。总觉得跟狮子王祭有一拼。”
所谓狮子王祭是法涅斯特王国的国庆祭典,在大战爆发前,王都非斯每年都会举行这样一场盛大的祭典。不过在王国战局不利的如今已经被中止了。
或许是对广场的情况感到在意,卡特莉娜不时会将目光抛向那边。现场的气氛越发热烈,与舞者一同起舞的人络绎不绝。
“——不然就一起跳如何?”
“诶!?这、这是什么意思?”
卡特莉娜闻言吃了一惊,接着脸上微微泛起了红晕。她一边不停地捋着垂至双肩的黑发,一边低喃道“要怎么办呢~”。纳恩哈特见状颇感不解,于是继续道:
“还能有什么意思,你不是想去和那位舞女一起跳舞吗?毕竟她可是王都的大名人啊。不用在意,那点时间还是有的。”
纳恩哈特的话刚说到一半,卡特莉娜便鼓起了双颊。
“啊~懂了懂了。都是我的错。居然会产生那么一点期待,我真是傻啊。我没有跳舞的意思所以我们赶紧去王城吧。”
“真的可以吗?如果你是担心工作的问题——”
“不用了!!”
卡特莉娜高喊一声,抛下纳恩哈特头也不回地跑开了。附近听到两人对话的女性们纷纷交头接耳。
最后不知为何,她们都以体恤的目光看了过来。
“……难道说,她是想去逛商铺?”
纳恩哈特暗自嘀咕道,接着追了上去,而卡特莉娜这时早已没了人影。

雷蒂西亚城 纳恩哈特的办公室

(唉。阁下真是迟钝得让人头疼……)
一到办公室,卡特莉娜便气冲冲地拉开窗帘推开了窗户。不意间看到摆在架子上的镜子,卡特莉娜便摆了个笑脸。
(唔~嗯。我觉得挺好的啊。是发型有些土气吗?)
卡特莉娜一面束起头发一面想到,恰逢此时,一道刺骨的冷风自她的脖颈拂过。
卡特莉娜不由一颤,赶忙伸手关上了才刚打开没多久的窗户。
“呼……换这一会儿气应该就足够了吧。”
卡特莉娜一边在心里辩解说这并非是在偷工减料,一边缩到了暖炉前。从一旁的罐子中取出火种,忙不迭地生好了火。
就这么在暖炉前缩了一会儿,身后传来“啪嚓”一声,门开了。
“……来的好慢。”
“是你步子太快了。”
纳恩哈特不假思索地回完话后,干脆利索地脱下身上的外套搭在了沙发上。接着他坐到办公桌旁,开始浏览堆积如山的文件。
在圣·吉尔姆广场发生的小插曲似乎已经被他忘在了九霄云外。
(阁下一定连我为什么生气都不清楚吧。)
卡特莉娜暗自叹息一声,将纳恩哈特的外套重新搭在了合适的位置,随后坐到了自己的办公桌旁。和纳恩哈特一样,她也处理起了桌上的文件。
办公室一时为静寂所支配——
“嗯?”
卡特莉娜吃惊的声音引来了纳恩哈特的目光。
“有什么问题吗?”
卡特莉娜没有直接回答,而是递出了手上的文件。略感讶异的纳恩哈特接过文件看了看。
“有人请求会面?——克劳迪娅中尉和奥莉薇娅少佐来王都了吗……”
“应该是了。她们找你究竟有什么事呢?”
对克劳迪娅·荣格这个名字,卡特莉娜并不陌生。
作为王立士官学校第二百七十五期的次席毕业生,她既是纳恩哈特的从妹,也是骑士辈出的荣格家的下任当主。克劳迪娅不仅已是骑士之身,据说人也长得十分漂亮。
再加上如今被帝国军队畏为死神的新进菁英、奥莉薇娅·巴雷特斯托姆。某种意义上大名鼎鼎的这两人居然会请求会面,这让卡特莉娜很是意外。
“谁知道呢。那么今天——”
“准将阁下今天的日程已经满满当当,连一只小猫崽儿都插不进来。”
“……小猫崽儿?”
“抱歉我说错了。连一只蚂蚁都插不进来。”(译注:这里是对蟻の這い出る隙もない这个惯用句做的文章)
卡特莉娜讪笑着先发制人道。
“……不能通融一下吗?”
“不能呢。”
“这种时候想些办法出来才是副官的——”
“不行的事就是不行。”
卡特莉娜毫不留情地拒绝道。这倒也不是为了报圣·吉尔姆广场的一箭之仇,自从纳恩哈特因耶利斯会战的战功升任准将之后,本来就事务繁多的他如今更是忙上加忙。
日程的安排紧到分秒必争对现在的他来说并不稀奇。
“……人家特地要见我,应该是有什么要事吧。还望卡特莉娜少尉能尽力做好安排。”
卡特莉娜很清楚,当纳恩哈特拿出这种语气的时候,他就是固不可彻的。这也是她在长期的副官生活中掌握的经验。
“唉……我明白了。那么定在今天两点的对王都南区的巡察就延期到明天好了。会面就安排在这段时间如何?”
“这样就好。——总是这样麻烦你啊,卡特莉娜少尉。”
“没关系,那么我去传达一下。”
纳恩哈特“嗯”了一声,接着又埋头处理起了文件。卡特莉娜从怀中取出手册,一边添上新的日程一边往他那里偷瞄。
(真是的,总是在这种时候对我笑得那么温柔。太狡猾了啊。)
虽则如此,感到心暖的卡特莉娜还是拧开了门把手。

——三小时后。
“阁下,差不多到时间——”
卡特莉娜话还没说完便传来一阵轻快的敲门声。纳恩哈特给出了入室许可之后,左边怀里抱着一个大木箱的奥莉薇娅便现了身。想必是因为被帝国畏为死神的少女的容貌过于出乎意料了吧,纳恩哈特身旁的卡特莉娜一看到奥莉薇娅的样子便目瞪口呆。纳恩哈特初次见到奥莉薇娅时也是这种反应,所以不禁对副官产生了亲近感。
跟在奥莉薇娅身后出现的克劳迪娅还是老样子板着一张脸。奥莉薇娅随意地打了个招呼,接着将怀中的木箱摆在了办公桌上。
“……这个是?”
纳恩哈特交换着看向木箱和奥莉薇娅,问道。
“报告——这是给纳恩哈特准将的伴手礼!”
说着,奥莉薇娅露出了灿烂的笑容。纳恩哈特听罢不禁皱了皱眉。如今王国风雨飘摇,因为他的地位而打着送伴手礼的旗号行贿赂之事的俗人从来不在少数。下起商人上至贵族,不可不谓形形色色。在晋升准将之后,其频度更是只增不减,令纳恩哈特不胜其烦。
不过纳恩哈特很清楚,这种野心与奥莉薇娅完全无缘。在他的印象里,奥莉薇娅只会对吃的感兴趣。
在此基础上送给自己的东西究竟会是什么呢,这不免令纳恩哈特感到了好奇。
“我可以打开看看吗?”
“当然啦!”
奥莉薇娅表现出来的态度也是希望他尽早打开,于是纳恩哈特取下了盖子,结果、
“鱼……?”
在里面看到了许多闪闪发光的深灰色的鱼。仔细一看发现是被称作萨劳的一种河鱼。看眼睛晶莹剔透的状态,这些鱼才刚被钓上来没多久。
纳恩哈特正为这意外的伴手礼感到疑惑、
“我为了钓到这些鱼可努力了呢!”
奥莉薇娅挺起胸自豪地表示道。于是一种不知该作何是好的气氛便支配了办公室。卡特莉娜轻咳几声,纳恩哈特这才回过神,连忙开口道:
“奥莉薇娅少佐很擅长钓鱼吗?”
插图1

话刚一出口,纳恩哈特便反省自己问的不该。自己想知道的根本就不是这种事。为了让内心恢复冷静,纳恩哈特品了一口热茶。
“一般般啦。因为钓鱼是我自学的。”
“这、这样啊。”
“纳恩哈特准将最喜欢鱼了对吧?”
“这个嘛……倒是不讨厌。”
鱼和肉,要问自己更偏好哪一方的话,那还是鱼了。奥莉薇娅带来的这种叫萨劳的河鱼,冬天正是应季的时候。因为这时候肉质最为肥美,烤过之后一定会非常美味吧。
只不过——
(我不记得跟奥莉薇娅少佐说过自己喜欢吃鱼啊……)
在加利亚要塞的司令室里初次见面的时候自不必说,就算是之后为佛罗伦斯少将的事登门道谢之际,自己也不曾谈及这类话题。
后来虽然在加斯帕堡见过几次面,但果然还是没有相关的记忆。
(难道说……是克劳迪娅告诉她的?)
如今虽然有一定的距离感,但因为彼此的年龄差不了多少,小时候关系还是非常亲近的。克劳迪娅拿着木剑拼命追在自己身后的样子至今仍是历历在目。若是她的话,知道自己的喜好倒也算不上不可思议。
想到这儿,纳恩哈特将目光投向左边,看到克劳迪娅正低着头,肩膀不住地微微颤抖。
“克劳迪娅中尉。”
“——怎么了?”
克劳迪娅抬起头回应道,并且跟刚才一样板着一张脸。
“是你告诉奥莉薇娅少佐的吗?”
“……虽然不知道你是误会了什么,但纳恩哈特兄长的喜好我可是一无所知。给你的伴手礼完全是奥莉薇娅少佐的心意。还望你好好享用。”
说着,克劳迪娅又低下头,双肩直抖。感觉这么下去没完没了,伴手礼的事就先搁置起来吧。
“话说回来,冷不防的是怎么了。你居然会来见我。”
“有事找你的是奥莉薇娅少佐。我充其量只是陪她过来而已。因为她有事无论如何都要请纳恩哈特兄长帮忙。”
“要我帮忙?”
再看向奥莉薇娅,结果她突然瞪大双眼猛地凑了上来。其迫力甚至令卡特莉娜险些打了个趔趄。
“我想进到图书馆里面去!呐,可以吗?”
“——哈?图书馆?”
奥莉薇娅的言行依旧令人感到一头雾水,一旁的卡特莉娜同纳恩哈特耳语道“是不是要你给她担保呢?”不过纳恩哈特当然明白这点,他不明白的是奥莉薇娅为什么要在这时候去王立图书馆。
在要求得到详细的说明之后,克劳迪娅代替始终没有谈及要点的奥莉薇娅解释了起来——

“——原来如此……我都了解了。我就不问你为什么对继承来的家名如此执着了,之后我会和王立图书馆那边联系的。”
说着,纳恩哈特对卡特莉娜使了个眼色,卡特莉娜立马就领会了他的意思,走出了办公室。
“这意思是我可以去图书馆了吗?——啊不对,请问这意味着我有权利进入图书馆了是吗?”
奥莉薇娅的态度少见的十分紧张。
“嗯,可以的。”
“真的吗?”
“是真的。之前就说过了,奥莉薇娅少佐是为吾友佛罗伦斯少将报仇雪恨的恩人。我一直都想向你报答这份恩情,这正是个不错的机会。况且考虑到你立下的功勋,这根本是手到擒来的事。”
要进入图书馆原本需要非常繁琐的手续,但第七军的胜利足以将那冗长的过程一扫而空。何况奥莉薇娅正是得胜的关键人物。
要在这件事上动用自身的权力,纳恩哈特不会有丝毫犹豫。
“谢啦!——啊不对,非常感谢!!也谢谢克劳迪娅!”
喜逐颜开的奥莉薇娅一把搂住了克劳迪娅的胳膊。至于克劳迪娅,她一边苦笑一边嘀咕着“看来不用掐兄长的脖子了啊”。




神国梅希亚 圣都伊斯菲亚拉·海姆城


在双重城墙环绕之下的城市、圣都伊斯菲亚。
以主塔为中心,周围有八座外塔环簇,能够将翡翠色的屋檐与白色的墙壁整齐划一的街景尽收眼底的巨城、那便是拉·海姆城。
不但能观赏美景,拉·海姆城同时还得利于梅希亚盛产稀缺矿产的优势,不计成本地以在他国价值连城的最硬矿石(俗称“黑辉石”)修筑而成,是一座固若金汤的要塞。
一个以女神希特蕾西亚像(用“青水晶石”这一稀有矿石铸造而成)为中心修建的,有争奇斗艳的百花点缀的庭院就坐落在这座被国民誉为不落之城的城堡的一隅。
(我说怎么哪儿都找不到人,想不到居然在这种地方……)
菈菈·米拉·克里斯塔一来到庭院便在一张小而精致的圆桌旁发现了目标人物的身影。在为花香所吸引而翩翩起舞的蝶影映衬下,那人正在优雅地品茶。
菈菈叹了口气,迈着大步向圆桌旁走去。
“圣天使大人。”
“嗯?看来还是被你找到了啊。”
神国梅希亚的统治者、索菲蒂亚・赫尔・梅希亚像恶作剧被抓到的孩子一样耸了耸肩。
“您在遗憾个什么劲啊。连卫兵都不带就乱跑。如果有什么万一可如何是好。能请您对此多少有些自觉吗?”
说着,菈菈狠狠地瞪了附近的侍从们一眼。侍从们难掩心中的动摇,纷纷低下了头。其中甚至有人被吓得浑身发抖。
原因不外乎是菈菈只要一句话就能令她们人头落地。
“不要刁难她们了,都是我强求的。”
“可是——”
“不说这个,今天实在是个令人心情舒适的好日子,你也来一杯茶如何?”
索菲蒂亚晃了晃手中的茶杯,微微一笑。一道凉爽的清风拂过,吹动了她那头熠熠生辉的淡紫色长发
“感谢您的体贴,那我就恭敬不如从命了。”
与圣天使同席本是不敬之举,但索菲蒂亚本人非常讨厌不必要的礼数。菈菈未作推辞,坐到了惧意未消的侍从为她准备的椅子上。紧接着便有其他的侍从战战兢兢地为她倒好了茶。随着茶杯上升起腾腾热气,清爽的茶香沁透了菈菈的鼻腔。
其间,索菲蒂亚命令侍从去再准备一份茶点。
“——那么你此来所为何事?我看你心情似乎不太好啊。”
索菲蒂亚重新面向菈菈,用戏谑的语气开口询问道。
“请恕臣下失礼。敢问您为何要派阿梅利亚执行本次任务呢?虽说伯林埃塔卿不在,但对手怎么说也是红之骑士团。依臣下愚见,她并非合适的人选。”
阿梅利亚升任千人翔的时间不长。虽说能力是有的,但经验绝对谈不上老道。如若遭遇不测,恐怕难以做到随机应变。所以菈菈认为还是自己亲自前往最为妥当。
“——你要说的我都明白了……不过你实在是有些低估部下的实力了啊。”
“我低估部下的实力?是这样吗?”
“是的。你都是以自己为基准加以评判的吧?”
索菲蒂亚轻轻地放下茶杯,接着向菈菈投以严肃的目光。一时间虽然感到了困惑,不过菈菈还是对话中的内容进行了反思。当场作出否定的自信,菈菈果然是没有的。正如索菲蒂亚所言,自己总是将部下与自己进行比较,并为他们的不成器感到遗憾。
“可能正是圣天使大人说的这样。”
菈菈如此承认道,索菲蒂亚听罢微微一笑。
“阿梅利亚她确实没有你那样一骑当千的力量。因为还年轻,所以不成熟的地方确实也不少。话虽如此,但我却没有丝毫不安。不然我也不会将她拔擢为千人翔了。”
神国梅希亚的军阶自下往上分为《卫士》、《十人翔》、《上级十人翔》、《百人翔》、《上级百人翔》、《千人翔》、《上级千人翔》、《圣翔》。一般来说,平民毕业于神国梅希亚唯一的军校、“圣恩底弥翁”会被授予十人翔之位,而贵族则为百人翔。
但到了千人翔之后,情况大有不同。当事人要有出众的能力自不必说,还有一个绝对条件便是能使用魔法。换言之,身在神国梅希亚的《千人翔》、《上级千人翔》、《圣翔》之位者,必然是魔法士。
不过能够行使魔法的“适合者”非常稀有,而且其中的大部分都会在幼年亡命于魔力的失控。圣叶尔米纳斯教会的大本营、阿尔缇米娜大教堂的教皇、克利修纳·哈尔巴特也为近十年的收获之少而叹惋不已。
因为种种因素,对神国梅希亚来说,魔法士可谓是杀手锏一般的存在。
“……明白了。不才怎么说也在圣翔之位。对圣天使大人的意旨,我不会再有任何异议。”
菈菈干脆利落地从椅子上起了身,而后跪在了索菲蒂亚身前。
“你的担心我不是不能理解。但此次任务的目的在于削减红之骑士团的战力,而不是夺取领土。在这层意义上,阿梅利亚是非常合适的人选。而且——”
索菲蒂亚说到一半戛然而止,沉默支配了庭院。
菈菈缓缓地抬起头,结果看到索菲蒂亚露出了十分冷冽的微笑。喉咙莫名地感到干渴的菈菈咽了口唾沫,语气紧张。
“而且?”
“呵呵。而且,她的笑容唯有在战场上才愈显美丽啊。”


帝国军 亚斯特拉堡城门前

时间是深夜,亚斯特拉堡的城门旁守候着两名士兵。
其中一名士兵、屈着身不断抖腿的德雷克终于忍无可忍,开口抱怨道:
“我说啊,换班的人还没来吗?再不来我都快要冻死了。”
另一边,将枪夹在腋窝下的壮年士兵、凯尔瞥了一眼门楼,回答道:
“毕竟外面是这鬼天气。估计是赖在炉子边不肯动了吧。”
“啧!很有可能。”
德雷克啧了一声,也瞄了门楼一眼,接着又带着满腔的怨气狠狠地啧了一声。因为他们在红之骑士团中实力出众,所以才会被安排来执行夜间的警备任务,不过——
“嗯?——喂,有动静。而且还在往这边靠近。”
语气明显紧张了许多的德雷克急忙环顾四周。除了上述理由之外,过人的听觉也是让他胜任夜间警备的原因之一。
凯尔架起枪注视前方,戒心十足。过了一会儿,随着一阵窸窣声传来,两人眼前出现了一个披着白色斗篷的人。
“——女人?哦呀~,居然是个女人。”
——德雷克的声音由此轻快了许多。
“就算是女人也别大意。”
为了与法涅斯特王国作战而修筑的亚斯特拉堡周围一带可谓是荒无人烟。换言之,除了己方阵营的军人之外,出现在这附近的就算是女人也很不自然。
凯尔一面紧紧地盯着现身的女性一面观察周围的情况,结果并没有感觉到其他人的气息。
“那边那个女的,你在这儿干什么?”
女性没有对德雷克的询问做出任何回应,只是踩着鬼魂般的步子缓缓地接近了过来。这显然很诡异。
“喂、给我站住!”
凯尔大吼一声。因为二人有吉埃尔大佐的严命在身,就算对方是手无缚鸡之力的孩童,也绝不可令其靠近城门。
“最后警告你一次。如果你敢再往前走的话——”
德雷克迅速上前一步,拔出了腰间的剑。只要看一看他的表情,就知道这是在威胁。即便如此,女性也没有停下脚步。
“……你胆子不小啊。”
德雷克眼中凶光毕露,举剑欲劈。然而,在距剑的攻击范围还差几步之遥的地方,女性突然栽倒在地。
“……倒下了?”
“看上去是这样……”
两人看了看彼此,一同走上前去。凯尔正仔细检查着女性的情况,身后的德雷克探出头问道:
“难不成死了?”
“没有,她还有呼吸。看来只是失去了意识而已。”
“啧!看这样子,她是根本没听到我们说什么啊。”
感到不忿的德雷克将剑收回了鞘中,踢开了脚边的石子。细碎的声音于是在暗夜中传播开来。
“不说这个,你来看看这女人的斗篷。”
乍一看下没什么稀奇,但仔细一看发现,女性身披的斗篷不仅质地上乘,从肩膀到袖口位置还有好几道精致的刺绣。
“这银翼状的花纹……她是圣叶尔米纳斯教会的信徒?”
德雷克表情紧张,作答的凯尔也一样。
“应该错不了。而且地位相当高。”
“我也这么看。所以呢,我们怎么办?”
“就算你问我,我也不好说啊……”
若只是个普通的信徒,那将她弃于荒野并不成什么问题。可问题偏偏就是此人地位不低。圣叶尔米纳斯教会的影响力之大已毋庸赘言。若对此人视若无睹,她显然只有冻死一个下场。万一此事日后被教会得知,那么情况肯定会变得非常麻烦。
正当凯尔考虑要不要将此事上报之际,女性在低嗔中翻身仰卧。如雪一般洁白的大腿因此毕露无遗,因过于煽情而引得德雷克咽了口唾沫。
“喂……你可别想些不该想的啊。这人地位可不一般。”
仔细一看发现女性还是天生丽质。因为德雷克是出了名的好色,凯尔立马给他打了个预防针。
“用、用不着你说我也知道。”
虽是这么说,但凯尔看向女性裸露在外的大腿的目光也不无下流。如此这般之际,女性似乎终于恢复了意识。她一边晃着脑袋一边拼了命地试图起身。期间,斗篷脱落,一头淡青色的长发舒展开来。
“喂、喂!你没事吧?”
见女性险些又要倒地,凯尔连忙将她扶住。眨了几下眼之后,女性放心地舒了一口气。终于理解了现状的她畏畏缩缩地开口道:
“非、非常抱歉。看来我给两位添麻烦了。”
“不,添麻烦倒是没有……可你到底为什么会在这里?”
凯尔打探了一番后得知,女性是在朝圣途中遭到了一群强盗的袭击。同伴们一个接一个地惨遭杀害,她拼了命好不容易才逃到这里。
在坦白的过程中,或许是恐惧感又一次涌上心头,女性不住地颤抖了起来。
“这可真惨啊。”
“您说的是……话说回来,除了我之外,还有别人逃得一命到了这附近吗?”
面对女性诚恳的目光,凯尔只是摇了摇头。碍于情面,这话不太好当面讲,但夜里朝圣根本就是失了智的行为。对强盗来说,这与送上门的美餐无异。
对此,他只能感到无语,很难产生同情。
“再没有别人了。”
凯尔冷冷地答道。或许是不愿死心,女性再次问道:
“真的只有我一个人吗?”
“是的。很遗憾,只有你一个人。”
“这样啊……”
女性听罢一脸怅然,将脸贴在了凯尔胸前。一闻到她的体香,凯尔作为男性的冲动便难以压抑。
(这可真是折磨人啊……)
凯尔正在心中叮嘱自己保持克制,一旁的德雷克却抱怨道“早知道我上去扶她一把好了”。
“放心吧。至少强盗是不会追到这里的。当然,要是他们吃了熊心豹子胆,敢对红之骑士团出手就另当别论了。”
凯尔说完狞笑一声。
“原来你们是红之骑士团的人……恍惚间竟然逃到了这里,看来我的运气很好啊。”
女性用热情的目光看了过来,凯尔立时耳根发烫。
“就、就是这样了。虽然不能让你到里面去,不过你先喝两口水冷静一下吧。”
说着,凯尔将挂在腰上的水壶递了出去。女性道过谢后,接过水壶喝了起来。
“——怎么样?有没有好受点?”
“嗯,拜您所赐。”
女性微笑着答道。
“这就好……说来我们还没有跟你报过名字吧。我叫凯尔。旁边这个一脸邪气的叫德雷克。”
“介绍就介绍,加个一脸邪气干什么!”
德雷克一脸不悦地哼了一声。接着,女性离开了凯尔的胸口,缓缓地起身,十分郑重地低下头:
“危难之际幸得二位搭救,可我却迟迟没有报上姓名,实在是失礼了。我是阿梅利亚。怎么说呢……请务必让我献上回礼。”
“不不不,我们其实也没做什——”
“请看这个。”
阿梅利亚打断了凯尔的话,用近似于捧水的动作伸出手。
两人不由自主地看了过去,结果阿梅利亚手中突然窜起了一道青白色的火焰。
“怎、怎么回事!?”
“你、你、你难道是魔法士!?”
二人大感惊讶,阿梅利亚用温柔的语气安抚道:
“没关系的。请你们冷静下来。”
“怎么可能冷静得了!”
“你们只要看着这道火焰就足够了……没错……慢慢地……仔细地、看着它。”
阿梅利亚那沁人心脾的声音迅速支配了两人的身体。渐渐的,凯尔意识朦胧,而他身旁的德雷克则一脸恍惚、涎水直流。
“这火很美不是么?”
“啊啊……是啊……”
“这火……好美啊……”

远处传来一声野兽的嗥叫,好似切开了暗夜。
而阿梅利亚脸上的笑容,正像那夜空中高悬的新月——
插图2





亚斯特拉堡 吉埃尔大佐的办公室

“大佐,您差不多也该休息一会儿了。不是我多管闲事,您是真的有些过了。”
吉埃尔将空空如也的茶杯放回盘子上,发现近侍维姆一脸体恤地看着自己。于是瞄了挂钟一眼,原来时间已经是深夜了。吉埃尔放下笔,长出一口气。
“那可不行啊。虽然是代理,但我现在好歹也是总司令。等阁下回来的时候,我可不想被她叱责说‘怎么搞得一塌糊涂’啊。”
说着,吉埃尔自嘲地笑了笑。维姆立即摇头否定道:
“恕属下失礼,我想罗泽玛丽阁下绝不会那么说。倒是大佐您如果累倒了,那我才无颜面对罗泽玛丽阁下。还请您多保重自己。”
言尽于此,维姆深深地低下了头。再这么谈下去,两人的主张也只会是两道永不相交的平行线吧。吉埃尔一面在心里感谢部下的关怀,一面缓缓地起身。
“……我知道了。那我就稍微休息一下好了。”
“不要加个稍微,您应该好好休息一下。”
维姆推开房门,在赶人的意义上敬了一礼。吉埃尔一边在心里苦笑,一边走向了自己的房间。

“——好吵啊。”
走廊里来来回回的脚步声吵醒了刚睡下一会儿的吉埃尔。他望向窗外,发现黎明将至。如果不是出了什么问题,士兵们在这个时段是不会这么闹腾的。
“出事了?”
吉埃尔从床上一跃而起,干脆利索地换好了军装。紧接着便有一名卫兵惊慌失措地冲了进来。
“怎么了?”
“奇、奇袭!”
吉埃尔听罢皱紧了眉。
他估计第七军在击败红之骑士团后会乘胜追击,所以对门卫下达了严命。即使如此竟还是遭到奇袭,这实在是令他气不打一处来。
“敌人是第七军没错吧?”
吉埃尔压下怒火冷静地问道。然而情绪激动的卫兵给出的答复却与他预想的截然不同。
“不是第七军!是不知哪个国家的军队!”
“其它国家……!?”
意外令吉埃尔的面容不由为之扭曲。
大陆统一战争已经进行了四年。现如今已没有国家敢忤逆帝国,帝国一统大陆指日可待。明明如此,可卫兵却说亚斯特拉堡遭到了所属不明的军队的奇袭。一刹那间,称雄南方的萨扎兰德城市国家联盟闪过了吉埃尔的脑海,但考虑到联盟目前已在暗中与帝国结盟,这个可能性不大。
(不管怎么说,导火索无疑是红之骑士团的败北……)
一念及此,吉埃尔直感到双肩如灌了铅般沉重。
“现在情况如何?”
“这、这个……那个……”
卫兵目光游移得厉害。这令事态的严峻暴露无遗。
“该不会是陷入了苦战吧?”
虽说是受到了奇袭,但对手毕竟是不知打哪儿来的军队。跟坐拥死神的第七军可不一样。吉埃尔完全没想过红之骑士团会落于下风,也正因此,卫兵的态度令他大为不安。
“正是如此。敌人已经攻进了城内,现在正在混战当中……”
“什么……!?这怎么可能!敌人如何能轻易攻破城门!”
亚斯特拉堡的城门是用最坚固的黑辉石铸造而成的。哪怕是用破城槌这类攻城器械,一朝一夕之间也无法将之破坏。
“有关情报错综复杂,目前还不能断定真伪、可是……”
卫兵断断续续的报告不禁令吉埃尔怀疑自己的耳朵。据说当值的门卫杀害了所有门楼内的士兵,并且破坏了门闩,为敌军打开了城门。如果这些都是真的,那也难怪敌人会轻而易举地攻进城内。
“你是说帝国的士兵、而且是我们高傲的红之骑士团的士兵叛变通敌了?”
额上渗出冷汗的卫兵轻轻点了点头。
“就目前的情况来看,有人通敌是肯定的。”
——军中出现了叛徒。
卫兵那令人难以置信的答复让吉埃尔为之一愣,不止如此,卫兵还继续补充道:
“而且,背叛了我军的士兵们、那个……无论是力量还是行动的敏捷都简直不像是人类。”
“不像是人类?”
“是、是的。试图制止他们行凶的精锐转眼间就被击毙了。……没错,那简直就是狰狞的猛兽。”
报告的内容越发离奇,吉埃尔听得如堕五里雾中。
“吉埃尔大佐,请您下令。”
卫兵的表情如同抓着救命稻草,既是为了安抚他的情绪,也是为了令自己冷静下来,吉埃尔拍了拍他的肩膀,说道:
“首先得让我亲眼确认一下情况。剩下的要等那之后再说。”
吉埃尔将搭在床边的剑重新佩好,快步离开了房间。

城门大开之后,圣翔军如潮水一般涌进了城中。在己方的背叛与敌方的奇袭下,红之骑士团一片大乱。
而促成这一切的阿梅利亚在斩杀了近十名敌兵后,轻轻地舔了舔染血的剑身。
“哼。说是红之骑士团,到底就跟野猴子没什么两样。猴子就该有个猴子的样儿,缩到山里面去。”
阿梅利亚正在观望两军激烈的搏杀,这时跑来一名气喘吁吁的卫士。卫士的领章上印着十人翔的标识。
“阿梅利亚千人翔,奇袭大获成功。我军目前有压倒性的优势。”
“——一目了然的事就用不着说了。比起这个,你有什么要报告的?”
“启禀千人翔!我们发现了本次行动的第二目标、粮仓。”
阿梅利亚捋起长发,开口道:
“那就赶紧放火。务必要给它烧个片瓦不存。如果失败的话——你懂吧?”
“遵命!”
十人翔以二指敬了一礼后,迅速离开了现场。阿梅利亚旁观着卫士离去的背影,接着缓缓地抬起了左手。印在手背上的湛蓝色魔法阵正闪烁个不停。
“可爱的人偶们差不多该到极限了吧。”
阿梅利亚瞄了纵声咆哮的士兵一眼,随后孤身前往了城堡的深处。

离开了房间的吉埃尔为了赶往瞭望台而在螺旋阶梯中大步流星。最终,激战的光景随着一道晨曦一同铺展于眼前。
“那就是敌军吗……”
“是的。”
“身上的装备确实是前所未见。到底是哪个国家的军队……”
所属不明的敌军身着浅绿色铠甲,腰缠紫色三角巾。至少可以肯定不是帝国属国的军队。
“在那中间撒野的就是之前提到的叛徒。”
吉埃尔接过卫兵递来的望远镜,顺着引导望了过去。紧接着他就看到了一个肆意挥舞长枪,嘴上不知在喊些什么的士兵。
“就是他吗……”
“是的。如果没死的话,附近应该还有另一个人。”
吉埃尔又望向别处,于是看到一个骑在对手身上将其喉管咬烂的士兵。不管怎么看,做出这种行为都是疯了。
“原来如此。这确实就跟野兽一样——嗯?”
突然感到违和的吉埃尔端着望远镜向右下方望去。接着发现了一名在乱军之中表现的悠然自得的女性。女性有一头淡青色的长发,正迈步走向城中。
她穿着熠熠生辉的纯白色铠甲,披着一件紫色的斗篷。看上去像是指挥官,不过最为异样的是她的左手。不知为何,女性的左手散发着青色的光芒。
吉埃尔放下望远镜揉了揉眼睛,接着又将望远镜端起来重新望去,结果看到的景象还是跟刚才别无二致。
(那闪烁的青光是怎么回事?……难不成!?)
吉埃尔突然想起了不久前罗泽玛丽跟自己说过的话。
『据菲利克斯说,魔法士的手背上一定印着魔法阵。一到行使魔法的时候,他们的手就会发光。』
『那么只要看到有人手上发光,就可以肯定他是魔法士了是吗。』
『就是这么回事了。——不过我对这些没有半点兴趣,所以他的话也就随便听了听。』
如今自己眼前所见正与罗泽玛丽当日所言及的魔法士的特征吻合。为防心中的恐惧被卫兵察觉,吉埃尔咽了口唾沫:
“通告全军。虽遭奇袭,但敌军数量绝对算不上多。地利在我,赌上红之骑士的尊严,务必要将敌军全部歼灭。”
“遵命!”
“可一定要传达到位啊。”
“咦!?等一下!吉埃尔大佐!您要去哪儿!”
无视了在身后拼命呼喊的卫兵,吉埃尔迅速冲下了螺旋阶梯——

轻而易举地踏入城堡深处的阿梅利亚一个接一个地踹破了眼前的门。而每在门破之际发动攻击的红之骑士团士兵无一例外地被她击毙。
“看来这座塔是兵营啊。那就是说,还得再往深处走吗?”
阿梅利亚甩动沾满鲜血的剑,在被尸山血海填满的走廊里继续前进。在终于走出兵营,看到对面就是另一座塔的入口的时候,阿梅利亚停下了脚步。
“窜来窜去就像老鼠一样……”
一群男人在眼前拦住了阿梅利亚的去路。看他们的架势,实力似乎比这一路杀过来的那些士兵强上几分。
“不过还真是钓出来一个大人物啊。白发黑瞳,你难道就是吉埃尔·纽拉特大佐?”
阿梅利亚指着在一群人中间对自己怒目而视的男人问道。
“——!!你怎么会知道我是谁!?”
吉埃尔听罢瞪大了双眼。杀气腾腾的红之骑士团士兵纷纷拔剑出鞘,其间,阿梅利亚气定神闲地继续道:
“可不只有名字而已。我想想……比方说,在帝都奥斯滕德,你还有一个美丽的妻子和可爱的双胞胎女儿,这些我也是知道的哦。”
“怎、怎么连这都……!?”
吉埃尔脸上一下就没了血色。如果再把她妻子怀有身孕的事也说出来,不知他的反应会不会比这还大呢,阿梅利亚如此想到。
“因为枭无所不知。”
“枭……?你们到底是哪个国家的军队。”
“我们来自神国梅希亚。今后请多关照。”
阿梅利亚如实报出了真相。
“神国梅希亚?……圣叶尔米纳斯教会大本营所在的西方国家吗。”
“正是如此。那可是一个为女神希特蕾西亚所祝福的幸福国度。”
“——我不懂。你为什么要老实回答?”
吉埃尔用疑问的目光看着阿梅利亚。明明就是你问我答的事,怎么又问到回答的理由了呢。阿梅利亚搞不懂吉埃尔话中的意思,不禁歪了歪头。
“我也不懂你这么问是什么意思。老实回答问题有什么不可以吗?”
“你觉得听过刚才的话之后,帝国还会放任神国不管吗?区区一介小国,帝国眨眼间就能给你夷为平地。”
“啊啊,原来是这么回事。不劳你操心,神国梅希亚并没有脆弱到会被帝国怎么样的地步。倒不如说,就算你知道了我们的来历又能如何,你觉得你还有命去跟别人说吗。”
“……敌人无疑是魔法士。不要大意。”
吉埃尔话音一落,红之骑士团的士兵们一齐冲向了阿梅利亚。包括吉埃尔在内,敌人总共有六人。阿梅利亚舔了舔上嘴唇,将左手伸向吉埃尔等人。集中体内的魔力,令几何纹样的魔法阵迸现青光——
“吉、吉埃尔大佐!?身、身体!?”
“怎么回事!突然动不了了!”
“你、你这混蛋!你究竟对我们做了什么!”
对站在原地同自己恶言相向的士兵们,阿梅利亚送去了怜悯的目光。
“你们的提问又是这么无趣。我反倒要问了,你们没有听到吉埃尔大佐的忠告吗?他都说了,敌人是魔法士。”
“——”
“魔法士会使用魔法。这不是理所当然的?”
阿梅利亚走向因“不动缚”而动弹不得的士兵们,一个个地刺穿了他们的心脏。士兵们先是露出了恐惧的神情,最后在绝望的叫喊中丧了命。
“——好了,就剩下吉埃尔大佐一个了……真令我吃惊,看样子你不是完全动弹不得啊?”
“咕!休、休想得逞!!”
“看来你多少具备些魔法方面的素养?”
即便事已至此,吉埃尔仍然挣扎着试图挥剑,其斗志没有丝毫减损。阿梅利亚见状心生怜意,凑到吉埃尔耳边感谢道:
“我会稍稍避开要害。大概能让你多活个五分钟吧。你主动现身,省去了我找你的功夫,算是聊表谢意。”
说着,阿梅利亚轻轻地以左手环抱吉埃尔的腰,一面将其拥向怀中一面对准胸口刺出一剑。她享受着切割血肉的触感,看着剑刃穿出了吉埃尔的后背。
吉埃尔因之瞳孔发散,浑身一颤。
“…………”
“跟方才那些士兵不一样,你没有发出惨叫呢。真不愧是伯林埃塔卿的副官。”
“阁下……对不住了……”
“那么,愿女神希特蕾西亚的庇佑与吉埃尔大佐同在。”



帝国东部 雷纳高原

受托代管红之骑士团的菲利克斯与五十名部下正在前往亚斯特拉堡的路上。
“嗯,偶尔野营一下感觉也不错啊。”
菲利克斯沐浴在晨曦中抻了个腰,接着听到身后有人呵呵一笑。回过头去发现是自己的副官特蕾莎少尉。
“我说了什么奇怪的话吗?”
“没有。我只是觉得,跟坐在办公室里相比,您现在的表情真是有活力多了。”
说着,特蕾莎递出了一杯凤仙茶。菲利克斯道了声谢,接过茶杯喝了起来。
用茶水暖过身子后,菲利克斯舒了口气。
“您觉得味道如何?”
特蕾莎看着菲利克斯问道。
“平常喝的凤仙茶和这个根本没得比啊。”
菲利克斯看着热气腾腾的凤仙茶回答道。
“那就好。其实我加了几滴蜂蜜调味。”
特蕾莎莞尔一笑,轻轻捋了把头发。菲利克斯从中感到了些许违和,不过他很快就意识到了问题所在。
“说起来,你今天怎么把头发放下来了?”
特蕾莎在菲利克斯面前一直都是将自己的金发编起来的。现在想来,这可能是他第一次看到特蕾莎将头发放下来的样子。菲利克斯不仅感慨发型对印象的影响竟然如此之大。
“呵呵。这可真稀奇。阁下竟然会说这种话。不知道今天是不是要下雨啊。还是说会下雪呢?”
特蕾莎十分刻意地抬头望向天空。
“我这话有那么奇怪吗?”
“谁知道呢?”
特蕾莎意味深长地笑了笑。菲利克斯正要追问,她便以“那么我去准备早餐”为由离开了现场。

——八时,朝阳已完全升起。
菲利克斯一行策马疾驰,再过不久就可以抵达亚斯特拉堡了。特蕾莎的玩笑话并没有应验,既没有下雨也没有降雪,就连一直拍打在脸颊上的冷风也渐渐趋于和缓。
“阁下,我们快到了。”
与菲利克斯并辔而行的特蕾莎提醒道。就在菲利克斯要做出回应的那一刻,一股焦味儿掠过了他的鼻腔。
“这个味道……”
“怎么了吗?”
“命令部队停下。”
特蕾莎听完立刻点头,将右手水平伸出,对身后的部下们命令道:
“所有人、停止前进!!”
得到命令之后,部下们以精湛的马术勒住了前进的势头。菲利克斯一面令部队警戒周围,一面端起望远镜望向前方。
“有什么问题吗?”
亲卫队长马修大尉将手搭在剑柄上靠近了过来。
“……亚斯特拉堡可能出事了。”
利用望远镜能取得的信息虽然有限,但亚斯特拉堡方向确实有白烟升起。菲利克斯身旁的特蕾莎连忙也端起了腰间的望远镜。
“……!城堡那边确实有烟升起。——难道说是第七军!?”
特蕾莎的话在部下之间掀起了轩然大波。死神奥莉薇娅这个词在他们口中频繁出现。
原来死神奥莉薇娅之名在苍之骑士团当中也已是如雷贯耳。
“不,他们要发起进攻的话,现在还太早了。我认为这种可能性很低。”
菲利克斯否定了特蕾莎的推测,并将自己的理由告知于部下。

“——原来如此。要接管收复的领地确实需要一段时间。阁下说的没错,第七军暂时还无法行动。”
马修抱起双臂,看着地面若有所思。
“那么那道烟是怎么回事?”
对特蕾莎的疑问,菲利克斯也给不出明确的答复。
“不清楚。如果只是虚惊一场还好……但我有种不祥的预感。”
“好死不死,阁下的预感偏偏很准啊。”
说着,马修挠了挠头。
“总之我们尽快赶过去吧。”
重新下令出发的菲利克斯用力踩了一脚马镫。菲利克斯的爱马朱雀于是奋力驰驱。

——午时。
“阁下……”
特蕾莎皱着眉小心翼翼地看着周围。
“嗯,我明白。”
穿过一段段曲折的道路,众人终于来到了通往亚斯特拉堡城门前的坡道,恰逢此时,血腥味顺着风飘进了鼻腔。
这是菲利克斯也十分熟悉的气味——战场的气味。
特蕾莎立即对身后的部下们打了个手势,随后众人便以菲利克斯为中心编成了锋矢状的阵型。不仅获得了强大的突破力,苍之骑士团本身亦化为了一把无情的长枪。
在已遭彻底破坏的城门被纳入视野的同时,菲利克斯发现了许多身着淡绿色铠甲的士兵。那些士兵也注意到了己方的身影,连忙开始采取行动。
“阁下!看他们的装束不是法涅斯特王国的军人!”
“好像是这样。就这样一口气冲进去。特蕾莎少尉尽量不要离开我身边。”
“遵命!”
菲利克斯命令部下搭弓齐射,以期妨碍敌军的集结。紧接着,实力过硬的士兵们射出的箭便精准地贯穿了敌人的身体。菲利克斯更是了得,同时射出了三根箭矢。就这样强行突破城门之后,他看到一名红之骑士团的士兵正危在旦夕。
说时迟那时快,菲利克斯立即抽出别在马鞍上的短剑向敌人丢了过去。
“诶……?”
敌人脸上写满了惊愕,随后晃晃悠悠地倒了下去。
“可恶!”
“看我怎么收拾你!”
菲利克斯从疾驰的朱雀背上跳了下来,紧接着便有两名敌军士兵向他扑了过来。
——一个人瞄准了脑袋。
——一个人刺向了侧腹。
面对袭来的凶刃,菲利克斯不但用灵巧的动作完成了回避,甚至还通过对视线的诱导修正两人攻击的轨迹,令他们自相残杀。
就这样——
——?”
——?”
刺穿了彼此胸口的两名士兵全都是一副不明就里的神情。而周围的士兵则更是对眼前的光景感到不可置信。
“怎么回事!?为什么突然攻击友军!?”
“苍色的铠甲……难道说是苍之骑士团!?”
“那个号称帝国最为精锐的苍之骑士团吗!!”
敌军士兵纷纷惊呼。菲利克斯将手伸向目瞪口呆地跌坐在地上的红之骑士团士兵,问道:
“没事吧?”
士兵闻言连连点头,握住了菲利克斯伸出的手。
“菲、菲利克斯阁下……菲利克斯阁下!!”
感动至极的士兵不停地呼喊着菲利克斯的名字。在他的声音的牵引下,在场者的目光纷纷集于菲利克斯一身。
“是菲利克斯阁下!”
“啊啊!菲利克斯阁下来增援我们了!”
“““噢————!!”””
红之骑士团一时间人声鼎沸,在这当中,菲利克斯跟一名用钦羡的目光看着自己的士兵打探了情况。

“——原来如此,有人通敌吗。怪不得城门会轻易失守……情况我了解了。吉埃尔大佐他现在何处?”
“吉埃尔大佐他……”
“吉埃尔大佐在这儿呢。”
一道冰冷的女声打断了士兵的话。菲利克斯看向声音传来的方位,与此同时,一名身着白色铠甲的女性从阴影中现了身。
“吉埃尔大佐……”
菲利克斯不禁握紧了剑柄。因为提在女性左手中的——正是吉埃尔面目全非的人头。
“——”
不忍直视的特蕾莎连忙别过脸。
“这是否就是所谓的‘令人感动的重逢’了呢?”
女性一把丢出了吉埃尔的人头。人头卷起灰尘在菲利克斯脚边凄惨地打着滚。菲利克斯瞪着现身的女性,同时将手搭在了特蕾莎的右肩膀上。
“很抱歉我要撤回前言了。请你暂时远离我身边。”
“遵命……”
虽然答应了一声,但特蕾莎却始终不肯挪歩。见状,菲利克斯同她微笑道:
“不必担心。——马修大尉,有劳你护卫她了。”
“遵命!请交给我吧!”
马修拍胸脯领命。搁下面露不安的特蕾莎,菲利克斯向现身的女性走了过去。女性也一样面无表情地向菲利克斯走近。两人刚好在彼此的剑大约能触及对方的暧昧距离下止步。
走近之后,女性那一双冷若寒冰的眼眸给菲利克斯留下了强烈的印象。
“你就是指挥官没错吧?”
“正是如此。我也问你一个问题可以吗?”
说着,女性竖起一根手指。
“只要在我能回答的范围内便无妨。”
“方才我听他们称呼你为菲利克斯,难道说,你是帝国三将之一、菲利克斯·冯·西格尔大将?”
“……没错,我就是。”
“感谢你的回答。”
“那么可以告诉我你的名字吗?”
“——阿梅利亚·斯托莱斯特。”
阿梅利亚拔剑出鞘,脸上不再是面无表情——而是露出了一抹狞笑。



“所谓天上掉馅饼,说的就是这个了吗?”
随着一道爆裂声,阿梅利亚重重地迈出右脚。与此同时,一道光辉熠熠的剑闪直逼菲利克斯的脖颈。
(好快。而且还散发着奇异的光辉。应该是在剑上施加了魔法吧,因为光的影响,距离感不好把握。)
菲利克斯一个后跳,在毫厘之间避开了攻击。这似乎令阿梅利亚很是意外,当场感叹道:
“居然能在这个距离下避开秘剑‘薄冰’,实在是令我吃惊。顺带一提,刚才这一剑几乎用上了我的全力。该说真不愧是帝国三将吗。”
明明说是用上了全力,但阿梅利亚的表情却仍不慌不乱。不如说,她看上去甚至对这种状况很是乐在其中。菲利克斯知道,会有这种反应的敌人大多都藏了一招杀手锏,正是那杀手锏赋予了他们从容的资本。
“好了,接下来该怎么办呢?”
阿梅利亚挥了挥剑,像是在确认己身动作一般,接着将之水平架好。在将身体压低到极限的一瞬间,她像疾风一样连续使出了突刺。
(还能更快吗……)
菲利克斯不仅没有后退反而刻意上前一步。阿梅利亚的表情在一瞬间染上了惊愕之色。菲利克斯在侧身躲过直取心脏的剑刃之后,在两人擦身而过的瞬间挥出左拳,狠狠地砸在了阿梅利亚的侧肋这一要害上。
“咕!!”
阿梅利亚的表情因痛苦而扭曲,踉跄着向后退去。
“呵呵。连‘冻牙’都打不中吗……而且居然还用拳头打女性的这种地方,人长得这么秀气,动起手来倒是毫不留情啊。果然战斗就得是这样才有意思。”
见阿梅利亚嘴角轻扬,菲利克斯皱了皱眉。
“战斗就这么让你愉悦吗?”
“可不是跟谁打都会这样哦?没有个实力相当的对手可不行。——无论是游戏、还是战斗。”
阿梅利亚的嘴角异样地上扬,缓缓地伸出了左手。看到她的动作,菲利克斯当即从腰间抽出一把直匕首向阿梅利亚丢了过去。撕裂空气呼啸而来的匕首直接刺穿了阿梅利亚的左手,同时带来了一声短促的悲鸣。
“咕……大意了。你看穿我是魔法士了吗?”
阿梅利亚那沉浸在愉悦当中的表情为之一变,额上渗出冷汗的她强行拔出了小刀。
“没错。因为在帝国有一位古怪的魔法士。”
但凡是魔法士左手手背上就一定印有魔法阵。据待在帝国的那位魔法士所说,供魔力流通的经络的结点、亦即是被称为“魔巢”的场所就是左手的手背。所以在发动魔法的时候,基点必然是左手。
另外,想要发动魔法的话,为发挥相应的威力而做“准备”的时间是必不可少的。只要知道了这些,防患于未然就并非难事。
“原来帝国也有魔法士……这还是初次听说。”
“毕竟那位魔法士因为讨厌俗世而隐居了啊。你不知道也是当然的。”
考虑到本人的意向,知晓其所在的人只有极少数。更进一步来说,就算知道场所,一般的人类也无法抵达,那里就是这样一种魔境。其实菲利克斯觉得也只有自己能到得了那里。
“我对帝国的魔法士没有半点兴趣,不过这样就难怪你能这么迅速地察觉出我的攻击了。不然你现在早就败给我的魔法了。”
“真的是那样吗?魔法其实并没有你说的那样万能吧。”
“魔法并非万能?——面对驱使神的力量的魔法士,你可真敢说啊。”
阿梅利亚一边苦笑一边麻利地用崭新的白布包扎左手的伤口。白布很快就被鲜血染成了红色。
“你说魔法是神的力量吗……”
“怎么?你有什么不服吗?”
阿梅利亚眉头轻蹙。
“魔法确实是超越人智的力量。但也并非是能拿来胡作非为的东西。因为行使魔法就必然会承担一定的风险。”
“……看来你知道的不少啊。”
到这里,阿梅利亚首次表露了戒心。菲利克斯解开了剑柄上的卡子,拔出了别名“弑神”的、由皇帝拉姆萨赐予他的宝剑。
“略懂。那么接下来轮到我了。”
相对于伸出被鲜血濡湿的左手的阿梅利亚,菲利克斯一个箭步在顷刻间就杀到了她的面前。虽然被吓了一跳,但阿梅利亚还是在下一刻蹬地横跳。菲利克斯紧追不舍,逆向挥出一记斜斩。
阿梅利亚匆忙间以剑代盾接下了这一招,但却没能站稳脚步,只见她狠狠地摔在地上,掀起了一阵灰尘。
插图3



“咳哈!咳哈!……怎、怎么回事?你刚才那动作是什么?——难道说、你也是魔法士吗?”
阿梅利亚晃晃悠悠地站起身,粗暴地拭去了嘴边的鲜血。阿梅利亚的推测可谓是大错特错,菲利克斯平静地回答道:
“我根本不会使用魔法。这只是单纯的体术而已。”
“你说那堪称神速的动作是单纯的体术?”
阿梅利亚的目光充满怀疑,但菲利克斯继续坚持道:
“正是。只不过它也不是什么人都能用得出来的。”
“——算了,你的实力竟然到了这种地步,这无论怎么说都是严重的误算。就算继续打下去恐怕我也赢不了你吧。真是可惜。”
阿梅利亚喘着粗气将剑收回了剑鞘。她莫名释然的态度令菲利克斯感到了一丝不安。
“那就请你老老实实放弃抵抗。毕竟我这边有不少要问你的。”
首先是作为本次祸源的叛徒的问题。既然已经确定了阿梅利亚是魔法士,菲利克斯猜测原因应该就是她使用了某种魔法造就了这个结果。
“老老实实放弃抵抗?你刚才是这么说的吗?”
长长的睫毛环簇下的眼睛眨了又眨,阿梅利亚不解地歪了歪头。这样子看上去就像是一个还没有长大的少女。
“没错,就是这样。”
“呵呵。你这话可真是有趣。难不成三将的另外两位也像你一样充满了幽默感?”
“……你不愿意吗?”
“这不是废话?看看现在的战况,真亏你敢这么说。”
阿梅利亚大展双臂,示意菲利克斯环顾周围。
尽管菲利克斯的参战令士气多少有了回复,但红之骑士团的劣势仍然没有改变。虽说罗泽玛丽不在,但一贯精练的红之骑士团竟会像这样被不知名的他国军队碾压至此。
已经毋庸赘言,如果战斗继续下去,己方的伤亡只会越来越多。
——但也正因如此。
“正因如此,我才要将你擒获。”
“原来如此。无将之兵不足为惧。想法倒是没错,但是很可惜,我们的目的已经达到了。不仅如此,这次还得到了甚少出现在战场上的你的情报。所以请容我们就此告退。”
“你以为我会让你如愿?”
菲利克斯一摆出架势,阿梅利亚便第三次伸出了左手。
“无谓的挣扎——”
“啊哈哈!这次可是你大意了哦。”
阿梅利亚大笑着将伸向菲利克斯的左手转向了与马修一同挥剑作战的特蕾莎。
“不妙——!?”
特蕾莎的身体在一瞬间像被五花大绑了那般动弹不得,结果下一刻突然踢飞了身旁的马修。那异常的力道显然不是特蕾莎能有的,被踢飞的马修狠狠地撞在了城墙上,一脸苦闷。
紧接着特蕾莎又倒持佩剑刺向了自己的喉咙。尽管她在拼命抵抗,但显然撑不了多久。
“特蕾莎少尉!”
“看来你没空抓我了呢。快看快看。你不快点过去的话,她可是会自我了断的哦?”
阿梅利亚用戏谑的语气说道。如果菲利克斯选择擒获阿梅利亚而不管特蕾莎,那么特蕾莎必死无疑。事实上,他根本就没得选。
“可恶!”
“对了对了。我就是想看到你这种表情。——那么愿我们日后在别处的战场再会吧。”
阿梅利亚在身后冲菲利克斯挥了挥手,接着向己方下达了撤退的指示。
菲利克斯发动迅足术绝尘而去,眨眼间就赶到了特蕾莎身旁。
“阁、阁下……”
“我这就救你。”
菲利克斯立马出手想要夺下特蕾莎手中的剑。但剑就像跟特蕾莎的手同化了一般,无论如何都夺不走。因为害怕捏碎她的双手,菲利克斯也不敢再用力了。
“给您……添麻烦了……很抱歉。”
特蕾莎的表情痛苦万分。菲利克斯温柔地抱住了她,一边抚摸着她金色的秀发一边说道:
“不好意思我接下来要将你打晕。之后随你怎么骂我都行。”
“呵呵……连这种时候都……我……我不要紧的……”
特蕾莎极力摆出笑容,接着平静地闭上了双眼。菲利克斯迅速对她的脖子劈下一记手刀,而后抱起了瘫倒的特蕾莎。
而阿梅利亚已消失得无影无踪。
“——阿梅利亚·斯托莱斯特。这个‘人情’我迟早要还给你。”





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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:21 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-17 16:46 编辑

第二章 王立图书馆



在自然力的存在得到普遍认知的太古时代,有一个被唤作“深渊人”的少数民族,他们的体内宿有高强度的自然力,并且都有一双黑得深邃的眼瞳。
当时,有一批乘船队来自其它大陆的异邦人、“龙牙人”。致力于与“龙牙人”之间的战争的真王为了打破相持不下的战局,将目光投向了拥有卓越的身体能力的深渊人。
『待到这场战争奏凯之际,朕将许深渊人一族以万世荣华。』
深渊人相信了真王的许诺,持枪执剑,投入了对龙牙人的杀戮之中。
——自那之后过了几年。
深渊人的亮眼表现令龙牙人渐渐转入劣势。最终,在双方各自纠集全部力量的弗兰克斯之战中,龙牙人大败,而后陆续撤离。漫长的战争终于落幕,德佩德利加大陆迎来了和平的曙光。
在战争中失去了许多同伴的深渊人想到一族光辉的未来,欢喜之情也是溢于言表。
——然而,王背弃了自己的诺言。
龙牙人全部撤离德佩德利加大陆两个月后,沉浸在和平氛围之中的王城突然兴起轩然大波。
『深渊人潜入了王的寝殿,意图谋害王的性命。』
当然了,这都是一派胡言。是王秘密召见一名深渊人,用酒灌醉之后伺机将其杀害,并伪称他是暗杀未遂的犯人。这对深渊人来说无异于一道晴天霹雳。尽管他们请求辩解,但始终未获接受。
到头来,深渊人所展现的过于强悍的实力令王感到了畏惧,他担心自己的王位有朝一日会落入深渊人之手。
就这样,拯救了德佩德利加大陆的英雄们在一夜之间沦为了人人得而诛之的逆贼。
王还聘请了唯一能与深渊人一战的暗杀集团“阿修罗”,亲率十万大军御驾亲征深渊人居住的家园。
虽说深渊人个体的实力都称得上破格,但他们终究是不到三百人的少数民族。面对不分昼夜的波次攻击,深渊人也只能一个接一个地倒下。
就这样,到战斗开始后第七天的黎明——

“——到第七天黎明,然后怎样了?”
酒馆老板阿贝尔一边往杯子里倒酒一边催促面前的男人继续。男人面露苦笑,一口气喝完了杯中的酒,开口道:
“真是的,你这反应又是怎么回事,最开始不就是随口一问吗?”
大半夜突然来了个客人,坐到柜台边上来就说“给我杯酒”。因为男人的一头银发在这附近颇为罕见,于是阿贝尔就试着问了一下有没有什么有趣的故事。
男人犹豫了片刻,最后断断续续地讲到了现在。
“不要在意细节。你讲的故事该说是有点逼真吗,总之就是莫名的有说服力。”
“这样啊……”
男人又苦笑起来。
“所以呢,深渊人被斩尽杀绝了吗?”
“没错,一个不留。故事到这里也就结束了。”
男人晃了晃空空如也的玻璃杯,语气中透着几分寂寥。这样子仿佛就是故事的亲历者,但比起这个,故事的无疾而终令阿贝尔很是失望。
“这算怎么回事啊。一般来说,不是得有个人活下来,最后向王复仇才对吗,那样故事才有意思啊。就这么结束的话,被兔死狗烹的深渊人未免太可悲了吧。”
“抱歉了。没能让你满意。”
男人十分夸张地耸了耸肩,接着干脆利索地从怀里取出了几枚铜币摆在柜台上,而后缓缓地起了身。
“怎么,这就要走了?”
“是啊。”
“再待一会儿多讲点故事给我听听怎么样。我请你一杯。这穷山恶水的没多少有意思的事儿。像你刚才讲的故事,拿去揽客倒是个不错的素材。”
“不好意思啊。同伴已经来接我了。”
说罢,男人看向了酒馆的入口。不觉之间,一名女性抱着一个约莫六个月大的孩子出现在了门前。明明酒馆里因为聚集了不少粗野的佣兵而吵闹异常,那个孩子却睡得十分安详。
“亲爱的,差不多了……”
女性的语气中掺杂着顾虑,男人听了轻轻点头。
“好,我这就走。”
阿贝尔听了连忙制止道:
“你们找好住宿的地方了吗?”
“没有,我们是要离开这个镇子……”
“你说要离开……大半夜的还带着孩子,你们是要去哪儿啊?不好听的话我就不说了,总之你们今晚还是在我这儿住吧。算是故事的回礼了。我特别算你便宜一点。”
阿贝尔取下挂在墙边的钥匙,一把递到了男人面前。这么做并不是在拉客,单纯只是在心疼那个孩子而已。
然而男人还是轻轻地摇了摇头,拒绝道:
“多谢你的好意,不过我们不能在这边久留。”
“这是为什么?”
“…………”
“难道说是有什么苦衷吗?”
阿贝尔又仔细打量了一下男人的装束,结果在披风下窥见了鳞甲的存在。来接他的女性披风下很可能也是一样的装束。据此可见他们并非是来游山玩水的。何况还带着一个没有断奶的孩子。
再看男人这边,他正一脸困扰地挠着后脑勺。
“算了,我不该多嘴的。要离开镇子的话,可千万要小心强盗啊。最近天气暖和了不少,那帮人搞起袭击来已经是昼夜不分了。”
“——多谢忠告。”
男人微微一笑,温柔地搂着女性的肩膀离开了酒馆。阿贝尔一面将留在桌上的玻璃杯收好,一面回想着方才见到的女性的面容。
“说起来,她可真是个美人啊。还有那双眼睛。我从来没见过那么黑的眼眸……哈哈,不会吧。”
阿贝尔的低喃在酒馆的喧嚣声中埋没了。


王都非斯 中心区
从王都的标志性建筑、时钟塔那里传来了报早的钟声,平整的石板路上已是人潮如织。即使如此,在如织的人潮中仍有两名女性十分亮眼,路过的年轻男人往往停下脚步,看两人看得入了迷。
“怎么说呢,总觉得跟我想象中的样子比起来寒酸了不少。”
伫立于两人面前的是一座以白砖砌成的建筑物。看着在光阴历五世纪非常盛行的格洛克风格的王立图书馆,奥莉薇娅的语气有些失望。
“少佐,这叫别有一番风趣。之前也说过了,这座王立图书馆正所谓是法涅斯特王国历史的具现化。而且你别看这样,它也是经过好多次修缮了。顺带一说,上一次修缮是在光阴历——”
“好啦好啦。我们赶紧进去吧?”
克劳迪娅好不容易有机会披露一下自己的知识,谁料奥莉薇娅却对此毫无兴趣。因为图书馆大门紧闭,奥莉薇娅拽着克劳迪娅的胳膊来到了旁边的警卫室。
“打扰了。”
这边没有门挡着,往里面一望可以看到三个文官打扮的男人。另有两名警卫身材的男人将目光投向了克劳迪娅。
“请问我可以进去吗?”
奥莉薇娅边问边将骑士的胸章展示给值班的男人们。于是乎,一名文弱男子推了推自己的黑框眼镜,开口询问道:
“这么年轻就是骑士了吗……敢问你的姓氏是?”
“巴雷特斯托姆。”
奥莉薇娅的声音充满了活力。男子听完眉头一皱:
“巴雷特斯托姆?……没听说过啊。阶级呢?”
“阶级?是少佐来着。”
“那是军阶。我问的是你作为贵族的阶级。”
“贵族的阶级?那是什么?”
奥莉薇娅扭了扭头,看向了克劳迪娅。
法涅斯特王国的贵族爵位共有五等,分别为<公爵><侯爵><伯爵><子爵><男爵>。此外还有仅限一代的叙位制度“七星位阶”、包括<黑紫星布><赤紫星布><绿紫星布><白紫星布><黑星布><赤星布><绿星布>,就算爵位相当,视位阶的有无、以及大绶章颜色的不同,地位也各有不同。
奥莉薇娅受封为骑士的时候,本来是跟她解释过这些的,但看这样子,她是全给忘在了脑后。克劳迪娅一面在心里叹了口气,一面告诉对方她的爵位是男爵。男人听完脸色一沉:
“我想你们也知道,要入馆的话需要有一定地位的人担保。这方面的手续办妥了吗?”
“嗯。已经准备好了。”
“——真的吗?”
男人用怀疑的目光看了过来。恐怕是因为奥莉薇娅的年纪太小吧。他很可能是觉得这个年纪的人不可能认识愿意作保的位高权重的贵族,所以对奥莉薇娅多多少少有些轻视。
克劳迪娅从怀中掏出了一封叠的十分工整的书信。
“这样就没问题了吧。”
说着,她展开书信出示给面前的男人。这是纳恩哈特为了以防万一交给自己的许可证,没想到这么快就派上了用场。可能他早就料到这种情况了吧。
“嗯?是担保信吗……”
男人凑上前浏览起了书信的内容,途中惊呼道:
“这、这可真是失礼了!事情这边已经了解了。两位快请进。”
男人连忙做出开门的指示,并郑重地向二人鞠了一躬。大概这就是所谓的见风使舵了吧。克劳迪娅一面感到无语,一面伴着开开心心的奥莉薇娅走进了图书馆的大门——

“好厉害好厉害好厉害!!克劳迪娅,这儿的书好多啊!!”
奥莉薇娅露出了与年龄相衬的欢快笑容,兴奋之情溢于言表。有别于厚重的外观,其内部是中空的木质二层结构,因而显得非常宽敞。在图书馆正中央的大道两旁,等间距地摆放着一道道书架。而随处可见的雕像则负责烘托出一种雍容典雅的氛围。
在大道的尽头设有白木打造的圆形柜台,几名职员在那里忙于接待入馆的客人。
“有这么多书的话,找起来可真不容易。我们先去找职员问问吧?”
奥莉薇娅二话不说就同意了克劳迪娅的提议。两人先等了一会儿,待到职员手边闲下来的时候,同一名将书摆回书架上的女性搭话道:
“打扰一下。请问你现在方便吗?”
“嗯?——哎呀哎呀,这位军人小姐人长得真漂亮。请问有什么事?”
这个名唤克拉雷斯的女性将克劳迪娅从上到下仔仔细细地打量了一番。她那红框眼镜下的雀斑与修剪得十分整齐的刘海给人以较强的印象。
“其实我想查一下贵族家系断绝的原因。”
“家系断绝的原因?——那只要看一下家名目录不就可以了,不必特地来到王立图书馆的啊?”
说着,克拉雷斯推了推红框眼镜。
“就是因为那上面没有记载啊。”
“没有记载?”
“是的。”
百闻不如一见,克劳迪娅从包里取出家名目录。因为事先夹好了书签,很快就翻到了巴雷特斯托姆家那一页。
“就是这个……”
克劳迪娅指向问题点,克拉雷斯半信半疑地探头看了起来。
“——唔呣唔呣。一百五十多年前断绝的巴雷特斯托姆家……呜哇!镰刀交差在骷髅头旁边,这可真是个让人不适的纹章啊……原来如此,断绝的原因确实没有记载呢……”
克拉雷斯几次三番地推动红框眼镜自言自语。看着这一幕,克劳迪娅不禁在心里想“警卫室的那个男人也好,难道职员不推眼镜就不舒服吗?”
“只有巴雷特斯托姆家没有记载。请问你知道为什么吗?”
之后又调查了一下,结果发现其它家族的断绝理由都有明确的记载。虽然不到奥莉薇娅那种程度,但克劳迪娅对此也颇为在意。
“只靠这些实在很难知道原因啊……”
“很困难吗?”
“姑且吧。不过有一点可以确定,就是这不是单纯的漏记。”
“这是什么意思?”
“就是说,记录遭到了人为的抹除。”
克拉雷斯合上了书页,轻描淡写地说。
“遭到了人为的抹除……”
听到这话,克劳迪娅的目光落在了重新回到手边的家名目录上。
“有时候,当权者会有目的地掩盖于己不利的事实。不然就是篡改。不过这都是常有的事。只是在这件事上,唯有断绝的原因被抹除了。反过来说,除此之外的部分都保留了下来。”
“这又是什么意思?”
“意思就是它也没有那么重要。至少对现在的王国来说是这样。”
短暂的沉默过后,奥莉薇娅突然从背后窜了出来,克拉雷斯不由发出了短促的悲鸣。
“那个,如果要调查断绝的原因的话,应该怎么做才好?”
“是陪你一起来的人?”
“硬要说的话,我才是陪同的一方。”
说着,克拉雷斯又用最开始的目光将奥莉薇娅打量了一番。
“是这样啊……不过这位也真是漂亮得吓人啊……让我想想……说到底,这个家族的纹章就很诡异呢,一般来说是不会使用这种容易与死亡联想到一起的图案的。”
“是这样吗?我觉得很帅啊。”
“因为你看?这东西很不吉利啊。要是家族因为图案覆灭了,那岂不成笑柄了。啊,可是巴雷特斯托姆家就是覆灭了来着。明知不吉利却还是选择了这个纹章,越来越让我感兴趣了啊。”
“……我说、克劳迪娅。”
奥莉薇娅扯着克劳迪娅的袖子,表情很是困惑。想必是对无视了自己的问题自顾自地说个不停的克拉雷斯感到不知所谓了吧。克劳迪娅也是一样。
“咳哼。——那么到底怎么样?能查清楚吗,还是不能?”
“嗯?……这得实际试试才知道啊。不过王立图书馆的藏书将近四万册。姑且是按照类别进行了区分,但一般人调查起来还是相当费劲的。”
一听有四万册书,克劳迪娅不觉一阵恍惚。毕竟是要调查一百五十多年前的事,尽管克劳迪娅事前已经有所觉悟,但现实还是超乎了她的预想。
就算花上整整一季的时间,恐怕也很难查清原因吧,克劳迪娅不禁这么想。
“很遗憾,我们只能在王都待五天。不能想想办法吗?”
“只有五天时间?……这可真是强人所难啊。”
克拉雷斯的语气听上去十分无奈。事实上也就是这样,她是真的很无奈。
“我也明白很勉强,但这件事真的很要紧。”
“……行吧。毕竟我也很感兴趣。我会帮你们调查的。”
“这真是感激不尽……不过,真的可以吗?”
说着,克劳迪娅的目光瞄向了一旁,在那里的是一脸无语地看着克拉雷斯的职员们,他们似乎听到了方才对话的内容。也不知究竟有没有察觉到他们的视线,克拉雷斯满不在乎地答道:
“没关系没关系。这都是分内事。不过即使算上我也只有三个人吗。我希望至少还能再多一个人帮忙。”
“再多一个人是吗……”
一名青年的身影闪过了克劳迪娅的脑海。

克劳迪娅与奥莉薇娅到访王立图书馆的第二天。
王立图书馆的正门前,一个金发碧眼的青年难掩自己的紧张感。这位乍一看去让人感到很不可靠的青年——便是阿什顿·塞尼菲尔德准尉了。
“克、克劳迪娅中尉。我真的拿到批准了吗?要是之后跟我说搞错了的话,那我会很困扰啊……”
在职员们火急火燎地打开正门的时候,阿什顿一个劲儿地瞄着一旁的警卫。
“不用担心。我不是跟你说了纳恩哈特准将已经下达许可了吗。不然你早就被警卫赶走了。再说了,这话你究竟要重复几遍才算够啊?”
昨天离开王立图书馆之后,克劳迪娅又去和纳恩哈特见了一面,同他讲清了事情的原委,于是纳恩哈特破例允许了阿什顿进入王立图书馆。
回到酒店把这个消息带给阿什顿之后,他高兴得那叫一个手舞足蹈。然而随着时间的经过,他变得越发不安。待到晚餐的时候,阿什顿一个劲儿地询问到底是不是有什么地方搞错了。拜此所赐,克劳迪娅都没能好好享用酒店特色的料理。
“但、但我毕竟是平民啊?”
现在大门都打开了,阿什顿也没有向前踏出一步的勇气。不仅如此,他还在用确认的目光看向克劳迪娅。相较之下,一旁的奥莉薇娅则迫不及待地蹦来蹦去。
“这个用不着你说我也知道。所以说,这意味着你在与红之骑士团的战斗中取得的功绩获得了认可。”
虽然被功勋卓著的奥莉薇娅的光环所掩盖,但阿什顿作为参谋的名声确实在不断提升。事实上,克劳迪娅觉得也只有阿什顿拥有将多达三万的敌军瘫痪的手腕了。
纳恩哈特之所以会破例允许阿什顿进入王立图书馆,肯定也是考虑到了这方面的背景。不过拜此所赐,克劳迪娅好不容易又得到的掐纳恩哈特脖子的机会也白费了。
“不是,可这个跟那个是两码事啊……”
见阿什顿畏畏缩缩的态度始终不改,克劳迪娅眯起了眼睛,看来需要好好教育他一下了。
“就因为是一码事所以才会下达许可啊。真是的……你这种地方虽然是优点,但同时也是缺点啊。你应该给自己一个正确的评价。否则会让听者感到不快的。”
克劳迪娅用力抬手,狠狠地拍在了阿什顿的屁股上。只听砰!的一声,阿什顿难堪地叫道“吓!”。
“啊哈。阿什顿被打屁股了。你的屁股会像猴屁股一样红吗?还是说会分成两瓣呢?”
奥莉薇娅拍着自己的屁股说道。
“屁股本来就是分成两瓣的好吗!”
阿什顿一边揉着屁股一边喊,克劳迪娅不禁苦笑:
“行了快走吧。我们时间不多。”
“抱歉了。被打了屁股之后我多少冷静了一些。已经没关系了。”
阿什顿老老实实地垂下头,被奥莉薇娅调侃着走了起来。在他身后,克劳迪娅重重地叹了口气。
(真是的,总这样让人操心。如果我有一个弟弟的话,也会是这种感觉吗?……不对,如果是我的弟弟,肯定会稳重不少。)
留下在一旁敬礼的警卫,克劳迪娅也迈步走向了入口。

因为时间还早,图书馆内十分清静。透过穹顶的采光窗照进室内的阳光令空气中的尘埃散发着晶莹的光芒。
(呜哇。这就是让我魂牵梦萦的王立图书馆吗……)
阿什顿的目光落在了距离自己最近的书架上。只消随便一看,就能在上面找到许多稀有的书籍。百感交集的他又环顾周围,看到了几名正在对书架进行整理、清扫的职员。
在那当中有一名用掸子为书本掸灰的小个子女性,阿什顿的目光很自然地为其所吸引。
(咦?她是……)
正当阿什顿回忆之际,克劳迪娅走到了那名女性身边:
“早上好。今天也麻烦你了。”
“早上好。你们今天来得好早啊。”
“毕竟时间紧迫啊。”
“也是。那就尽快着手调查吧……我看看,身后这位就是昨天提到的来帮忙——哎呀?这不是?”
也不知阿什顿如何吸引了女性的目光,她一边推着眼镜一边快步向阿什顿靠近。
“呃!克拉雷斯小姐。……你成了王立图书馆的职员了啊?”
“是啊,别来无恙。阿什顿·塞尼菲尔德。我们有两年不见了吧?”
克拉雷斯莫名地向阿什顿抛了个媚眼。就像是把人从上到下舔舐了一遍似的。阿什顿见状不禁咽了口唾沫。
“已、已经过去这么久了啊。”
“话又说回来,阿什顿·塞尼菲尔德。你居然参军了啊,真是出人意料。我本以为你肯定要做一个学者呢。”
克拉雷斯弹了一下阿什顿的领章,嘴角浮现出妖艳的笑容。
“不是,我也并非是出于自愿才参军的啊。”
话一出口,阿什顿便意识到了自己的失言,连忙瞥了克劳迪娅一眼。他觉得自己这下恐怕又要被训了,心里头那叫一个忐忑。
“——嗯?没关系的。再说了,让你这样的人踏上战场本就是我们的失职。”
克劳迪娅苦笑着说。免于训斥的阿什顿于是松了口气。
“不说这个,你们两个是相识?”
“啊,是的。说相识确实是相识。因为我们是同一个学校出身。”
阿什顿修读的学校名叫“狮子王学院”。是优秀的文官学者辈出的名校,而克拉雷斯正是早他两年毕业的学姐。那时候克拉雷斯总是用这样那样的麻烦事让阿什顿困扰不已。
“阿什顿·塞尼菲尔德。我们的关系怎么能用一个相识来形容呢,多见外啊。不都是不分昼夜地在学院里这样那样的关系了吗。”
插图4

克拉雷斯一边说着耐人寻味的话一边靠上了阿什顿的胸口。女性特有的香味拂过了阿什顿的鼻腔。
“是这样吗?”
克劳迪娅以轻蔑的目光看了过来。
“不是的!没有这码事!拜托克拉雷斯小姐不要说这种引人误会的话好吗。你不就是强行给我关进了房间里帮你写论文吗。”
阿什顿连忙拉开克拉雷斯并看向奥莉薇娅,发现她正笑嘻嘻地看着这边的互动,对刚才的话题并没有很在意的样子。
这姑且让阿什顿松了口气,但同时也有些不得劲。
“呵呵。阿什顿·塞尼菲尔德还是老样子,调戏起来很有趣啊。言归正传,有你在的话,调查的效率想必会有飞跃性的提高吧。”
克拉雷斯推了推红框眼镜,带领三人走了起来。



来到王都后的第四天。
尽管阿什顿的加入令调查效率提高了不少,但还是没能得出一个像样的成果。阿什顿与克拉雷斯此时正在书架前进行着艰深难懂的对话。
顺带一说,待在堆积如山的书本旁边的克劳迪娅这会儿正一脸呆滞地仰望着天花板。总觉得从她嘴里就要钻出什么不得了的东西了。
奥莉薇娅合上手中那厚得能当武器的书本,重重地叹了口气。
“法涅斯特王国在群雄割据末期大搞军事扩张啊。其国力也因之大幅下滑。这笔债现在找上门来了是吗?”
当时,王国在拉斐尔王的领导下,依托强大的军事与经济实力接连挑起战端。起初王国可谓是势如破竹,但随着战线的扩大,补给线也一再拉长。明明如此,王国方面却轻视补给,居然不为堪称军队生命线的辎重部队配备护卫。
其恶果便是补给线接连被切断。无论有多么强大的军事力量,部队也是无法在饿着肚子的情况下打胜仗的。在被Z灌输了兵法知识的奥莉薇娅看来,这已经不是轻敌,而是与自杀等同的行径了。
“——我爷爷也经常就此事抱怨啊。据说那时候,王也好军队也好全都被征服大陆的豪言迷惑了双眼。如今反倒是帝国高举一统大陆的旗帜,王国则被逼入了绝境,真是讽刺……话说回来,这跟我们要调查的有什么关系吗?”
“这个啊。虽然不清楚有没有关系,但我觉得了解王国的历史总不会有坏处。没准儿能从中找到什么线索。”
“原来如此……少佐说的没错。”
深以为然的克劳迪娅连连点头。奥莉薇娅哼了一声,尽可能骄傲地挺起了胸。紧接着一旁便传来了什么东西掉在地上的声音。奥莉薇娅往声音传来的方向看去,结果看到了目瞪口呆的阿什顿。
“难道说阿什顿想吃点什么?很遗憾,我没有带饼干哦。因为图书馆是禁止携带食物的嘛。”
说着,奥莉薇娅翻开口袋,只见里面的饼干渣哗啦哗啦地掉在了地上,引得附近的职员一脸怒容。
“我才不是这个意思!——只是没想到奥莉薇娅居然能说出这么正经的话来,被吓了一大跳而已。”
“诶?阿什顿怎么说起胡话来了?”
“我刚才说的怎么就是胡话了啊?”
见阿什顿很是不忿,奥莉薇娅一脸理所当然地回答道:
“因为我从来都只说正经的话啊。”
“你这……不是,你认真的?”
阿什顿的表情十分微妙,奥莉薇娅也一样。
“阿什顿总是这么会开玩笑。要是有开玩笑大赛的话,以你的天赋,肯定是前几名。没准儿还能拿冠军呢。克劳迪娅是不是也这么觉得?”
奥莉薇娅看向克劳迪娅,但克劳迪娅却不停地咳嗽,一个劲儿地翻着书。难道是突然患上感冒了吗。
再看向克拉雷斯,只见她满面春风地跟奥莉薇娅同志敬了个礼,而且还不停地推着红框眼镜。真是不明所以。

调查作业在这之后一直默默进行。阿什顿和克拉雷斯负责筛选出可能与巴雷特斯托姆家有关的书籍,奥莉薇娅和克劳迪娅负责进行阅览。时间流逝,到了傍晚,透过窗户射来的光线染上了茜色。
就这样,到了第四天晚上,调查还是没有什么进展。
“——呼。这个亮度的话就很难看清文字了啊。今天先到这里好了。”
克劳迪娅安静地合上书页,大大地抻了个懒腰。
“诶~。我还能看得清呀,完全没关系的。”
目前摆在书桌上的还有、
【纹章学】
【法涅斯特王国的光与影】
【暗之一族】
这些书尚未涉及。对长期居住在光线不很充足的深山老林里的奥莉薇娅来说,这种亮度根本无伤大雅,只可惜、
“很遗憾,马上就到闭馆时间了。”
就像是对克劳迪娅的附议一般,时钟塔的钟声传到了奥莉薇娅的耳畔。职员们纷纷做起了闭馆的准备。
“只剩下一天了吗。奥莉薇娅同志的阅读速度非同寻常,效率本身没有什么问题……但五天时间果然还是太少了。”
克拉雷斯一边整理书籍一边说道。看来奥莉薇娅同志这个称呼于她已经定型了。虽然想询问其中的理由,但因为嗅到了与杰瑞相似的味道,果然还是作罢了。正所谓多一事不如少一事。
“——那么我们明天再见吧。”
与克拉雷斯道别后,毫无收获的奥莉薇娅等人离开了王立图书馆。当三人穿过商业街,前往酒店林立的南区时,一名身着军装背对夕阳的余晖同这边靠近的女性映入了奥莉薇娅的眼帘。
女性在奥莉薇娅面前停下脚步,干脆利落地敬了一礼。
“我记得你是鱼……纳恩哈特准将的副官来着?”
“如您所说!下官正是卡特莉娜·雷纳斯少尉。”
“找我有什么事?之前那些鱼就是所有的礼物了哦。而且我现在也没有饼干了。”
说着,奥莉薇娅向她展示自己空空如也的口袋,而卡特莉娜却摇了摇头:
“您误会了,我不是来找您要鱼和饼干的。不好意思,还请各位立即到雷蒂西亚城一趟。”
“去雷蒂西亚城?”
“是的。纳恩哈特准将在办公室等你们。”
听到这话,奥莉薇娅不禁思考起来。难道是自己送的鱼让纳恩哈特准将吃坏了肚子,搞得他很生气?可是那都是自己刚钓上来的鱼,还新鲜着呢,应该不太可能吧。
于是奥莉薇娅看向克劳迪娅,但克劳迪娅也歪着脑袋一脸不解。至于阿什顿,奥莉薇娅刚看向他便被表示“我怎么可能知道”。
“我能问一下原因吗?”
“非常抱歉。事关机密,我不能在这里讲……请直接找纳恩哈特准将了解吧。”
接着,卡特莉娜二话不说,转过身就往雷蒂西亚城走去。一头雾水的奥莉薇娅等人只能在她身后尾随。

纳恩哈特的办公室
在卡特莉娜的带领下来到办公室之后,纳恩哈特停下了手中疾驰的笔。
“不好意思了,急着给你们叫过来。”
抬起头的纳恩哈特脸色总显得有几分憔悴。
“究竟是有什么事呢?”
“先说结论吧。天阳骑士团出动了。再这样下去的话,中央战线肯定会瓦解。”
克劳迪娅闻言不禁捏了把冷汗。说起天阳骑士团,那正是攻陷了基尔要塞的军团。该军团麾下将士皆穿银色全身甲,相较于单兵能力,他们更擅长集团作战。而率领天阳骑士团的正是帝国军队的最高统帅。
“那第一军应当即刻前往迎击啊?正好现在北部有第七军镇守,后顾之忧已除。”
“这个我当然明白。但事情没有这么简单。”
纳恩哈特不便明说的理由,克劳迪娅隐隐约约猜得出来,遂追问道:
“莫非是陛下他——”
“快打住吧。我可不想以不敬之罪将克劳迪娅中尉扣押起来。”
果然如此啊,克劳迪娅想到。打断克劳迪娅的发言之际,纳恩哈特的神情有着不容置喙的压迫力。在克劳迪娅与纳恩哈特之间产生的须臾沉默,放给阿什顿来看却近乎永恒。
另一边,卡特莉娜看着纳恩哈特的侧颜,表情忐忑。
“——恕我失礼了。那么,叫我们来的原因到底是?虽然我觉得不至于,但总不会是要第七军出动吧?”
虽然战胜了红之骑士团,但第七军所受的伤害也不小。如今第七军的首要任务是整顿刚刚收复的王国北部,实在没有余力援救中央战线。克劳迪娅只是随口问问,她不觉得纳恩哈特会连这种事都考虑不到。
“我当然也知道这是不可能的。”
“那又是为何?”
“目前正在动员中央地区的警备兵。预计可以集结六千左右的兵力。”
“难道说!?”
纳恩哈特重重地点了点头,转而看向奥莉薇娅。
“克劳迪娅中尉猜得没错。我们希望奥莉薇娅少佐能率领这部分兵力前去援救第二军。”
然而奥莉薇娅毫不犹豫地拒绝了纳恩哈特的要求。
“我不要。因为我想调查的事还没有结果呢。再说,阿什顿答应带我去品尝的王都美味的蛋糕我也没吃到。”
“喂、等一下。现在压根儿不是说这些的时候吧。”
阿什顿匆忙劝谏道,无奈奥莉薇娅鼓起双颊扭过了头。依克劳迪娅的经验,要说服这种状态下的奥莉薇娅可谓是难于登天。
果不其然,无论拼了命地尝试劝说的阿什顿如何努力,奥莉薇娅那像青蛙一般鼓起的双颊都没有丝毫萎缩的意思。
“这样勉强奥莉薇娅少佐,我也觉得很过意不去。”
虽然仍然坐在椅子上,但纳恩哈特毕竟低下了头表示歉意。要知道纳恩哈特可不是普通的长官,而是一名将军。
不待卡特莉娜开口说些什么,奥莉薇娅立马回道:
“要这么想的话就请派别人去吧。刚才也说过了,我还有事需要在图书馆调查。”
奥莉薇娅依旧坚辞拒绝。照理来说长官的命令就是绝对的。但奥莉薇娅可不管这套。
现在奥莉薇娅身上颇有一种如果强迫我服从命令,那我干脆就辞职走人的氛围。巴雷特斯托姆家家系断绝的原因对她就是这么重要。虽然她如此执着的理由仍然不明就是了。
办公室的空气渐趋险恶,感到不知所措的阿什顿目光游移不定。招致这个局面的纳恩哈特将胳膊肘搭在办公桌上,缓缓地叉起了十指。这是克劳迪娅非常熟悉的纳恩哈特的经典动作。
“——那么就来做一笔对奥莉薇娅少佐非常有利的交易吧。”
“对我有利的交易?”
或许是对新话题产生了兴趣,奥莉薇娅稍稍将头转向了纳恩哈特的方向。
“没错,正是对你有利的交易。如果你能答应我的请求,那么直到你满意为止,我可以让你尽情地在图书馆调查。当然,保罗阁下那边由我来疏通。反正无论如何,后天你都要回第七军报到不是吗?”
高明、克劳迪娅暗暗想到。一如纳恩哈特所言,无论有没有成果,他们留在王都的时间都只剩一天了。而在克劳迪娅看来,就算再花上一天,他们也很难查清原因。
恐怕奥莉薇娅也明白这一点吧。纳恩哈特的提议极具魅力,令她鼓起的双颊迅速萎缩。明明跟奥莉薇娅没有多少往来,真亏他能如此巧妙地“投其所好”。不愧是长于权谋的第一军的副官。
“……真的吗?”
“我以纳恩哈特·布朗什的名义起誓。”
“好的!——不对,我明白了!奥莉薇娅少佐,这就出发带领警备兵援救第二军!”
奥莉薇娅用今天最灿烂的笑容敬了一礼。


王都非斯 南区
即便是在王都,南区的竞技场和旧宫殿数量也尤其之多。在清澈见底的米斯里运河两岸,争相修建的各式酒馆旅店鳞次栉比,其中自然不乏各种精雕细琢的看板招牌。而拥有在这当中仍显得独树一帜的飞鸦展翅状看板的“灰鸦亭”,便是奥莉薇娅等人在住的酒店。
因为阿什顿推荐说这家的面包非常美味,喜欢面包的奥莉薇娅当然二话不说地赞成在此借宿。

应纳恩哈特的要求决定援助第二军的翌日。
奥莉薇娅三人正在一楼餐厅吃早餐。其他客人可能是还没睡醒吧,一共摆有二十把椅子的圆形餐桌连一半人都没有坐满。
奥莉薇娅正痛痛快快地享用着烤好的面包,一旁走来个端着盘子的健壮女性。她便是远近闻名的灰鸦亭女主人——安妮。
“小奥莉薇娅,刚烤好的胡桃面包好吃吗?”
说着,安妮用娴熟的动作将盘子接连摆好。出现在眼前的是蔬菜和肉的份量都倍儿足的奶油炖菜。诱人的香气自然令奥莉薇娅食欲大振。
“嗯!灰常好呲!歪稣礼愣的灰常棒!嗨又棠也灰常每喂!”
“唉……少佐,不要边吃东西边讲话。我这话都跟你说过多少遍了?还是说你觉得我的话没有听取的价值?”
“我说啊,你这真不是故意的吗?”
见克劳迪娅和阿什顿一脸无奈,奥莉薇娅拼命摇起了头。心里想着又让他们两个感到无语了呢。
“啊哈哈!克劳迪娅小姐还是这么严厉啊。没关系的,反正也不是什么了不得的料理。小奥莉薇娅怎么喜欢就怎么来吧。”
安妮撤下吃完的盘子,爽快地笑道。听到这话,待在厨房那边的老板、以狮子鼻和一双凹陷的眼窝而给人深刻印象的阿卡基探出头,不忿地说“我的料理这么平庸真是不好意思了啊”。
安妮不屑地哼了一声,一旁的克劳迪娅用餐巾擦了擦嘴,坐直身子说道:
“安妮小姐,多谢您的关照,但那样可不成。既然是贵族,用餐的时候就必须保证相应的礼仪。”
面对克劳迪娅锐利的目光,奥莉薇娅缩了缩脖子。总觉得克劳迪娅最近总是训斥自己。
安妮交换着看向奥莉薇娅和克劳迪娅,一脸惋惜。
“贵族可真是不方便啊……话说回来,小奥莉薇娅今天就要走了吗,阿姨我好伤心啊。”
“我走了你会伤心吗?”
“那当然了。能把我们这儿的饭吃得这么津津有味的客人可不多啊。”
安妮露出了寂寞的微笑。见状,奥莉薇娅充满活力地说:
“安妮小姐,没关系的。等我把帝国军收拾掉之后很快就回来了。因为我还有事要在王都调查呢。”
因为突然要去援救第二军,克拉雷斯那边已经解释清楚,拜托她继续调查了。当然奥莉薇娅是想尽早回到图书馆搜集与Z有关的线索的,为此有必要以最快速度打倒天阳骑士团。
“这样啊。那等你回来的时候,我们可得好好招待招待你了。”
“嗯!”
“不过如果有危险的话,一定要赶紧逃命哦。无论是贵族还是平民,生命都只有一次。在这一点上就算是神明也是平等的。”
“喂,你要在那儿磨蹭到什么时候。客人都起来了。——真是的,所以说女人就是啰嗦。”
老板这么一说才发现确实如此,睡眼惺忪的客人们一个接一个地走下了楼梯。餐桌基本都坐满了。
“来了来了!!——唉,真是个不识趣的男人。那行了,你们三位可要平安回来啊。——再就是阿什顿。”
突然被指名道姓,阿什顿十分意外地抬头看向了安妮。
“你再怎么说都是男人,可要保护好小奥莉薇娅啊。”
“啊、嗯,好的。”
克劳迪娅闻言不禁苦笑,阿什顿则连连点头。安妮轻轻颔首,接着转身气冲冲地去往了厨房。不一会儿便传来了两人争吵的声音以及餐具的破碎声。
阿什顿一脸惊恐地望向厨房,另一边,克劳迪娅从怀里拿出地图,清了清嗓子,示意另外两人进入正题。
“那么我们来谈谈接下来的计划。首先,我们要前往警备兵的集结地点、格拉西亚堡。在部队集结完毕之后,走西边的路线前去救援第二军。”
克劳迪娅用手指在地图上画出了由格拉西亚堡前往中央战线的路径。
“不过没问题吗?虽然数量不少,但终究是拼凑起来的部队。我甚至怀疑他们能否遵从我们的命令。而且天阳骑士团很擅长集团作战。就算加上我们,形势也非常不利啊。”
阿什顿皱紧了眉头。奥莉薇娅也赞同他的看法。无论凑出多少兵力,乌合之众都不可能打得了胜仗。
“阿什顿的意见没错。但就算是这样也没时间让我们对他们进行训练了。要知道第二军的处境每分每秒都在恶化。”
“这个当然,可是……”
阿什顿似乎还是不能接受,抱起双臂嘀咕了起来。奥莉薇娅觉得这时候自己作为指挥官有必要说些像样的意见。
于是她竖起食指:
“那这样如何?告诉他们奋勇战斗的人可以得到书本或点心作为奖励。我想这样的话,大家肯定会干劲十足的。”
“喂,现在可不是开玩笑的时候。”
阿什顿当即表示抗议。可奥莉薇娅根本没有开玩笑的意思,阿什顿的反应令她很是意外,明明就没有人在收到点心和书本之后会觉得不满意。
“我才没有开玩笑呢。阿什顿你要听好了哦,人类与野兽最本质的区别就是——”
“对了。奥莉薇娅,我想到个好点子。”
阿什顿打断了奥莉薇娅的话,脸上挂着腹黑的笑容。他脑子里想的肯定不是什么好事。只要看这笑容就明白了。
克劳迪娅大概是感觉到了什么,用讶异的目光看向阿什顿,问道:
“喂,你该不会是想利用少佐干些不好的勾当吧?”
“不好的勾当?——话怎么能这么说呢。我才没有那种想法啦。只是、”
“只是?只是什么?”
克劳迪娅凑到阿什顿眼前问道,吓得阿什顿连人带椅一个后仰。
“等!太近了!你的脸贴太近了啊!”
“别管这些赶紧回答我。”
“那、那那个。我就是想着,把士兵召集起来然后让奥莉薇娅来一场公开表演什么的……啊哈哈。”
“哦?公开表演是吗?那么具体是要少佐表演什么呢?”
克劳迪娅紧咬不放,阿什顿连忙移开了目光。
“没什么啦,不是什么不得了的……”
“那就快说。”
“摆、摆两个稻草人,然后让奥莉薇娅展示一下自己的剑技什么的。”
阿什顿瞥了奥莉薇娅一眼。
“让少佐展示剑技?”
“是的。这样的话,士兵们迫于恐惧,应该就会好好听从命令了。”
“哦……用恐惧驾驭士兵,就是说让他们像奴隶一样听命于自己喽?”
“说奴隶就有点……虽然说法有些那个,但差不多是这个意思……”
“原来如此原来如此。哈哈哈。你可真是想到了一个有趣的点子啊。”
“对、对吧——啊疼疼疼疼疼!”
克劳迪娅干笑两声,一把揪起了阿什顿的耳朵。奥莉薇娅见状不禁用手遮住了脸。心想完了,夜叉又降临了。
“简直了……少佐的盔甲也是,你怎么就能想出这么多歪点子呢?干脆给你脑袋切开检查一下好了。”
听到这话,奥莉薇娅发自心底地感到了恐惧。因为她想象了一下单手拿刀笑着给阿什顿的脑袋开瓢的克劳迪娅的样子,实在是太恐怖了。
“拜托高抬贵手放过我的脑袋!盔甲那件事真的是不可抗力啊!”
“那、那个、克劳迪娅。我觉得要我展示一下剑技并没有什么——”
奥莉薇娅战战兢兢地说,然而话才说到一半,克劳迪娅便猛地扭过了头。不知道为什么,有几根头发沾到了她嘴边。完蛋了,今天晚上肯定要做噩梦了。
“——没问题就怪了。阿什顿,这绝对不行哦。”
“奥、奥莉薇娅!?”
“那我先出去了,拜拜。”
奥莉薇娅急忙将剩下的炖菜打扫干净,快步跑出了餐厅。背弃了阿什顿那苦苦求救的目光。
这绝对不是临阵脱逃哦,只是战略性撤退而已。奥莉薇娅这样说服自己。

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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:21 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-13 03:06 编辑

幕间故事·诱惑

王国北部 维萨姆城 司令室
“这可真是个充满诱惑力的报告啊。”
看过交上来的报告书之后,保罗抒发了自己的感想。
概括来说,报告的内容为亚斯特拉堡遭到了来历不明的军队的袭击。至少现在已经没有公开对抗帝国的势力了,所以这份报告委实令人震惊。
不仅如此,虽然真伪待定,但报告还说红之骑士团一度被逼入绝境。这也正是为什么保罗会觉得它充满诱惑力。连番落败会给一支部队在物质与精神两方面带来巨大的负担。即便红之骑士团都是精兵强将也不能例外。
如果第七军趁此机会发动进攻,那么拿下亚斯特拉堡的可能性很高。若能成功,亚斯特拉堡便是抗击帝国的桥头堡。于处境艰难的王国而言,这当中的意义远比攻克一座城池更大。
“顺带一说,北部的形势基本稳定下来了。”
奥托这话如同在顺水推舟,保罗不禁苦笑。
“你怎么看?”
“怎么看是指?”
“你明明就知道我的意思。”
“……一定要说的话,我是反对的。”
“反对吗……理由是?”
“第一个是兵力的问题。现在我们能动员的兵力最多也就一万五千。与此相对,亚斯特拉堡的兵力大概在七八千上下。阁下您也知道,在攻坚战中,攻击方一般需要三倍于防守方的兵力。就算将士气的差距考虑进去,我们现有的兵力也是不够的。”
“嗯……这意见很有你的风格。另外一点呢?”
“后勤的问题。这比兵力的问题还要严峻。虽说北部的形势基本稳定了下来,但粮食的供给还是不容乐观。”
“有这么严峻吗?”
“绝非虚言。在萨扎兰德城市国家联盟的经济封锁下,受影响最大的就是北部了。虽说有刚刚从帝国手中收复的影响,目前还没有发生什么暴乱,可是——”
奥托欲言又止,默默地盯着保罗。保罗摸了摸半秃的脑袋,长叹一口气。
“我知道你想说什么。如果我们现在要出征的话,就必须向老百姓征收粮草。如此一来无异于引火烧身。”
“如您所言。而且我们缺的还不仅仅是粮草。”
说着,奥托递出了一份清单,上面显示军马和武具等作战物资都有不小的缺口。想必是猜到保罗的想法而提前准备好的吧。奥托做事从来都是这样滴水不漏。
(不过实在是太可惜了啊。)
看着报告书,保罗还是感到惋惜。红之骑士团目前可谓人困马乏,这恐怕是前所未有,而且一旦错过便不会再有的机会。当然了,让阿尔冯斯点头实属困难,不过第七军毕竟成功收复了王国南部和北部。在此加持下,阿尔冯斯的心境或许会有所改变。
如果有科尼利厄斯助力,保罗觉得自己完全有可能获得王的批准。至于粮草的问题,虽然输送需要一定的时间,但只要调拨一部分王都储备的粮食总是能解决的。
不过另一边,相较于不惜牺牲民众的利益也要动兵,红之骑士团无法行动的当下确实也是整顿内政的良机。
“阁下,根据我的计算,如果只派七千兵力,就不需要跟百姓征粮了。”
奥托清楚保罗的烦恼,进而提出了建议。只不过建议的内容让人感到匪夷所思。
“你忘了自己刚才说过什么了吗?我觉得你还不到犯老糊涂的年纪吧?”
“当然没忘了。不过凡事都有例外。”
说着,奥托嘴角一扬。
“——该不会又是奥莉薇娅少佐吧?”
保罗的语气满是无奈,而奥托的嘴角扬得是更厉害了。
“阁下明察。毕竟死神的威名如雷贯耳,远超我们的想象。没有不善加利用的道理。”
“话是这么说,可是你不觉得给她的负担太大了吗。”
“是这样吗?”
“就是这样。我怕你忘了所以姑且提醒一下,不管她再怎么厉害,终究是个十多岁的少女。换成贵族家的女孩子,这可是讴歌青春的大好时光。”
迦尔纳克会战期间,第七军各路部队无不陷入苦战,唯有奥莉薇娅率领的独立骑兵联队一路高歌猛进。甚至重创敌军总司令,迫使红之骑士团撤退。在随后的追击中,奥莉薇娅及其部队也发挥了重要作用。
将畏惧的情感纳入战略层面的考量并无不妥。事实上,在加斯帕堡的战斗中,帝国军出于对奥莉薇娅的恐惧而早早地缴械投降是无可辩驳的事实。话虽如此,奥莉薇娅终究还是人。考虑到她的年纪,像这样连番作战也会吃不消的。奥托的意见虽然有理,但保罗到底还是难以赞成。
然而奥托却对保罗的说法颇不以为意。
“都事到如今了,阁下怎么还说这些。很遗憾,那个丫头可不是普通的少女。只要喂她吃饱饭,她就能精神头十足地赶赴战场。”
“什么叫喂她吃饱饭、我说你可真是……”
“阁下,这一年半来,我方的形势确实有所好转。可就算是这样也绝不可懈怠。我当初就说过,只要能派上用场,不管是少女还是老妇都要人尽其才。如此而已。”
奥托这番蛮横的主张不免令保罗无语,没想到这还没完,他又继续强推道:
“至于具体的计划……这样好了,就准备个差不多一百面巴雷特斯托姆家的纹章旗吧。让少佐进军的时候打着这些旗帜。既没多少成本,又能收获很好的效果。”
说到最后,奥托又露出一抹邪笑。保罗见状暗自想着“暗地里被人揶揄为铁面的男人原来表情能这么丰富啊”这样有的没的。
“不管怎么说,都得先得到元帅阁下的支持才行。而且就算要实行你的作战计划,最关键的奥莉薇娅少佐现在却不在军中啊。”
“我记得她现在待在王都那边。”
“没错。不过差不多该回来了……”
说到这里,保罗沉沉地靠在椅背上,闭上了双眼。

——后来。
纳恩哈特送来的急报令保罗等人的想法彻底落了空。
一直在积蓄力量的天阳骑士团终于竖起了战旗。

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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:21 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-13 03:09 编辑

第三章 舞动于死线的漆黑之花



中央战线 第二军大本营
“阁下,第二防线被突破了。指挥官伊格纳茨少佐战死。再过不久,天阳骑士团就会开始攻击第三防线了。”
利泽大尉的声音难掩紧张。身披白银全身铠的天阳骑士团在中央战线现身后已过了两个多礼拜。尽管第二军全力抵抗,无奈还是节节败退。
“天阳骑士团吗……没想到第一、二防线居然这么容易就被他们攻破了。”
“果然跟一般的部队不可同日而语啊。”
“谁说不是呢。难怪他们能拿下基尔要塞。”
布拉德看着长桌上的布阵图回答道。第三防线周围有石壁环绕,此外路幅非常狭窄,在这里布阵可以说占尽了地利,是个以寡击众的绝佳场所。
“都准备好了吧?”
“是的。按照计划,已经在前进路线上设置了数道铁丝网。敌军的脚步势必会被拖慢,我方长弓兵会在其间从敌军的正面及头顶以六段射击予以持续打击。”
“足够了。这样应该能争取到相当的时间。——那么,最重要的援军怎么样了?”
援军两字刚出口,利泽的表情立马抽搐了一下,这没有逃过布拉德的眼睛。
“……快马来报,第一军还需要一段时间才能出动。”
“啧!到头来,王还是要我们去死吗。”
“阁下!——您说话声太大了。批判国王陛下可是会被处以极刑的。我能明白您的不满,但千万要冷静啊。”
戒备着士兵们的视线,利泽的语气中透着一丝自嘲。布拉德可不管这些,难掩心中不忿的他狠狠地砸了下拳头,利泽连忙切换话题:
“可能是作为代替吧,第七军的奥莉薇娅少佐会带领援军过来支援我们。”
“奥莉薇娅少佐?——那个被帝国军唤为死神的少女吗……不过第七军现在应该无法离开北部才对啊?”
第七军战胜红之骑士团的捷报布拉德已经获悉。这件事本身固然令人喜悦,但第七军的消耗也不小。现在第七军光是防卫北部就已经分身乏术,即便是保罗也不太可能有分兵支援中央战线的从容。
“据说是奥莉薇娅少佐刚巧待在王都。报告上说,在纳恩哈特准将的命令下,中央地区的警备兵已经在动员当中了。”
“刚巧、吗……”
布拉德点起一根烟。
被唤作死神的少女到底有几斤几两,布拉德自然不清楚,但终究不值得将第二军全体将士的生命托付于一个素未谋面的少女。既如此,那就必须做出决断了。
在鼓舞自己的意义上,布拉德露出一抹狞笑。
“阁下?”
“利泽大尉,为防万一,去做好撤退的准备。当然,殿后一职由我负责。”
“阁下!”
利泽锐利的目光扎在了布拉德身上。布拉德当然明白她的意思,不过在这一点上他不能让步。这事关布拉德的尊严。
“别这么生气嘛。我这人可没有那种不惜让你们全都牺牲也要保卫国家的崇高心灵。没事儿,用不着担心,责任全都由我一个人扛。”
“我没在担心那种事!我是——!”
“大尉,我已经下达命令了。复述一遍。”
见利泽不肯罢休,布拉德以严肃的目光盯着她。
“……遵命,我这就去做撤退的准备。”
“这就对了。就应该这样。”
利泽无力地敬了一礼,拖着沉重的脚步离开了现场。
插图5

“——人不是为保护国家而生存,国家是为了保护人而建立。你一直都这么说来着,对吧,保罗老爷子。”
眺望着渐渐没入地平线的太阳,布拉德沉沉地吐出了一口烟。

神国梅希亚 拉·海姆城 飞翔阁

在梅希亚风格的窗棂外,目力可及之处遍布雪装。阳光照耀下的雪原反射着璀璨的光辉,将飞翔阁点缀成了一个更加壮丽的空间。
“阿梅利亚。此次前去‘体恤军情’,有劳你了。”
索菲蒂亚同屈膝跪拜的阿梅利亚慰劳道。
“不胜荣幸。只可惜属下的成果未能尽如人意。”
阿梅利亚的发言令一旁的菈菈身子一抖。
“不尽人意?这就奇怪了啊。我听说任务顺利完成了不是吗?”
据枭的报告,阿梅利亚用一场漂亮的奇袭重创了红之骑士团。
当然,己方也有一定的损失,不过相较之下就显得十分轻微了。阿梅利亚的表现很难说是不尽人意。
“我接到的报告也说本次作战收获了成功。阿梅利亚千人翔,在圣天使大人面前不可胡言乱语。”
菈菈狠狠地瞪了阿梅利亚一眼。
“并非胡言乱语。属下明明遭遇了帝国三将之一、菲利克斯·冯·西格尔,却未能取其首级。”
阿梅利亚抬起头,一脸不甘。
“啊,是说这事儿,不必在意。对手可是统率苍之骑士团的西格尔卿,我从没想过能轻易取其性命。倒不如说,与他遭遇之后还能平安归来本身就值得嘉奖。那么阿梅利亚,你有收集到相应的情报吧?”
在帝国三将之中,唯独菲利克斯·冯·西格尔身上疑云重重。因为其人甚少出现在战场,即便是枭也很难收集到有关的情报。作为千人翔,对这千载难逢的良机,阿梅利亚当然不会有所怠慢。
果不其然,阿梅利亚点了点头,回答道:
“这个当然。”
索菲蒂亚听罢微微一笑。
“那这不就没问题了么。阿梅利亚此行战功卓著,之后会给你相应的奖赏。这期间你就好好休养一下吧。”
“圣天使大人垂恩,属下不胜感激。”
阿梅利亚起身行了一礼,而后便退出了飞翔阁。
“——呵呵。怎么样,菈菈,我说的没错吧?阿梅利亚将任务完成的很好。”
“是。圣天使大人果然有一双慧眼,属下钦佩不已。”
菈菈深深地低下头。她那令人目眩的银发随之从肩膀处垂落到胸前。
“用不着这么恭维我。话说回来,一直缩在基尔要塞里的天阳骑士团终于出动了是吗?”
“如您所言,报告上说已经跟第二军交战了。”
“这样啊……那么在你看来,哪一边会赢?”
飞翔阁在一瞬间归于寂静,不过很快,菈菈便开了口:
“——据说第二军的指挥官能力非常优秀,不过即使如此,十有八九还是天阳骑士团会获胜。归根结底,双方在兵力上的差距过于悬殊了。”
对菈菈的断言,索菲蒂亚基本也抱有相同的意见。第二军恐怕早就是人困马乏,可就算是这样仍然以一支孤军守住了中央战线,其魄力不能不令人佩服。
一如菈菈所言,指挥官想必是个相当优秀的人物。如果可能,索菲蒂亚甚至愿意躬身三顾以请其加入麾下。毕竟优秀的“棋子”永远不嫌多。
“看来帝国总算是坐不住了啊?”
“帝国军队近来连遭挫败。虽然帝国仍处于压倒性的优势,不过这种近况下再怎么说也无法默不作声。就时机而言,帝国确实是该发动总攻了。”
索菲蒂亚用右手撑起脸颊,叹息一声。
“这就不好办了啊。如果圣翔军再介入的话,很可能会露马脚给帝国发现的……”
帝国军不是傻子,怎么说他们也有阳炎这支谍报部队。突袭亚斯特拉堡的军队属于神国这点固然迟早会暴露,但现在就将真相公之于众还是为时过早。要正式同帝国军交手的话,神国还需要一段时间做准备。
然而如果第二军败阵,帝国兵锋很可能会直指王都。那样一来,法涅斯特王国距离被“将死”就只差一步,艾斯佩利特帝国也离统一大陆的目标不远了。
两难的抉择摆在了索菲蒂亚面前。
“圣翔军随时可以出击。您意下如何?”
菈菈开口请求索菲蒂亚作出决断,与此同时,候在墙边的圣近卫骑士纷纷跪地。盔甲的摩擦声在飞翔阁中回荡开来。
“——这次我们就作壁上观吧。无论阿尔冯斯王如何愚钝,在这种情况下他总该会派第一军出击的。虽然这话多少有些别扭,但我们就向希特蕾西亚女神祈求王国军的胜利好了。”
“一切皆如圣天使大人所愿。”
菈菈将闪耀翠玉色光辉的左手——“天蛇魔法阵”抵在胸前,恭敬地行了一礼。

王都非斯 雷蒂西亚城 谒见厅
“陛下,即便说到这个地步,您也不能答应吗?”
第一军的总司令,科尼利厄斯元帅露出悲愤的神情向前踏出一步。
时值正午。
阳光照耀下的谒见厅气氛剑拔弩张。
“别再啰嗦了,老爷子。朕已经说过很多遍了。要让朕批准第一军出击是绝对不可能的。再说了,不是已经召集中央地区的警备兵,让他们去援助第二军了吗。”
最开始的时候,阿尔冯斯就连动员警备兵的事都是反对的。警备兵不足必然招致治安的恶化,而治安的恶化则会给经济带来恶劣的影响。
即使如此,阿尔冯斯觉得动员警备兵毕竟比派遣第一军更好,所以还是不情不愿地做出了许可。若是这时候再把第一军派出去,那岂不是本末倒置。
“虽是如此,可那也不过只有六千之数。”
“六千已经是一个师的兵力,难道还不够吗?”
“陛下。据报天阳骑士团的兵力有四万之众。算上后续集结的部队总计八万大军。与此相对,第二军余下的兵力不过两万。即便有六千援军,敌我兵力的差距也过于悬殊了。”
“这种时候用战略和战术来扭转劣势不正是军人的使命吗?总不能每场战役敌我兵力都五五开吧?”
“恕我直言,凡事都有一个限度。战力差在一定限度内的话,陛下的看法没有任何问题。可是就像我方才说的,这次已经是在这个限度之外了。何况对手是天阳骑士团,而统率天阳骑士团的则是帝国军中的头把交椅。万望陛下能就此方面详加考虑。”
科尼利厄斯死死地盯着阿尔冯斯,眼中血丝已清晰可见。从中显露的迫力简直不像一个年过七十的老人,阿尔冯斯回过神来才发现自己背后冒出了涔涔冷汗。
“……可是第七军就打赢了红之骑士团不是吗。这你要如何解释?”
第七军颠覆了压倒性的兵力差距,最终取得了对红之骑士团的胜利。他们当初面临的状况与现在十分相似。但科尼利厄斯表示第二军不可能做到同样的事。阿尔冯斯不觉得红与天阳两骑士团之间有什么不同,故而对科尼利厄斯的主张感到难以信服。
“请您将那场胜利看作一个例外。那绝非任何人都能效法的,就算是我恐怕也做不到吧。”
阿尔冯斯一气之下起身责问道:
“老爷子,你这能算是王国军队元帅该说的话吗!?那干脆把元帅之位让给保罗,你降为上级大将如何?”
阿尔冯斯身边的近卫们听了这话无不倒吸一口凉气,接着他们的目光纷纷在科尼利厄斯身上聚焦。
片刻的沉默之后,科尼利厄斯缓缓地开口道:
“如果这样您就能同意出动第一军的话,我不会有半句怨言。”
科尼利厄斯当场单膝下跪,毕恭毕敬地垂下了头。阿尔冯斯根本没想到科尼利厄斯会同意,连忙改口:
“忘了它吧,朕刚才的话只是一句戏言。”
“——陛下,借这个机会,我就明说了吧。第二军被击溃之后,不需多久王都非斯就会遭战火涂炭,到那时,法涅斯特王国只有覆灭一个结局。延续了近六百年的王国的历史就要在阿尔冯斯王这一代落下帷幕了。”
科尼利厄斯抬起头来犯言直谏。言外之意就是因为自己的过失,阿尔冯斯将为王国招来灭顶之灾。
阿尔冯斯听了这话正是怒火中烧:
“混账……就算是老爷子你,说出这种话也罪该万死!”
阿尔冯斯转过身,将手伸向了近卫兵的腰间。
“陛、陛下!!您这是要!?”
“赶紧给我!”
“这、这可使不得啊!!”
“闭嘴!”
阿尔冯斯从慌忙后退的近卫兵那里抢来了佩剑,对跪倒在地的科尼利厄斯怒目而视。
“你做好觉悟了吧。”
阿尔冯斯缓缓地从高台上走了下来,到科尼利厄斯身前,将剑刃抵在了他的喉咙上。一旁的近卫兵们无不拼死劝谏。
若再不有所行动便是死路一条,明明如此,科尼利厄斯却神态自若。这令阿尔冯斯的怒火越烧越旺。
“……你觉得朕是在演戏吗!?”
科尼利厄斯轻轻摇头。
“我早就有此觉悟。相较之下,我实在不愿看到王国覆灭、看到陛下您——阿尔冯斯小少爷走上断头台的样子。就请您在这里给我个痛快吧。”
说着,科尼利厄斯将佩剑放在地上,缓缓地闭上了双眼。他脸上毫无畏怯之意,可谓是坦坦荡荡。
阿尔冯斯默默地看着他,随后无力地撤下了手中的剑。
“——好吧。是朕输了。朕不会多说什么了。之后的事,老爷子你随意吧。就算最后王国真的走上末路,朕也不会怨你。”
接着,阿尔冯斯轻轻地拍了拍双目紧闭的科尼利厄斯的肩膀。眼前的光景,想必会让阿尔冯斯铭记一生吧。
他不可能忘记那个曾被唤作常胜将军、威震大陆的男人,在自己面前流下的两行泪水。

(看来总算是结束了啊……)
随着站岗卫兵的动作,谒见厅的大门缓缓开启。看到科尼利厄斯的身影后,纳恩哈特快步上前询问道:
“元帅阁下,结果……发生什么了吗?”
纳恩哈特发现科尼利厄斯眼眶发红。
“——嗯?纳恩哈特吗……不用在意,没什么。”
科尼利厄斯捋了一把白花花的胡子,摆了摆右手示意没有任何问题。
“这样啊……那么结果怎么样了?”
这是事关王国未来的一问,纳恩哈特不禁咽了口唾沫。科尼利厄斯缓了一拍,接着轻轻地拍了拍纳恩哈特的肩膀。
“第一军可以开始准备出击了。把这事传达下去吧。”
“意思是?”
“陛下允许了。”
脸上多少有些倦色的科尼利厄斯微微一笑。
“这可真是太好了!”
“还有,不久之后陛下会将统帅权转让给我。”
“什么!?”
纳恩哈特少见地惊呼了一声。
转让统帅权。这意味着科尼利厄斯此后可以自行调动军队,而不必请示阿尔冯斯。虽然不清楚他们两人到底进行了怎样的对话,但这实在是可喜的误算。
“这一仗由我亲自指挥。总计出动四万兵力。留兰伯特大将和七千人戍守王都。”
“属下明白了。”
“嗯。——那么就在王都揭起第一军的军旗吧。”
“遵命!!”
纳恩哈特利落地敬了一礼。


中央战线 天阳骑士团 大本营
军事会议期间,格拉丁元帅接到了传令兵的报告,据称第一军离开了王都。
“——这样啊。第一军总算是出动了吗。”
自开战以来,第一军就没有从守卫王都的岗位上下来过。事到如今沉睡的狮子终于苏醒,格拉丁不能不感到热血澎湃。
“第一军的兵力大约在四万上下。目前已抵达科博佛山口。”
听到传令兵的续报,在场将官纷纷看向长桌中央的布阵图。科博佛山口与第二军的防线仅有一山之隔。
“看来第一军是打算截断我军的后路啊。”
天阳骑士团的总参谋长,奥斯卡·雷蒙德少将指着诺比斯平原说道。那里正好在天阳骑士团大营的后方。
“原来如此,打算在第二军还未败阵的时候对我构成夹击之势吗。倒是个稳扎稳打的战略……诸位有何见解?”
格拉丁环顾众人询问道。紧接着一名坐在角落的男子兴奋地站了起来,是在场者中最为年轻的军官——亚历山大·加尔中佐。
“格拉丁元帅阁下,第二军的抵抗差不多到极限了。属下认为应该一鼓作气击溃第二军,而后乘胜直取王都非斯。”
随后亚历山大又手舞足蹈地慷慨陈词,双眸中满满的自我陶醉,看得其余将官一脸无语。
“还有不同的意见吗?”
格拉丁再次发问,奥斯卡少将开口道:
“再怎么说也是号称王国最精锐的第一军。我想还是掉转枪头,集天阳骑士团全军之力迎击最为妥当。”
除亚历山大之外的将官均对奥斯卡的意见表示了赞同。亚历山大正欲批驳,却被格拉丁挥手压了下来。
“亚历山大想说的我明白。一举击溃第二军确实是种选择。不过这次我还是决定采纳奥斯卡总参谋长的意见。”
话说到一半,亚历山大的脸颊抽动了一下。
“——属下没有质疑格拉丁元帅阁下的决定的意思。不过能请您告诉属下理由吗?”
“这还用问吗?因为指挥官十有八九是那个常胜将军科尼利厄斯啊。”
此时传来一道嘲笑声,令亚历山大的脸颊抽搐得更厉害了。
声音的主人是年届四十的帕特里克中将。此人是个膀大腰圆的壮汉,天阳骑士团帐下屡建战功的猛将。帝国之所以能攻下基尔要塞,其中离不开他的活跃。
“常胜将军科尼利厄斯的大名属下当然知道。在士官学校的时候,这名字听得耳朵都要起茧子了。不过恕属下直言,他已经是个发了霉的老东西了。根本不值得格拉丁元帅阁下亲自出马。”
亚历山大的发言不禁令格拉丁苦笑。
“年轻固然是好事,不过有时候可是会害死你的。你再多磨砺磨砺自己吧。”
“……恕属下失礼,敢问您这是何意?”
亚历山大皱紧了眉头,不满之情溢于言表。格拉丁见状暗自叹息。看来亚历山大注定不能长命。这场战争——中央战线还没有温吞到能让这样的骄兵活下去的地步。
这个姑且不论,格拉丁自己也渴望能与科尼利厄斯交手。
在群雄割据时代末期的舞台上,科尼利厄斯的武功如繁星般璀璨。能够与这样的英雄、常胜将军一战,可谓是武人的荣幸。
作为帝国军的最高统帅,同时又作为一位武人,格拉丁的内心一直在向他诉说着绝不可放过这个机会。
“待到这场仗打完,你自然会明白我的意思。——那么接下来开始对部队进行改编。我会率天阳骑士团本部三万兵力和一万后备前去迎击第一军。余下的部队继续同第二军作战。”
没有再理会不情不愿地坐回椅子上的亚历山大,格拉丁下达了命令。总兵力达八万的军队刚好分作了两部分。格拉丁率领的主力部队中天阳骑士团的比例更高,这当然是因为对第一军的忌惮。
——众将官纷纷颔首,其间,帕特里克起身说道:
“格拉丁元帅阁下,对第二军的攻略请务必交给我负责。”
没有任何人对帕特里克的发言表示反对。别看外表粗鲁,其实帕特里克也有思维缜密的一面。而当他转入攻势之际,麾下部队的破坏力亦无人能及。职是之故,众人都是一副深以为然的表情。
“好吧。今后对第二军的攻略就全交给你了。不过千万不可大意。要知道困兽犹斗啊。”
“遵命!请放心交给属下吧。属下会以最快速度消灭第二军。格拉丁元帅阁下不必有后顾之忧,只管与第一军决一雌雄便是。”
“说的好,这话你可要谨记在心。”
帕特里克恭敬地敬了一礼,坐在椅子上的格拉丁轻轻颔首示意。
第二军的抵抗远比预想中顽强。能以一支孤军将中央战线维持至今,足见指挥官能力之强。虽然不觉得帕特里克会输,但不到最后都说不好。
毕竟这世上从来没有注定的胜利。

将官们都离开现场之后,右手端着杯子的奥斯卡询问道:
“元帅阁下,交给帕特里克中将真的没问题吗?”
格拉丁饮了口茶,看向了表情微妙的奥斯卡。看来总参谋长有话想说。
“你不放心?”
“……多少有一些。实际上第二军的指挥官是奇谋百出的类型。而帕特里克中将的性格则偏好堂堂正正的决战。当然我不是说这种性格不好,只是这一次,两者的相性是否不太好呢。”
奥斯卡指出的这一点,格拉丁自是了然于心。只是这次在相性和勇力之间,天秤倾向了勇力。在这个层面上,帕特里克值得信任。
“不必担心。我是在考虑过这个问题之后做出许可的。”
“既然如此,那我就不多言了。我这就去着手改编部队。”
“有劳你了。”
“遵命。”
奥斯卡敬了一礼,快步退出了帐下。
“凭此一战,我定要亲自将常胜将军之名从这世上抹除。”
格拉丁喃喃道,脸上泛着一抹狞笑。

中央战线 第二军大本营
利泽匆忙赶来时,布拉德正与部下们一同在桌边制定作战方案。
她照例对布拉德等人敬了一礼,随后调整好呼吸开口道:
“阁下,第三防线的传令兵送来了报告。”
“嗯?不是刚刚才来过吗?”
说着,布拉德从怀中取出了一个光泽不很鲜艳的金色怀表。打开表盖确认了一下,距上次报告还没过一个小时。布拉德皱了皱眉。
“情况有变。天阳骑士团停止了进攻,正在有序撤退当中。”
“撤退?……我们有给他们造成这么严重的打击吗?”
尽管第二军在第三防线占据优势,但敌军仍是一往无前。布拉德也只是随便问问,他根本不觉得己方能在这么短的时间内予敌以不得不后撤的严重打击。
不管怎么说,布拉德都没有乐观到这个程度。
“不是的,敌军受到的打击不是很大。负责第三防线的指挥官艾拉伯斯塔中尉对此也感到了疑惑。”
说完,利泽也露出了困惑的表情。
“没有给他们过大的打击。那就是说……”
最可能的原因是敌军总司令身上出了什么不测。比如说在总司令突发急病导致无法统军这种情况下,撤退就是不得已而为之的。
如果再大胆一些去想象的话,那有可能是帝国皇帝拉姆萨——
(呼。这就太异想天开了……)
战争的进展不可能如自己想象的那般顺遂。布拉德自嘲地笑了笑,不料引来了利泽担忧的目光。
“没什么,我就是想可能是敌军的司令官病倒了之类的。”
等到亲口说出来,布拉德再次意识到这是多么的异想天开。即便真如布拉德所想,敌军后撤时就不该井然有序,而多少会匆忙一些。
由此可见,敌军是有意图地进行了后撤。
“可能是这样,但是看敌军的行动如此井然有序,总觉得不像。”
看来利泽也得出了同样的结论。
布拉德点起一根烟,用力吸了一口后问道:
“——那么可能是因为什么呢?”
“我想想……”
缓了一拍后,利泽继续道:
“难道说是奥莉薇娅少佐的部队来到附近了吗?帝国方面对奥莉薇娅少佐很是畏惧。可能是因此才先行后撤,打算整编一下部队吧。”
听到利泽的想法后,在场的将官纷纷看向对方,脸上的表情渐渐明朗了起来。布拉德用怜悯的目光看着他们说道:
“不好意思泼你们冷水了,但原因应该不是这个。”
“为什么这么说?”
面对利泽责难的目光,布拉德苦笑了一声。其余将官的反应基本与利泽一致。当然,期盼救命稻草的心情,布拉德也是一样的:
“再仔细想想吧。不论帝国那边再怎么畏惧死神之名,她麾下的兵力终究只有六千。要让大军后撤,这点兵力还是太少了。不过推测本身倒是说不上全错……”
以利泽的发言为契机,布拉德产生了确信。
“您的意思是?”
“就像利泽大尉说的那样,天阳骑士团的撤退是为了对部队进行整编。”
“可是阁下刚才不是否定了……啊!?”
利泽惊呼一声,布拉德坏笑着向她看去。
“明白了吧。”
“是的!第一军终于出动了啊!”
“就是这么回事。”
利泽将双手在胸前握紧,眼眶中浮现了泪水。看来她悬着的心总算是放了下来。
虽然知道这不合自己的风格,布拉德还是从怀中取出手帕,强行递到了利泽手上。
“非、非常感谢。”
利泽先是吃了一惊,接着取下眼镜用手帕擦了擦眼睛,而后莞尔一笑。
布拉德觉得有些不好意思,挠起了后脑勺。
(行了……好戏才刚刚开始啊。)
如果布拉德猜的没错,第一军真的来到了附近,那么情况便有了好转。不过第一军要赶到战场还需要一段时间。在那之前,第二军的处境还是不容乐观。一连串的战斗无疑已令全军上下疲惫不堪。
布拉德清了清嗓子,同利泽命令道:
“敌军后撤的这段时间是个好机会。让士兵们好好休息一下。”
“遵命。”
“还有一定要让大家把肚子都填饱了。”
“遵命!”
利泽清朗的应答声深深地沁透了布拉德的心。
插图6



从沙漠都市凯冯出发,往西北方向骑马大约一日的路程。
格拉西亚堡就修建在这里的一处湖心岛上,周围的湖水清澈而充盈。在群雄割据时代中期修建的格拉西亚堡,虽然规模不大,但仍不可不谓牢固。
通往城堡内部的只有一座石桥,只要据桥而守,敌人就很难攻进城内。乍一看下十分适合防御。
然而今日的王国军队却从来不曾重视过格拉西亚堡。原因很简单。如果石桥这唯一的退路被封死,格拉西亚堡的粮道也就断了。
换言之,格拉西亚堡从设计阶段就存在诸多缺陷。先辈到底为何要在这种地方修筑堡垒,人们至今也想不明白。
如今,格拉西亚堡的每一任司令官都是在政治斗争中失势的高级将校。这座毫无用处的堡垒最终成为了左迁将官们的去处。
因此,格拉西亚堡暗地里被王国军人揶揄为了“落阳堡”。

离开了灰鸦亭的奥莉薇娅等人同纳恩哈特和卡特莉娜道别,从王都起程前往格拉西亚堡。以跨乘爱马珂美特的奥莉薇娅为中心,二十名健壮的男性士兵环簇在周围。这些都是直属于纳恩哈特的士兵,被派来护送奥莉薇娅等人。
起初奥莉薇娅是拒绝的,因为她觉得没有这个必要。首先她自己完全可以保护自己,而这一点克劳迪娅也一样。虽然阿什顿确实需要保护,但这也不成问题,因为奥莉薇娅就可以保护他。
最后之所以同意,还是因为克劳迪娅露出了阴森的笑容。马队一路疾驰,风尘仆仆地向格拉西亚堡进发。
自那以来过了三天——
“少佐,那就是格拉西亚堡。”
穿过林间小路之后,克劳迪娅出声指示道。向着视野开阔的西面望去,能看到一座建于湖上的圆柱状堡垒。仿佛焦灼天空一般的绯色光芒洒满湖面,酝酿出了一种如梦似幻的氛围。
“好漂亮!你看你看,阿什顿。好美啊。这景色就像是画本里的一样。”
“风景什么的无所谓吧。奥莉薇娅真好啊,总是这样无忧无虑的。”
并辔而行的阿什顿无奈地说。
“你怎么脸色这么差呀?”
书上说,人如果看到美丽的景色却不觉得感动,那就是有了心病。奥莉薇娅将这个道理教给了阿什顿,不料他又重重地叹了口气。
“接下来就要去和天阳骑士团作战了,哪还能有心情欣赏美景呢。”
“原来是这样啊。”
“还原来是这样……又说的这么轻佻,真是个跟紧张无缘的人啊。”
“这就是我的优点啦。对吧,珂美特?”
奥莉薇娅拍了拍珂美特的脖颈,珂美特兴冲冲地嘶叫一声。
“这种话请你不要自己说出来好吗。还有别跟一匹马征求意见啊。”
“阿什顿没听过有句话叫‘人马一体’吗?要想随心所欲地在战场上驰骋,和马儿心意相通可是非常重要的哦。——对吧,珂美特?”
珂美特又嘶叫一声,奥莉薇娅一脸得意地挺起了胸。
“咕!我居然会被你讲的大道理说服。行吧,反正我既不懂马的心意,也不能习得像样的剑术。”
阿什顿耷拉着双肩,无力地看着前方。一旁的克劳迪娅微笑着旁观两人的互动。

沿着湖边常步前行,渡过湖上唯一的石桥,克劳迪娅等人终于来到了城门前。可能是因为自建成以来就与战火无缘吧,明明是群雄割据时代中期建造的城堡,外观却并不给人以破旧之感。
克劳迪娅深吸一口气,冲城墙上的士兵们喊道:
“我是王国骑士、克劳迪娅·荣格中尉!你们应该已经接到通知了!快快开门!”
“马、马上就来!”
士兵们交头接耳不知说了些什么,很快就消去了踪影。
克劳迪娅等人下马等候了一会儿,随着城门在吱呀声中缓缓开启,一个体形矮胖的男人领着一大群士兵在城门后现身。
“长途跋涉辛苦了。我是格拉西亚堡的司令官、多米尼克·埃克哈特。”
如此介绍自己的多米尼克,随时都可能将自己的军装撑破。在他的领章上,排有象征大佐阶级的三颗银星。
“司令官亲自迎接,不胜惶恐。我是第七军的克劳迪娅·荣格中尉。这位是——”
“嗯,不用说我就知道的。你就是那个大名鼎鼎的死神、奥莉薇娅·巴雷特斯托姆对吧?”
多米尼克奸笑着看向奥莉薇娅。虽然举止令人颇为不悦,但此人毕竟是长官,没法当着面抱怨什么。总而言之,这个男人给人的第一印象实在糟糕透顶。
“是的!我就是奥莉薇娅·巴雷特斯托姆少佐!”
另一边,奥莉薇娅毫不在意多米尼克的态度,老老实实地做出了回应。
“这样啊。不过,虽然对你的美貌已经有所耳闻,不过真没想到会有这种水准啊。”
“是这样吗?”
“是啊。简直是世上独一无二的艺术品。”
说着,多米尼克用色眯眯的眼神将奥莉薇娅从上到下打量了一遍。克劳迪娅听到阿什顿在身后啧了一声。
(阿什顿的心情我明白。这家伙真是个下流的男人。)
克劳迪娅挡在了不以为意的奥莉薇娅身前,询问士兵的集结状况。多米尼克先是愣了一下,继而说道:
“啊,是说警备兵的事吗。已经完成集结了。”
克劳迪娅压住了对多米尼克那事不关己的态度燃起的怒火,尽可能冷静地说:
“既然这样,那么明天一早我们就带兵——”
“不不不,中尉。那可不成。”
多米尼克打断了克劳迪娅的话,十分夸张地摆动着手臂。这次轮到克劳迪娅愣住了。
“——哈?你刚才说什么?”
“这么年轻耳朵就不中用了吗?我说那可不成。”
多米尼克耸了耸肩,大声命令部下关死城门。与此同时,周围的士兵们一齐包围了克劳迪娅等人。本应指向敌人的刀枪,如今被他们拿来指向了友军。
“多米尼克大佐,这究竟是怎么回事?如果是玩笑的话,未免太过分了吧。”
克劳迪娅守在不知所措的阿什顿身边,用手握住了剑柄。而纳恩哈特的部下们这时候早已经拔出各自的武器了。
“玩笑?——很遗憾,我这人最讨厌的就是玩笑了。”
多米尼克奸笑着说。粗略估计一下有上百名士兵,构成的包围网正在逐渐收紧。
仔细一想,事前就有很多预兆。要求打开城门时,士兵的表现就非常可疑。司令官本人亲自出迎,显然是有备而来。还有全副武装的大批士兵。
王国军中出现叛徒这种事早已有之。但克劳迪娅万万没有想到官至大佐的、而且还是堡垒司令官的人竟然也会有叛意。
(我还是太嫩了吗……)
克劳迪娅解放了天授眼,准备应对最糟的情况。
“——能告诉我理由吗?”
“理由?理由吗……也好吧。毕竟我这人拿美女没辙啊。——你知道士兵们暗地里如何称呼这格拉西亚堡吗?”
“……落阳堡。”
多米尼克十分不快地点了点头。
“没错。明明我如此优秀,却因为时运不济而被排挤到了这里。在这里的生活简直糟透了。既尝不到美酒,也不能和好女人共度春宵。几乎和牢狱之灾无异。”
多米尼克扼腕叹息。可在旁人听来,他的理由却极尽无理取闹之能事。
克劳迪娅出离了愤怒,只觉得无语。
“你就为了这种事背叛了王国吗?”
“这种事?什么叫这种事!被排挤到这种鬼地方的我的心情,你又怎么可能明白!”
多米尼克将手中的指挥棒丢在地上,怒不可遏地跺着脚。一旁疑似他亲信的男人拼命地劝解了起来。
“哈啊、哈啊……算了。虽然只有我一个人也无所谓,毕竟我这么优秀,但要是把死神的首级当做礼物献给帝国的话,帝国一定会更重用我吧。你们今天来到这里并非偶然,一切都是因我平日的善行、还有女神希特蕾西亚的保佑啊。”
“——呐,到头来,多米尼克大佐原来是敌人吗?”
不明就里的奥莉薇娅询问道。克劳迪娅冲她点了点头:
“他打算背叛王国投靠帝国。”
“这样啊。果然是敌人吗!”
终于明白了情况的奥莉薇娅点点头。多米尼克面带歉意,开口道:
“啊啊,原谅我吧。原谅不得不杀了你这样一个绝世美女的我。如今你的首级比任何宝石都更具价值。我至少会祈祷你能毫无痛苦地——”
那是一转眼的事。
如果没有解放天授眼,克劳迪娅根本不可能捕捉到奥莉薇娅如迅雷一般冲到多米尼克身边的动作。
一拍过后,多米尼克的脑袋滚落在地。接着,他那血如泉涌的身躯也轰然倒地。
敌我双方无不为之愕然,其间传来了奥莉薇娅银铃般的声音:
“先搞定一个。还有谁是敌人?”
奥莉薇娅将染血的黑剑搭在肩上,兴冲冲地环顾周围。围在附近的士兵们终于理解了现状,纷纷丢下武器跪倒在地。

多米尼克揭起叛旗后才过了十五分钟
格拉西亚堡彻底落入了奥莉薇娅手中。


中央战线 弗莱佩克高原 帕特里克军大营
被格拉丁托以攻略第二军之重任的帕特里克攻破了第二军布下的一道又一道防线,终于将第二军逼到了弗莱佩克高原,到了这里,第二军已再无退路。
只要在这里击破第二军,之后进军王都便是一马平川。
“看来他们找好自己的墓地了。”
“是啊,总算是到这一步了。”
二星金狮子。
看着高高竖起的无数面第二军军旗,副官亚雷斯少佐回应道。
“不过真亏对面能耍这么多雕虫小技。简直让我倒尽了胃口。”
在帕特里克看来,战斗如果不能堂堂正正,那便不具任何意义。话虽如此,他的想法并不能左右对手如何行事。
用铁丝网阻滞进军的脚步,挖掘沟洫让湍流改道、堤坝决口,有时候还配上了单纯至极的地洞陷阱,真可谓是与堂堂正正一词背道而驰,这种战法甚至让帕特里克都觉得掉价。
“虽然您这么说,但战争可不是什么干净东西。正所谓兵不厌诈,看来敌将深谙此道啊。如果可能,我甚至想将他招降到我军帐下。”
然而亚雷斯的看法却与帕特里克截然相反。
“哼。你倒是挺能赞赏敌人的啊。”
“能力出众的人就应该得到赞赏,不论是不是敌人都一样。”
拥有兵法家面孔的亚雷斯深明大义。这话直接引爆了帕特里克连日的积愤。
“你倒是教育起我来了啊!我说你怎么总喜欢说这些多余的话!”
亚雷斯苦笑着耸了耸肩。帕特里克无奈于亚雷斯的态度,重新望向了摆下三角阵型的第二军。
“不过到了这一步还要摆出鱼鳞阵吗……看来对面还是没有死心啊。”
“跟我们不一样,敌军应该早就人困马乏了……”
亚雷斯此言显然话中有话。而帕特里克当然明白他的意思。
“哼。看来他们还是得到第一军来增援的消息了啊。”
为了不让第二军得到第一军来到附近的消息,格拉丁在战场周围派出了大批特务部队对情报进行了严密的封锁。即使如此,第二军的战意也始终不见萎靡的迹象,那么原因可想而知。
“应该是这样没错了。只不过,本来也没对这个有多少期望就是。”
帕特里克同阿雷斯哼了一声。
“那当然。虽然这么说对格拉丁元帅阁下有些失礼,但让特务部队封锁情报根本就是多此一举。用不着玩这种花招,只要从正面将敌军击败就得了。”
“这个先不论,我们接下来怎么做?按照常理,应该先派出多股部队试着摸清敌军的底细。”
“愚蠢的问题。你还能不知道我的心思?”
“这个嘛,阁下的心思确实挺容易懂的。”
说着,亚雷斯嘴角轻轻一扬。虽然喜欢啰嗦,但亚雷斯的本事也是实打实的,否则帕特里克也不会如此看重他。
“那不就得了。我们部队要做的永远都是压制、前进。试探这种行为与我的性格不合。既然第二军摆下了鱼鳞阵,我们就用鹤翼阵歼灭他们。”
“那我这就去安排。”
亚雷斯利索地转过身,前往了传令兵的待机处。

中央战线 弗莱佩克高原 第二军大营
“这就是暴风雨前的宁静吗……”
布拉德低喃道。目前两军正在弗莱佩克高原静默对峙。尽管布拉德和利泽都已疲惫不堪,但还是在坚持观察敌方的动向。
与天阳骑士团交手后已经过了三个星期。
拜第一军吸引了天阳骑士团主力所赐,第二军的负担已经减轻了不少。即使如此,第三、第四防线还是被敌军攻破,兵力消耗甚大。尽管部队的士气尚能维持,但也差不多快到极限了。
“阁下,敌人有动作了。”
布拉德同利泽点了点头。在两人视线的前方,敌军的队列开始呈弯月形向左右突出。阵型的变动十分流利,眼看着就快布好了。
“敌军摆下了鹤翼阵吗……”
“是因为我们摆了鱼鳞阵吗?”
“想必是了。看来敌人知道我们还有斗志,打算一口气将我们干掉啊。”
“我们该如何应对?”
询问之际,利泽表情阴沉。想必她很清楚这场仗己方没有任何胜算。不过虽然不能取胜,但至少可以不输。
“……羽翼这东西,必须要成对才能飞翔。”
“您的意思是击溃敌军一翼,暂时拖住他们的行动吗。”
利泽当场解明了布拉德语中之意,一如既往的敏捷思维令布拉德不由暗自苦笑。
“没错。说来惭愧,现在的我们能做的,就只是尽量争取时间,同时祈祷第一军能够取胜了。”
领会了布拉德意图的利泽立即向传令兵下达了指示。布拉德一面旁观一面点了根烟。不一会儿,一缕紫烟便升了起来。
“——话说回来,奥莉薇娅少佐的部队还没到啊。现在真的是哪怕能多一个帮手都好……”
下达了一连串指示之后,利泽突然想到了这码事。据报奥莉薇娅的援军已经在向这边行进了,可直到现在也没见到人影。
“要是正八经儿的部队姑且不论,她这次带的那批终究是临时拼凑起来的。”
“您是说无法很好地组织?”
“可能性很高。”
“话是这么说,但他们也有可能已经来到附近了呢。”
布拉德轻轻颔首:
“这我也不否定。但无论如何都不能指望太多。”
到了这个时候,六千援军是极具魅力的存在。正常来说的话绝对是值得热烈欢迎的。不过这次有个问题,那就是得不到很好组织的部队在某种意义上比敌人还要麻烦。一个搞不好可能就成了扰乱指挥系统,最终招致崩溃的要因。
布拉德心里头可谓是五味杂陈。
“——行了,我们也开始行动吧。虽说要尽量争取时间,但也没道理坐看敌军排好阵型啊。把目标定为动作稍显迟缓的敌军左翼。”
“遵命!”
在布拉德的号令下,第二军开始了对敌左翼的进攻。

——激战开始了。
在看清了第二军的攻势之后,帕特里克下令让重装大盾兵挡在己军阵前。在部队指挥官的号令下,士兵们以整齐划一的动作用大盾将阵列的前后左右围了起来,没有留下一丝空隙。
这是天阳骑士团擅长的防御阵法《天守之阵》。
“这东西一看就啃不动啊……”
发起进攻的布拉德在断定此阵难以攻克后迅速转进,将主攻方向切换为了敌军右翼。若是平庸之将,在此种状况下只会依起初的计划行动,但统率第二军的将领却深谙变通之法。
“敌人的反应很快。可不要让他们得逞了。”
与此相应的,帕特里克也迅速调动中军赶去援助左翼。
在两名优秀指挥官的博弈下,战况十分胶着。

——战斗打响后的第二天。
最先露出破绽的是第二军。因为片刻的疏忽,防线的一角被撕破了。精通进攻之法的帕特里克没有放过这个机会,下令部队全力冲击这个缺口。
另一边,布拉德为了添补缺口而向莱纳少尉送去了联络。虽然已经调动了后备兵力,但却遭到了敌军伏兵的阻碍。
大局由此而定。
“阁下!”
“连补个缺的机会都不给啊。敌军的司令官可真是把好手。”
布拉德粗暴地抓着头发,苦笑道。
“现在可不是钦佩敌人的时候!”
“你说得对。既然变成了这样,我军阵列被截断就是时间问题。到了那时候……”
说到这里,布拉德绷紧了脸。
“你知道会怎么样吧?”
“那么……”
利泽的双唇微微颤动。
“很遗憾,时候到了。接下来开始组织撤退。把部队带到东边的加兹尔盆地。在那里还有条件构筑牢靠的阵线。在大部队成功撤退之前,我会带领三千人将敌军钉在这里。”
“遵命!交给我吧!”
卡尔海因茨大佐扯嗓子应道。他不仅机敏,而且富有勇力。在撤退时与布拉德一同负责殿后。
“那么请让我陪您到最后。”
利泽向前踏出一步,以坚定的语气请求与布拉德共同执行任务。
眼镜下的深蓝色双眸中,流露出了绝不退让的强烈意志。布拉德轻轻地拍了拍她纤细的双肩:
“不行。这场战斗到这里还不算结束。利泽大尉作为我的副官,有义务让尽可能多的士兵撤离。你明白吗,这是命令。”
“合适的人选从亚当少将开始要多少有多少。而且在接到不合理的命令时,副官有权利拒绝执行。”
“……这我还是第一次听说啊。还有这种军纪吗?”
布拉德从自己在士官学校念书的时候开始回忆,到底还是没有头绪。说到底,真要是有这种军纪,那当初自己做副官的时候没道理不活用一番。
“没有。是我刚刚制定的。”
利泽一脸认真地说着离谱的话。布拉德一时甚至将危急的情况忘在脑后,当场笑喷了。
“你可真是好胆量。都到这时候了还能开玩笑的吗。”
“我没在开玩笑。我要和阁下一起战斗到最后一刻……”
利泽平静地合上了双眼、
“——而后与阁下一同赴死。”
言毕,她睁开眼睛,露出了花开般的笑容。利泽的笑颜决然称不上美艳,而是一触即碎的虚幻之花。
布拉德一反常态地绷紧了脸:
“适可而止吧大尉。我还不一定就会死在这里,而且我也没有半点赴死的意思。之前也说过了,为国牺牲与我的性格不合。”
“那就更没有问题了不是吗。”
笑容转而明朗了几分的利泽靠在了布拉德胸前。甜美而缥缈的香气环绕于布拉德周身。
“……利泽,算我求你了放开吧。时间不多了。”
“…………”
“利泽?”
“…………”
“利泽,你听到了吗!”
利泽迟迟没有回应,只是呆呆地凝视着布拉德身后。布拉德在她的带动下向身后看去——
“呼。事到如今总算是赶到了吗。话又说回来,这登场的派头真不小啊。”
光芒从流云的缝隙间洒落,照在远处的山丘上,而在那座山丘上,站着一名身着漆黑铠甲的威风凛凛的少女。
在少女的身旁,绘有两柄大镰刀与骷髅头的黑旗迎风招展。



看着巴雷特斯托姆家的纹章旗在对面山丘上飘扬,克劳迪娅握紧望远镜,双肩颤抖起来。
“嗯,爱丽丝曹长还挺像模像样的。旗帜也很醒目,看来是能骗过帝国军的耳目了。”
阿什顿十分满意地望着对面山丘,而克劳迪娅则一字一顿地念出了他的名字。
“阿什顿·塞尼菲尔德。”
“我在。”
“我有个问题要问问你。”
“什、什么事呢?”
“为奥莉薇娅少佐找替身这个我知道。虽然我没想到不光铠甲,连头发都染成了一样的颜色,不过这个姑且不论,那旗帜是怎么回事?我怎么都没听说过还有那种东西?你是什么时候准备的?”
说着,克劳迪娅指向了巴雷特斯托姆家的纹章旗,态度仿佛是指着一个不共戴天的仇敌。仔细一看会发现克劳迪娅的太阳穴在不停地抽动着。顺带还能听到望远镜发出的嘎吱声。
奥莉薇娅拉开了与两人的距离。
“咦?克劳迪娅中尉不知道吗?”
“没错,我完全不知道。顺带一提,少佐知道这事吗?”
面无表情的克劳迪娅如此询问道。顺带一提,奥莉薇娅是知道的。不如说,她是积极参与的当事人。待在格拉西亚堡的时候,奥莉薇娅不仅赞成阿什顿的这个提议,还高高兴兴地参加到了制作旗帜的过程中。这还是奥莉薇娅第一次和大家一起同心协力做些什么,是一段非常宝贵的经历。
警备兵们一开始态度都畏畏缩缩的,不过等到旗帜完成的时候已经彻底打成了一片。在表明需要有人当自己的替身时,爱丽丝喘着粗气喊道“我我我!请务必让我来!”奥莉薇娅之前发现她不时会看自己看得出神,就是不知道为什么。
在那之后,奥莉薇娅动用自己的权限将多米尼克私藏的酒和粮食分给了大家。最后不知为什么,大家围到奥莉薇娅身边将她抛向了空中,奥莉薇娅也很开心地接受了。实在是充满了欢乐回忆的一夜。
“嗯、嗯。我知道的。”
奥莉薇娅战战兢兢地点了点头,见状,克劳迪娅眯细了眼睛。明明今天天气挺暖和的,奥莉薇娅不知为何却感到脊背发凉。
“这样啊。只有我一个人不知道是吗……然后呢,阿什顿还没有回答我的问题。”
“那、那个,是离开格拉西亚堡之前制作出来的。”
“嚯~,只用半天就做成了那样吗。想必挺用心的吧?它的精致一眼就看得出来。”
克劳迪娅抱起双臂兀自点头。她依旧是那样面无表情。奥莉薇娅感受到了一种暴风雨前的平静。
“克劳迪娅中尉也这么觉得吗?如你所说,做那个确实费了一番功夫。不过多亏了警备兵们非常卖力,总算是拿出了不错的成果。”
“原来如此原来如此。”
“特别是镰刀那部分,那可真是呕心沥血啊。逼真得就好像真能唰的一下把人头砍下来似的。”
看着兴高采烈地进行解释的阿什顿,奥莉薇娅不禁想到:
虽然平时阿什顿总是指责自己不会看气氛,可如果说察觉到现场的紧张就是看气氛的话,那么现在的阿什顿无疑才是不会看气氛的那个人。能明白这一点,是否说明自己有所成长呢。
这时候,克劳迪娅缓缓地靠近了不懂看气氛的阿什顿,她狠狠地抓住了阿什顿的双肩,用力摇晃起来。
“你这家伙啊啊啊!这是在找茬儿吗!?你是在跟我找茬儿吗啊啊啊!!”
“等!?我没有这个意思啊!这只是利用奥莉薇娅的恶名、不对,利用威名而制定的计划罢了!拜此所赐,敌军的攻势也停下来了!”
阿什顿惊惧万分,一边摇头一边拼命地指向山丘下方。
总觉得他刚才说了非常失礼的话,不过确实,平原上的敌人无不停下脚步眺望着远处的纹章旗。
奥莉薇娅拍了拍手,将两人的注意力引到自己身上。
“你们两个要适可而止哦?阿什顿说的没错,敌人停下了脚步,这可是援救第二军的绝佳机会。”
“哈啊、哈啊……遵命!我失态了,非常抱歉!——阿什顿你给我记着。之后我要好好说说你。”
“怎么这样……不过,到目前为止都和计划中一样,我们接下来怎么办?”
总算从克劳迪娅手下解放出来的阿什顿一边整理衣领一边询问。
“在我看来,天阳骑士团确实很擅长集团作战,在这一点上他们要比红之骑士团更强。”
反过来说,论单兵实力就是红之骑士团更胜一筹了。天阳骑士团的强大在于他们化“群体”为“个体”的能力。
“原来如此。与红之骑士团相比,部队整体的行动确实更洗练。我看了也觉得一目了然。”
“嗯。不过这世上有意思的就是强大会与弱点联系在一起。”
““弱点?””
两人异口同声地说,话一出口不由看向彼此,结果又立刻错开了视线。克劳迪娅假咳一声,开口道:
“请问弱点具体是指什么呢?我丝毫看不出他们有什么破绽啊……”
“我的想法和克劳迪娅中尉一样。我实在很难想象那种阵型被轻易击破的样子。”
“哼嗯~。你们两个是这样看的啊。”
“在少佐看来有什么不一样吗?”
“嗯,我觉得天阳骑士团太过习惯集团作战了。所以一旦失去了部队的指挥官,他们很难做到随机应变。”
“也就是通过袭杀军官的方式扰乱他们的指挥系统吗。奥莉薇娅的意思是说这样就能让我们走向胜利?”
“嗯,就是这样。”
奥莉薇娅蹲下身,捡起一根树枝在地上画了个大大的圆。克劳迪娅和阿什顿也跟着她蹲了下来。
“首先就照事前计划好的,让假扮成我的爱丽丝带三千人在右侧方佯动。当然要保证假扮的事不暴露给敌人。借这个机会,你们两人带两千人袭击敌军后侧。剩下的人和我一起从左侧发起攻击。”
接着又画出三个小圆,用树枝比划着冲向大圆。
“另外需要将我们的作战计划告诉第二军。第二军的将领看样子挺优秀的,在我们牵制敌军的时候应该可以重整部队。你们觉得这样如何?”
“如果顺利的话就能全方位地攻击敌军吗……很不错。”
阿什顿看着地上的图嘀咕道。
“我也没有异议。”
克劳迪娅连连点头。
“那就这么定了!赶紧派传令兵去跟第二军联络吧。我们也要开始行动了哦。”
““遵命!!””
两人同时起身敬了一礼。
奥莉薇娅下达了命令后,作战正式开始了。

帕特里克军大营
看到部队的喧嚷声一浪高过一浪,帕特里克不快地咂了咂嘴。
突然出现在山丘上的银发少女。身着漆黑铠甲,从容而悠然地俯瞰着下方的平原。在她身边还竖着一面两把镰刀交叉在骷髅头后面的黑旗。
任谁都看得出,那便是帝国如今的头号威胁,传闻中的死神奥莉薇娅。
“阁下,那是——”
“还用说吗。会打出如此不祥的旗帜的人也就那么一个了。”
帕特里克的语气充满了厌恶。
“果然是死神奥莉薇娅……”
说着,亚雷斯额上冒出了冷汗。
隶属于第七军的死神奥莉薇娅会出现在中央战线,这是帝国方面始料未及的。帕特里克也看过在一部分将官间有《死神回忆录》之称的吉埃尔的报告书。
她是个将红之骑士团玩弄于鼓掌,甚至重创罗泽玛丽的恐怖对手。不过反过来想,这也是葬送死神奥莉薇娅的绝佳机会。
“亚雷斯,联络克里斯托弗少将。让他带七千天阳骑士去对付死神的部队。”
“七千!?我军麾下的天阳骑士总共不过一万啊。”
亚雷斯目瞪口呆。足见帕特里克的命令多么异于常理。
“没错。对付死神和她的部队绝不可掉以轻心。集天阳骑士的全力,务必要将她钉死在山上。”
“可是第二军还没有溃败。如果在这时候调走全部骑士的话……”
虽然没有明言,但亚雷斯显然不赞同帕特里克的方案。
“不服吗?”
“……恕属下斗胆。”
“不必担心。只要我们率余下兵力歼灭第二军就够了。”
“这属下不能同意。就算第二军已山穷水尽,阁下自身的安全也很难保障。”
亚雷斯的意思帕特里克很清楚。一如所言,他担心的是主将的人身安全,如果有什么万一使自己丧命,部队很可能一溃千里。
纵观古今,失去司令官的军队注定与胜利无缘。去年奥斯本特大将被杀后,南部方面军的瓦解就是典例。身在副官之位,亚雷斯忧心此事自是理所当然。
“你这话说的就有意思了,那我反过来问你,安全无虞的战斗真的存在吗?”
帕特里克嘴角轻扬。
“唉……虽然我多少有些自觉,不过阁下也相当坏心眼啊。我就直说了吧,这样的歪理是没用的。”
亚雷斯心忧如故,这时,一名亲卫队士兵大步走上前来。是亲卫队长齐格哈特大尉。
“亚雷斯少佐的担心不是没有道理,不过大可放心,如果阁下到时真有危险,自有亲卫队舍命保护。”
齐格哈特话音刚落,一旁的亲卫队纷纷屈单膝跪地。
“就是这么回事了。再说我还有这把剑在,自己的性命还是护得住的。”
说着,帕特里克痛快地拔出腰间的曲刀,高举起来示予亚雷斯,刀刃在阳光照耀下熠熠生辉。
据将这把艺术品般的武器卖给帕特里克的商人说,它是许久以前从其它大陆流传至此的绝世宝刀。不同于一般的双刃刀剑,帕特里克这把是单刃刀不说,刀身还向前弯曲。
难怪商人如此夸口,这把刀确实极其锋利,帕特里克当场看中,花大价钱将它买了下来。
亚雷斯盯着帕特里克手中的剑,感到目眩的他遂立正敬礼:
“我明白了。阁下一旦做好决定,不管怎么劝都没用。我这就去联络克里斯托弗少将。”
“不知道死神葫芦里到底卖了什么药。你记得告诉他千万不能大意。”
“遵命!”

佯动部队大营
看到天阳骑士团的动作,爱丽丝忍不住笑了出来。
“这帮人误以为我是奥莉薇娅姐姐大人,急冲冲地杀过来了啊。真是的,我跟奥莉薇娅姐姐大人就那么像吗?呵呵。”
在忍俊不禁的爱丽丝身旁,站着一个抱起双臂紧盯天阳骑士团的金发碧眼的男子,他便是爱丽丝的哥哥,卢卡斯少尉。卢卡斯一脸无语地同爱丽丝说道:
“我可真是服了你了。大敌当前真亏你还有心思在那儿笑。对手可是帝国三将麾下的天阳骑士团啊,跟我们平时对付的山贼可不是一个概念。再说了,你明明比人家大五岁,怎么好意思叫人家‘姐姐大人’的,是不是脑子烧坏了?”
说完,卢卡斯刻意伸出手想要摸爱丽丝的额头。
爱丽丝气冲冲地拍开了他的手。
“你好烦。这些怎样都好啦。你倒是别在这愣着赶紧准备迎击啊。”
被奥莉薇娅托付了重任的爱丽丝此刻可谓是心潮澎湃。这种感觉是为之前守卫城镇驱逐盗贼的时候所不曾体会过的。
在此次作战中,自己能够吸引何种程度的敌军是决定胜败的分水岭。据此可以说爱丽丝责任重大。假扮成奥莉薇娅的自己可谓是这场战斗的关键。
想到这里,爱丽丝攥紧了拳头。见状,卢卡斯向她投以怀疑的目光。
“……干嘛?被我的美貌迷得神魂颠倒了?”
“我说你啊,该不会是有‘这场战斗的胜负取决于我’这种异想天开的念头吧。”
“啧!”
“猜中了吗……该说是你的想法太好懂了还是怎么、你就一个大头兵还想当指挥官了不成?”
“想一想又不会少块肉!”
“你充其量只是奥莉薇娅少佐的替身。仅此而已。还有我是你的长官,别因为你是我妹妹就没大没小的,不成体统。”
卢卡斯以仿佛看透一切的语气说道。虽然很烦人,但他说的没错。不过虽然没错,爱丽丝接不接受就是另一码事了。
爱丽丝不忿地啧了一声,随后故作恭敬地敬了一礼。
“遵命!属下方才多有冒犯了,还望卢卡斯少尉大人有大量。那么请容属下斗胆进言。您能不能赶紧迎击。”
说着,爱丽丝伸出食指指向了天阳骑士团。身后的士兵们听了都憋起了笑。与此同时,告知敌军进入射程的号角声响起。
“你这家伙……”
“怎么了。有什么问题吗?”
“算了。——弓兵部队三段齐射。长枪兵解决漏掉的敌人。我军在上,敌军在下。要最大限度地活用地利。”
“““得令!!”””
“还有,千万注意不要让这个蠢女人的身份暴露。”
“给我等等,臭老哥!说妹妹是蠢女人也太过分了吧?”
卢卡斯无视了爱丽丝的抗议,抬起左手送出信号。准备就绪的士兵们一同用斧子砍断了绳索,一批木桩由此滚落山坡,直奔天阳骑士团而去——

第二军大营
奥莉薇娅率部队在山丘上现身之后,天阳骑士团的士兵基本都调转了前进方向。看到这一幕,布拉德才认识到自己先前的错误。
看来帝国军对奥莉薇娅个人的重视程度远在自己想象之上。虽说在战场上得到的情报总是比较琐碎,但看来自己还是嫩着呢,布拉德不禁苦笑起来。
“阁下,奥莉薇娅少尉的传令兵来了。”
利泽的话打断了布拉德的思考。
“报告长官,在山丘那边布阵的部队是伪装的。”
“伪装?这是怎么回事?”
“是,属下这就开始说明。”
传令兵接下来的话令布拉德大感惊讶。他以为是奥莉薇娅的人其实是替身,本人此时正带兵埋伏在另一侧的山丘下。
“咦!?”就连利泽也难掩心中的惊讶。不仅如此,余下的部队还在等待时机,准备从敌军的后方以及侧面发动突袭。
顺带还要求第二军在奥莉薇娅的部队吸引敌军注意的期间重振态势,并配合发动反击。布拉德确信如果计划进展顺利,就能对敌军构成包围,即便己方是以寡击众也有胜算。

望着骑在马上潇洒离去的传令兵的身影,布拉德对利泽说道:
“你听到了吗?真亏奥莉薇娅少佐敢要我在他们吸引敌军的时候重整阵型啊。甚至还要我发动反击。真是推来了一个大难题。”
“呵呵。是因为她觉得阁下有这个能力吧。奥莉薇娅少佐的判断非常正确。”
“非常正确……?我倒是想不到有什么根据能证明它的正确性。”
“根据?当然有了。”
利泽自信满满地答道。布拉德对她这话产生了一些兴趣。
“嘿诶~,明明本人都说了没有任何根据?”
“是的。正所谓当局者迷旁观者清。”
“原来如此。你这话有点道理。那能让我听听你的理由吗?”
“因为我相信阁下一定能做到。”
利泽凝目注视着布拉德,语气十分坚定。布拉德逃也似地扭过头,挠起脑袋说:
“——总而言之,看山丘上部队的动作,这帮临时拼凑起来的士兵得到了很好的统率啊。虽然不知道是如何做到的,但奥莉薇娅少佐确实有真本事不假。”
“奥莉薇娅少佐的作战已经开始了,我们可不能落于人后。”
“说的没错。好歹也是第二军的指挥官,可不能拖了心高气傲的部下的后腿……利泽大尉。”
“一面将伤员收入内侧,一面摆下方圆阵。”
布拉德苦笑一声,继续道:
“对的。就这么办。”
因为奥莉薇娅的介入,弗莱佩克高原一战步入了终局。

克劳迪娅奇袭部队
得到奥莉薇娅命令的克劳迪娅与阿什顿在没人发现的情况下顺利绕到了帝国军的后方。
“唔、这可真是出乎意料啊。”
山丘上的战况令阿什顿露出了困惑的表情。
面对只有三千兵力的佯动部队,天阳骑士团几乎倾巢而出。奥莉薇娅在他们眼中威胁之大由此可见一斑。尽管克劳迪娅十分看不惯死神这个异名,但能吸引到如此众多的敌人,她也不得不承认阿什顿计略的成效。
可事实上奥莉薇娅并不在那里。虽说爱丽丝多少有些剑术手腕,但终究只是穿了同样铠甲、染了同样发色的普通士兵。
“也是拜阿什顿准备了那么张扬的旗帜所赐。即便佯动部队占据地利,面对两倍以上的天阳骑士团也撑不了多久的。而且替身的事随时有可能暴露。你打算怎么办,参谋大人。”
听了克劳迪娅的调侃,阿什顿不好意思地挠了挠脸。
“确实是我考虑不周了。死神这个异名的影响力远在想象之上。不过——”
“拜此所赐,敌军中枢的防卫力量薄弱了许多。对吧?”
阿什顿一时瞪大了双眼,接着嘴角一扬。虽然怎样都好,但克劳迪娅不禁觉得,像阿什顿这样与骄矜的笑容如此不搭调的男人实在是少见。
“克劳迪娅中尉也真是坏心眼啊。你都知道了还拿我开涮。”
“这一次只是你的误算碰巧引来了更好的结果罢了。这点你可要记牢了。”
阿什顿是个关注自己身边的事物更甚于关注自己的人。而这种人在战场上往往短命。何况他连剑都使不好。所以克劳迪娅必须要经常提醒他。
插图7

“没关系的,我还没那么自恋。”
“那就好。所以呢,你打算怎么做?”
“虽然会很严苛,不过只能让佯动部队努力撑一会儿了。这样正好给我们省去了袭杀军官的功夫。我不觉得奥莉薇娅会放过这个机会。”
“那么我们也不能再磨蹭了。一口气冲上去吧。”
克劳迪娅转向身后高高举剑,同严阵以待的士兵们喊道:
“我们部队接下来要强袭帝国军后方。敌军主力与佯动部队交战的现在是千载难逢的机会。诸位当如狮子奋迅般一展身手。”
“““得令!!”””
士兵们纷纷举起拳头应道。
在克劳迪娅的号令下,由两千士兵组成的步兵大队开始了对敌军中枢的冲击。

奥莉薇娅奇袭部队
看到佯动部队的遭遇,奥莉薇娅叹了口气,将望远镜收回了腰包。就像Z曾经教给自己的那样,战争是动态的,不可能一切进展都如自己所想。
在她身旁,同样用望远镜观察战局的金发紫眸的男子——埃伯因准尉深感意外地说:
“这个状况在意料之外啊。”
“嗯,看来天阳骑士团几乎倾巢而出了。这也没办法,谁让战争是动态的呢。拜此所赐,好不容易制定的作战计划也打水漂了。帝国军就这么想杀我吗?我可真是有人气啊。啊哈哈。”
奥莉薇娅大大咧咧地笑道,而埃伯因则面露苦笑。
“这样的人气很危险啊。换了我绝对吃不消的。不过这样一来,敌军中枢的防卫就薄弱了许多。取而代之的,指挥佯动部队的卢卡斯哥哥,还有假扮奥莉薇娅少佐的爱丽丝姐姐处境就危险了。”
“埃伯因是爱丽丝的弟弟啊。”
“是啊,很遗憾……”
说着,埃伯因苦笑得更厉害了。虽然不知道遗憾在哪里,不过仔细一看发现他和爱丽丝容貌确实有几分相似。
明明是男性,埃伯因长得却和爱丽丝一样俊美。刚离开冥界之门的时候,奥莉薇娅眼中的人类基本都是一个模样,不过现在她已经能明确地加以区分了。这也是一种成长吧。
一旁的埃伯因时不时地偷瞄着奥莉薇娅。
“怎么了?”
“诶!?没、没什么……说、说起来,姐姐她没对奥莉薇娅少佐做什么失礼的事吧?我听说你们一起制作了旗帜来着。”
埃伯因有些心虚地询问道。奥莉薇娅歪了歪头:
“她没有做什么奇怪的事哦。我们聊得可开心了。——啊,她说自己的弟弟十二岁了还在尿床,原来就是说埃伯因啊。”
“——!那、那个臭老姐。真是口无遮拦。请、请您忘了这码事。除此之外呢?”
“除此之外?嗯……啊!说起来,她有时候会死盯着我看,这个算吗?”
埃伯因听了重重地叹了口气。
“果然啊……请不要在意。她那是犯病了。”
“我并没有在意啦,话说那是病吗?有找医生治疗吗?”
在宴会的席间与奥莉薇娅聊天的爱丽丝完全不像是得了病的样子。不如说,她活泼得令人困扰。
不过奥莉薇娅从书本上学到,人的病是多种多样的。乍一看下非常健康,实际上可能并非如此。
“不是,这个嘛,如果是那种寻常的病,倒是还有救……可她的病找医生是绝对治不好的。”
埃伯因目光游移。到最后声音实在太小,以至于奥莉薇娅没能听清。
“不是寻常的病?是书本上没有记载的病吗?”
“与其说是书本上没有,倒不如说还是不要打听为好。您还是不要知道了。请奥莉薇娅少佐就保持现在这个样子。”
“这样啊。我知道了。”
既然对方说了不要打听,那就这样吧。这世上有好多事情还是不知道为好。比方说本以为是妖精珂美特修好了坏掉的灶台,可实际上却是Z用魔术修好的。
奥莉薇娅正回想着令人怀念的往事,一名传令兵喘着粗气跑了过来:
“克劳迪娅中尉率领步兵大队开始攻击帝国军后方了!”
“我知道了。不愧是克劳迪娅,动作很迅速啊。”
奥莉薇娅钦佩地说,对此,埃伯因表情微妙。
“我们也行动吗?”
“是的。毕竟拖太久的话佯动部队会被干掉啊。”
“那么要何时行动呢?”
“我看时候到了就会下达指示。埃伯因要做好准备。”
“遵命!”
作战最重要的是出其不意。克劳迪娅等人的奇袭应该已经动摇了敌军,不过他们的兵力只有两千。要让这场奇袭在战术上摘获胜果,准确地把握状况自不必说,关键更在于战斗的“呼吸”。
奥莉薇娅一边回忆Z的教导,一边对士兵们下达命令。

克劳迪娅奇袭部队
突袭开始后约三十分钟。
克劳迪娅率领步兵大队奋勇作战,敌军顿时乱了阵脚。
“哈啊、哈啊……没想到居然这么顺利。也不见天阳骑士团的影子。”
有些疲惫的阿什顿感慨道。在他身边始终有一批精兵护卫,这些人都是克劳迪娅亲自挑选出来的。
作为第七军的头脑,阿什顿必须要得到妥善的保护。
“不要大意。”
克劳迪娅简短地告诫一声,接着命令部队继续挺进。号角声高鸣,地动般的声响支配了战场。
敌军迫于己方的气势节节后退,但一名身材魁梧的帝国士兵的出现令战况为之一变。那名士兵挥舞着一根黑色大棒,好似狂风骤雨般横扫了一个又一个己方士兵。帝国士兵见状大受鼓舞,欢呼声不绝。
(不妙。这样下去会让帝国得势的……是时候试一下那招了。)
克劳迪娅一面命部队暂且后退,一面亲自出马同那名浑身是血的帝国士兵对峙。
“你这样的小姑娘也敢来做我的对手?……简直让人笑掉大牙。”
男人表现得很是不屑,接着甩了甩武器上的脑浆。
“叫的倒是挺欢。你就乖乖做我的垫脚石吧。”
“垫脚石?你什么意思?”
克劳迪娅俯下身,没有再理会对手的问题。她将自己想象为一根无限紧绷的线,准备行使曾经为自己所忌讳、排斥的内在的力量。
解放所有的力量,一往无前。
——天授眼·迅足术。
“嗯——?”
男人惊讶地回过身,结果侧腹突然开了个口子,鲜血和脏器稀里哗啦地从里面流了出来。
“啊哇啊啊啊啊。”
男人流着泪跪倒在地,拼命地捂着肚子,不久便断了气。
(果然没法做到少佐那样直接腰斩啊。我还需要继续精进才行。)
只见阿什顿目瞪口呆地指着克劳迪娅,不光他,在场的所有人表情都差不多。
克劳迪娅没有在意,将剑指向前方,命令部队继续攻击。

帕特里克军大营
帕特里克出动主力部队后过了两个小时。期间一直没有放缓对濒死的第二军的进攻,但始终没能决出胜负。面对殊死抵抗的第二军,帕特里克产生了些许焦躁。
“……真是顽强啊。”
“敌军展开了方圆阵,看来是彻底转入守势了。”
“这种事一看便知。可防御归防御,死掉的士兵是不可能复生的。一定会有防御薄弱的位置,将主攻方向对准那里。”
“话是这么说,敌方将领也是把好手,没那么容易……”
见亚雷斯面露难色,帕特里克叹了口气,拿着望远镜望向了一边的山丘,看到天阳骑士团渐渐占据了上风。
克里斯托弗干得不错,没让帕特里克失望。
(看来就算是死神面对八千天阳骑士也感到了棘手。这边的骑士几乎倾巢而出,不能做到这样可就麻烦了。)
松了口气的帕特里克转而开始思考击溃第二军的办法,这时他注意到后方部队陷入了骚乱。
在帕特里克将目光投向后方的同一时间,一名传令兵火急火燎地冲了进来。
“报、报!我军后方遭遇奇袭!敌军气势正盛,直扑大营而来!”
“从后方来的!?数量呢?”
“两千上下!”
“两千?——这样啊,恐怕是死神的别动队吧。耍些小把戏。”
帕特里克不由自主地折断了手中的指挥棒。在齐格哈特的号令下,亲卫队迅速围在了帕特里克的身边。
“虽然我觉得不至于,但对方该不会是料到我们会派出全部骑士,才事先将部队分成了两股吧?”
听到亚雷斯的疑问,帕特里克摇了摇头。
“不清楚。但如果真是这样,那便是恶魔的——不对,在这个场合,应该说是死神的智慧才合适吗。”
“我们该如何处置?”
“不用慌。把剩下的骑士调去迎击。让他们好好见识一下,我天阳骑士团引以为傲的铁壁防御。”
“可这样一来我军中枢的防卫就更……我知道了。这就安排下去。”
被帕特里克瞪了一眼,亚雷斯咽了口唾沫,立即着手传达命令。不多久,数量逾千的天阳骑士团便被调往了后方。
自这之后不到半小时,新的报告令帕特里克怒不可遏。
“你说死神在我们左面!?”
“是的!她像砍瓜切菜一样往这边杀过来了!”
“不得胡言!死神不是被天阳骑士团压制在了那座山丘上吗!”
帕特里克指着山丘大喊,唾沫星乱飞。但传令兵并没有被吓倒,甚至凑上前再三强调:
“可、可是她一头银发还穿着黑色铠甲。跟传闻中的死神一模一样!更、更何况她能一刀将人砍成两段,不是死神还能是谁!”
传令兵面色发青,甚至忘了对长官使用敬语。本来应该会有人出面叱责,但传令兵报告的内容已经震住了在场的所有人。
“你想说这世上有两个死神不成!怎么可能有这种荒唐事!”
帕特里克激动地喊道,与此相对,亚雷斯冷静地说:
“可能的理由只有一个。”
“理由!?什么理由!别卖关子赶紧说!”
“来我们这边的才是本尊,而山丘上那个是替身。”
“本尊和替身……”
“到头来,我们是被死神玩弄于鼓掌之中啊。”
亚雷斯自嘲着笑了笑。帕特里克哑口无语,恰逢此时,传来士兵们悲痛的叫喊声。
帕特里克看向声音的源头,在那里,一名银发少女与飘洒的鲜血共同现了身。少女的右手中握着一把笼罩漆黑雾霭的黑剑,铠甲上印着极为不祥的骷髅头与镰刀的纹章。
看到少女的身姿,传令兵惨叫着逃离了现场。
“终于到了!”
少女露出灿烂的笑容环顾周围。这样子有如一个搜索可怜猎物的捕食者。至少帕特里克是这种感觉。
“保护阁下!”
齐格哈特怒吼一声,亲卫队纷纷拔剑向少女砍去。少女就像清风吹拂下的花朵,优雅地避开了所有的攻击,同时毫无慈悲地、冷酷而凶狠地斩断了卫兵的首级。
以迅雷不急掩耳之势挥出的一道道剑闪,甚至不给亲卫队的士兵发出悲鸣的机会。血沫如雪花般飞溅,在场的士兵纷纷变作尸骸倒毙。
等到少女的动作停下来时,亲卫队已再无半个活口。
至于在须臾之间打造出一片地狱的少女本人,明明进行了那样剧烈的活动,脸上却不见一丝疲倦之色。
“这、这个怪物。”
亚雷斯不禁骂道,奥莉薇娅看向他说:
“不是怪物,我的名字叫奥莉薇娅。——总觉得这句话很久没说过了呢。最近大家总是叫我死神来着。啊!我不讨厌死神这个称呼,所以你大可这么叫我哦。”
称名奥莉薇娅的少女露出了开朗的笑容。呈现于眼前的超人剑技无情地诉说着她才是真正的死神的事实。
“阁下,请您马上离开这里。我会为您争取一些时间。”
“亚雷斯,你知道这是不可能的。”
帕特里克平静地说。亚雷斯瞪大了双眼:
“阁下……”
“你也看到她的剑技了吧。连手腕一流的亲卫队在她面前也只有被屠宰的份儿。”
“那就依靠数量来……”
“没用的。普通的士兵不管来几个,哪怕几十个都挡不住她。她跟我们不是一个次元的。”
怪不得她能重创罗泽玛丽。帕特里克本来对自己的剑技有十足的自信,但那种自信转眼间就被奥莉薇娅连根拔起。
能以一己之力挡住死神的,恐怕只有统率苍之骑士团的菲利克斯了吧。帕特里克如此推测到。
“那难道要坐以待毙吗?”
亚雷斯的声音阴沉了几分。他双肩的颤抖显然不是因为对少女的恐惧。
帕特里克见状苦笑道:
“别急着下结论嘛。当然还是要抵抗的。”
说着,帕特里克拔出了腰间的曲刀。几乎同时,亚雷斯也拔出了佩剑。
“那么请让我为阁下略尽绵薄之力。说来惭愧,之后的事只能全托付给格拉丁元帅了。”
“亏我还在军事会议上夸口,没想到是这么个结果。实在抱歉,黄泉路上你就陪我走一程吧。”
“遵命。交给属下好了。”
说罢,两人相视而笑。
“——你们聊完了吗?”
“嗯,让你久等了。”
“我姑且问一下,你们要投降吗?我跟红之骑士团的人也说过,只要投降,我就不杀你们。”
奥莉薇娅的劝降令人十分意外。事已至此,她显然没必要说些虚言,也正因此,帕特里克才难掩惊讶。
“那么我反过来问你,红之骑士团接受劝降了吗?”
“没有哦。”
奥莉薇娅摇了摇头。帕特里克嘴角一扬,说道:
“那天阳骑士团当然也不会接受了。”
“这样啊。那就杀掉好了。”
亚雷斯从奥莉薇娅正面刺出一剑,势如裂帛。奥莉薇娅轻而易举地打落了亚雷斯的剑,接着反手一剑刺穿了他的腹部。亚雷斯吐出一口黑红的鲜血,却没有后退的意思。
岂止如此,亚雷斯甚至顶着剑刃迈步上前。
“咦?”
奥莉薇娅见状大感不解。终于,亚雷斯来到奥莉薇娅面前,用力抱紧了她的腰,拼命喊道:
“趁、趁现在!连我一起刺穿!”
“干得好!”
帕特里克将曲刀水平架好,使出浑身解数刺出一剑——
“嗯,原来是舍身攻击啊?想法倒是不错,但如果要压制我的话,你还需要好好锻炼锻炼才行。”
奥莉薇娅左手边是脖子被掐断,翻着白眼的亚雷斯,右手中的黑剑则深深地贯穿了帕特里克的胸口。
“亚、亚雷斯……抱歉。”
全身脱力的帕特里克瘫倒在地。在视野渐渐染黑的过程中,他听到了奥莉薇娅喜悦的声音。
其内容是:
“刚才我一直有些在意,总觉得你的武器样子很稀奇啊。能给我吗?”
然而帕特里克永远也不会有机会回答奥莉薇娅的问题了。



克里斯托弗军大营
克里斯托弗少将率领的天阳骑士团起初因为地理条件的劣势而居于守势,但随着两军距离的缩短,天阳骑士终于得以发挥真正的力量。
其间,副官马斯卡拉大尉蹙眉说道:
“阁下,死神的部队并不如传闻中那样善战啊。虽说有两倍的兵力差,但这样也太让人扫兴了。我真不懂红之骑士团怎么会败给这样的军队。”
“你也这么觉得吗?”
“是的。”
“实际上我也这么想。他们的态度过于消极了。说到底,死神也没有在前线现身。真是奇怪。”
据传死神是会积极上战场杀敌的指挥官。
可是自两军交战以来已经过了好几个小时,死神不仅没有来到前线,甚至连个影子都没见到。起初怀疑有诈的克里斯托弗处处小心,但到了这时候他实在是坐不住了。
“克里斯托弗阁下,我们应该一鼓作气发动进攻。”
“没错。既然死神不能行动,我们就该抓住机会。”
众将官皆心焦气躁,纷纷提议加强攻势。克里斯托弗觉得再这样下去会影响士气,遂采纳了他们的意见。然而就在这时,一名浑身是血的传令兵踉踉跄跄地走进来,为在场众人送来了噩耗。
“你说什么!?帕特里克中将被杀了!?”
“是的……败在了死神手下。”
“死神!?我们现在不就是在对付死神吗!”
克里斯托弗向传令兵逼近,而在场将官心中的动摇比他更甚。光是帕特里克被杀这一点就已经让人难以置信了,更诡异的是死神居然还有两个,简直是荒唐无稽。
“具体原因不明,但死神的出现是事实。濒临崩溃的第二军也得到了喘息的机会。现在大部队已经溃败,再过不久……再过不久死神也会来到这里。请尽快……组织撤退……”
说到这里,传令兵吐血不止,当场倒地。背上中了好几箭的他很快就断了气。
众将官正疑惑不解之际,克里斯托弗起初的疑问倒是冰消瓦解。
作战态度消极的敌军部队。
始终没有来到前线的死神。
(是这么一回事吗……)
自觉滑稽的克里斯托弗没能忍住笑意。部下们纷纷用复杂的表情看向他。
“看来我们是被一个冒牌的死神绊住了啊。”
“冒牌的……那么与我们作战的到底是?”
“想必只是诱饵部队吧。我们不仅中了敌人的诡计,还磨磨蹭蹭地给了他们喘息的时间。——哈哈哈,真是难堪。”
“——既然是这样,那我们就更不能浪费时间了。在遭到夹击之前尽快撤离吧。”
马斯卡拉的建议确实为兵法常道。那毫无余裕的表情是事态紧迫最好的雄辩。不过就此撤退的话实在让克里斯托弗咽不下这口气。作为武家名门、拉普塔家的当主,克里斯托弗的自尊不允许他这么做。
“让部队摆下锋矢阵,对敌军实行中央突破,而后顺势脱离战场。顺便取下冒牌货的首级当赔礼。”
“中央突破倒是没有问题,可事到如今就算取下冒牌货的首级也无甚意义。我们应该专心撤退才是。”
马斯卡拉的谏言在克里斯托弗看来只觉得多余,他不屑地哼了一声:
“不是有没有意义的问题,被敌人玩弄至此,若不能报一箭之仇,我拉普塔家还有何颜面立于世。听明白了就快去。”
“……遵命。”

佯动部队大营
天阳骑士团将阵型改编为锋矢阵后,以破竹之势猛攻己方中央。在大营处看到这一幕的爱丽丝,同一旁拼命下达指示的卢卡斯搭话道:
“看来他们得到主力部队被击溃的消息了啊。”
“——应该是了吧。对方打算一口气突破我们的拦截撤离战场。明明再多拖一点时间就能和其他部队一同夹击了,真是可惜。”
卢卡斯不悦地啧了一声。这样子实在不像平常那个冷静处事的哥哥,看来情况确实非常紧急。
虽然序盘的战斗比较顺利,可现在己方已完全处于劣势。虽说有兵力上的差距,但发动猛攻的天阳骑士团竟完全克服了地形的不利。
再这样下去的话,佯动部队的溃败只是时间问题。
“哥哥,在奥莉薇娅姐姐大人赶到之前,我会想办法吸引敌人的注意。”
“别做傻事。你的身份一旦暴露,转眼就会没命的。”
虽然说的话不怎么中听,但卢卡斯的目光显然是在担心爱丽丝。
爱丽丝刻意耸了耸肩,说道:
“哥哥也知道我的剑术怎么样吧?我可不会那么容易就被干掉的。再说,就算我真的死了,奥莉薇娅姐姐大人一定会帮我报仇的。——我过去啦。”
“喂、喂!?”
爱丽丝没有理会卢卡斯的制止,拔剑冲了出去。

在率军撤离的路上横扫了一个又一个敌兵的克里斯托弗情不自禁地笑了起来。因为他看到了一个身着漆黑铠甲的银发女性。女性也注意到了克里斯托弗,瞪着眼睛冲了过来。
“阁下。”
“你不用在意,继续带部队撤离。可别被追兵追上了。”
克里斯托弗一剑砍翻了另一名袭来的敌兵,边甩去剑上的血迹边催促马斯卡拉继续撤退。
“可是……”
“不必担心。如果是本尊就算了,这不过是个冒牌货,难道你觉得我克里斯托弗·拉普塔会输?”
“断无此意……那么之后再见。”
马斯卡拉从女性身旁跑了过去,但女性没有在意。在双方进入彼此攻击范围的瞬间,响起了一道清脆的金属碰撞声。剑与剑又数度交错,最后双方共同拉开了距离。
“嘿诶,区区冒牌货,没想到还有两把刷子。”
“什么啊,果然暴露了吗。”
女性一脸陶醉地捋起银发,露出挑衅的笑容。
“不过你可真是将我们狠狠地戏弄了一番啊。拜此所赐我们竟落得个夹起尾巴逃跑的下场。至少作为赔礼,你的首级我就收下了。”
“噗噗!”
“……有什么好笑的?”
如此哂笑令克里斯托弗极为不快,出言询问后,女性一脸拿你没办法地叹了口气。
“我说你啊,好歹也是天阳骑士团的指挥官吧?”
“那又如何?”
“不是,虽然你刚才高高在上地说了一通,可归根结底不就是受骗之后血气上头了吗?你就这么气不过,非得砍下我这么一个无名小卒的脑袋才过瘾吗?相比之下我家哥哥都比你强上几分。——简直了,真是个狭隘的男人。”
说完,女性用怜悯的目光看了过来。克里斯托弗还从来没受过这等侮辱。说到底,从来就没有人敢在克里斯托弗面前如此鼓唇弄舌。
“——你胆子不小啊。”
克里斯托弗攥紧了剑柄,力度大到仿佛要将指甲嵌进去一般。

(糟了。我是不是得意忘形说得太过火了?这么下去真是不太妙啊。)
男人的面相有如恶鬼,发了疯一般连劈带砍。而且每一击的力度都震得爱丽丝头皮发麻。虽然现在还能勉强接上几招,但爱丽丝很清楚自己撑不了多久。
(好吧,既然这样那就赌一把。)
爱丽丝暂且拉开距离,从腰间抽出匕首丢向男人的面门。
“雕虫小技。”
男人将手中的长剑轻轻一挥,挡开了袭来的匕首。爱丽丝揪住这个空隙冲上去对准他的侧腹挥出一记横斩。
刹那间,爱丽丝看到了男人嘴角的邪笑。很快,她就切身领会了其中的理由。
“咕……”
不觉间,男人抽出一把短剑挡住了爱丽丝的攻击,同时将长剑深深地刺入了她的大腿。
“哈哈……你看起来相当痛苦啊。怎么样?嘿。”
男人一脸得意地抽出了剑,使得爱丽丝腿上鲜血四溢。袭来的剧痛令爱丽丝难以站稳,一屁股跌倒在地。
“好了好了。亏你在那儿大放厥词,结果也就这点能耐啊。剑招倒是不错,只可惜终究是绵软无力的女人的剑罢了。”
男人俯视着爱丽丝,夸耀起了自己的胜利。与此相对,爱丽丝一脸轻蔑地看着他。直到最后她都要贯彻自己的风格,绝不会哭着求饶。
“不过是打败了一个女人,你在得意个什么劲儿啊。别啰啰嗦嗦的,赶紧给我个痛快行不行。你身边人就没说过你一点不像个男人吗?”
“……哼。死到临头还嘴硬,那就成全你。”
男人缓缓地举起了长剑。
(对不起,奥莉薇娅姐姐大人。看来我就到此为止了……)
爱丽丝平静地阖上了双眼。
然而斩首的冲击迟迟不至。感到疑惑的爱丽丝稍稍睁眼——结果看到一名银发少女挡住了男人的剑。
“奥莉薇娅姐姐大人!?”
“抱歉啦。我来迟了。”
奥莉薇娅先是笑了笑,接着扭头不解道“嗯?奥莉薇娅姐姐大人?”爱丽丝正沉浸在满满的幸福感当中,却被从旁跑来的一名金发男子打断了。
“呼。太好了,总算是赶上了。你别乱来啊。”
“啧!我还想是谁,原来是埃伯因啊。谁允许你来破坏我的幸福了!”
“姐姐,算我求你了,这都什么时候了,你就别犯病了。”
埃伯因重重地叹了口气,另一边,被奥莉薇娅挡下了剑的男人嗤笑道:
“你就是真正的死神奥莉薇娅吗……原来如此,跟那边的冒牌货确实不可相提并论。给人的感觉完全不一样。”
“是这样吗?——算了,这都无所谓。比起这个,埃伯因,能麻烦你照顾爱丽丝吗?”
“遵命!”
“呵呵。无所谓吗……能在这里遇到本尊也是命运的指引。赌上拉普塔家的名誉,我克里斯托弗今天定要宰了死神奥莉薇娅。”
克里斯托弗一个后跳拉开距离,随后将长剑与短剑交叉成十字形。看来这才是他擅长的剑术。
接着,尽管克里斯托弗对奥莉薇娅使出了比之前更猛烈的连击——
(啊哈哈!奥莉薇娅姐姐大人果然厉害!)
第一次在近距离看到奥莉薇娅战斗的爱丽丝是如此陶醉,以至于忘记了大腿的疼痛。让自己吃了那么多苦头的克里斯托弗的攻击,奥莉薇娅只用一只手、一把剑便轻而易举地化解了。与自己战斗时气息始终如常的克里斯托弗,此刻却是汗流不止,上气不接下气。
爱丽丝对自己的剑技多少有些自信。可就是这样,她也无法想象究竟要付出多大的努力,才能抵达奥莉薇娅的境界。
“话说回来,你的攻击好绵软无力啊。”
“哈啊、哈啊……你……你说我的攻击绵软无力?”
“嗯。一点力气都没有,你有好好吃饭吗?”
克里斯托弗听了这话,表情扭曲得不能更扭曲。爱丽丝费了好大的劲儿才忍住没笑出来。说女人的剑终究绵软无力的男人,现在却从与爱丽丝同样是女人的奥莉薇娅那里得到了一样的评价。再不会有比这更让人痛快的了。
“那个,我还要给爱丽丝疗伤呢,差不多可以下杀手了吧?”
“废话少说!!”
恼怒不已的克里斯托弗抬剑欲劈,与此相对,奥莉薇娅却甩去了剑上的血迹,而后就那么将剑收回了鞘中。
更有甚者,奥莉薇娅转过身,从容地走到了一脸讶异的爱丽丝面前。埃伯因见状惊慌失措,连忙将手伸向了腰间的剑。
“奥莉薇娅姐姐大人!?”
“不用担心。他已经死了。”
说着,奥莉薇娅从腰包里取出了止血药和绷带。就在她把话说完的同一时间,克里斯托弗的身体沿着正中线裂成了两半。
无论是爱丽丝还是埃伯因,都为眼前的异象惊得哑口无语。
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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:21 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-17 01:35 编辑

第四章 诺比斯会战


断箭与折戟,弗莱佩克高原上血流成河,而西沉的太阳则令染遍全场的血色又深了几分。拍打着不祥的紫红色羽翼,成群的“喰尸鸟”盘旋于空中。在阴暗的树丛后,垂涎三尺的“夜眼白狼”陆续现身。
今夜它们一定能大饱口福吧。因为尸横遍野的大地于它们而言无异于一场盛宴——

击败了帕特里克率领的天阳骑士团后,奥莉薇娅等人很快就与布拉德合兵一处。在第二军将士的欢呼与赞赏声中率先走来的金发美女令利泽大感惊讶。
“好久不见了,利泽·布鲁森。自我们从士官学校毕业以来就再没见过了吧?”
“克劳迪娅·荣格!——可你不是在第一军吗?”
“一年半之前我被调到了第七军,现在是奥莉薇娅少佐的副官。”
“是这样啊……话说回来,克劳迪娅,你的语气是不是太见外了?明明我们是久别重逢。”
利泽不满地鼓起了双颊,克劳迪娅云淡风轻地回答道:
“这是当然。我是中尉,利泽是大尉,你是我的长官。”
“那这是长官的命令。像以前一样和我说话吧。”
利泽微微一笑,而克劳迪娅则皱了皱眉。
“……你还是老样子,这么会耍小聪明。”
“你才是,还是那么死脑筋——”
说着,利泽看向克劳迪娅腰间的剑。
“——的剑术笨蛋呢。”
“哼,笨蛋两个字是多余的。”
两人盯着对方看了一会儿,一同笑了出来,接着拥抱在一起。打听了一下才知道,原来她们两个是士官学校的同窗。看到两人相视而笑的光景,布拉德不禁想起了已经逝去的兰斯和林斯。
片刻的相拥后,利泽的表情重归严肃,向克劳迪娅鞠了一躬。
“多亏了你们,第二军才脱离了险境。实在是、实在是非常感谢。”
“快把头抬起来!帮助友军不是理所当然的吗!”
克劳迪娅的声音有些愤慨。利泽缓缓地抬起头,脸上的表情一半惊讶一半安心。
“呵呵。你认真的地方真是一点没变啊。怎么说呢,我放心了。”
“哼,不过几年的时间,人的性格怎么会这么容易就改变呢。”
克劳迪娅不好意思地扭过头。利泽坏笑着捋起了耳边的头发。
“——打扰你们两个重逢真是不好意思,差不多可以进入正题了吧。”
听到布拉德的话,克劳迪娅连忙敬了一礼。
“失礼了!很抱歉我介绍的迟了,这位就是奥莉薇娅少佐。”
在克劳迪娅有些自豪的介绍下,一名身着漆黑铠甲的少女走上前来。铠甲上的纹样和那面黑旗上的相同、骷髅头与两把镰刀。为了一睹传闻中的少女之芳容而聚集过来的将官们莫不失声惊呼。
奥莉薇娅有模有样地立了个正,敬礼道:
“初次见面!下官就是奥莉薇娅·巴雷特斯托姆少佐。”
布拉德一面暗自慨叹,一面回敬道:
“我是布拉德·英菲尔德中将。首先请让我为你们的援助表达感谢。”
“是!谢谢长官!”
“话说回来……明明替身就已经是个相当的美女了,想不到本尊更不得了啊。”
布拉德盯着奥莉薇娅看了起来,突然一股剧痛袭来。吓了一跳的布拉德往痛处看去,发现是利泽在掐自己的右手背。
“利泽大尉!?”
“奥莉薇娅少佐这么漂亮真是太好了呢。而且年纪还这么小。今后我可以称呼阁下为变态阁下吗?”
利泽脸上的笑意越来越浓。也不给布拉德辩解的机会,利泽哼了一声扭过了头。至于奥莉薇娅、
“是吗?——啊不对,请问是这样吗?”
她既没有表示肯定也没有作出否定,只是平静地编织话语。毕竟是这样的绝世美女,想必类似的称赞她已经听过无数次了吧,奥莉薇娅看上去不像是在乎自己容貌的样子,比起这些,更让布拉德在意的是——
“怎么?奥莉薇娅少佐不擅长说敬语吗?”
“……是的,总觉得有点麻烦。”
布拉德苦笑着询问道,相应的,奥莉薇娅回答时也是一脸苦涩。看来自己猜中了。
恐怕奥莉薇娅在军队这种重视纪律的环境中常常会感到喘不过气吧。之所以会这么想,是因为布拉德也一样。
一言以蔽之就是性格天生与军旅生活不合。
“奥莉薇娅少佐,不瞒你说,我也不擅长说敬语。所以跟我说话的时候放轻松就好。”
“诶?可以吗?”
“这样会让你更舒心不是吗?”
“——可是奥托副官告诉我,跟长官说话的时候必须要用敬语……”
或许是平日里一直被教训使然,奥莉薇娅绷着脸强调道“简直就像诅咒一样哦”。只要听口气就能体会到她的难处。确实,在军队里严禁对长官不敬。
虽然如此,但就像利泽刚才说的那样,是奥莉薇娅的部队挽救第二军于危难之间。考虑到这份恩情,敬与不敬都是不值一提的小事。
“奥托副官?”
“你不认识奥托副官吗?就是一直摆出这种表情的人类哦。”
说着,奥莉薇娅摆出了一张扑克脸。她惟妙惟肖的模仿简直就像杰出雕刻家手下的雕塑。
“——啊啊,是说保罗老爷子身边的铁面男啊。这确实像是他会说的话,毕竟是个宛如行走的军纪一般的人。”
回忆着奥托的经典表情,布拉德如此说道。
“布拉德中将也这么觉得吗!?其实我一直都这么想了。”
奥莉薇娅猛地凑了过来,那双罕见的黑色眼眸兴奋地直闪光。一股难以言喻的压迫感令布拉德不禁后仰。
“嘛,总之就是这样了。另外我这边也觉得怪麻烦的,就直接称呼你小妹妹了哦。”
“小妹妹吗……嗯,没问题!”
奥莉薇娅露出了灿烂的笑容。眉头紧皱的利泽当场表示反对,主张这不成体统。
“嚯~,几个小时前还捏造军纪的是哪里的谁来着?我记得是什么副官可以拒绝长官的命令来着?”
布拉德坏笑着说。听罢,利泽歪了歪头,一脸疑惑。
“那可真是不像样啊。有这样乱来的人吗?”
能抵赖到这种程度也是了不起。连当时不在场的克劳迪娅都无奈地叹了口气,看来利泽耍这种把戏已经不是一次两次了。
布拉德重归正题:
“算了。那么关于接下来的问题,小妹妹的部队就暂时编入第二军旗下吧。不好意思,我们这边的兵力实在是捉襟见肘了啊。”
第二军余下的兵力大约有一万两千。
弗莱佩克高原的战斗虽然已经落幕,但并没有时间沉浸在胜利的余韵中。为了更好地援助第一军,奥莉薇娅率领的部队必不可少。
虽然用了征求同意的语气,但在布拉德心里这已经是既定事项了。
“没关系哦。”
奥莉薇娅点头表示了同意。布拉德见状也同她颔首。
“这就太好了。——另外,亚当少将。”
“在!”
“我拨两千人给你,你负责护送伤员回到王都。”
“是!请放心吧!”
亚当迈出一步,应答得很有气势。此人年届五秩,尽管没什么亮眼的表现,但却是个无论何种境况都能冷静处置的老成之人。事实上,第二军能在如此劣势下坚持到最后而不崩溃,其中离不开他的手腕。
万一溃逃的敌兵组织反击,他也不会有任何问题。
“剩下的人在完成整编之后即刻前去援助第一军。那么就到这里,去做好准备吧。”
宣布解散之后,众人纷纷回往自己的岗位。其间,布拉德叫住了与克劳迪娅一起离开的奥莉薇娅。
“小妹妹。”
奥莉薇娅转过了身。刹那间,布拉德迈出右脚上前一步,同时拔剑向奥莉薇娅砍去。两人之间恰好是必杀的距离。连飞燕都难逃一劫的布拉德的这一剑,杀向了奥莉薇娅的脖颈。
现场的气氛一时凝固,唯有直面攻击的奥莉薇娅平静地开口道:
“——怎么了?”
“……不,没什么。抱歉了,突然冲你拔剑。”
布拉德苦笑着说,接着缓缓地撤下了在一纸之隔停住的剑刃。
“?”
奥莉薇娅一脸不解地歪了歪头,而后带着面露惊骇的克劳迪娅一起走开了。被奥莉薇娅那气定神闲的态度镇住的在场者们纷纷露出困惑的表情。
“阁下,你刚才那是……”
同样感到困惑的利泽询问道。布拉德竟对挽救了第二军的恩人以剑相向。她会有这种反应自在情理之中。
“抱歉吓到你们了。只不过我无论如何都想确认一下。”
“难道说……阁下是想测试奥莉薇娅少佐的实力?”
利泽用责怪的语气问道。布拉德将剑收回鞘中,耸了耸肩。
“是的。拜此所赐我算是明白了。难怪帝国军会对一名少女如此畏惧。”
“我没有见过她战斗的样子,具体不清楚……不过真有那么夸张吗?”
“你应该看到了吧。小妹妹她面对我的突然袭击,连动都没动一下。”
“当然看到了。可我以为是奥莉薇娅少佐没有反应过来……”
利泽的话可谓世之真理。
事发突然之际,人类往往很难来得及做出反应。刹那之间,心头产生的一抹空白让人需要时间才能采取行动。布拉德方才那一剑并没有放水,他相信世上绝大多数人都会在那一剑下毙命。
当然也有强者能当场展开反击。但奥莉薇娅却不属于以上任何一种类型。
“不对。不是她当时动不了,而是她在一瞬间做出了没必要动的判断。”
“真的吗?”
“我骗你做什么。小妹妹的眼睛准确无误地把握了我的剑的动向。她很清楚地知道我的剑会在一纸之隔的地方停住。——这就是证据。”
布拉德撸起袖子,将左臂示予利泽。
“居然起了这么多鸡皮疙瘩……”
“你明白了吧。我的本能对小妹妹感到了恐惧。和她为敌有几条命都不够用。死神这个别名真是恰到好处。”
“阁下都不是对手吗?”
利泽的神情一反平常。既然战争是国与国的冲突,这种问题多少显得无谓,不过、
“如果是一对一的话,我毫无胜算可言。我们根本就不在一个次元。”
布拉德如此断言道。利泽听了有些不能接受。
“再怎么说也不至于……”
“你能挺我我很感激,但这是无可辩驳的事实。真不知道她那个年纪,到底是经历了何种试练才会这样。”
布拉德点了根烟,与叹息一同吐了口气。
渐行渐远的奥莉薇娅的背影,在他眼中莫名高大了许多。


科尼利厄斯元帅率领的第一军与格拉丁元帅率领的天阳骑士团对峙于诺比斯平原。双方投入的总兵力达八万。对王国军来说,这里是第五军覆灭的因缘之地,但对帝国军而言,正是这个地方赋予了自己转入攻势的契机。
因为可以料想的激战而被拔擢为中军指挥官的纳恩哈特准将摆下了全能的阵型。之所以如此,是为了在左翼的萨迪斯少将以及右翼的特拉维斯少将遭遇不测时能及时应对。虽然军阶低于其余诸将,但科尼利厄斯看中了纳恩哈特在耶利斯会战期间展现的智谋,命他统领中军,而他布下的阵型也证明了科尼利厄斯并没有看走眼。
为了掌控全局,科尼利厄斯率领一千士兵在后方扎下了小规模的营地。负责护卫他的是王国十剑的《第三剑》艾雷恩,以及《第七剑》卡特里亚在内的一干猛士,虽是如此,但对总司令、乃至统率整个王国军的元帅而言,护卫力量还是有些薄弱了。
不过并没有任何人对此表示反对。不如说,是众将官没有勇气对霸气缠身的科尼利厄斯发表异议。
当年之勇,岂言不复,驾临战场的科尼利厄斯已经完全变回了当年被唤作常胜将军的样子,下达命令时的眼神甚至让身旁的猛士们都为之战栗。
另一边,天阳骑士团布下了雁形阵。各部队摆开天守之阵,以万全之势展开了迎击。格拉丁的目的在于以强大的防御力抵挡对手的攻势,借机将敌军引入纵深阵地,揪住敌军疲惫的破绽予以包围歼灭。
格拉丁进一步将骑士团中攻击力最强的重装枪兵部队、“慧天狼”拆分成八个大队,配置在各个要处。
他们是格拉丁意在必杀的精锐,也是全能型的别动队,在摆开集团战法《天击之阵》时锐不可当。开战伊始便派出慧天狼,足以窥见格拉丁在此次战役中付诸的决心。
时值光阴历九九九年晚冬。
无边苍穹之下,两军将士浴血奋战。
被后世称为历史转折点的诺比斯会战就此拉开了帷幕。

天阳骑士团 大本营
“真是壮盛的军阵啊。”
奥斯卡感慨道。格拉丁看着第一军的阵仗,同他点了点头。
“不愧是常胜将军麾下的军队。一眼看去可谓滴水不漏。”
也正因此,格拉丁才觉得悲哀。就因为主君的差别,结果竟会有如此巨大的差异。相比于以贤帝之名威震大陆的拉姆萨,法涅斯特王国的阿尔冯斯王如今已被世人冠以了愚王之名。
考虑到他令延续了六百年历史的王国衰退至此,这也是当然的归结。开战之初,格拉丁还为帝国与狮子之国的战斗而感到热血澎湃,如今想来却只觉得滑稽不堪。
“虽然历史没有如果,但如果第一军能在开战之初就积极投入作战,战局恐怕就不会是今天这样了。或许这就是天命吧,法涅斯特王国错失了时机啊。”
奥斯卡嘴角一扬。看样子,他似乎是和自己想到了一处,不过这时浮上格拉丁脑海的已是另一个问题。
“话说回来,奥斯卡看过吉埃尔大佐的报告书了吗?”
“——您是说那个《死神回想录》吗?”
奥斯卡缓了一拍答道。
“没错。就是那个《死神回想录》。”
“当然看过……为何突然提起这个?”
“没什么,我只是想,王国本来早就该走上末路了。”
因为死神少女的出现,越来越多的将士殒命沙场。奥斯本特、乔治、利斯滕贝格等等久经沙场的强者都已撒手人寰。
如果说这一切都要归咎于死神,那未免太过草率,但帝国统一大陆的脚步确实有所迟缓。作为帝国军的最高统帅,格拉丁就算被指责为无能也无话可说,可帝国文官那边的口诛笔伐却迟迟不至。
并且帝国的二把手,文官系统的领袖塔鲁梅斯宰相也一直保持沉默,不曾追究过格拉丁的责任,实在令人生疑。
武官和文官本就是水火不容的关系。而居于两方顶点的格拉丁和塔鲁梅斯当然也不例外。正因如此,塔鲁梅斯的态度让格拉丁百思不得其解……
“现在去想死神的问题并没有意义。我们的敌人是常胜将军麾下的第一军。还是想想这一仗我们如何取胜吧。”
奥斯卡的谏言极为正确,格拉丁用力点了点头。
“你说的没错。死神固然了得,但常胜将军也不可小觑。哪怕是一点点的大意,都可能累及全军。”
奥斯卡也跟着颔首,不过死神的问题确实是当务之急,他进一步提议不如委菲利克斯以讨伐之责。对奥斯卡的提议,格拉丁并不意外,因为他早有此意。
在罗泽玛丽败阵的如今,能够对抗王国最强的死神的人,恐怕只有帝国最强的菲利克斯了吧。
格拉丁本来打算在击溃第二军之后再命令菲利克斯讨伐死神,却没有料到在那之前收到了亚斯特拉堡遭受奇袭的报告。格拉丁派菲利克斯去亚斯特拉堡只是以防万一,他做梦都想不到前来袭击的不是第七军而是一支神秘莫测的军队。
而且率领那只军队的还是行使神明力量的魔法士。格拉丁不禁暗自感谢自己的谨慎。菲利克斯若是再晚到一会儿,后果简直不堪设想。
经过深思,格拉丁决定让菲利克斯继续驻守亚斯特拉堡一段时间。虽说那只神秘军队不会再来,但不能保证第七军不会趁此机会举兵来犯。如果真到了那时候,有菲利克斯在的话,对抗死神应该不成问题。
为免再有国家对帝国图谋不轨,格拉丁必须取得这一战的胜利。
“左翼方向,敌军步兵部队有突出部!”
接到士兵的报告,格拉丁奋力挥下指挥棒。

第一军 右翼
战斗开始后过了半天。
虽然打头进攻的右翼在天阳骑士团强大的防御力面前很是吃力,不过还是渐渐占据了上风。乍一看下是王国军的优势,不过——
“这可不妙了……”
一头白发、身材瘦削的特拉维斯少将低喃一声。在他身披的红色披风上印着双头银鹰的纹样,这是王国武家最顶峰的“六花八叶”之一、梅亚家的象征。
在一旁向部队传达命令的副官、布拉姆中佐不解地看向特拉维斯。看来自己的声音稍微大了些。
“有什么不妙的呢?”
“一切的一切都很不妙。我们现在面临被敌人包围歼灭的危机。”
“包围歼灭?——失礼了,在下官看来,只觉得是我军压制了敌军啊。实在不理解阁下的意思……”
布拉姆拉低了音调,仍是满脸疑惑。
“布拉姆中佐都看不出来吗。天阳骑士团果然是强敌啊。”
天阳骑士团时而应付己方的攻击,时而进行反击,巧妙地将己方引向了他们的纵深阵地。特拉维斯也是将偶尔产生的违和感的碎片合在一起,才得到了现在的结论。
而在最前线战斗的士兵、乃至指挥官恐怕丝毫察觉不到这点吧。若部队之间没有相当精妙的配合,那根本不可能有这样的效果。而天阳骑士团却能如此自然地做到这点,所以特拉维斯才会称其为强敌。
(那么,这下该如何是好呢。)
特拉维斯抱起双臂开始思索。生硬地撤军无疑是一着臭棋。如果敌人知道自己的意图已经暴露,便会一口气收紧包围网。可如果继续这样打下去,最后也只有被包围歼灭一个结果。
唯一可行的途径就是借助外力冲击包围网,然后自己这边看机会有序组织后退了。
(看来只能拜托他了啊……)
特拉维斯开始向一脸疑惑的布拉姆解释己方目前的处境。布拉姆的表情在途中产生了丰富的变化,最后一脸苦涩地说:
“可是纳恩哈特阁下现在也在与敌军交战当中。真的有余力派出援军吗?”
“要是他不能支援,那也简单,结果就是我们在这诺比斯平原殒命罢了。”
特拉维斯说的很是痛快,布拉姆不由绷紧了脸。
“不用担心。虽然大家都被他那张帅气的脸蛋和举止骗倒了,但事实上他可是个诡计多端的人。在我看来,他和第二军的布拉德中将不相上下。再说了,他可是我们第一军的副官,肯定能做到的。”
特拉维斯以讽刺的语气如此说道,接着命令布拉德派人去给纳恩哈特送信。

第一军 中军
特拉维斯少将旗下的传令兵赶到与天阳骑士团激战正酣的纳恩哈特帐下时,已经是璀璨的骄阳开始西沉的时候了。
“——特拉维斯阁下需要援军?”
“是的。我军有被敌人包围歼灭的危险。敌军的真意是将我们诱至纵深。万望您能尽快派出援军解围。——以上。”
“包围歼灭?”
卡特莉娜吃了一惊,她端起望远镜往右翼看去,随后不解地问道:
“不是我军压制了敌军吗?”
“是的,其实我也这么想……但特拉维斯阁下说,只要告诉纳恩哈特阁下,他自然会明白。”
两人一同看向了纳恩哈特。纳恩哈特告诉传令兵自己明白了,接着让卡特莉娜去联络帐下行动最为迅捷的迪克少佐。
卡特莉娜虽然不解,但还是老老实实地照办了。
“——能请您告诉我究竟是怎么一回事吗?”
一旁的传令兵也不解地跑开之际,卡特莉娜借机会询问道。
“我们这边也一样,敌人虽然摆下了雁形阵,但真实意图是想引诱我们深入。特拉维斯阁下中计了。”
“阁下您一开始就明白了吗?”
卡特莉娜投来了怀疑的目光。
“并没有。”
“可是您不是下令严禁部队深追吗?”
“交战之后我就觉得敌人的动作有蹊跷,所以打算观察一下情况。这种场合下,性格小心的人比较有利。”
特拉维斯会中计,原因多半出在性格上。喜欢积极进攻的特拉维斯和更青睐后发制人的纳恩哈特。在面对设下陷阱的对手时,特拉维斯会非常不利。不过能在被包围之前看穿敌人的策略,不得不说他的洞察力绝非泛泛。
“了解了,不过我们这边也无甚余裕啊。现在光是派出迪克中佐的骑兵联队就很吃力了。”
纳恩哈特迎战的是敌军的主力,卡特莉娜会觉得有压力自是理所当然。耍小聪明对天阳骑士团是不管用的。虽然已经到了这个时候,但纳恩哈特还是忍不住在心里感叹,科尼利厄斯真是给自己推来了一份严峻的任务啊。
“即使如此,能明白敌军的意图就是很大的收获。卡特莉娜去将这一点告知各部队的指挥官,另外再派传令兵去通知左翼的萨迪斯阁下。”
“遵命!我这就安排下去!”

在这之后,得到迪克少佐援助的特拉维斯在多少付出了一些牺牲的情况下成功组织了后退,并固守防御挡住了敌军的追击。
另一边,统领左翼的萨迪斯少将麾下各部队仅与敌军发生了小摩擦,这并非是因为他看穿了敌军的计策,而要归功于他那慎而又慎的性格。
等得知了敌军的意图后,他的作战更加保守,直接向各部队下达严命,如果擅自进军,无论获得何等战果一律严惩不贷。即便心急的帝国将领调动后备兵力发动猛攻,左翼仍然以不逊于天阳骑士团的防御力站稳了阵脚。
就这样,会战首日,两军始终旗鼓相当。


第一军与天阳骑士团的战斗日益激烈。
“又有一波敌军从左中右方向发起突击!”
面对从三个方向袭来的骑兵部队,科尼利厄斯命各部队以大盾兵为核心摆下三角阵。遇到阻碍的敌军被迫分成左右两队。而在这之后,等待他们的是排成三列横队的弓兵。
弓兵对准上空将弦拉满。
“用四、二、四的十段齐射招呼他们。”
科尼利厄斯冷静地下达了命令。另一边、
“敌重装步兵现在压迫我军右翼!”
“联络慧天狼第五、第六部队,要他们把中军给我捅开个口子。”
接到情绪激昂的格拉丁的命令,部署在诺比斯平原西部的慧天狼部队采取了行动。他们充分发挥了强悍的突破力,对第一军造成了不小的打击。
就这样,十天过去,两军仍相持不下,战斗渐渐拖入了总力战——

第一军大营
因昼夜温差而产生的浓雾连日不散,其间,接到传令兵报告的纳恩哈特慌忙坐到了包括科尼利厄斯在内众将官齐聚的席间。
“敌军有什么动作吗?”
“是的。疑是敌军精锐的部队趁着大雾开始了前进。数量约四到五千。看样子是打算突袭我军左翼。”
听完纳恩哈特的话,坐在最上首位置的科尼利厄斯捋起了胡子。科尼利厄斯身上穿着从群雄割据时代陪伴自己至今的褐色战甲,无数伤痕诉说着他身经百战的过往,而挂在他腰际的则是冠名雷姆利亚的宝剑。
在过去,王国曾派兵攻打大陆南方的小国、雷姆利亚皇国。
当时还年轻的科尼利厄斯无往不利,最终擒获了统军出战的尤里皇子。
雷姆利亚皇国的皇帝、路德维希·冯·尤瑟四世为此手足无措。在四名皇子之中,尤里皇子年纪轻轻且才华横溢,是继承大统的不二人选。尤瑟拿出了数额庞大的赎金请求赎回尤里,却遭到当时的拉斐尔王断然拒绝。
然而雷姆利亚皇国的传国宝剑改变了拉斐尔的心意。据说那把剑是能斩断雷电的绝品。爱好收藏武具的拉斐尔表示,若尤瑟献出宝剑,便放尤里回国。尤瑟以为皇子的性命无可为替,加上休战的条件献出了宝剑。
在那之后,雷姆利亚皇国虽然得以从与王国的战争中脱身,却在几年后被他国攻灭了。当代国王阿尔冯斯对武具没有任何兴趣,十分干脆地将宝剑雷姆利亚赐给了科尼利厄斯。
(那么,科尼利厄斯阁下要如何应对呢。)
不只纳恩哈特,在场者都在等候科尼利厄斯发言。
“——连日作战终于使得天阳骑士团麻痹大意了吗。帝国三将之首确实是个相当优秀的将帅……不过还是太嫩了啊。”
科尼利厄斯苦笑着道出了接下来的作战计划。内容是任其发动突袭,假装被敌军突破之后配置伏兵阻截。随后重整被截断的前军部队,配合伏兵从后方夹击。
众将官皆颔首赞同,在旁待机的传令兵即刻动身前往左翼。恰逢此时,帐下又进来一名传令兵,其人肩章上画有两颗星。
来者无疑是第二军的传令兵,全场氛围一时紧张起来。
“报。我军已在弗莱佩克高原击败敌军,现正赶来援助第一军。”
传令兵难掩欣喜的声音引得表情紧绷的将官们一阵欢呼。包括纳恩哈特在内,大多数在场者都知道现在的战局容不得大意,但传令兵带来的喜讯确实足以一扫笼罩在头顶的阴云。
科尼利厄斯长出一口气,平静地说:
“这样啊。布拉德中将化险为夷了吗。”
“是的,虽然情况一度危急,但在奥莉薇娅少佐的援军帮助下逆转了形势。”
科尼利厄斯眨了眨眼。
“那个被帝国军称为死神的少女吗……关于她的报告我都看过了,总觉得像是我小时候从曾祖父那里听来的传说故事一样。——实际上究竟如何呢?”
科尼利厄斯看向纳恩哈特问道,纳恩哈特一面回忆少女精致的五官一面答道:
“恐怕……不,她无疑是王国军队最强的战士。说实话,没有什么比有她支援更让人放心的了。”
为了增强纳恩哈特主张的说服力,传令兵兴奋地介绍起了奥莉薇娅的活跃表现。听描述,她的战功之卓著已经到了常人望尘莫及的地步。只不过很难将她的成绩和平时那轻佻的态度联想在一起就是了。
英雄一词掠过了纳恩哈特的脑海。
“原来如此,居然能让你说到这个地步吗。看来确实是百年难得一见的英杰。站在我们王国军的角度来看,她更像是女神啊。”
“是啊,她的容貌确实配得上女神之名。”
纳恩哈特的无心之言听得科尼利厄斯目瞪口呆。在场的其他人也投来了讶异的目光。
“我说了什么奇怪的话吗?”
科尼利厄斯假咳几声,连忙开口继续道:
“不是的,只是我还是第一次听你称赞别人的容貌。刚才的话要是被你的副官……名字叫什么来着?”
“是说卡特莉娜少尉吗?”
“对对,就是那个卡特莉娜少尉。要是被她听到了不会生气吗?”
“……为什么卡特莉娜少尉会生气呢?”
纳恩哈特感到一头雾水。看到他的反应,科尼利厄斯的目光充满了怜悯,其他人则纷纷苦笑。
“唉,看来智勇双全的你也还是有短处的。即便天予你以二物,却也不会予你第三物啊。这样的话,那姑娘一定很辛苦吧。”
“元帅阁下说的没错,我确实给卡特莉娜少尉添了不少麻烦。”
卡特莉娜少尉作为副官十分优秀,而自己也因为对她的依赖而让她很是操劳,这些纳恩哈特都有自觉,也正因为有自觉,他才不明白科尼利厄斯说的短处是什么意思。
“我说的不是这个方面……算了,以后有机会再好好跟你说说吧。现在有更重要的问题。”
说到这里,科尼利厄斯缓缓地从椅子上站了起来。在众人的注视下,他缓缓地拔出了腰间的雷姆利亚。这是纳恩哈特第一次见到雷姆利亚出鞘,那凛凛寒光令见者直感到脊背发凉。一如斩断雷电的传闻,这把剑的锋利确实能做到削铁如泥。
科尼利厄斯双眼一瞪,将雷姆利亚插进地上:
“到了向天阳骑士团亮出狮子獠牙的时候了。让他们好好见识一下我第一军的骁勇!”
“““遵命!!”””
众人闻言无不心旌摇荡,一齐起身敬了一礼。科尼利厄斯满意地环顾一圈,最后看向了纳恩哈特:
“今后由纳恩哈特负责与第二军暗中联络。”
“谨遵阁下吩咐。”
纳恩哈特将右手抵在胸前,以骑士特有的方式行了一礼。科尼利厄斯也做出了同样的动作,用力点了点头。

天阳骑士团大本营
“看来我们低估了第一军的实力啊。乍一看下觉得不分伯仲,实则慢慢地勒住了我们的喉咙。”
听到奥斯卡的话,格拉丁的表情不由扭曲了。
他绝没有半点轻视第一军的意思。天阳骑士团在连日的战斗中千真万确地用上了全力。可事到如今再回顾,不禁为一次又一次跳出自己预想的第一军、换言之即是科尼利厄斯的手腕而颤栗不已。
“——派去的慧天狼有联络吗?”
“……没有。恐怕已经溃灭了。”
提议借浓雾的掩护发动突袭的将官一脸苦涩地回答道。
“溃灭?你说溃灭了!那可是五千的慧天狼啊!”
格拉丁一气之下狠狠地砸了桌子一拳,在场将官见状无不惊慌失措。
格拉丁很少当着部下的面如此动怒,毕竟他平日里一直主张部下的失态是长官的责任。由此可见自己心中已不剩多少余裕,格拉丁产生了强烈的自我厌恶感。
“——抱歉。作为帝国三将之首,我竟会展露如此丑态。”
“请您不要放在心上。第一军的实力远远超过了分析班的预料。比起这个,我们必须制定接下来的对策。”
奥斯卡用眼神示意一名侍从为格拉丁端来凤仙茶。格拉丁一面在心里感谢他的体谅一面饮了口茶,温暖与茶香一同在体内沁透开来。
“奥斯卡说的没错。有谁想到什么策略吗?”
多少恢复了冷静的格拉丁环顾众人问道。话音刚落,目光瞄向奥斯卡的众将官全都心照不宣地低下了头。若是在平日,这时候他们早在争先恐后地阐述见解了。
格拉丁方才的动怒或许是令他们如此畏缩的一大要因,不过——
(一旦习惯了胜利,就会因为一次挫折而变得畏首畏尾吗。明明是天阳骑士团的将官,真叫人难堪。这么一来,今后是有个必须解决的难题了……)
格拉丁露骨地叹了口气,这时,帐外传来士兵的喧嚷声。众人纷纷望向入口,只见一名传令兵被两名士兵搀扶进来。
“来人,给他喝水。”
在格拉丁的指示下,离入口最近的将官递出了自己的水壶。传令兵忘我地喝干了水壶里的水,整理好紊乱的呼吸,单膝跪地。
“报,帕特里克中将战死,麾下部队已经溃败。”
静寂支配了全场。所有人都没能立刻理解传令兵的报告,一脸茫然。格拉丁也不例外,但这也是理所当然的。
因为在场者不久前才接到报告,说第二军已经被逼入了绝境。
“……这是怎么回事?之前不是说第二军在弗莱佩克高原已经山穷水尽了吗?这还没过三天呢。——难道帕特里克之前在谎报军情!?”
话刚出口,格拉丁就反应过来事实不可能如此。帕特里克性格直来直去,是个与虚言和诡计无缘的男人。恐怕就连格拉丁布置的特务部队,他也觉得多此一举吧。
果不其然,被吓了一跳的传令兵连连摇头。
“断无此事,帕特里克中将先前所说没有半句虚言。正如元帅阁下所说,第二军确实离崩溃只差一步。”
“那帕特里克又是怎么战死的?”
“因为死神奥莉薇娅的增援。帕特里克中将和克里斯托弗少将都在死神的凶刃下丧命了。”
此言一出,全场哗然。
“死神奥莉薇娅!?她怎么会出现在中央战线!!”
面对这理所当然的疑问,传令兵无力地摇了摇头。
“具体原因不明。但可以肯定的是,再过不久,死神就会来到这里。”
格拉丁说不出话了。如果传令兵所言不假,天阳骑士团现在正面临被前后夹击的危险。
而且对手还是死神奥莉薇娅。考虑到第一军的实力也远超预想,稍有差池,己方就可能落得全灭的结局。
“元帅阁下,如果在这种情况下和死神遭遇的话……”
“我明白。很遗憾,接下来必须撤回基尔要塞了。”
在场所有人都点头赞成格拉丁的判断。紧接着就要决定由谁来负责殿后这最为艰巨的任务,没想到亚历山大自告奋勇,脸上满满的自信。
“——好吧。给亚历山大五千士兵。还望你能不负重任。”
“遵命!”
为了撤退的准备,众人纷纷退出账外。留到最后的奥斯卡看着亚历山大离去的背影,同格拉丁耳语道:
“真的可以吗?我觉得亚历山大中佐恐不足当此大任啊。”
“我之前已经忠告过他不要小看敌人了。不会再有第二次。是生是死全看他自己的造化。话是这么说,他肯定活不下来吧。”
“是这样啊。”
格拉丁和奥斯卡默默地点了点头。就这样,留下负责殿后的亚历山大,天阳骑士团开始往基尔要塞撤退。


“亚历山大中佐!快往这边!”
脱离了诺比斯平原的亚历山大在副官沙夏大尉的催促下逃进了森林深处。身边的部下包括沙夏在内仅剩五人。为了尽可能地减轻身上的重量,亚历山大真可谓丢盔卸甲,不顾颜面被树枝划伤,只知道拼命逃窜。
“哈啊、哈啊、哈啊!可恶!怎么会这样!怎么会这样……”
亚历山大之所以主动扛下殿后的任务,是为了证明自己的才华。如果军中诸将里最年轻的自己漂亮地完成了殿后的任务,那今后就不会有人敢质疑自己的能力了。
然而,与第二军遭遇之后,亚历山大的部队没撑到两个小时就土崩瓦解了。
(这不是我实力不济,只是碰巧运气不好罢了。何况格拉丁元帅跟我保证过,只要活着回去就能让我升任大佐。搞不好的话,直接晋升为准将也不是梦。)
亚历山大正在心里盘算着这些的时候,突然注意到身后的部下不知不觉间都没了动静。他不禁停下脚步看向身后,没想到另外四名部下竟消失得无影无踪。
“——亚历山大中佐,请您退后。”
再转过身,看到沙夏拔出剑死死地盯着前方。他老老实实地退后几步,接着从树丛中走出了一名穿着漆黑铠甲的少女。
少女手中握着一把缠绕漆黑雾霭的黑剑。
“黑色的铠甲和武器。你就是死神奥莉薇娅吗!”
“嗯,虽然我不是死神,不过没错。捉鬼游戏结束了吗?”
“咕嗷嗷嗷嗷!!”
沙夏发出奇异的叫声向奥莉薇娅扑了过去。奥莉薇娅稍稍弯下腰,从右下方逆向挥出一记斜斩。一时间鲜血四溢,沙夏被砍飞的上半身挂在了树枝上。
各式各样的脏器随之稀里哗啦地掉到了地上。
“接下来——”
“等、等等!我投降,绕我一命!”
亚历山大丢下剑趴在地上表示降服。看到刚才这一幕之后,如果还有人敢对面前的少女刀兵相向,那肯定是脑子坏了。
奥莉薇娅将剑搭在肩上,歪了歪头。
“咦?我听说天阳骑士团和红之骑士团一样誓死不降啊?”
“我不知道这话是谁说的,但那种急着投胎的人怎么想跟我没有半点关系。”
亚历山大如此答道,奥莉薇娅深以为然。
“我也这么觉得哦,真不知道为什么有那么多人想死。明明死掉了就再也吃不到好吃的,也不能开开心心地看书了。——行吧,那你跟我过来。”
说着,奥莉薇娅将剑收回剑鞘,哼着小调从容而悠然地走了起来。在她身上完全寻不到警惕的概念。
(呵呵呵。这丫头用剑的手腕确实了得,不过脑子却不怎么好使啊。帕特里克中将和克里斯托弗少将居然会被这种货色杀掉,简直要笑死我了。战斗不是只有光明磊落就可以,无论使用多么卑鄙的手段,活到最后的人才是胜利者。)
如果干掉了死神,那功劳可不是殿后这种镀一层金的事能比的。绝对能拿到帝国十字勋章不说,搞不好能一口气升到少将的位子。
亚历山大一边在心里偷笑,一边悄悄地靠近奥莉薇娅身后。她果然没有在警戒自己。亚历山大已经憋不住笑意,利索地掏出了藏在右边袖子里的匕首。
(去死吧!!)
亚历山大对准奥莉薇娅的后颈挥下匕首——
“——你怎么回事?”
一瞬的视野闪烁之后,本应倒在地上的奥莉薇娅不知为何鼓着双颊站在自己面前。在她的左手中握着一个拳头大小的不停蠢动的东西。
(那东西……莫非是心脏?)
有种不祥预感的亚历山大看向自己的左胸口——发现破了个洞的衬衫渐渐被染成了红色。
“……aaa。”
“撒谎是不可以的哦!会被鬼拔掉舌头的!”
奥莉薇娅一把捏碎了手中的心脏。
亚历山大的意识也在这一刻断了线。
会战第十二日。
在中央战线爆发的一大决战以王国军的胜利告终。
然而,对那在暗中观察着这场战斗的存在,双方却都未有所察觉。



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第五章 石榴裙下的攻防


冥界之门 训练场
“Z,今天要训练什么?”
“今天要观察你行使魔术的手腕。没必要用剑了,把它放到一边吧。”
“好~。”
少女点点头,将白剑搭在了树干旁。
“——那开始了。你要竭尽全力用魔术攻击我,相对的,我不会进行任何反击。”
“诶~,可是你之前这么说的时候,明明就反击了嘛。”
少女的抗议令Z露出了无奈的表情。当然,Z脸上什么都没有,所谓表情终究只是少女的感觉罢了。
“那是为了给你一个教训。战斗并不单纯是肉体的碰撞,敌人有时候也会用奸计欺骗你。而你偏偏喜欢全盘相信别人的话。”
“诶嘿嘿。”
少女挠着头傻笑起来。
“明白了就快开始吧。对寿命短暂的人类来说,时间非常宝贵。”
“我知道了!”
少女打起精神,专心提炼体内的魔力。窍门就跟捏黏土差不多。同时还要聚集大气中的魔素。渐渐的,无数青白色的光粒在少女双手中汇聚,形成了拳头大的光球。
少女摆开双脚,微微屈身,将双臂收在腋下。一如所言,Z没有攻击的意思,站在原地一动不动,只有一如既往的黑雾在不断摇曳。
“那我上喽!”
少女奋力丢出了左手的光球。光球劈波而来,但Z还是纹丝不动。结果光球理所当然地命中了Z,大量的烟尘与爆炸声如约而至。
少女没有停止攻击,旋即又丢出了右手的光球。第二发也结结实实地打在了Z身上,不仅产生了更剧烈的爆炸声,甚至连大地都为其所撼动。
(Z看到这个魔术肯定会吓一跳吧。毕竟是我偷偷练习的。)
奥莉薇娅笑嘻嘻地观察着情况,这时,Z的声音隔着烟尘传来:
“——这就结束了吗?”
“还没有哦!!”
少女边喊边向空中丢出大量火球。遮天蔽日的无数火球甚至让人错以为现在是日暮时分。
紧接着生成的是风之线。
像鞭子一样从少女手中挥出的线,将Z牢牢地捆了起来。这线是如此锐利,以至于哪怕稍稍扭动身子都会削筋断骨。
“嗯,还挺不错的。”
看着缠在自己身上的线,Z云淡风轻地嘀咕道。少女挥下高高举起的手,令天上的火球尽数扑向Z。很快,Z就被埋没在烈火之中。
等到最后一个火球命中之际,一道火柱在轰鸣声中冲天而起。
“怎、怎么样?”
少女屏息凝视着眼前的火柱,突然袭来一道眩目的闪光。回过神发现火柱已经消失得无影无踪。而本该被业火灼烧的Z身上也找不到半点火烧的痕迹。
看着完好无损的Z向自己走来,少女直接呈大字型躺倒在地。这样都不行的话,她也就没招可使了。
“结束了吗?”
“嗯,结束了。”
“这样啊……还可以吧。”
虽然Z说的轻描淡写,少女却乐开了花。因为她知道,Z的还可以其实就是很满意。
“——话说回来,Z。除了我之外还有人会使用魔术吗?”
少女起身随口问道。
“没有。”
Z瞥了少女一眼,语气淡漠。
“这样啊……我说,你为什么要教我魔术呢?”
少女已经十三岁了。再怎么说也明白魔术是破格的力量。就在昨天她试着用魔术捕捉吸血鸟,结果因为力度没调节好愣是给它烧成了焦炭,回想起来只觉得苦涩。
“你不喜欢魔术吗?”
“没有哦。说不上不喜欢,只是觉得这种力量太危险了。”
“只要你明白这点就没问题了。傲慢的人类总是在想法设法地追求力量。——不过人类这种生物成长起来确实是很快啊。”
说着,Z感慨良多地点了点头。少女静静地看着这一幕,不一会儿,察觉到少女视线的Z开口道:
“你问我为什么教你魔术对吧。”
“嗯。”
“这个世界上有不少人会行使魔术的赝品。算是为了这个吧。”
“赝品?”
少女歪了歪头。
“你现在还不需要在意。”
“嗯,我明白了。”
“还有,你贪吃的毛病记得尽快改过来。”
把话说完后,Z的身影消失在了虚空之中。看来昨天抓吸血鸟的事让Z知道了。
少女重回大字躺,委身于悠久的小憩——


神国梅希亚 圣都伊斯菲亚
随着阳光一天比一天温暖,圣都伊斯菲亚基本褪去了雪装。圣都郊外青光粼粼如宝石般瑰丽的卡尔拉湖上,冬候鸟群已经起程飞往了北方。
看到这一幕,人们切实地体会到,春天不远了。

拉·海姆城的最上层,庄严的《水光宫》内,自圣天使索菲蒂亚以下,菈菈、阿梅利亚等千人翔以上的将领围在圆桌旁议事。在场的还有一名隶属于谍报部队枭的男子。披着灰色头蓬,有一只义眼的他名叫泽法,是神国梅希亚的上级百人翔。
“——以上就是此次会战的来龙去脉。”
泽法喘了口气,放下了报告书。
“辛苦你了,泽法。虽然年迈,但常胜将军还是宝刀未老啊。”
“是的。看他的手腕,确是实至名归。”
“如此一来,让第一军固守王都至今的阿尔冯斯王,就更显得愚不可及了。在这乱世之中,除了经济之外一无所长的王最是无用。”
若是和平时期,阿尔冯斯或许会以贤王之名流芳百世吧。看过他的财政学著作的索菲蒂亚由衷地这么想。
说到底,阿尔冯斯实在是时运不济。这不能不令人悲哀。
“圣天使大人所言极是。”
泽法深以为然地点了点头。菈菈也一样。
“不管怎么说,王国军收获胜利还是让人高兴的。来向听取了我们愿望的希特蕾西亚女神献上感谢的祈祷吧。”
索菲蒂亚在胸前合起双手,虔诚地祈祷起来。在场众人纷纷效仿。
(就算是帝国,面对如此沉重打击,恐怕也吃不消吧。)
继红之骑士团之后,连天阳骑士团也吞下了败果。接二连三的失利自然会令铐在属国脖子上的枷锁发生松动。索菲蒂亚暗笑着推测,帝国接下来想必会收缩战线,观察周边各国的反应。
“圣天使大人,敢问您今后有何打算。”
祈祷结束后,菈菈用清朗的声音询问道。在场众人纷纷看向索菲蒂亚。
“今后的打算吗,我想想……”
索菲蒂亚的目光重新落在了报告书的一部分之上。水光宫一时被寂静支配,片刻之后,泽法打破了沉默。
“——属下知道圣天使大人在意的是什么。是那个被冠以死神之名的少女、奥莉薇娅·巴雷特斯托姆吧?”
取代了泽法左眼的黑水晶义眼闪着诡异的光辉。索菲蒂亚苦笑道:
“真是瞒不过你啊。我是觉得自己之前轻视了死神的实力。”
就像索菲蒂亚和菈菈预料的那样,第二军被天阳骑士团逼入了绝境。然而一名少女的出现却令战况发生了惊人的逆转。
大败天阳骑士团的第一军的实力当然也远超预想,不过在死神的光环下就显得黯淡了几分。
(本来只是想坐收渔翁之利,但情况有些超出掌控了啊。)
毕竟是能颠覆既定的大局的人物。如果站在自己这边,当然是无比可靠的存在,可若是刀兵相向,神国梅希亚必然会吃不少苦头。
索菲蒂亚本来决定在死神的问题上不做干涉,但考虑到今后的问题,还是有必要进一步收集情报。
“圣天使大人,因为任务的关系,我见识过不少强者。可即便如此,那名少女也是个异类。死亡于她仿佛如影随形,使剑的手腕浑似噩梦成真。说实话,我甚至怀疑她到底是不是人类。说来惭愧,在看到她战斗的样子后,我平生第一次因恐惧而颤栗不已。”
“——泽法,你是在暗示我,不要对死神出手吗?”
菈菈正要开口,却被索菲蒂亚伸手拦了下来。泽法缓缓地摇了摇头:
“断无此意。对情报的收集关乎枭的威信,自当尽心尽力。如果您想要的话,属下马上就能去将那名少女的兴趣爱好查个一清二楚。可是阳炎那样的战斗能力确实是我们所没有的。”
泽法结尾不忘加上一句“实在惭愧”以示自责。不过在索菲蒂亚看来,只要情报收集能力凌驾于阳炎之上,武力的不足便是不值一提的小事。
“你的意思是说,如果要详细调查死神小姐的实力,就得派个能胜任的人去?”
“圣天使大人明察。”
泽法刚一低下头,对面的阿梅利亚便开口道:
“圣天使大人,如果是这样,那就派我去吧。我的魔法很适合测试对手的实力。”
“放肆!距上一次任务还没过多久呢吧,不许冒进。”
菈菈怒斥道。阿梅利亚擅长拘束系的魔法,索菲蒂亚也觉得她是合适的人选,不过、
“阿梅利亚有这份心就够了,可是你与西格尔卿交手时受的伤还没痊愈吧?”
“这、这个……”
阿梅利亚连忙将缠着绷带的左手藏到桌下。见状,她身边一名眉清目秀的青年——约翰·斯托莱德上级千人翔笑着说道:
“我们魔法士数量稀缺。要让神国梅希亚称霸大陆,任何一人都是必不可少的。阿梅利亚有干劲固然好,但也正因如此才必须以万全的姿态执行任务。——我说的对吧,圣天使大人?”
“呵呵。这正是我想说的。”
索菲蒂亚同道出了自己心声的约翰报以微笑。而阿梅利亚却一脸不悦地瞪了约翰一眼。看到她的反应,约翰笑得更厉害了。
“——那么圣天使大人。就让我去探一探死神的虚实吧。”
“你吗?”
“是的。据说死神是个绝世美女,我无论如何都想一睹芳容。”
约翰轻描淡写地说。
在他捋起于神国梅希亚也十分少见的亚麻色头发的左手上,烙印着熠熠生辉的红色魔法阵。虽然举止轻佻,但约翰无论是作为剑士还是作为魔法士都手腕一流。遇事也十分冷静,是执行本次任务的不二人选。
“这样啊……那就交给你了。不过死神的实力仍是未知数。现在只知道她是用剑的好手,但我总觉得不止如此。”
“不止如此?……她还没有展现出全部实力吗?”
约翰皱了皱眉。
“我是这么觉得的。所以如果有危险的话,你要马上撤退。”
虽然自己这么说,但索菲蒂亚也没法解释个所以然。魔法士固然拥有超越人类的力量,但绝不是无敌的。事实上,阿梅利亚就败给了不会使用魔法的菲利克斯。
当然,对手是被誉为帝国最强的男人,也可以说是遇到的对手太糟糕了。
“这是圣天使大人的直觉吗?”
“与其说是圣天使的直觉,倒不如说是女人的直觉吧。”
“女人的直觉吗……那可麻烦了啊。说实话我经常栽在这上面。”
上起贵妇下至帮佣,风流韵事如影随形的约翰煞有介事地抱起了胳膊。阿梅利亚用轻蔑的目光看向他,被逗笑的索菲蒂亚又说道:
“虽然啰嗦了些,但我再强调一遍,如果有危险必须马上撤退。这是最优先命令。”
“属下明白。刚才对阿梅利亚说的话,我当然无意违背。”
“圣天使大人且慢。如果要打探死神的实力,那不应该交给约翰,而应交给我、菈菈·米拉·克里斯塔。”
先前保持沉默的菈菈瞪着约翰叫停。不等索菲蒂亚开口,一脸无语的约翰便反驳道:
“菈菈圣翔,你可是圣翔军的总帅啊?若是爆发战争倒算了,怎么能为了调查一个人的实力就让总帅出马呢。”
“那可不是普通人,而是有死神异名的强者。既然实力未知,那派己方最强的战斗力前去才合乎常理。”
“即使如此也不可。虽然我可以去打探死神的实力,但却不能总统圣翔军。请你多考虑考虑自己的立场。”
约翰的谏言令菈菈露出了苦涩的表情,因为约翰确实言之有理,她也无法再出言反驳。
“约翰说的没错。菈菈不仅是我军的总帅,也是神国梅希亚的王牌。这一点你必须有所自觉。”
“……是我考虑不周了,非常抱歉。”
感到羞愧的菈菈低下了头。
“你明白就好了。而且对我来说,菈菈不仅是利剑坚盾,也是朋友啊。”
说着,索菲蒂亚同菈菈莞尔一笑。
“——您言重了。在下菈菈·米拉·克里斯塔定会铭记在心,并且此生愿为圣天使大人赴汤蹈火,在所不辞。”
菈菈感动得眼泛泪光,离开椅子跪了下来。如此忠心令索菲蒂亚也只有颔首致意。
“菈菈,快坐下吧。——那么约翰,你记得千万不可勉强。泽法,就有劳你支援他了。”
约翰以两指敬了一礼,泽法则恭敬地低下了头。索菲蒂亚从椅子上起身,将锡杖举过二人头顶,祈祷道:
“愿女神希特蕾西亚的庇护与你们同在。”
插图




王都非斯 雷蒂西亚城
天阳骑士团甩掉第一军的追击,撤回基尔要塞后过了两星期。
第二军重新构筑了牢靠的防线,而第一军与奥莉薇娅则凯旋回到了王都。王都民众夹道欢迎,情绪异常高涨,队伍用了好一会儿才得以进入雷蒂西亚城。
感到头晕的奥莉薇娅一到纳恩哈特给自己安排的房间就扑到了床上。
(这床软软的好舒服!还有太阳公公的味道。今天已经很累了,索性就睡了吧。)
将脸埋进枕头里的奥莉薇娅刚想到这儿,一阵敲门声不期而至。给出入内许给后,满面笑容的克劳迪娅走了进来。这令奥莉薇娅脑中警报声大作。根据经验,这种状态下的克劳迪娅带来的都是坏消息。
“少佐,今天天气真不错!”
“我觉得今天应该是阴天哦……”
奥莉薇娅看着窗外的阴云答道。然而欣喜不已的克劳迪娅却表示“在我心中晴空万里!”
她的反应一口气拉高了奥莉薇娅的警戒等级。
“……所以有什么事?如果不是很急的话能之后再说吗?不知怎么,我现在很想休息。”
只要沉入了梦乡,就没必要为无谓的事情烦恼了。然而钻进被窝的奥莉薇娅却被克劳迪娅拉了出来。奥莉薇娅不愿放弃,又钻了进去。
两人围绕被窝展开了激烈的交锋,最后克劳迪娅一把掀开了奥莉薇娅的被子。
“哈啊、哈啊……给我适可而止!”
克劳迪娅调整紊乱的呼吸,用梳子打理乱发。
“这是我的台词啊。”
“——你说什么?”
“没有没有,我什么都没说。”
奥莉薇娅连连摇头。跟克劳迪娅对着干是不会有好果子吃的。撤回前言是最正确的选择。
“真是的……再说了,现在可不是睡觉的时候。我给少佐带来了一个非常好的消息。”
然而奥莉薇娅却只觉得她带来的是糟糕透顶的坏消息。因为克劳迪娅口中的好消息从来就没给自己留下什么好的回忆。
被逼着穿上了不合身的礼服,参加了自己一点都不喜欢的授勋仪式时的事情现在还历历在目。
到头来,授勋仪式结束之后倒是调好了礼服的尺寸,但还给克劳迪娅时却被表示“我已经穿不了了,就送给你吧”,不知为何,克劳迪娅还露出了自嘲的笑容。
“……我姑且听一下好了。”
奥莉薇娅不情不愿地让克劳迪娅继续说,克劳迪娅脸上的笑意更深了。
“呵呵。可不要被吓到了。阿尔冯斯王听闻了少佐的活跃表现,说无论如何都要见上一面。这可是莫大的荣誉哦。”
感到与有荣焉的克劳迪娅兴奋之情溢于言表。恨不能当场手舞足蹈似的。如果她能就这么离开房间,那奥莉薇娅也会高兴得手舞足蹈吧。
“咳哼、咳哼。克劳迪娅,我好像突然感冒了。要是传染给国王大人就不好了,所以我就不去——”
“那在你感冒治好之前,每天的伙食只能喝稀粥了呢。”
克劳迪娅脸上的笑容不再,摆出冷峻的表情凑了过来。每天只能喝稀粥,这是何等恐怖,把奥莉薇娅吓得险些真的得了病。
“——不去可不行呢。必须得去呢。因为我根本没有感冒啦。好像只是错觉而已。”
奥莉薇娅展示出自己活力十足的样子,傻笑着企图蒙混过关。
“那就好。”
克劳迪娅重新展露笑颜,坐到奥莉薇娅身旁高高兴兴地转达起了谒见日期等事项。
(唉。早知道会这样,最开始看到克劳迪娅笑容的时候我就该溜走的。今天真是不走运。)
事到如今后悔也晚了。果然跟自己想的一样,根本不是什么好消息。话说回来,克劳迪娅还是老样子,对所谓的荣誉很是执着啊。
(明明都不能拿来填饱肚子……真是想不通。)
奥莉薇娅对谒见国王没有丝毫兴趣,她打从心底里觉得这都是无所谓的事,可如果把心里话说出来,克劳迪娅一定会变身成夜叉吧。那可太恐怖了。所以打死也不能说。
虽然是这样,但还是必须再明确地告诉她,自己并不在乎荣誉。
“克劳迪娅。之前我也说过了,比起什么荣誉——”
“更喜欢书和好吃的、对吧?”
克劳迪娅得意地笑了笑。感到意外的奥莉薇娅正不停点头,克劳迪娅清了清嗓子,夸耀胜利般说道:
“对阿尔冯斯王的谒见结束之后,王宫会召开庆功宴会。虽然没有书,但好吃的能让你吃个够。”
“吃、吃个够?”
这话可太有魅力了,奥莉薇娅的身体自然而然地向克劳迪娅靠近过去。
“平时是国王专属的厨师——也就是御厨在王的命令下会大显身手准备丰盛的料理。”
“御厨……啊!是一面匡扶天下一面做很多好吃的招待别人的人对吧!”
“匡扶天下?”
见克劳迪娅大感不解,奥莉薇娅便向她介绍了自己小时候读过的那本叫《原御厨为匡扶天下而踏上旅途》的书。
很久很久以前,一个忧国忧民的御厨离开王宫,仗着腰间的两把菜刀惩奸除恶,并用美味的料理款待水深火热的百姓。
奥莉薇娅由此产生了对御厨的憧憬,有一阵子曾以剑代替菜刀挂在腰上下厨。令偶然间看到她这副模样的Z很是疑惑。
“少佐,御厨并不会惩奸除恶,也不给老百姓做料理。说到底,他们别说踏上旅途了,一般连宫门都不出的。”
“克劳迪娅的意思是说没有匡扶天下的御厨吗?可是一定有的呀。因为那本书的后记上写了,说书里面讲的都是真的。”
奥莉薇娅抗议道,嘴噘得都快变成吸血鸟了。克劳迪娅一时感到了困扰,最终还是下定决心开口道:
“虽然很不忍心告诉少佐真相……那本书的后记大概是出于作者的恶作剧心理吧。就跟少佐非常了解的喜欢恶作剧的妖精珂美特一样,那本书也是虚构的。”
克劳迪娅凝望远方述说道。听到她的话,奥莉薇娅失落极了。这又是一个不知道为好的事实。

雷蒂西亚城 谒见厅
(国王大人还没来吗~?好想快点结束啊。)
来到谒见厅的奥莉薇娅拼命地忍住了不知第几次哈欠,还是不见阿尔冯斯现身。百无聊赖的她甚至默默地哼起了歌,这时候,房间深处的门总算打开了。
在众多的脚步声中,奥莉薇娅感知到其中一人在王座上落座。顺带一提,克劳迪娅之前反复再三地强调过,在王开口之前不能抬头。拜此所赐,奥莉薇娅已经快要和地面变成亲密无间的好朋友了。
“奥莉薇娅·巴雷特斯托姆。抬起头来。”
奥莉薇娅顺应要求,一面在心里叹气一面抬头。
(那就是国王大人?)
眼前看到的与绘本中的国王形象相去甚远。消瘦而憔悴的男人在看到奥莉薇娅之后露出了惊愕的表情。要说有什么一样的,也就只有奢华的服饰和闪闪发光的王冠了吧。
阿尔冯斯定睛看了奥莉薇娅一会儿,同身旁的科尼利厄斯耳语起来。科尼利厄斯没有说话,只是默默地点了点头。
“——你就是被帝国冠以死神之名的奥莉薇娅·巴雷特斯托姆没错吧?”
阿尔冯斯的目光充满了讶异。科尼利厄斯想要说些什么,但阿尔冯斯轻轻抬手制止了他。
“是的。我就是奥莉薇娅·巴雷特斯托姆。”
说完,奥莉薇娅在心里歪了歪头。看阿尔冯斯的态度,似乎在怀疑自己不是本人。可至少奥莉薇娅从来没听说过有谁跟自己同名同姓。
再说巴雷特斯托姆家时隔百年才得到继承,如果真有同名同姓的人,奥莉薇娅倒是迫切希望她能代自己应付这苦差事。
“朕听说奥莉薇娅·巴雷特斯托姆讨伐了帝国众多名将。你记得他们的名字吗?”
“请恕我无法回答这个问题。”
阿尔冯斯再次发问,然而奥莉薇娅在片刻的思考后表示自己答不上来。阿尔冯斯脸色一沉:
“这是为何?普通士兵且不说,若是名将总该会记在心里吧。你真的是奥莉薇娅·巴雷特斯托姆吗?”
眼看阿尔冯斯的疑心越来越重,奥莉薇娅反过来问道:
“国王大人您记得自己每天吃的都是什么吗?”
“每天吃的什么?——那不可能记得一清二楚吧。”
阿尔冯斯不以为意地哼了一声,觉得这是无聊的问题。
“我也一样。自己杀掉的人都是谁,我不可能记得一清二楚。无论是声名远扬的将领,还是籍籍无名的小卒,在我看来都是一样的。都一样是人类而已。”
准确来说其实不是这样。不论生死,还是有那么几个敌人给自己留了点印象的。比如说给了自己茶茶丸(小型弩炮)的布鲁姆之类。不过奥莉薇娅觉得真要解释起来就太麻烦了,所以按下没说。
听到奥莉薇娅的发言,阿尔冯斯目瞪口呆,候在墙边的近卫兵也一片骚然。
“——陛下,此人确是奥莉薇娅·巴雷特斯托姆无误。陛下一时间不敢相信也在情理之中,但人不可貌相。”
说着,科尼利厄斯向自己看了过来,奥莉薇娅轻轻同他挥了挥手。科尼利厄斯微微一笑。
在回到王都的路上,觉得无聊的奥莉薇娅不顾克劳迪娅的制止找科尼利厄斯聊了一聊。对这个位在王国军顶点的男人,她或多或少有些兴趣。
结果发现科尼利厄斯是个随和的老爷爷,两个人没聊多久就打好了关系。而克劳迪娅当时只能不停地低头致歉。
“……朕不懂军略,所以忍不住打探了一番。不过听了刚才的话,朕知道你不是一般人了。——奥莉薇娅·巴雷特斯托姆。为了褒奖你的战功,和朕说说你有什么想要的。虽然不是什么都能答应,但只要是朕力所能及的都可以。”
奥莉薇娅不假思索地答道:
“那请给我绘本里那种特别大特别大的蛋糕。我一直都想尝尝看。”
“蛋糕?你刚才说的是蛋糕吗?”
“是的。”
“这就行了?不要金币宝石之类的?”
“是的。我还不是很会用钱,而宝石在我看来也只是会发光的好看的石头而已。都没什么兴趣。”
“啊哈哈”奥莉薇娅笑道。阿尔冯斯见状不禁苦笑:
“虽然老爷子——科尼利厄斯之前就告诉我说你是个无欲无求的人……好吧。我会下令让御厨准备比绘本里那种还要大的蛋糕。”
“谢谢!——啊不对,谢陛下厚爱!”
“嗯。那就到这里吧。”
奥莉薇娅开开心心地起身敬了一礼,踩着轻快的步调离开了谒见厅。本以为谒见是个麻烦的差事,想不到也会遇到这样的好事。



时值月华开始点缀雷蒂西亚城白色的殿堂。
大厅召开的庆功宴上汇集了大批将官与有权有势的贵族,而夺去了他们目光的,正是踏入会场的奥莉薇娅。
身上穿着艳红色的礼服,扎成一束的银发盘在一侧,头上别着叶子状的发饰,唇上的口红只涂了轻轻一抹。只消这样,就让平日里早已见惯的克劳迪娅为她的美倒吸了一口凉气。
“——何等美貌,简直像希特蕾西亚女神降世啊。”
“那就是让帝国军队闻风丧胆的死神?……这是开的什么玩笑吧。”
“要是我再年轻点儿……如果能让我儿子给她娶过门就好了。”
如此这般,议论不绝。附近的几名男性可能是看傻了,连玻璃杯中的酒洒在了地上都浑然不觉。
就连一贯心高气傲的哈克斯堡家的千金都感叹“真是美得可怕”,一脸不甘地注视着奥莉薇娅。
至于将众人目光集于一身的奥莉薇娅,则惊讶于会场里最为巨大的物体:
“克、克劳迪娅!不得了了!是塔啊!有一座塔那么高的蛋糕!这么厉害的蛋糕,我在绘本里都没看过!”
奥莉薇娅兴奋得不得了,拼命地晃着克劳迪娅的肩膀。方才来到会场的人看到这个雄伟的蛋糕大抵也是惊讶不已。虽然事前已有耳闻,但阿尔冯斯准备的蛋糕远超奥莉薇娅的期望。
(毕竟阿尔冯斯王亲自许诺,肯定不会敷衍了事……话虽如此,这是不是太过了?)
这蛋糕想必凝结了御厨的心血吧。如此巨大的蛋糕,克劳迪娅也是前所未见,难怪奥莉薇娅会这么兴奋。
克劳迪娅一脸茫然地看着眼前的蛋糕,突然从身后传来了招呼声。
“看这样子,这个蛋糕让奥莉薇娅少佐很满意啊。”
“啊!是科尼利厄斯阁下。你的胡子今天也好长好多啊。”
说着,奥莉薇娅摆弄起了科尼利厄斯的胡子。克劳迪娅一时没反应过来,竟产生了感觉摸起来确实挺舒服的想法。至于科尼利厄斯,他不但没有责备奥莉薇娅,反而任由她摆弄自己的胡子。
回过神的克劳迪娅连忙按住奥莉薇娅的双肩给她拉了回来。
“少佐!不要随便碰元帅阁下的胡子!”
“不随便的话就可以碰了吗?”
奥莉薇娅不解地看了过来。
“不是这个意思!说到底,随便跟元帅阁下搭话就是不可以的!”
“没关系没关系。今晚可是庆功宴。克劳迪娅中尉不用这么拘谨,尽情享受就好了。”
“遵命!感谢您的体谅!”
克劳迪娅不假思索地敬了一礼,反应过来之后慌忙捏住裙摆轻轻屈身。既然现在穿着礼服,自己就必须表现的像一名淑女。
顺带一说,克劳迪娅礼服的主色调是深蓝色,艳丽的花纹刺绣从腰间一直延至裙摆。
时隔许久再穿上这件自己十分中意的礼服,克劳迪娅却觉得腰有点紧。
(这可不是我变胖了,只是肌肉多了而已。)
当她在心里为自己找借口的时候,一旁的科尼利厄斯望着蛋糕跟奥莉薇娅说道:
“这个蛋糕就是为奥莉薇娅少佐准备的。不用客气,好好享用吧。”
“诶嘿嘿。这下能吃个够了~。”
奥莉薇娅笑着拍了拍肚子。科尼利厄斯轻轻地摸了摸奥莉薇娅的脑袋,缓缓地走向了一旁。
在那里候着一群笑脸相迎的贵族。想必是来和威风不减当年的科尼利厄斯套近乎的吧。
(元帅阁下也真不容易啊。)
这是一场庆祝胜利的舞会。而晚宴常常是决定贵族力量关系的场合。故而在场的不乏趋炎附势之辈。在华丽的舞台背后为各自利益奔走是贵族社会的日常。
“好了,我要开吃了哦~!”
与贵族的小心思无缘的奥莉薇娅高高兴兴地拿着叉子叉起了蛋糕,而后狼吞虎咽地吃了起来。她的吃相吓坏了待在后面的侍女。
(少佐真是的……一点也不在乎别人的目光。)
若是在往常,克劳迪娅会提醒她要注意举止。不过这个大蛋糕本就是给奥莉薇娅准备的,再加上难得来一次宴会,她也不忍坏了奥莉薇娅的兴致。
(今天我就睁一只眼闭一只眼吧。)
克劳迪娅佯装不见。
“这个可好吃了,克劳迪娅也快来尝尝吧!”
嘴边全是奶油的奥莉薇娅满脸幸福地说。
“是啊,那我就尝一点吧。”
话刚说完,侍女便切下一块蛋糕递了过来,仿佛在说这正是自己的任务。克劳迪娅苦笑着接过蛋糕送进嘴里。
(好吃,不对,这个好吃过头了吧。)
不愧是御厨做的蛋糕,味道无可挑剔。
(虽说甜食装在另一个胃里,但这东西真的太危险了。我必须得小心点,不能吃太多。)
对身材感到在意的克劳迪娅跟奥莉薇娅闲聊时,身后传来一阵欢声笑语。回过头看到一群千金小姐环簇在一名亚麻发色的青年身边。青年五官标致,脸上始终挂着迷人的笑容。
(相当受欢迎的一个人啊,不过以前从来没见过。是哪个家族的?)
克劳迪娅观察了一会儿青年的动向,结果被对方察觉到了目光。青年一边挥手告别挽留自己的千金们,一边靠近过来说:
“这可真是不得了……绝伦美貌和凛凛威风竟能兼而有之。能否请你容许我为你高贵的手献上一吻呢。”
青年单膝跪地,为克劳迪娅送上了甜言蜜语。换成别人估计脸颊已经染了绯红,但克劳迪娅不一样。对这种显然是万花丛中过的言行举止,她并没有什么好印象。
不过对方在礼节上确实周到,也不好草率对待。
(没办法了吗……)
克劳迪娅伸出右手。一旁的千金们激动地喊叫起来,同时向克劳迪娅投以杀气腾腾的目光。克劳迪娅不由自主地笑了出来。
因为和战场上相比,她们的目光实在可怜。青年并不介意,恭敬地牵起克劳迪娅的手,在手背上轻轻一吻。
“——这世上再也不会有人比此刻的我更幸福了吧。”
青年起身露齿一笑。
“这、这可真是多谢。”
背后涌上一阵恶寒,克劳迪娅绷着脸笑得十分僵硬。作为一名淑女,这算是不合格的表现了。如果利泽·布鲁森在这里,免不了要被她调侃一番。当然,如果克劳迪娅现在不是淑女而是一名骑士,那已经招呼青年一拳了。
青年可能是误会了什么,十分遗憾地摇了摇头。
“你应该正视自己的魅力才是。要知道你的美会让多少男性陷入爱的泥潭。”
“哈啊、这样吗。”
对青年多余的忠告,克劳迪娅随口应付了过去。看来自己方才的表现被误以为是缺乏自信了。
(这人脑袋里喷的都是花啊。明明看体格是个锻炼过的好手……说实话,我跟这种轻浮的人合不来。阿什顿都比他强多了。)
阿什顿偶尔展露的颇具气概的神情闪过了克劳迪娅的脑海。他现在应该在灰鸦亭吃晚餐吧。
想到这儿,克劳迪娅发现青年饶有兴致地看着自己身后。
“身后那位是你的同伴吗?”
“诶,算是吧……”
“方便介绍一下吗?”
青年笑着请求道。不过他的眼神中流露出了几分戒备的意思,克劳迪娅在心里不解地歪了歪头。
“倒是没关系……奥莉薇娅少佐。”
克劳迪娅有些顾虑地招呼了一声。被叫到的奥莉薇娅停下手边的动作,转身看了过来。只见她的双颊鼓得像大快朵颐的仓鼠。
一旁的侍女颤抖着低下了头。
“——少佐,你什么时候变成仓鼠了。蛋糕又不会逃,请先把嘴里的咽下去。”
奥莉薇娅猛地点了点头,接着以超高速开始了咀嚼。样子简直跟仓鼠一模一样。青年见状惊愕不已。
“久等啦!——这边的人是?”
等奥莉薇娅问了,克劳迪娅才想起来自己还没询问对方的名字。这也是淑女不该有的失误。如果被母亲伊丽莎白知道了,肯定会被痛骂一顿吧,而在那之后等待自己的肯定是长达一小时的说教。不过考虑到对方也一样,所以是半斤八两吧。
青年立即走上前回答道:
“我是约修亚·里希特。不过话说回来,您真是太美了。仿佛集世上所有的美于一身。在你面前,无论多么耀眼的宝石都会黯然失色吧。”
“我是奥莉薇娅·巴雷特斯托姆。虽然不明白怎么回事,不过你要说的就这些吗?除了蛋糕我还有好多想吃的。”
奥莉薇娅看着摆满丰盛料理的餐桌回答道。恰逢此时,高台上的乐团准备就绪,奏响了在王国极具代表性的舞曲《佩特克利加》。
科尼利厄斯与一名贵妇人牵着手走到了大厅中央。按照规矩,必须由在场者中地位最高的人最先开始。继二人之后,其他人也优雅地跳起了舞。
“——奥莉薇娅大人,能请你与我共舞一曲吗?”
约修亚将左手抵在胸前,潇洒地伸出了右手。奥莉薇娅由衷地感到了困扰,皱着眉拒绝道:
“我才没时间跳舞呢。你听到我刚才的话了吧?我还有好多想吃的呢。”
奥莉薇娅一把扭过了头,留下了伸着右手一脸困惑的约修亚。克劳迪娅觉得实在过意不去,同奥莉薇娅耳语道:
“少佐,没有特殊理由的话,拒绝别人的邀请是不合规矩的。这就相当于往别人脸上抹黑。”
“特殊理由的话,我刚才不是说了吗。”
“那个算不上理由。好吃的东西接下来还会送过来很多,你不用着急。而且大家都看着呢,这样下去不太好。”
奥莉薇娅也发现,不觉间大家都往自己这边看了过来。毕竟在别人眼里,这两个人般配极了。
千金小姐们嫉妒不已,男人们则一脸失落。
“诶~,那等跳完了就可以随便吃了对吗?”
奥莉薇娅有些担心。克劳迪娅为了让她放心而用力点了点头。
“当然了。你想怎么吃就怎么吃。”
“那赶紧去跳完好了。”
奥莉薇娅一把握住了约修亚的手。约修亚苦笑着牵起奥莉薇娅的手,走向了舞台。

(这是……)
最开始的时候,奥莉薇娅和约修亚与周围的人一样,跳着优雅的舞蹈,然而到了现在,现场已经只剩下他们两人了。其余人都在一旁对二人的互动屏息谛视。
这也难怪,因为两人与其说是在跳舞,倒不如说——
(是了,倒不如说是接近实战的对练。明明如此,为何如此赏心悦目?)
两人一面观察对方的动向,一面临场决定接下来的动作。脚边的动作明明如此锐利,却能配合旋律踩出舞步。奥莉薇娅每一次优雅的转身,令鲜红的裙摆华丽地跃动。
回过神来发现曲调也有了变化。现在演奏的是《魔王狂想》,魔王对勇者抱有注定不会有结果的恋情。
再看向乐团的演奏者,每个人额上都冒着冷汗,拼命地演奏着手中的乐器,仿佛被两人的舞步吞没一般。
演奏在约修亚将奥莉薇娅抱起的那一刻结束。一拍的寂静之后,在场者为两人送上了喝彩与掌声。
精疲力竭的演奏者们全都重重地靠在了椅子上。
“——奥莉薇娅大人,真是一段美好的时光。请容我约修亚·里希特再一次向你道谢。”
约修亚深深地低下了头。
“我也挺开心的哦。”
“这可真是太好了。总有一天我们还会再见面吧。今晚就到这里,容我先告退了。”
“难得有这么多好吃的,你不尝尝吗?”
“不了。我已经得到了远比菜品更有价值的东西。”
约修亚笑着说,接着同一众千金小姐作别,离开了会场。克劳迪娅看着他离去的背影,来到奥莉薇娅身边说道:
“他到底是什么人?起初我还以为只是个轻浮男而已……”
克劳迪娅当然察觉到了他在舞蹈中展露的锐气。当然奥莉薇娅也一样。要说还有谁注意到了,那也就是不停捋着胡子的科尼利厄斯了吧。
“谁知道呢。不过我感觉跟沟鼠是不一样的。”
“沟鼠……不会吧!?”
奥莉薇娅微微一笑,走向了摆满料理的餐桌。

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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:21 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-24 20:51 编辑

第六章 魔术与魔法


离开雷蒂西亚城的约修亚乘上了停留在广场的马车。车夫点亮马灯,策马起程。两匹马拉着马车缓缓地驶向了城门。
(——不过话又说回来,王都真是安定啊。究竟是管制得足够严密,还是单纯缺乏危机感呢……单就目前看到的来说,王国离败亡还远着呢。)
关系亲昵的情侣和摇摇晃晃的醉汉,各式各样的人在约修亚眼前掠过。等到远处的雷蒂西亚城只剩豆粒大小的时候,马车内传来了一阵敲门声。与此同时,一名男子打开马车左侧的门,灵巧地钻了进来。
“请问有什么不妥之处吗?”
男子在约修亚正面落座,义眼闪烁。
“没有。不愧是枭,简直滴水不漏。”
虽说国力被削弱了不少,但王国的警备系统还没有脆弱到让一个底细不明的人出入自如的地步。更遑论今天召开的是自元帅以下各级将官与有力贵族云集的庆功宴。
枭情报运作的手腕由此可见一斑。
“您过奖了。约翰上级千人翔——”
“喂喂喂,我现在可不是约翰·斯托莱德,而是法涅斯特王国的边境贵族、约修亚·里希特哦?”
约翰嘴角一扬,泽法因之苦笑。
“失礼了。还请见谅。——那么,您接触过目标人物了吗?”
“奥莉薇娅·巴雷特斯托姆吗……确实是个绝世美女。我在神国梅希亚还从没见过如此貌美之人。这般心旌摇荡,还是第一次。”
约翰回忆着堪称美的具现化的奥莉薇娅的身姿,泽法一脸无语地看着他,开口道:
“容貌方面我与您看法基本一致。只不过圣天使大人另当别论。然而我问的不是这个……”
约翰闻言笑了笑:
“我明白。一言以蔽之,那是货真价实的怪物。帝国会拿她没办法也是当然的。虽说在普通的人类看来,我们魔法士也是怪物就是了。”
约翰之所以邀请奥莉薇娅共舞,既不是为了出风头,也不是一时昏了头。就算只是跳舞,在某种程度上也可以通过动作推测对方的实力。
约翰本想着如果有机会就使个绊子,不料自己光是为了跟上奥莉薇娅的动作便左支右绌。可见她的身体能力有多么超乎常理。
“果然连约翰大人也这么觉得吗。我觉得那名少女已经不能用人类的标准来衡量了。”
“难怪人称死神,确实是实至名归。”
“正是如此。”
泽法颔首附议。到这时,马车已经走过了大道,时不时会有颠簸。约翰看着车外满地的月华,跟泽法说道:
“泽法的判断正中鹄的。如果要彻底摸清她的实力,不压上性命恐怕没戏。”
约翰挠着头笑了笑。泽法苦涩的表情映在了车窗上。
“约翰大人。您对神国梅希亚来说是不可或缺的存在。请千万不要忘了圣天使大人的叮嘱。”
“不用那么担心。我要是死了,圣天使大人且不说,阿梅利亚估计能把我的墓碑都踹倒吧。最重要的是,为我的死而悲叹的女性两只手都数不过来。我可不忍心做出这么残酷的事。”
约翰重新面向泽法,摆动手指逗起了趣。实际上别说两只手了,就是把两只脚的脚指头都算上可能也不够。处处留情的约翰就是有这么夸张。
“听到您这句话我就放心了。而且如果真有万一,我们枭会拼死保护您。”
泽法表情决绝。约翰见状叹了口气,注视着泽法的双眼说道:
“我必须纠正你一点。你们枭才是神国梅希亚不可或缺的存在。刚才的话如果被圣天使大人听到,免不了一番训斥。你要是明白的话,以后就不要再讲了。”
“……我代表枭感谢您这番话。”
泽法恭敬地低下了头,恰逢此时,马车在嘶叫声中停止了行进。两人刚扶住彼此,正面的小窗被拉开,车夫向里面看了过来。
“什么事。”
“很抱歉,看来我们被强盗包围了。”
“强盗?有多少人?”
“大概五十人。”
车夫冷静地答道。
“呼。你听到了吗?不过就一辆马车,对面竟出动了一个小队的规模来招呼我们。我们的人气可真高啊。”
“我这就去处理。”
泽法干脆利索地将手搭在了车门上,但约翰赶在他下车前按住了他的肩膀。
“让我来吧。”
“约翰大人吗?——不过是强盗而已,只要杀了头目立马就一哄而散的东西。我觉得用不着您亲自出马……”
缓了一拍后,感到困惑的泽法请求约翰重新考虑。
“别这么说嘛,在打探奥莉薇娅的实力之前,正好让我练练手。我也很久没用到这家伙了。”
约翰亮出左手手背上的“焰光魔法阵”,微微一笑。

命令部下将现场围个水泄不通的巴纳德看着精雕细琢的黑色马车口水直流。
(坐在这样的高级马车上的主儿,肯定是个巨富。这下能捞到不少油水儿了,今晚可真走运。)
巴纳德的强盗团平日里一直在王都南方的泽姆平原拦路打劫,不过最近这段时间一直没什么收获。恐怕是活动得过于频繁,以至于传闻散播开了吧。
无奈之下只好换个工作地点,谁料刚巧碰上了一架无人护卫的高级马车,而且这马车的车轮声特别大,好像就怕别人注意不到似的。这笔财发的真叫一个得来全不费工夫。
“喂喂!赶紧出来啊!信不信连人带车一把火给你烧了!”
“是不是怕得不敢出来了啊——”
“叫你呢!那边那个发呆的傻大个车夫!没错就是你!赶紧去把你的主子喊出来!”
部下们你一言我一语,冲着马车的车窗舞枪弄刀。虽说都是一群蠢货,但他们好歹知道马车能卖个好价钱,所以不会真的划伤它。
终于,可能是死心了吧,镶金车门缓缓地拉开了。
(嘿嘿,果然是不经世故的贵族少爷。)
巴纳德舔了舔嘴唇。从马车里现身的是一个五官标致的文雅男子。应该是刚从宴会上出来吧,他身上穿着金银刺绣的纯白礼服。这衣服拿去卖了也值一大笔钱。
跟在他身后的是一个披灰色斗篷的义眼男子。作为侍从来说,这个人的打扮有些可疑,不过一看到藏在他斗篷下的鼓鼓的钱袋子,巴纳德就顾不上打扮可不可疑的问题了。
“总算是出来了啊。——怎么?就你们两个人?没有女人吗?啊?”
巴纳德哼着小曲儿看向马车里面询问道。文雅男子有些不解:
“只有我们两个。你也看到了。”
“啧!……真没办法。也不能要求太多。行了,先把你们身上值钱的东西全都交出来。有话之后再说。”
说着,巴纳德伸出了手。然而文雅男子没有反应,只是默默地看着他的手。义眼男子也一样。
“喂!你们两个愣着干什么呢?是吓傻了吗?”
部下们见状窃笑起来。这时,文雅男子夸张地摊开双手:
“哎呀,失敬了。只是有点新鲜,我不小心看入迷了。啊,不是那种意义的入迷,你放心吧。——话说回来,强盗都是这么粗野的吗?”
“约修亚大人,这帮强盗其实还算好的了。他们打扮得也称得上利索。”
“就这?”
被唤作约修亚的男人一脸惊讶地看了过来。义眼男子苦笑道:
“甚至有强盗是字面意义上的臭不可闻。归根结底,强盗就是这种东西,他们跟清洁是八竿子打不着的关系。”
“哦~,强盗是这样的啊。”
“是的,强盗就是这样的。”
明明被五十多名强盗团团围住,两人却毫不在意地相视而笑。
这不逊的态度令巴纳德感到了愤怒,同时也稍稍产生了疑心。
“你们这么从容真的好吗?该不会觉得凭你们三个人能对付得了我们吧?”
巴纳德抬起右手。部下们立马瞪起眼睛架好了武器。一般人要是见了这架势早早就开始乞求饶命了。
然而面前的两人丝毫不以为意。照理说应该最先跑路的车夫也待在原位一动不动,给人一种不是动不了,而是没有动的必要的感觉。
“比起这个,我想请问一下,如果有女人会怎样?”
“啊!?那肯定是要干个爽了!少给我岔开话题!”
一名部下厉声喊道。约修亚闻言敛起了笑容,眯细双眸说道:
“这话真是令人不快。你们难道是从地里长出来的吗?不尊重女性的人没有活着的价值。”
约修亚左手打了个响指。与此同时,巴纳德听到身后传来一阵惨叫声。回过头看到一名部下的右手被火舌吞噬了。
“啊啊啊啊!?我的右手怎么着火了!?”
“不、不知道啊!?”
“快、快来人帮忙把这火浇灭啊!!”
“就算你这么说,可我们上哪儿找水啊!!”
部下在地面拼命打滚,然而手上的火丝毫不见熄灭的迹象。周围的部下们左来右往之际,响指声在暗夜中接二连三。声音每响起一次,部下的左手、右腿、左腿便相继被火焰裹覆。
等终于轮到脑袋的时候,他也就咽了气。
“““…………”””
其他人一脸呆滞地看着火焰炙烤下的尸体。巴纳德用唾沫润湿了焦渴的喉咙,询问道:
“刚、刚才那是你做的吗?”
“你们当中还有人能做到同样的事吗?如果有,那我也不是不可以将他招揽到圣翔军旗下。”
约修亚嘴角挂着一抹浅笑。这番话虽然证明了他是军人,但却不能解释他为何能凭空制造出火焰。
(如果是倒了油再放火还好说,可根本不是这么回事。打个响指就能生火?这不是人类能做到的。)
巴纳德冷汗直冒,体会到了一种前所未有的恐惧感。同时他也清楚地意识到,面前的男人显然站在食物链的更上层。
面对这种人该怎么办?答案是唯一的。
“快撤!”
巴纳德夺路而逃,部下们见状也争先恐后地四处逃窜。然而——
“怎么可能放你们走呢。”
一道巨大的火柱在眼前窜起,挡住了巴纳德等人的去路。
(这到底是见了什么鬼!?)
接二连三的离奇光景令巴纳德极为混乱。接着不论逃向何处,都会被火柱截断退路。很快,大半部下就被困在了火圈里面。
那些侥幸逃出生天的,也被不知何时下了马车的车夫给活活打死了。
“拜托了,饶我一命吧!”
“要是知道你们有这个能耐,打死我也不会袭击你们的!”
约修亚对求饶的众人冷眼相待,再这么下去,被火烧死只是时间问题。
“约修亚先生,我们来做个交易吧。”
“交易?”
“没错。而且是一个对你非常有利的交易。”
约修亚摸着下巴思索了片刻,开口道:
“——好吧。我对你要说什么有点兴趣。说说看。”
“就该这样嘛!如果你放我一马,我愿意把自己在阿吉德的财宝全都给你。不止如此,还有好几个上等的玩物。我把那些女人也给你。”
“上等的玩物?”
“没错。她们叫起来可悦耳了。不过为了防止逃跑而切断了她们的脚筋,可这不算什么对吧?这笔交易对约修亚先生来说全是好处。你看怎么样?”
巴纳德拼命地试图说服约修亚。钱没了以后再抢就是,女人也一样,留得命在才是最重要的。
(求你了!一定要答应啊!)
然而巴纳德的心愿终究落了空,约修亚的眼神就像在看一只肮脏的虫子。
“风华焰光轮。触吾之炎者,尽夷其痕迹。”
约修亚握紧左拳,一道红色的闪光在黑夜中炸裂。周围的火圈一口气收紧。最外侧的部下们刚被火焰掠过,身体便在惨叫中化成灰崩解了。
“哈哈哈!这种荒唐事怎么可能是现实!没错!这是在梦里!肯定就是一场噩梦罢了!”
眼前的景象与噩梦无异。
巴纳德只能仰望天空,绝望地干笑——

“——漂亮。魔法的神髓,我算是拜见到了。”
“……留一个活的。让他带我们去那个叫阿吉德的地方。”
“遵命!”
泽法将一名挣扎的强盗倒剪双臂擒住,一面将短剑抵在强盗颈前一面应答。突然吹来一阵风,将曾是人的大量黑砂卷到了夜空。
约翰默默地注视着这一切。



雷蒂西亚城的庆功宴结束后过去了两天。
万里无云的青空下,奥莉薇娅、克劳迪娅还有阿什顿三个人为了前往王立图书馆而走在圣·吉尔姆广场上。广场上还是老样子摊铺林立,形形色色的吆喝声不断。胜利为人们带来的热情至今仍未冷却。
作为商人家庭的孩子,阿什顿并不讨厌这种热闹的气氛,他会不由自主地想起久未谋面的双亲。
“在王城吃到的蛋糕和料理都好好吃啊~。还能再吃到吗~。好想吃啊~。”
奥莉薇娅边哼小调边在卖小吃的摊铺前晃来晃去。不时有清风拂过,吹动了她那头在阳光照射下熠熠生辉的银发。
“居然说还想吃,你还没吃够吗?我听说你在王城大吃特吃了一番来着?”
见阿什顿一脸无奈,奥莉薇娅不停地眨巴眼睛回答道:
“阿什顿你不知道吗?所谓的人类就是能不停吃好吃的东西的生物哦。”
“不不不,我想只有你是这样的。不管多好吃,总是有个限度的。克劳迪娅中尉也被你吓到了哦。——对吧?”
阿什顿向一旁的克劳迪娅请求同意。据说奥莉薇娅在庆功宴上披露的超大胃口吓倒了一片人。到最后甚至想给剩下的料理全都打包带走,克劳迪娅费了好大的劲儿总算是阻止了她。
事后她一脸憔悴地跟阿什顿说[我算是知道什么叫羞耻得脸上冒火了],让阿什顿印象深刻。
“是啊,我现在也不敢相信,少佐这么苗条的身体居然能装下那么多吃的。而且体型怎么吃都不会变,真是让人羡慕。”
克劳迪娅瞄了奥莉薇娅一眼,脸上挂着苦笑。仔细一看发现,她的左手总是在揉肚子。
方才的发言和手上的动作让阿什顿明白了什么。
“难道说克劳迪娅中尉在意自己发胖的事?没关系的哦。你现在仍然很苗条,就算胖了一点也照样很有魅力。”
虽然她本人并不知道,但克劳迪娅在部队里人气很高。两弯柳叶眉,高挺的鼻梁,不点而红的朱唇。本就是个公认的美女不说,待人接物从不在乎平民贵族之别更是让她的人气只高不低。
就算胖了一点也不会有什么影响吧。阿什顿真诚地道出了自己的看法,然而、
“阿什顿·塞尼菲尔德——”
突然以全名相称,可见克劳迪娅心情不佳,此外脸上还挂着冷若冰霜的笑容。阿什顿这才反应过来自己说错了话,但是已经迟了。克劳迪娅伸出右手一把揪起了阿什顿的耳朵。
“疼疼疼!克劳迪娅中尉!好疼!要疼死了!求你别揪我耳朵了!”
阿什顿痛的大叫,从两人身旁走过的女性你一言我一语地笑着说“是姐弟吗?”“关系真好啊。”
克劳迪娅假咳一声,放开了阿什顿的耳朵。
“唉。你这人总是喜欢说多余的话。我好歹也是个女生,被人说得这么直接,再怎么也会受伤的。你总这样的话,就算和喜欢的人在一起了很快也会被甩的哦。”
这话听的阿什顿心里头咯噔一声。他连忙开始寻找奥莉薇娅,发现她不知为何与两人拉开了距离走在后面,而且还用充满警惕的目光看了过来。
(她是在戒备什么呢?——算了,想也没用。奥莉薇娅行为古怪也不是一次两次了。她没听到多余的话就好。)
阿什顿暗暗松了口气,重新看向克劳迪娅。
“抱歉,我没有这个意思。”
“不管你是什么意思,一定要多注意自己的言行。特别是在女性姿容的话题上,一定要小心再小心。”
“好的,我以后一定注意。”
阿什顿低头致歉。
“嗯,很好。”
克劳迪娅微微一笑,给阿什顿的脑袋一顿乱搓。这一来一往,总觉得自己和她真的是一对姐弟,阿什顿觉得有些不可思议。
(说起来,如果克劳迪娅中尉真的是姐姐……那感觉会相当严厉啊。遇到什么事就要被训一顿。取她当老婆的人,肯定是妻管严吧。)
阿什顿一面在心里想着失礼的内容,一面抬头仰望天空。在那里,他看到了边发出哔哔的叫声边在空中盘旋的鸟儿。
这种叫声独特的鸟类名叫“冥春鸟”,作为报春的候鸟在王国人尽皆知。王国的农民就是与冥春鸟的叫声一同开始播种的。
“——已经到春天了啊。”
“嗯?——啊,确实。万物复苏的季节来了。”
克劳迪娅也抬起头,感慨颇深。
“你们知道吗?到了春天能抓到好多美味的猎物哦。像大黑蜥蜴和大灰熊啦、斑猪和吸血鸟啦。还有还有——”
不知不觉间来到两人身旁的奥莉薇娅一边比划着拉弓的姿势一边说道。顺带一提,奥莉薇娅提到的鸟兽全都被指定为了危险害兽,而且还是第二种,也就是对人的生命有威胁的那类。
换了普通人,一旦遇到它们肯定会撒腿开跑。不过一一吐槽过去实在是太麻烦了,阿什顿随口应付了一下。
“奥莉薇娅对吃的真是专一啊。”
“诶嘿嘿。这也是我的优点嘛!”
奥莉薇娅再次哼起小调,晃着胳膊打头走了起来。

从灰鸦亭出发走上大约一个小时。经过各式各样的豪宅,可以望见伫立于大道对面的王立图书馆。
奥莉薇娅急冲冲地跑到警卫室,亮出自己的骑士领章。
“呐,可以让我进去吗?”
“这不是奥莉薇娅少佐吗,当然可以了。这世上就不存在奥莉薇娅少佐进不了的门。”
文官当场起立敬了一礼,并对一旁的部下作出指示。
“你愣着干什么呢。还不快给奥莉薇娅少佐带路!”
“遵、遵命!”
“我已经来过四次了,不用带路也可以哦?”
听到奥莉薇娅的话,男人连连摇头。
“那可使不得。来来,这边请。”
看着男人躬身在前面领路,阿什顿不解地歪了歪头。虽然自己第一天没来,但就是在后来那三天里也不曾遇到这么热情的接待。
阿什顿看向一旁,发现克劳迪娅面露苦笑。看来她知道这是为什么。
“这是怎么回事?”
对问题感到不可思议的克劳迪娅有些惊讶地看着阿什顿:
“你有时候莫名的迟钝啊。肯定是因为少佐在中央战线的功绩传到了这些人耳中啊。”
“啊,原来是这样。”
接连阵斩敌将,挽第二军于危亡之间的奥莉薇娅。如果是受了这些功绩的影响,文官们的态度就可以理解了。至于警卫的态度就更是明显得不能再明显,全都保持着标准的立正姿势纹丝不动。
“虽然有点露骨,但这或多或少就是军队的常态。战争时期尤其如此。”
“确实,奥莉薇娅的功绩有些破格啊。”
最近经常听到有关晋升的话题,阿什顿觉得奥莉薇娅这下肯定又能升官了,然而、
“说的倒是事不关己,没准阿什顿也会和少佐一样得到厚待不是吗?”
克劳迪娅表情严肃。
“我吗?怎么可能?”
阿什顿嗤笑道,克劳迪娅见状露出了无奈的表情。
“你傻笑什么呢。军方高层对你作为参谋的评价非常高。之前就说过了,你必须要对自己的功绩有个清楚的认识。”
“又来了又来了。克劳迪娅中尉又开这种不着调的玩笑。”
“…………”
“……你是开玩笑的对吧?”
“唉。”
无可奈何的克劳迪娅长叹了一口气,像教育一个小孩子那样教育起了阿什顿:
“你给我听好了。自打基尔要塞沦陷之后,王国军队连战连败。可以说帝国已经将刀架在了王国的脖子上。这些你都明白吧?”
“是、是的。”
阿什顿战战兢兢地点点头。
“但在你和少佐登场之后,情况有了改变。南部和北部的帝国军相继被击退,如今连中央战线的敌军也遭到挫败。虽然局势仍然对帝国有利,但跟一年前相比已经有了戏剧性的变化。”
“这些我都懂,但那基本都是奥莉薇娅的功劳啊。”
阿什顿自觉确实有一些功劳,但要说能和奥莉薇娅相提并论就是两回事了,他可没有厚颜无耻到这个地步。
“也有你的功劳。当然,还有其他人的努力。不过你们两个人无疑是核心。所以上面的人才给了你很高的评价。当然了,还不至于像少佐那么高就是。”
听到这话,阿什顿顿时感到双肩一沉。这就好像一种肩负了王国未来的错觉。如果让双亲听到刚才的话,他们估计会被吓晕过去吧。毕竟直到一年半以前,自己也不过就是个学生罢了。
“——说实话我有点难受。对我来说这话题实在太沉重了。”
“抱歉。我没想给你施加压力的。不过你要记住,我也在你身边。万一遇到什么危险,我还是有足够的力量可以保护你的。”
说着,克劳迪娅轻轻拍了拍腰上的剑。她的话语温柔而强力,令吐露丧气话的阿什顿感到羞愧不已。
对这不知何日才能平息的战乱,她心中肯定也有不安。明明如此,她还是说会保护自己。作为男人又怎能畏缩不前呢。
“……今后也有劳你多指教了。啊,有事没事就训我还是算了。”
“呼。我之前才告诉你不要说这种多余的话。”
克劳迪娅轻轻戳了戳阿什顿的脑门,接着顺势伸出手:
“不过确实,今后也请多指教。”
两人第二次紧紧地握住彼此的手,这时候,前方传来一道银铃般的声音。
“阿什顿和克劳迪娅在后面干什么呢?我们快走吧~。”
奥莉薇娅笑着同两人招手。阿什顿和克劳迪娅看向彼此,都不由自主地笑了出来。



阿什顿等人被带进了图书馆内时,克拉雷斯正在与同僚一起整理书架。
“哦呀?我还想着是谁呢,这不是阿什顿·塞尼菲尔德吗。奥莉薇娅同志和克劳迪娅小姐也都平安无事,真是太好了。”
话音落毕,克拉雷斯将双脚搭在梯子边沿,熟练地滑了下来。奥莉薇娅见状兴冲冲地要往梯子那里跑,但被眼疾手快的克劳迪娅拽住了后颈。
克拉雷斯无视了同僚向自己投来的责难目光,一边推着朴素的红框眼镜一边露出坏笑。
“克拉雷斯小姐也挺精神的。话说回来,你这笑容是什么意思?”
阿什顿起了戒心。
“我都听说了哦。你们有如恶鬼罗刹一般宰掉了一个又一个敌将。就连那帝国三将之首率领的天阳骑士团,也夹起尾巴逃回了基尔要塞呢。”
“恶鬼罗刹也太……说到底,克拉雷斯小姐这样的一般人是怎么了解得这么清楚的?我感觉有点奇怪啊。”
“确实。阿什顿说的没错,你知道的过于详细了。”
感到惊讶的克劳迪娅也对阿什顿的看法表示了赞同。当然军方会对民众做一定程度的披露,但绝不会太详细。面对投来怀疑目光的阿什顿,克拉雷斯搂住他的胳膊,将朱唇贴在耳边嚅嗫道:
“不过是升为了将官,说起话来就这么不客气了啊。你是何时堕落成这种男人的?阿什顿·塞尼菲尔德少佐大人。”
“不是,我的军阶是准尉来着?”
阿什顿连忙纠正,然而克拉雷斯却嘴角一扬。
“很快就会变成少佐了哦。”
“又是你擅长的预言?很遗憾这是不可能的。——话说你快松手好吗。”
对奥莉薇娅的目光感到在意的阿什顿强行撇开了克拉雷斯的手。满意于方才这番调戏的克拉雷斯轻哼一声。
“所以呢,为什么克拉雷斯小姐会知道这么多?”
“你以为我是谁?这种程度的情报得来全不费工夫。”
克拉雷斯高高在上的发言勾起了阿什顿的回忆,以前在狮子王学院的时候,她就是个万事通。无论是校长珍藏的酒放在什么地方这种鸡毛小事,还是学院运营费这种一介学生绝不可能得知的绝密信息都概莫能外。
“这个确实,克拉雷斯小姐从以前开始就是个谜团重重的人。”
“呵呵。身上谜团越多,女性就越是神秘哦。”
克拉雷斯将食指抵在嘴边,露出了一抹充满诱惑力的笑容。干脆利索地将阿什顿等人带到阅览室后,她独自一人不知去了哪里。
不多久,克拉雷斯取来了一本书,坐到奥莉薇娅身旁。
“难道说,你查清原因了?”
阿什顿随口说出的话令奥莉薇娅做出了过剩的反应。她兴奋地凑到了克拉雷斯的椅子边。
“查清楚了吗!?”
“奥、奥莉薇娅同志。你离的太近了。我会不好意思的,请稍微离开一些。”
“好的!”
克拉雷斯难得慌张一次,奥莉薇娅老老实实地点头答应了要求。然而她嘴上答应却并没有付诸行动。不如说,她凑得更近了。
可能是过度的兴奋导致了言行的不一吧。
“也、也行吧。总觉得有股很好闻的味道,让我的头脑清晰了许多,正好我想尽早切入正题。”
克拉雷斯之外的三个人一齐看向了放在桌上的黑色书籍。封面的书名是【暗之一族】。作者叫安格斯·雷姆·怀特。上面记载他官至法涅斯特王国的参谋次长。
(这个标题我有印象,记着是我在离开王都的前一天找来的书……)
可能是看穿了阿什顿的想法吧,克拉雷斯点了点头:
“没错。这就是阿什顿·塞尼菲尔德找到的书。当时因为时间不够放回了书架上,不过之后我又找来看了一下。就先从结论开始说吧,巴雷特斯托姆家是自太古时代起便存在的暗之一族的末裔。而其家系断绝的理由也出在这上面。”
说完,克拉雷斯翻开了夹有书签的那一页。阿什顿迅速浏览起来,一如所言,上面确实记载着巴雷特斯托姆家是暗之一族的后代。
“说到底,这个暗之一族到底是什么?虽然光暗这个字就给人以不好的印象……”
一旁的克劳迪娅边翻书边询问克拉雷斯。
“据这本书说,他们好像是违抗了所谓真王的少数民族。打算依靠自身卓越的战斗能力谋朝篡位什么的。”
“少数民族谋朝篡位?这跳跃性是不是太大了。”
“之前也说过,历史是由胜利者书写的。书上记载的内容是真是假,只有当事人才知道。”
克拉雷斯耸了耸肩,阿什顿亦对此表示赞同。博闻强识的他当然之前就见过许多不可轻信的资料。
究竟要以什么为正确,到头来只能立足于自身的知识加以判断。
“那姑且相信这是真的。巴雷特斯托姆家的人和他们的先辈一样有谋逆之心吗?”
听到克劳迪娅的问题,克拉雷斯摇了摇头。
“非也。巴雷特斯托姆家对法涅斯特王室忠心耿耿,而且这点人尽皆知。更进一步来说,当时也没有人知道巴雷特斯托姆家是暗之一族的后裔。”
“那么究竟是发生了什么呢?”
不明就里的克劳迪娅声调高了几分。如果方才提到的都是事实,那么根本想不到任何理由会令巴雷特斯托姆家家系断绝。
“有人密告。说巴雷特斯托姆家的祖先是企图篡位的谋逆者。而他们在漫长的岁月过后,又盯上了法涅斯特王国的王位。”
“不是,刚才不都说了巴雷特斯托姆家对王室忠心耿耿吗?这么离谱的密告,王室真的会相信?”
这次轮到阿什顿抬高声调质问克拉雷斯了。不过她云淡风轻地回答道:
“谁让当时是光阴历八世纪。这也没办法。阿什顿·塞尼菲尔德应该明白了吧。”
(光阴历八世纪吗……原来如此。)
光阴历八世纪有黑暗时代之称。那是一个所有人都被看不到希望的战争折腾得死去活来,日日夜夜都在不安和焦躁感的压迫之下的时代。在这种时候来了个威胁王室地位的密告,那王室的反应肯定是趁早斩草除根。
换了现在肯定会进行一番详查,但考虑到当时的世情,阿什顿确实觉得无可厚非。克拉雷斯话中正是此意。
“——所以呢,巴雷特斯托姆家的人被斩尽杀绝了吗?”
始终保持沉默的奥莉薇娅开了口。不觉间以严肃的神情看着自己的她,令初次见到奥莉薇娅这副模样的克拉雷斯倒吸了一口凉气。
“奥莉薇娅同志。这方面的事情就不很清楚了。书上只说了巴雷特斯托姆家的宅邸被包围,还被放火烧毁。但却没有提到里面人的生死。只不过有一段话的内容令人在意。”
克拉雷斯利索地翻动书页,指向了一点。
(有数名士兵目击到一个大块的黑色雾霭从烈火灼烧下的宅邸窗户中飞了出去。那东西究竟是什么,直到现在也还是个谜。)
——黑色雾霭。
阿什顿不禁看向了奥莉薇娅的剑。克劳迪娅也是如此。两人交换着看向奥莉薇娅和剑。
至于剑的主人奥莉薇娅,双眸中闪耀着灿烂的光辉,嘴角高高扬起。这种透着些许狂气的表情让人不是很敢找她搭话。
而对剑的事一无所知的克拉雷斯则继续道:
“这部分就非常奇怪。黑色雾霭究竟是什么东西?相关的记载找遍全书也只有这一处。顺带一说,最后并没有找到任何巴雷特斯托姆家谋逆的证据。”
“也就是无妄之灾吗……”
克劳迪娅嘀咕道。
“根据我的推测,王室应该也对此感到了内疚吧。毕竟是在没有证据的情况下惩处了对王室忠心耿耿的巴雷特斯托姆家。”
“就算是暗之一族的后裔,那也都是陈年旧事了。和活在当时的人并无干系。”
“唯有断绝的原因没有记载,可能就是因为这个吧。一般来说出了这种事的话,家名都会被直接抹除的。我想安格斯·雷姆·怀特也是为了赎罪而留下了这本书。”
克拉雷斯一把合上了书本,长出一口气。
“那个密告者的身份有记载吗?”
就是因为那个没来由的密告,事情才会变成这样。克拉雷斯没有提到这点令阿什顿感到了在意。
“关于这点,书上没有任何记载。不知道是作者自己也不知道,还是明明知道却刻意不提及……”
现场一时无言,最后是奥莉薇娅明畅的声音打破了沉默:
“克拉雷斯,还有克劳迪娅、阿什顿,谢谢你们帮忙。我选择继承巴雷特斯托姆家果然是正确的。”
“……这是什么意思?”
克拉雷斯用探寻的目光看向奥莉薇娅,但奥莉薇娅只说不要在意,十分畅快地伸了个懒腰。阿什顿虽然也想具体打听一下是怎么回事,但既然她本人无意多说,那自己这边也不好多问。
毕竟每个人都有隐情——

离开了王立图书馆的阿什顿等人漫无目的地走在街上。
“没想到问题一下子就解决了啊。我们之后怎么办?”
阿什顿回过头,问的克劳迪娅不禁苦笑。
“毕竟我们一开始想着怎么也得待上好几天啊。”
走在前面的奥莉薇娅突然停步。
“既然这样,那我们去吃好吃的吧。刚好现在是中午。”
奥莉薇娅话刚说完,时钟塔的钟声便响了起来。居然会有这么碰巧的事,阿什顿忍不住笑了出来。
“是啊……机会难得,我们去逛逛摊子吧。”
“逛摊子!好耶!”
奥莉薇娅乐开了花。
“克劳迪娅中尉也同意吗?”
“嗯,就这样好了。”
克劳迪娅也点头了。
“我也没意见。毕竟难得有机会能在摊子上买东西吃。”
身后突然传来这么一道声音。急忙回头看去,在那里站着一个容貌俊美的青年,脸上挂着灿烂的笑容。



“你是……!?”
克劳迪娅大感惊讶。
“你们认识?”
“……嗯,之前在宴会上见过一面。”
即便是在答话的时候,克劳迪娅的目光也没有从青年身上移开。青年自称是王国边境的贵族,名叫约修亚·里希特。
青年有着匀称的五官和绢丝般柔顺的亚麻色头发。个子比阿什顿高了足足一个头。浑身上下散发着一种文雅的气氛,给人以在女性之间很受欢迎的印象。
“我和你还是初次见面吧。能告诉我你的名字吗?”
约修亚先是苦笑,接着同阿什顿搭话。
“啊!失礼了。我是阿什顿·塞尼菲尔德。”
阿什顿连忙报上姓名,不料约修亚听了十分惊讶:
“哦~,你就是那个天才参谋吗。你在第七军的活跃表现我早有耳闻。不过你给人的感觉跟传闻中听到的不太一样啊。——不,就是这样才可怕吗……”
约修亚兀自颔首。阿什顿正觉得天才参谋什么的实在是谬赞了,结果克劳迪娅突然挡在了阿什顿身前。仔细一看发现她微微弯下了腰,手也搭在了剑柄上,一副下一秒就要拔剑砍人的架势。
“克劳迪娅中尉?”
“你先老老实实待在我身后。——那么边境贵族大人到底有何贵干?”
面对戒心十足的克劳迪娅,约修亚耸了耸肩:
“别这样嘛,何必如此戒备呢?虽然表情严肃的克劳迪娅·荣格大人也很棒,但最适合女性的果然还是笑容啊。”
“……我记得自己不曾告诉过你名字来着?”
克劳迪娅的声音又低沉了几分,同时传来了她将脚下的沙子踩实的声音。
“虽然自知失礼,不过我还是让亲信去调查了一下。擅自打听了在武门之中名望甚高的荣格家下任家主、而且美貌过人的你的名字,此般无礼之举,还望你能原谅。”
约修亚单膝跪地,恭敬地垂下了头。举止之优雅令路过的女性看得出神。如果自己也是一名女性,看到这一幕估计也会面露羞赧吧。
然而克劳迪娅却颇不以为意。岂止如此,她甚至紧锁眉头,语气很不耐烦:
“少在这里装模作样。你还没回答我的问题。”
“所以说我只是想和诸位一起吃午餐罢了。实在想不通有什么值得你如此警惕……”
约修亚站起身,有些困扰地挠了挠头。其实阿什顿也不理解克劳迪娅为何会敌视约修亚到这等程度,甚至将手搭在了剑柄上。自己只知道他们在之前的宴会上有一面之缘,却没有听说过起了什么冲突。
“打算装傻到底吗。你可不是什么寻常人物,这我还是看得出来的。再说了,凭什么我们非要和你一起——”
“算了算了,也没什么关系啦。吃东西就是要人多才热闹嘛。”
奥莉薇娅介入两人之间,拍了拍克劳迪娅的肩膀劝她放松警惕。
“少佐,可是这个男人……”
“奥莉薇娅·巴雷特斯托姆大人。非常感谢你的体谅。作为回礼,一会儿逛摊子的所有费用就由我来出好了。”
约修亚微微一笑,十分圆滑地接过了奥莉薇娅的话。从见面到现在,约修亚的言行中丝毫不见贵族惯有的骄矜和倨傲,甚至让人颇有好感。从某种意义上说,这也是天赋的才能吧。
“你要请客吗?”
“是的。”
“那我可以随便吃喽?”
奥莉薇娅的目光充满了期待。反正阿什顿无论如何也理解不了,奥莉薇娅到底是怎么把别人请客跟自己可以随便吃联系在一起的。而对此,约修亚拍胸脯保证道:
“当然没问题。我约修亚·里希特从不说二话。”
“好棒!”
站在商人家庭出身的人的角度看,约修亚的衣服质地上乘、价值不菲。他无疑是个家境优渥的贵族,想必根本不会把逛摊子的花费当回事儿吧。可是他对奥莉薇娅有多能吃并没有一个清楚的认识。
“约修亚大人,这么说可能有点怪,不过奥莉薇娅可是个大胃王哦。而且是能给旁人吓昏过去的那种。”
约修亚闻言惊讶地看向阿什顿,很快便开怀笑道:
“阿什顿,那不是正好吗。也不枉我请一次客了。”
说着,约修亚十分愉快地拍了拍阿什顿的后背。因为他这热络的态度实在不像一个贵族,阿什顿不禁又说起了多余的话:
“等到后悔的时候可就晚了哦。奥莉薇娅她啊,可是把客气这个词留在了娘胎里的。”
“你这个表述真是有意思啊。照这么说的话我可能就是把专一这个词留在了娘胎里吧。”
约修亚不知为何凝望起了远方。阿什顿正对他的话感到不解,却被一旁的奥莉薇娅扯起了袖子。
“好啦好啦,我们快去逛摊子吧。”
大概是对两人的会话感到不耐烦了吧。奥莉薇娅强行为会话打上休止符,快步跑了出去。阿什顿与约修亚看向彼此,面露苦笑跟了上去。只有走在最后的克劳迪娅始终不敢大意地盯着约修亚。

迎接阿什顿等人的还是那些充满活力的吆喝声。和早上相比,路上行人的数量倍增。正好赶上了午餐时间,卖食物的摊子吆喝声最是响亮。
“好嘞!既然不花钱,我可要吃个够~。”
奥莉薇娅挽起袖子冲了出去。三人追在她身后来到了一条小巷,发现早上没开张的摊子也开始营业了。其中最显眼的还是要属卖布料的摊铺。
和其它国家相比,法涅斯特王国生产的布料质量优异许多。对王国来说,布料出口在贸易活动中有非常重要的地位。在其它国家的摊铺上绝对见不到的雅致布料,在这边却随处可见。
阿什顿一边走一边为饶有兴致的约修亚做向导。不多久就发现了正在享用某种美食的奥莉薇娅。摊子的看板上用红色字体书有王都名品·灰大猪熏肉三明治几个字。
阿什顿在王都也算是待过很久,但还是头一次听说这东西是王都名品。
“你、你们是这位军官小姐的同伴吗?”
阿什顿正兀自苦笑,瘦小的老板慌张地询问了一声。克劳迪娅表示了肯定后,老板这才松了口气。
“太好了。她只说钱等之后过来的人付,然后就一个劲儿地吃了起来。因为是军人,我也不敢说什么……”
老板一边瞄着大快朵颐的奥莉薇娅,一边露出了为难的表情。
“……喂。”
“啊!那边还有好吃的。”
“我说你!给我等等——”
奥莉薇娅避开了阿什顿的手,像兔子一样一溜烟儿跑了出去。连追的机会都不给,她的身影很快就消失在了人潮之中。
“这丫头!”
“哈哈哈。奥莉薇娅大人真有活力。——老板,账由我来结。一共多少钱?”
约修亚笑得很是快活,将手伸进了怀里。
“好嘞!非常感谢!一共是……十枚银币!”
“——哈?十枚银币?”
“是十枚银币没错!”
老板露出明朗的笑容,伸出了右手。约修亚望着他的手,一脸茫然,接着转头看向了阿什顿。阿什顿明白他的意思,代他问道:
“她到底吃了多少啊?”
“不是吃了多少的问题,她把我这儿所有的东西全吃了。今天我就打烊了。”
老板笑容满面。看向柜台,那里确实是什么也不剩了。一定要说有什么剩下,那也就只有面包渣了。看着约修亚露出僵硬的笑容递出银币的样子,克劳迪娅坏笑起来。

自那之后过了半小时——
总算是抓到奥莉薇娅的阿什顿在一个有餐桌的相对较大的店家落了座。因为账全都是约修亚结,餐桌上摆满了食物。而且因为奥莉薇娅一边不停地吃一边不停地点,桌上的食物始终不见少。
至于约修亚,他完全没有在吃东西,像是丢了魂儿一般凝望着虚空。
“——那个什么啦,因为我还在成长期,所以得多吃点儿才行。”
看来就算是奥莉薇娅也有做的太过的自觉,为自己找起了借口。
“别拿成长期当挡箭牌。再说了,要是再变大的话你是要怎么办啊。”
“哪里再变大呀?”
奥莉薇娅捏着勺子问道。
“你问哪里……”
阿什顿不由地看向了奥莉薇娅的胸口。就在这时,他感到一股充满压迫感的空气从前面飘过。战战兢兢地看向身旁,发现克劳迪娅在强装笑颜。
“我就和少佐差不多。所以说我也很大对吧。”
“您、您说的是。”
根本不敢在意她有意省略主语的行为,阿什顿拼命点了点头。脖子上已经冒出了一圈冷汗。甚至就连呼吸都要困难起来的时候,约修亚突然回过神,开口道:
“奥莉薇娅大人,你吃完东西之后有什么打算?”
“嗯?倒是没什么要做的哦。”
“那真是太好了。能请你和我比试一番吗?”
“比试?——可以哦。毕竟你还请我吃了午饭嘛。我会手下留情不杀掉你的。”
“这可实在是太感谢了。——还有克劳迪娅大人,我觉得在这种地方拔剑是不是太不解风情了。”
约修亚极其自然地抿了口茶。原来克劳迪娅的剑已经出鞘了一半。急转直下的事态令阿什顿满头雾水。
“克劳迪娅中尉,你冷静一点!还有约修亚大人,怎么突然就找奥莉薇娅比试起来了?拜托和我解释一下好吗。”
“阿什顿你闭嘴!——终于露出马脚了啊。你这家伙,是帝国的密探对吧?”
克劳迪娅向约修亚投以杀气腾腾的目光。
(约修亚大人是帝国的密探?我越来越搞不懂了。)
就像是在讽刺混乱中的阿什顿一样,现场的火药味越来越浓。
“很遗憾没能回应你的期待,但我和帝国没有半点关系。倒不如说,帝国是我们共同的敌人。再说了,密探会大大方方地和你们坐在一起吃午餐吗?”
约修亚说的在理,克劳迪娅的表情扭曲了。此时此刻,只有奥莉薇娅还满不在乎地吃着东西。
“何况以克劳迪娅大人的本事,应该看得出来吧。即便我使出浑身解数,也不是奥莉薇娅大人的对手。”
约修亚一脸认真。阿什顿曾经从杰瑞那里听过,强者光凭对手的一举一动就能看出实力几何。
克劳迪娅一脸不悦,释放出了强烈的杀气。
“那我们来试试?”
克劳迪娅又将剑从鞘中拔出几分。看到两人之间的气氛剑拔弩张,老板慌忙做起了闭店的准备。其他察觉到现场杀气的人也都装出了不干我事的样子。
“——呼。真好吃。”
奥莉薇娅天真烂漫的声音缓和了现场紧张的气氛。她边伸懒腰边站起来,拍了拍克劳迪娅的肩膀。
“那我稍微过去一下。”
“少佐……”
克劳迪娅想要尾随,但遭到了制止。
“不用跟来也没关系的。阿什顿也是哦。——那我们走吧?”
“……好的。”
约修亚和奥莉薇娅一同离开了现场。阿什顿一边茫然地看着两人离去,一边同收剑入鞘的克劳迪娅搭话:
“要跟过去吗?”
“算了吧。少佐不是说了不要跟着吗?”
说这话时,克劳迪娅表情苦涩。其实她恨不得马上追过去吧。阿什顿也一样,但奥莉薇娅有着野兽一般的直觉,如果尾随的话,很快就会被她发现。
“到头来,他究竟是什么人啊?虽然从谈话的内容来看,他不是敌人就是了……”
阿什顿的问题始终没有得到回应。
因为克劳迪娅就只是看着两人离去的背影。



走在奥莉薇娅前面的约翰在离王都不远的一片平原停下了脚步。虽然是一片平原,但四面却刚好被石山和树林围了起来。约翰转过身,同哼着小调儿的奥莉薇娅搭话道:
“在这里的话,多少有些动静也没问题。刚才也说过了,非常感谢你能答应我唐突的请求。”
“没关系啦。我刚才也说过,你毕竟请我吃了午餐嘛。还有就是,跟我说话不用敬语也可以哦。我拿敬语很头疼的。”
说着,奥莉薇娅耸了耸肩。
“……那真是多谢了。其实我也不是很习惯。毕竟一直以来只有特定的对象需要我用敬语啊。再就是,刚才在餐桌上说了,我并不是帝国的军人。虽然克劳迪娅非常怀疑就是了。”
“这一点我并没有怀疑哦。你大概是神国梅希亚的人吧?”
奥莉薇娅一本正经地说。突然被指明出身的约翰心里一惊,不过表面上还是保持了冷静。
“你为什么知道我是神国梅希亚的人?”
“闻味道闻出来的。”
“味道?”
约翰不禁闻了闻自己身上的味道,结果只闻到了香水味儿。
“在加入王国军之前,我曾跟一个神国梅希亚出身的人旅行过。你的味道跟那个人有些相似。”
这理由实在让人难以接受,如果真的只靠味道就猜中了真相,那她的嗅觉简直跟野兽一样灵敏。
“你真的在各种意义上都是个破格的存在啊。”
“是这样吗?不说这些了,我们赶紧开始吧。克劳迪娅她们还等着呢。而且我还有别的摊子想逛。”
“你还想吃啊?”
约翰无语了。奥莉薇娅自豪地挺起胸膛答道:
“因为我还在成长期嘛!”
“呼。说起来之前是有提到这么一回事。你果然是破格的存在啊。”
约翰边说边拔出佩剑。与其同时,奥莉薇娅也配合着拔出了剑。没过多久,她的剑便为黑色的雾霭所缠绕。
“原来如此……这就是传闻中的那把剑吗。百闻不如一见,这东西实在是不祥过头了。确实很适合拿在拥有死神别名的你手上。”
“诶嘿嘿。不错吧。就算你盯着看我也不会给你的哦。毕竟它对我很重要的。”
奥莉薇娅充满慈爱地将黑剑抱在胸前说道。
“我没有兴趣抢夺别人珍重之物。另外,我知道你实力不凡,所以很抱歉,我不能手下留情。”
“没关系。我会手下留情的。”
以这句话为开战的信号,约翰猛地冲了上去。与此相对,奥莉薇娅将剑刃指向下方,没有摆出迎击的架势。
(无论我攻击何处都有自信回击吗……那我就不客气了。)
约翰以贴近地面的姿势发起冲锋,用手中的细剑刺出了自己最快的一击。奥莉薇娅一面侧身回避,一面利用离心力挥出一剑。约翰一个后仰避开了这一剑,接着重新上前使出一阵乱刺连击。这是为了在奥莉薇娅采取后续行动之前一口气打乱她的阵脚,然而——
(浑似噩梦成真般的剑技吗,泽法的形容真是恰到好处。真没想到技量的差距竟如此悬殊。在她面前,我的剑技简直就是儿戏。)
奥莉薇娅变幻莫测的动作令约翰的呼吸渐渐紊乱起来。近来还没有一次战斗能令自己像这样浑身冒汗。现如今约翰光是防御便竭尽了全力,要进行反击简直是天方夜谭。而且这还是在用魔法强化了身体能力的情况之下。
另一边,奥莉薇娅仍是从容不迫。明明进行了如此激烈的运动,却连汗都没流一滴。岂止如此,脸上还挂着诱人的微笑。
看来就像她事前说的那样,这是在手下留情。
(她果然很危险。既然如此,那就废了你的惯用手吧,不要怪我。)
约翰大幅后跳拉开距离,同时用左手打了个响指。正当一道火苗出现在奥莉薇娅右手之际,眼前的光景简直让人不敢置信。
奥莉薇娅用近乎瞬间移动的动作避免了右手被火焰吞噬。
“什么!?”
约翰在着陆的同时继续打起了响指。然而奥莉薇娅以舞蹈般的脚步接连回避了火焰。在这之前,从来没有人能避开自己这招。约翰第一次产生了恐惧的情感。
“呐。这个难道是——”
约翰无视了奥莉薇娅的问题,向焰光魔法阵中灌注了更多的魔力。直到有灼热的光芒迸溅之际,约翰猛地挥动左手。从大地之中升起一道道火柱,最终将奥莉薇娅围在了火圈里。
“哼嗯~……”
奥莉薇娅脸上没有丝毫惧意,饶有兴致地观察着火圈的样子。
(你比我想象得还要威胁。像今天这样的机会,我不觉得会有第二次。既如此,就算会遭到叱责,我也必须在这里送你归西。虽然你我无冤无仇,但是为了神国梅希亚、为了圣天使大人的美好未来,我不得不这么做。)
为了驱散掠过脑海的奥莉薇娅的笑容,约翰用力攥紧了左手。翻滚的火浪越收越紧,凶狠地吞没了奥莉薇娅的身影——
(结束了……)
约翰背对着熊熊燃烧的火焰迈出脚步。知道了奥莉薇娅的死讯之后,帝国一定会卷土重来吧。即使如此,他还是觉得自己的决定并没有错,但不管怎么说,违背了索菲蒂亚的命令终究是事实。
正当他绞尽脑汁地思考之后该如何辩解时、
“——呐。果然这个就是所谓的魔法了吧?”
身后传来了本不应该传来的声音。约翰连忙转过身。紧接着,周身缠绕虹色光芒的奥莉薇娅毫发无损地从烈火中走了出来。
“难道说你也是魔法士吗!?”
“诶?我不是魔法士哦。”
“那你身上的光是什么东西!”
约翰激动地指向奥莉薇娅的身体。无论怎么样,抵御了风华焰光轮的都是那虹色的光芒,否则她这时候早就化作灰烬了。奥莉薇娅看着自己的身体轻描淡写地回答道:
“这个不是魔法而是魔术哦。”
“魔术!?魔术是什么东西!”
眼前的事象在约翰看来只觉得是某种魔法的效果。可奥莉薇娅却断言这不是魔法而是魔术。但约翰从来就没听说过魔术这码事。不意间,索菲蒂亚口中的“女人的知觉”闪过了脑海。
“你不知道魔术是什么吗?”
“我知道就怪了!!”
“那我就简单明了地特别为你展示一下好了。毕竟你请我吃了午饭嘛。”
话音一落,缠绕于奥莉薇娅周身的虹色光芒顷刻间消失得无影无踪。不知道她葫芦里卖的什么药,约翰咽了口唾沫。接着,奥莉薇娅突然伸出了食指。
(……嗯?这声音是怎么回事?)
约翰的耳朵捕捉到了轻微的空气振动声。与此同时,数不胜数的微小光粒一齐被吸往了奥莉薇娅的指尖。渐渐地,光粒汇聚在一处,形成了拳头大小的光球。
“那要上了哦?”
奥莉薇娅轻轻甩手。掷出的光球以骇人的速度掠过了约翰的脸颊。与此同时,身后袭来一阵雷劈般的冲击和热浪。约翰用手臂护着脸转过身,发现石山被轰得粉碎。
“这就是魔术了。”
约翰见状目瞪口呆,奥莉薇娅的语气却是一派轻松。
“荒、荒唐!如果提炼出这么强大的力量,体内的魔力会直接枯竭的!对魔法士来说,这就等于死啊。你明不明白!”

插图



约翰纵声大喊,旋即注意到了其中的矛盾。即便是体内保有庞大魔力的菈菈,用掉足以击碎石山的魔力也会危及性命吧。
明明如此,奥莉薇娅却还是一脸从容。
“所以就说了我不是魔法士。不过听你说的,魔力耗尽就会死这点我们倒是一样。所以才要吸收大气中的魔素,降低自身魔力的消耗不是吗。”
“降低魔力的消耗?魔素又是什么东西!”
“你问题好多啊。看到刚才那些青白色的粒子了吗?那个就是魔素。”
“你说……你说那就是魔素!?闻所未闻!自身的魔力就是魔法士的一切了!”
约翰越来越激动,奥莉薇娅若有所悟地连连点头。
“说起来,以前Z跟我讲过来着。行使赝品的人不少。”
“你、你说魔法是赝品!?”
就好像自身的存在遭到了否定一样,约翰的双腿颤抖起来。
“因为你们都不知道魔素的事情嘛。还有那个烙印在左手手背上的花纹?你们大概就是利用那东西当触媒行使魔法的吧?如果手臂被砍断的话,到时候也就完蛋了呢。”
奥莉薇娅捧腹笑道。但约翰可笑不出来。如果刚才的话都是事实,那么奥莉薇娅的威胁度就又升高了几个次元。毕竟魔术跟依赖自身魔力的魔法有根本的不同。
试想刚才的光球若能连续击发又会如何,简直令人毛骨悚然。这压倒性的力量搞不好能直接对抗一个国家。也正因此,约翰才想不通。
“……你明明有这种力量,之前为什么不积极使用呢?用它来对付帝国军不是容易得多。”
“因为Z告诉我除非自己有危险,不然不能用魔术对付人类啊。”
“Z……之前也提到过这个名字啊。就是那个人教奥莉薇娅魔术的吗?”
“是哦。不光是魔术,剑术也是。除此之外还教了我很多。Z什么都会,真的好厉害。”
奥莉薇娅一脸自豪地回答道。听语气就能感觉到,她真的非常尊敬那个叫Z的人。
“看来你有一个好老师啊。”
“嗯~。说老师感觉也不太对……比起这个,还要继续来吗?我倒是没关系。”
“不,不来了。刚才跟克劳迪娅也说过,就算我使出浑身解数也不是你的对手。——枭也不可轻举妄动!”
约翰同埋伏在周围的枭高喊道。从石山的背阴处现身的泽法脸色发青,连忙点了点头。


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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:22 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-24 20:53 编辑


终章 春之岚

亚斯特拉堡 菲利克斯的私室
深夜里,烛光轻轻摇曳。可紧闭的窗户理应将夜风拦在了室外。菲利克斯缓缓地合上了正在阅览的书籍,没有转身就直接同身后的人搭话道:
“深更半夜有何贵干?还有,能请你不要随便进来吗。要是被警卫抓住了,我可不会帮忙的。”
“我不可能犯那么愚蠢的错误。比起这个,有紧急报告。”
“唉……你们总是这样单方面行事。就不能体谅一下别人的想法吗?”
菲利克斯叹息一声,转动椅子面向站在门前的壮年男子。男子的头巾遮住了下半张脸,浑身上下都穿着黑色装束。乍一看下跟阳炎的打扮很像,但周身的氛围却截然不同。那是一种长年从事暗杀工作的人特有的、凝重而尖锐的氛围。
“那我开始说了。直到最近我们才终于确认,本以为已斩尽杀绝的深渊人还有余孽。这是我们阿修罗绝对不能坐视不管的。所以你也要来帮忙。”
男子用理所当然的语气说道。自太古时代以来,深渊人和阿修罗就一直因缘不浅。这点菲利克斯是知道的,但也仅此而已。
“你们到底要持续做这事到何时才满意?与真王签订的契约早就是几百年前的东西了吧。还是说,王其实是不老不死的存在,直到现在也还活着吗?”
最后一句话当然只是玩笑,但男子听了一点反应都没有。
“王的生死与我们无关。对我们阿修罗来说,契约就是一切。即便时移世易也一样。”
——阿修罗的亡灵。
菲利克斯在心中是如此称呼他们的。他们就是一群在契约的旗帜下代代追杀深渊人后裔的狂信之人。
“随便了,跟我没关系。你事情都办完了?办完了就请回吧。”
菲利克斯伸手指向了房门。然而男子不但没有离开的意思,甚至有些不耐烦地说:
“你身上也流着阿修罗高贵的血液。怎么能说跟你没关系。何况你还是一族之中血统最为纯正的下任当主。不要太放肆了。”
“那都是你们擅自决定的吧。我可没理由乖乖遵从。要知道我也不是喜欢才继承了暗杀者的血统。”
西格尔家作为代代侍奉皇帝的名门而广为人知。不过知道家族是稀世暗杀集团阿修罗后裔的人,现在只有当主菲利克斯一个。妹妹露娜和管家克劳自不必说,就连皇帝拉姆萨对此也毫不知情。
“又来这套吗。我们本来也不想借助你的力量。但是这次的目标确实有些棘手。你要是明白的话就老实过来帮忙。”
“我拒绝。我还有帝国三将的责任在身。没时间奉陪你们那幼稚的暗杀游戏。”
“——你无论如何都不愿意吗?”
男子的声音压低了几分。
“我都说过好几遍了不是吗。”
菲利克斯不耐烦地拍了下扶手。男子嘴角一扬,坏笑道:
“……我记得你唯一的妹妹叫露娜来着?听说和你很像,是个相当漂亮的——”
“闭嘴。如果你再敢往下说,我现在就杀了你。”
“——!?”
烛光激烈晃动。见菲利克斯的愠怒形于颜色,男子连忙跳向后方。他将手搭在腰间的短剑上,丝毫不敢大意地看着这边。
菲利克斯平日里性格稳重,可一旦牵扯到自己身边的人便很难保持冷静。
“……借此机会我就说清楚好了。你们想做什么尽管去做。我丝毫没有妨碍你们的意思。但是如果你们敢对我的家人或者熟人下手,我定会将全族杀个一干二净。”
男子闻言面如纸色。想必他很清楚,菲利克斯说到做到。
“咕……我明白了。你不来帮忙也可以。不过千万不要来碍事啊。”
留下这句话,男子将手搭在了房门上,不过临出门前,他似乎想起了什么,于是又回过身。
“还有什么事?”
“——我觉得这跟帝国三将不无关系,所以姑且告诉你一声。”
“我不想——”
“深渊人的名字叫奥莉薇娅·巴雷特斯托姆。是法涅斯特王国军的少佐。”
“!?”
菲利克斯险些失声,但竭力保持了克制。
“——看这反应,你听说过她?”
男子投来了猜疑的目光。何止是听说过,她如今可谓是帝国军的心腹大患。拥有死神异名的少女。而红之骑士团的败北,很大程度上就是因为这名少女。
“……姑且是吧。”
“这样啊……”
男子随便应了一下,接着悄无声息地离开了房间。帝国会如何,阿修罗根本不关心。他们重视的只有履行契约这一件事。无论奥莉薇娅为帝国军队带来了多大威胁,他们都不会感兴趣。
菲利克斯长叹一声,靠在了椅背上。
(没想到她居然是深渊人的后裔……怪不得如此强大。虽然现在第七军不像是会进攻亚斯特拉堡的样子,但我总有一天会在战场上见到她吧。虽然我无意助他们一臂之力,但或许这就是所谓的因缘啊。)

——深渊人与阿修罗
——奥莉薇娅与菲利克斯。

仿佛早已注定那般,两人的命运之线交织在了一起。

菲利克斯从椅子上起身,缓缓地打开了窗户。旋即劈下一道天雷,将整个房间染成了白色。
随之而来的暖风吹乱了菲利克斯的头发。
“春之岚吗……”
菲利克斯的低语和烛光一同消失在了黑暗之中——
插图

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 楼主| 发表于 2019-4-24 23:22 | 显示全部楼层
本帖最后由 落地死的流星 于 2019-9-24 20:55 编辑

后记

非常感谢各位愿意买下本次的《被死神抚养的少女怀抱漆黑之剑Ⅲ》。
想不到本作这么快就来到了第三卷。都是多亏了大家的关照,这部作品才能走到这一步!从故事的角度来说,现在刚好过了中点。
这么写的话既会有人感到“已经一半了吗”(希望如此),也会有人为“居然还有一半啊”而无语。(这个确实)
尽可能张弛有度地将故事写到完结,以彩峰的实力而言,这样算是比较妥当的安排。不过这终究只是彩峰现有的想法,今后究竟会怎么样还不好说。此时此刻还是由衷地希望大家能继续用温暖的目光守望我。
那么到了惯例的谢辞部分——啊,在那之前先插入一个消息!
正如已经将这本书拿在手上的各位所知,《被死神抚养的少女怀抱漆黑之剑》决定在月刊comic电击大王上刊载漫画版了!!
漫画作者是松风水莲老师!希望大家也能喜欢与小说版相比别有一番风味的漫画版《被死神抚养的少女怀抱漆黑之剑》。
最后,请容我向拿起了本书的诸位读者大人献上由衷的感谢。


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发表于 2019-4-24 23:27 | 显示全部楼层
在此留名,謝謝開坑,迷深還是沒有啊。。。

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发表于 2019-4-24 23:28 | 显示全部楼层
overlap倒是继续出迷深啊,京都逛了好久都买不到4,5,11这三卷,头疼

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发表于 2019-4-24 23:47 | 显示全部楼层
感谢开坑,同样坐等更新,还有迷深是什么?

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发表于 2019-4-24 23:49 | 显示全部楼层
插图好帅!!!还有图源、校对、翻译、润色是这样的吗……
发表于 2019-4-24 23:55 | 显示全部楼层
摇光XYZ 发表于 2019-4-24 23:49
插图好帅!!!还有图源、校对、翻译、润色是这样的吗……

流星的風格使然
发表于 2019-4-25 00:02 来自手机 | 显示全部楼层
流星大佬不沉迷300沉迷方舟了!不管怎样、感谢流星大佬开坑
发表于 2019-4-25 00:24 | 显示全部楼层
卫宫雪 发表于 2019-4-24 23:47
感谢开坑,同样坐等更新,还有迷深是什么?

迷深是《异世界迷宫深处为目标 》
流星醬的本命
发表于 2019-4-25 00:27 来自手机 | 显示全部楼层
第三卷終於來了,感謝開坑,這次主角又會怎樣無雙殺敵呢
发表于 2019-4-25 00:34 | 显示全部楼层
在方舟出来之前搞完就可以了(确信脸

我永远相信流星(虔诚脸

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