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轻之国度

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[富士见文库] [春日みかげ]織田信奈的野望全國版2[台/繁]附短篇小冊子(插圖待補)

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发表于 2019-7-7 16:11 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 wdr550 于 2019-7-7 16:21 编辑

  織田信奈的野望全國版2
  ───────────────────────────
  輕之國度錄入組錄入
  作者:春日みかげ
  插圖:みやま零
  譯者:shaunten
  圖源:輕之國度錄入組
  掃圖:Naztar(LKID:wdr550)
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  修圖:
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  請尊重翻譯、掃圖、錄入、校對的辛勤勞動,轉載請保留信息
  本文特別嚴禁轉載至SF輕小說頻道和輕小說文庫
  ───────────────────────────
  公主大名‧織田信奈在桶狹間大獲全勝後竟然被人求婚了!?
  對方是北近江的型男大名‧淺井長政──
  「本小姐要和自己喜歡的對象結婚!那是我的夢想!」。為了信奈的一句話,良晴打算阻止這場政治聯姻。為此,他必須立下沒人可以否定的巨大功績。然而,阻擋在他面前的卻是那位令人敬畏的天才軍師‧竹中半兵衛!良晴的妙計「墨俁一夜城」能夠成功嗎!?究竟誰才能迎娶「天下第一美少女」的信奈,抱得美人歸呢!?
  為了天下而戰、為了天下去愛!作者全面改稿的平行世界戰國愛情喜劇,收錄了文庫版未收錄短篇故事的《織田信奈》完全版第二集正式登場。

  插圖000

  作者:春日みかげ(Mikage Kasuga)
  《織田信奈的野望 全國版》既有集數一併翻新了!在第二集的「奪取美濃篇」中,陰陽師軍師‧竹中半兵衛終於登場了。這次不僅擴充了《信奈》的陰陽道世界觀設定,還追加了劍豪將軍‧足利義輝在京都與明智光秀並肩對抗三好三人眾的故事。

  插圖001

  「我也想──守護著你,讓你閃耀於天下。」

  插圖002

  插圖003

  ……我也不確定……說不定……我會被猴子求婚……

评分

参与人数 54轻币 +710 收起 理由
yihsiang0927 + 12 工作辛苦
warpten + 16 工作辛苦
q361504163 + 12 工作辛苦
jming0805 + 15 工作辛苦
苏孓杰 + 10 精品文章
lawliet2007 + 10 工作辛苦
倾城雨吧 + 20 工作辛苦
fenglianshang + 10 工作辛苦
wdqk66 + 10 精品文章
kxtlny + 18 工作辛苦

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:15 | 显示全部楼层
  卷之一 信奈被求婚了!

  時代是戰國。
  地點是尾張之國,清洲城外的市鎮。
  統治尾張的女大名‧織田信奈過去總是被世人嘲笑為大傻瓜。
  不過,她是為了讓敵人輕忽大意才如此偽裝的嗎?還是她其實是個超脫時代框架而不被世人理解的天才公主武將呢?在歷史聞名的「桶狹間之戰」中,舞起謠曲「敦盛」的「人生二十年,與天地長久相較,如夢又似幻」一節後,對兵力勝出己方十倍之多的強悍駿河大名,人稱「東海道第一弓」的今川義元本陣展開視死如歸的突擊;率領以猛將‧柴田勝家為首的忠心家臣,將兵強馬壯的今川軍打得落花流水,迫使上洛途中的今川義元不得不俯首稱臣,進而震驚全天下──這位揚言奪取天下的武將,正是人稱尾張傻瓜公主的織田信奈。
  不過話說回來,這位信奈似乎很懂得精打細算,意外地吝嗇。
  儘管桶狹間之戰大獲全勝,不過織田家家臣團的待遇卻絲毫沒有提升。
  原是現代日本高中生,但卻不知為何穿越到了戰國時代的「猴子」相良良晴在桶狹間之戰發現了義元的本陣而立下大功,地位也從一介士兵晉升為侍大將;不過現在他依然和以前一樣住在「五加長屋」裡頭,過著一菜一湯的簡樸生活。

  盛夏時節。
  明明還是大清早,從被窩醒來的良晴卻已經滿身大汗。
  儘管自認為每天都要睡很久的良晴還想再躺一個小時,不過因為背上溼了一大片,而且還悶熱不已,所以他只好心不甘情不願地睜開眼睛、喃喃抱怨說:
  「熱死人了~~沒有冷氣嗎?冷氣──」
  「……呼~~呼~~呼~~」
  最先映入眼簾的是緊貼在天花板熟睡的自家忍者‧蜂須賀五右衛門。
  五右衛門是統領全是壯漢的川賊集團‧川並眾的小不點少女忍者,有著口齒不清、講話超過三十字就會咬到舌頭的毛病。
  儘管在因緣際會下,五右衛門成為良晴的第一位部下,可是不管良晴如何勸她說:「睡在榻榻米上啦」,但她依然堅持說:「在下睡天花板就行了」。
  後來良晴命令她說:「不准睡天花板」,她便回說:「那在下就睡在土裡」並企圖施展忍術‧土遁之術將自己活埋在院子裡。
  逼不得已,良晴只好答應讓五右衛門睡天花板,不過──
  每當看到在天花板睡到發出可愛鼾聲的五右衛門時……
  (會不會睡昏頭不小心摔下來啊……)
  良晴不禁為她擔心起來。
  不過,最大的問題是妨礙良晴安眠的另一位同居人。
  作為「桶狹間之戰」賞賜(?)被信奈派到良晴家的淺野家之女‧寧寧。
  雖然是個不滿八歲的小女孩,不過頭腦卻很靈光,而且還伶牙俐齒。
  當初良晴對信奈提出了「想要跟美少女卿卿我我」的要求,不料信奈卻將寧寧送給良晴當義妹。此外,信奈還吩咐寧寧要好好監視良晴,不能讓良晴對其他女孩子出手。
  可惡的信奈,妳到底跟我有什麼深仇大恨啊……儘管良晴感到氣憤,不過寧寧卻幹勁十足,一邊用小鼻子哼氣一邊說出「寧寧要矯正哥哥大人的好色個性!」這番話,無論良晴走到哪裡都會緊跟在後。
  不明就裡從現代世界穿越到戰國時代的良晴原本心想:「難得可以一個人生活,一定要盡情風流快活啊」沒料到如今卻被這個少年老成的妹妹壞事了。
  雖說是如此,睡著的寧寧就跟同年齡的小孩一樣可愛──
  「……終於知道為什麼會那麼熱了,原來是寧寧趴在我背上的關係啊。」
  小孩子的體溫比大人高。
  就在良晴還在呼呼大睡時,睡到鼻子冒泡的寧寧無意識伸手摟住良晴的脖子,整個人緊貼在良晴背上,使得他的體溫隨之上升。
  「……呼~~呼~~呼~~哥哥大人,禁止花心喔……」
  連在夢裡也不忘妨礙良晴唯一的樂趣。
  「喂,放開我啦。」
  「呼嚕呼嚕呼嚕~~」
  「……扳、扳不開……」
  良晴再次感覺到背後溼溼的。
  要說是汗的話也未免太溫熱了。
  (就算被寧寧緊緊纏住也不至於流這麼多汗……)
  ……
  此時良晴察覺到了。
  嗯?
  難道──
  不是汗!?
  莫非──
  「哇!寧寧──!?妳尿床了嗎?而且還尿在本大爺的背上──」
  唔──
  緊貼在良晴背後的寧寧緩緩睜開圓圓的大眼睛。
  「……呼……咦?」
  只見寧寧一邊打哈欠一邊揉著惺忪睡眼。
  插圖004
  「咦什麼!妳到底在夢中把我的背當成便盆還是什麼了?竟然又尿床了!?」
  「……嗚……」
  「給我聽好,寧寧。妳已經八歲了,差不多該改掉尿床的壞習慣了!就是因為妳晚上睡覺前喊著:『好熱、好熱~~』然後猛舀井水來喝才會尿床的啦。今天我這個當哥哥的非得好好說妳一頓不可──!」
  「……嗚……嗚……」
  有哪句日語是以『嗚』開頭的啊──正當良晴歪著頭思考時。
  「……嗚啊啊啊啊啊~~~~!!」
  寧寧突然嚎啕大哭起來。
  猶如洪鐘般的響亮哭聲直擊良晴的鼓膜。
  「嗚啊啊啊啊啊~~!!!!!!」
  「喔!?好驚人的聲波攻擊啊!?」
  「嗚啊啊啊啊啊啊~~~~~~!!!!!!!!!」
  「哇──!寧寧,是我不好!對不起!我說得太過分了!」
  「……吵成這樣,在下不能好好睡覺是也,相良氏。」
  睡在天花板的五右衛門被吵醒後用鮮紅眼眸冷冷瞪著良晴。
  據說所謂的忍者經常得連續好幾天不眠不休地執行任務,也因此一旦決定休息時往往會睡得非常沉,而且在預定醒來的時刻到來前,即便耳邊響起開砲聲或號角聲也不會被輕易吵醒。
  然而,現在就連熟睡的忍者‧五右衛門都被驚醒,並眼角泛淚地說出「吵死了是也!」這番話,可見寧寧的聲波攻擊威力有多麼驚人。
  「嗚啊啊啊~~哥哥大人生氣了~~!!」
  「是我不好!小寧寧乖,別哭了!來來,把鼻涕擦一擦!垂著鼻涕的模樣要是被別人看到了,尾張第一美幼女的形象就全毀囉!?」
  「全毀……?嗚啊啊啊啊啊啊~~」
  「哇~~!到底要怎麼做才能讓她不哭啊~~!?」
  「用忍者刀抹過脖子就會安靜下來了是也。」
  「笨蛋,那樣會出人命啦,五右衛門!對了,重點是被子,要趕緊把被子拿到院子曬乾啊!」
  「啊,想逃嗎?相良氏!」
  「接下來就拜託妳囉,五右衛門!」
  「在在在在下很不擅長應付小孩子是也!你太狡猾了是也,相娘咻!」
  五右衛門咬到舌頭了!不過現在不是吐槽她的時候。
  良晴只想早點從寧寧的聲波攻擊當中解放。
  我要自由!
  良晴慌慌張張地捧起被子朝著院子飛奔而出。
  一出院子,就撞見隔壁的前田犬千代。
  「……每天早上都好吵……」
  只見睡衣衣襟敞開、露出肚臍的犬千代正扛著朱槍站在院子裡面。
  即使胸部就像含苞待放的花蕾般袖珍,前田家的當家‧前田犬千代利家也到了逐漸轉變為花樣少女的年紀。
  儘管本人謙虛地自稱說:「犬千代還是閨女,小丫頭。」要是她以這副遊走於尺度邊緣的模樣出現在現代的秋葉原,肯定會讓那邊的居民欣喜若狂啊。
  良晴不曉得該把視線往哪擺,只好用很不自然的聲音說:
  「喂!犬千代?妳現在幾乎是半裸狀態耶!快把衣服穿好啦!」
  「……不負責任,明明是良晴脫的。」
  「咦?妳說什麼!?」
  犬千代睡昏頭了!
  而且不曉得是因為睡到一半被吵醒,還是因為夢到良晴做出不軌舉動,犬千代看起來很生氣!
  「……說什麼都要讓你負責。」
  唰一聲,犬千代突然提槍刺來。良晴差點就被刺成肉串。
  「犬千代小姐──!?醒一醒啊──!」
  連忙後仰躲過攻擊的同時,良晴心想:
  織田家還真是騷動不斷啊……

  度過熱鬧的早晨,良晴和犬千代在進城前先到了清洲的城鎮採買。
  昨天下午,信奈表示今天要款待客人,因此吩咐兩人去買好吃的「外郎糕」「八丁味噌」還有「溜醬油」回來。
  尾張特產‧外郎糕是信奈用來餵弟弟‧信澄還有侍童‧犬千代吃的點心,沒有羊羹那麼甜,口感很清爽,就連良晴也很喜歡吃。
  不過──
  「八丁味噌和溜醬油嗎……」
  和犬千代並肩走在清洲大街上的良晴無力地低下頭來。
  一旁的犬千代一邊大口吃著抹茶口味外郎糕一邊問他說:
  「……兩種都很好吃,良晴不敢吃嗎?」
  「也不是不敢吃,只是味道都太濃了。」
  八丁味噌是三河岡崎八丁村的特產,是外觀呈現深紅色的味噌。
  不僅味道濃郁,比起良晴吃習慣的米味噌也少了幾分甜味、多了幾分苦味。
  不知道為什麼,尾張人似乎很喜歡在各種食物裡面添加八丁味噌。像貪吃的勝家甚至在享用刨冰前都要先淋上味噌。
  良晴曾經脫口說出「哇,味噌口味的刨冰好噁心~~」的感想,結果差點被惱怒的勝家扭斷脖子。
  至於溜醬油,則是在尾張流行的一種味道超濃~~的醬油,良晴只有在吃生魚片時才會沾來吃;不過尾張人不管吃什麼都喜歡先淋上溜醬油再開動,像勝家甚至連吃刨冰都要先淋上溜醬油──(以下省略)。
  說到尾張餐桌上面會擺放的調味料大約有七成是八丁味噌,三成是溜醬油。
  儘管住在清洲的良晴總是若有所思(為什麼這裡的人口味都這麼重啊?),不過看來這個時代似乎還沒有發明所謂的「普通醬油」,也就是「濃味醬油」與「淡味醬油」啊。
  「真心推薦這家店,價格便宜又新鮮,味道也夠濃。」
  犬千代帶著良晴走進一家看板上面寫著「醋鍵屋」的店。
  這家店的營業型態頗為特別。室內陳列著味噌、醬油之類的調味料,店門口旁則是在販售甜點和熱騰騰的麵,而且還搭上最近流行的「品茶」風潮,於旁邊附設了茶店。
  「價格便宜又新鮮是很好啦,不過味道很濃耶?我比較喜歡清淡一點……」
  「……閉嘴,買就對了。」
  良晴的臉頰被用力一捏。
  前田犬千代。
  個頭雖小,手指力道卻相當驚人。
  「知道了、知道了。話說回來,這家店的店名好像在哪裡聽過……」
  「醋鍵屋在尾張各地都有分店。不論什麼商品都很新鮮、便宜,味道也夠濃,是年輕女子的社交場所。」
  「原來如此,以現代風格來說的話,就是女高中生的集散地嘛。」
  犬千代目不轉睛地凝視老闆的雙眼,施展了「……」的無言殺價術,逼得老闆不得不舉白旗投降,因此省下了一些從信奈那裡得來的預算。
  「反正還有時間,在茶店吃個外郎糕再回去吧。」
  「……良晴想搭訕女孩子。」
  「有什麼關係,妳就睜一隻眼閉一隻眼嘛。白!黑!抹茶!紅豆!櫻花!我請妳吃五色外郎糕喔!」
  「……嗚,難以拒絕……」
  可以一次吃到五色外郎糕!對外郎糕毫無抵抗力的犬千代露出陶醉的眼神,嘴裡發出「呼~~呼~~」的幸福嘆息。

  兩人坐在茶店的角落,一邊吃著外郎糕,一邊望著路上的行人。
  自從東邊的強敵‧今川義元被織田家當家‧信奈擊敗並俘虜後,清洲的城鎮顯得格外繁榮。
  尾張人民長期以來都憂心今川家的威脅。如今隨著信奈獲得勝利,威脅解除了,街上居民臉上也展露出蓬勃的朝氣。
  儘管身處戰國時代,不過和平還是最棒的──良晴深深體會到了這一點。
  假如信奈統一天下的話,日本長年來的戰亂將得以平息,全國各地都可以像這裡一樣歌頌和平了。
  「很好很好,有好多年輕活潑的女孩子啊~~」
  「……良晴的身邊也有一個。」
  「咦?犬千代是活潑的女孩子嗎?」
  「……應該算吧,大概。」
  「哦!那群武士是……?」
  良晴伸手指向一群聲勢浩大的武士集團。
  騎著白馬、威風凜凜的黑髮青年武將應該是一行人的頭頭。隨侍左右的青年武士和少女武士多半是其部下。
  雖然身邊的部下個個都是俊男美女,不過看似頭頭的青年武將更勝一籌。目光冷冽、睫毛修長、皮膚白皙,看起來英氣逼人。
  傳奇人物──乳名「牛若丸」的源義經年輕時大概就是這副模樣吧。
  城鎮裡面的女孩子圍在一行人的四周發出了陣陣尖叫。
  因此女孩子們完全沒有注意到良晴的存在。
  不過即便女孩子們有注意到良晴,也只會說「是猴子!」「信奈大人養的猴子跑到大街上了!」「不可以隨便餵他吃外郎糕喔!」這類的閒話,就像是在看待稀有動物一樣。
  「呿,那個白馬武士是個帥哥【註:日語的帥哥(イケメン)與池麵(いけめん)發音相同】啊。連同為男人的本大爺都不得不承認他的外型很亮眼啊。」
  「……池麵……?醋鍵屋的麵是棊子麵【註:麵條寬扁的烏龍麵。名古屋的特產】。」
  「看起來也很聰明的樣子,恐怕比信澄還受歡迎吧。可惡,真令人嫉妒啊!」
  「……棊子麵。」
  話說回來,這群武士集團的旗印是良晴不曾在尾張看過的圖案。
  看上去像是三個龜甲的造型。
  就在這個時候,俊美的年輕大將與部下們交談的內容傳進了良晴與犬千代的耳裡。
  「少主,聽說尾張的傻瓜公主經常以一副野猴子模樣在大街上閒晃耶。」
  「看到少主如此這般英俊瀟灑的美男子後,她可能會變得端莊一點也說不定。」
  「哼,無論織田信奈是什麼女人都無所謂。」
  冷漠的聲音。
  年輕大將似乎對信奈完全不感興趣。
  「那個尾張野猴子也只能拜倒在少主的魅力之下吧。」
  「和那位傻瓜公主成婚,少主應該會很辛苦吧?」
  「政治聯姻在戰國亂世裡面很常見,不用對女人一一付出真感情。」
  「少主真不愧是女性殺手~~至今為止到底有多少女人被少主抛棄了呢?」
  「想在戰國亂世裡面爭霸的女人都是可悲的生物,就讓我好好利用一番吧。」
  什麼啊,真是一群令人火大的傢伙耶……良晴忍不住開口罵人。
  「取、取笑信奈是野猴子就算了,我最不能容忍的是他們把所有女孩子都當成傻瓜的態度!我、我完全不在乎信奈被人瞧不起喔!」
  望著一行人旗印從眼前通過的犬千代把眼睛瞇成一條線。她低聲說:
  「……那是『三盛龜甲』,不是織田家的武士。」
  「莫非那群狂妄自大的傢伙就是信奈準備接待的客人?」
  「……應該不是,既然公主大人吩咐我們買進大量三河特產‧八丁味噌,我猜要招待的客人應該是四眼狸貓。」
  「四眼狸貓?」
  所謂的四眼狸貓,指的就是從三河岡崎城來到清洲的松平元康。
  她此行的目的是為了和信奈締結和平同盟。
  松平元康。
  這位將改名為「德川家康」這個願望深藏在心中的苦命公主大名,就是夾在尾張織田家與駿河今川家之間的三河小大名‧松平家的正統繼承人。
  元康自小就被送到今川家當人質,後來被信奈的父親‧織田信秀擄走,接著又被賣到了今川家,過著被人當球踢來踢去的大半輩子。
  儘管元康在桶狹間之戰以今川義元忠實部下的身分攻打織田軍,不過一聽到「義元戰敗」的消息後,她便一溜煙地逃離戰場、返回岡崎城,而且還像是想和義元徹底切割一樣,迅速地做出了獨立宣言。
  也因此,在無法返回駿河的情況下,被夾在尾張、三河間進退維谷的今川軍紛紛四散逃竄。失去主公與大軍的駿河今川家如今只能等著被甲斐的武田信玄消滅。
  由於元康總是戴著狸貓耳與狸貓尾的飾品(因為松平家有著將狸貓視為祖先崇拜的傳統),再加上桶狹間之戰前後的態度轉變之快,使得人們私底下對元康有了「沒想到她連個性都像狸貓一樣狡詐」的評論。
  附帶一提,松平元康近視很深,所以喜歡配戴南蠻進口的眼鏡。
  是個隨身配件琳瑯滿目的大名。
  正午過後。
  尾張當家‧織田信奈、三河的松平元康、負責接待的前田犬千代和相良良晴四人聚在清洲城的大廳。
  不久前才大敗強敵‧今川義元,並迫使今川家投降。心情很好的信奈在這個重要的外交場合仍以一副浴衣半褪、腰繫葫蘆、肩扛種子島火槍的「傻瓜裝扮」登場。
  原本以為可以再次欣賞到信奈與齋藤道三會談時所展現的秀麗公主裝扮,良晴不免有些失落;不過他還是嘴硬地喃喃說出:「不、不管信奈做什麼打扮都和我無關!」用這番傲嬌的自言自語掩飾自身內心的失望。
  假裝沒看見良晴的反應,信奈一坐上墊子後伸手拍了拍元康的肩膀。
  「好久不見啊,竹千代!」
  乳名竹千代的松平元康是信奈的兒時玩伴。
  信奈一邊大口吃著「名古屋土雞翅膀」一邊欣喜地迎接元康。
  附帶一提,因為信奈抱怨說:「小隻雞翅膀啃起來太費事了」並命令手下對土雞做了品種改良,如今這道信奈的獨享美食「名古屋土雞翅膀」已經大到跟炸雞腿沒有兩樣了。這麼說來,土雞的本體不就大得跟牛一樣……良晴等人私底下都害怕地這麼想著。
  要是負責看顧信奈的丹羽長秀在場的話,她多半會用「在同盟交涉場合請穿著正裝,公主這樣子太不成體統了。八分」這番話打出嚴苛的分數吧。
  「唔、呼、呼~~好久不見了,吉姊姊~~」
  吃著抹上厚厚一層八丁味噌的外郎糕,元康向身分等同大姊的信奈低頭行禮後露出微笑。
  但是不知道為什麼,她的聲音有點緊張,頭上的狸貓耳也不時微微顫抖──良晴沒有看漏這一點。
  「犬千代,為什麼元康會這麼害怕啊?」
  「……以前四眼狸貓被囚禁在織田家時,幾乎天天會被童年時期的信奈大人欺負……嗯哼,疼愛。」
  每當小時候的信奈大人看見四眼狸貓時都會大喊:「發現狸貓妖怪!我要把妳煮成狸貓鍋!」然後把四眼狸貓綁起來吊在樹上……看著神色自若如此說明的犬千代,良晴不禁覺得有點害怕。
  「太亂來了,要是在我那邊的世界,這樣會引發大問題啦。」
  替喜歡的家臣取動物的名字,這是信奈大人特有的愛情表現──犬千代點頭喃喃解釋。
  「也就是說,元康被綁架到織田家後就淪為小鬼時期信奈的玩具了嗎?真是個典型的不幸遭遇啊。」
  「……她的身體多半還記得當時的恐懼感,所以不敢忤逆我們家公主。」
  良晴開始有點同情元康了。
  「竹千代,向妳介紹一下我的侍童,還有我養的猴子。這位像小狗一樣可愛的女孩子叫前田犬千代;那隻眼神凶惡又討人厭的臭屁猴子自稱相良良晴。儘管他撞壞了腦袋誤以為自己是人類,但是妳用不著客氣,儘管叫他猴子就好啦!」
  「這樣啊~~我是松平元康,小名竹千代~~請多指教~~」
  在與良晴四目交會的瞬間,元康的視線好像有點游移不定;不過良晴假裝沒看到,回了她一句「啊,妳好。」接著向著元康點頭示意。
  良晴從現代日本來到戰國時代的時候正好掉在織田軍與今川軍交戰的現場。當時的良晴差點被奉今川義元命令的元康砍下腦袋。
  不過,那個時候的良晴只是個來路不明的雜兵。時間過了這麼久,元康似乎已經不記得良晴了。
  當然,也有可能是元康還記得,只是看到現今情勢不對,所以選擇裝傻而已。
  插圖005
  接著犬千代也微微低頭行禮。
  「……前田,犬千代。」
  「我還記得犬千代小姐喔~~以前每當我被吉姊姊(信奈的乳名)綁起來,眼看就要被煮成狸貓鍋時,妳都會偷偷把我推進河裡救我一命呢~~」
  「……犬千代很親切。」
  難道沒有更溫和的搭救方法嗎?良晴心想。
  「這次多虧了吉姊姊,我才能夠在三河獨立~~今後我想和尾張締結同盟,以小妹的身分永遠與吉姊姊和睦相處~~應該說我害怕得不敢反抗啦!」
  儘管獨立了,但三河依舊是個弱小國家。
  而且如今盤據在三河東邊的是併吞今川義元原有領地‧駿河後變得更加強大的武田信玄大軍團。
  號稱「甲斐之虎」的武田信玄,與人稱「越後之龍」的上杉謙信並稱為最強的戰國武將。
  據說武田旗下的紅衣甲州騎兵團,除了有軍神稱號、用兵如神的上杉謙信外,再也沒有人能夠與其抗衡。
  當然,看在武田信玄眼裡,弱小的三河松平家不過是個「今川的跑腿」,就算元康願意臣服武田,信玄也絕對不可能與元康締結對等的同盟。
  所以對元康而言,要保住三河的主權,就只有與信奈同盟一途了。
  另一方面,目標統一天下的信奈也想利用三河當成抵禦武田的屏障,並趁機奪取西邊的美濃,接著再進軍京都。由於擁有天險要塞‧稻葉山城的美濃國力強大,信奈沒有餘力顧及東邊的戰線。
  更何況──
  拉攏三河加入我方陣營的話,就可以用更便宜的價格收購尾張人都愛吃的「八丁味噌」了!
  信奈、元康這對兒時玩伴不只是原本的交情不錯,而且身為戰國大名的利害關係也一致。
  當然,畢竟雙方都是一國之主。
  多少還是會有意見相左之處。
  「竹千代,整個三河都交給妳統治也無所謂,不過能不能將八丁村讓給我呢?」
  「吉、吉姊姊~~要是少了八丁村的話,我們就無法生產三河特產『八丁味噌』了~~三河的經濟可以說全靠八丁味噌支撐啊~~」
  「所以我才要妳把八丁村讓給我啊。」
  這到底是哪種「所!?」啊?信奈那個傢伙還真是厚臉皮耶……良晴在犬千代的耳邊悄悄說道。
  「還還還還請高抬貴手!失去八丁味噌的話,我連家臣們都養不起了~~!」
  「……我知道啦。不過妳得用低廉的價格賣八丁味噌給尾張的商人喔。以後商人往來尾張與三河邊境的關卡時不能課徵八丁味噌的關錢(關稅)喔!」
  關稅就是所謂的關稅。換句話說,信奈要求廢除關稅,讓八丁味噌能夠以更便宜的價格輸入尾張。
  「是的~~只要吉姊姊不搶走八丁村的話~~」
  儘管用了挺強硬的手段做交涉,不過八丁味噌的價格壓低了!信奈似乎對這個結果感到滿意。
  只要看看不管吃什麼都要配上八丁味噌的勝家,就可以知道尾張人對味噌有多麼情有獨鍾了。
  這麼一來就可以減少士兵的伙食開銷了。信奈開心得不得了。

  如此這般──
  東邊就由元康鎮守,西邊就由信奈把持。尾張與三河的同盟就此拍板定案。
  信奈一邊大快朵頤她最愛的巨無霸「雞翅膀」一邊笑著說:「時候終於到了!」。
  「如今狗、猴子、狸貓都到齊了!前往美濃打鬼的準備一切就緒了!」
  信奈雙眼閃閃發光、活力十足地如此宣言。
  「喂,猴子,有在聽嗎?東邊就交給竹千代防守,我們要率領全軍進攻美濃,然後一舉朝京都邁進喔!總算可以看見本小姐統一天下的雛型了!」
  呿,不管信奈笑得再怎麼燦爛還是一點都不可愛!──良晴在心中毒辣地批判信奈,臉上卻露出若無其事的表情開口吐槽說:
  「慢著慢著。我記得在桃太郎的傳說裡面,打鬼的部下應該是狗、猴子還有雉雞才對吧?」
  「少囉哩囉唆啦,雉雞和狸貓不是差不多嗎?」
  信奈噘起粉紅色小嘴瞪了良晴一眼。
  像是在鬧彆扭般板起臉來的信奈公主看起來也很可愛──雖然犬千代這麼稱讚,但良晴卻極力否定這點。
  根據他的說法,信奈就像是個誰也管不動的孩子王,總是認為:「我的東西就是我的,家臣的東西還是我的」。
  「話說回來,你這個家臣也太放肆了,憑什麼用那麼臭屁的口氣跟我說話啊?」
  「妳還好意思說,也不賞賜我好一點的東西。妳以為是拜誰之賜才打贏桶狹間之戰啊?快點把尾張第一美少女介紹給我啦。」
  「嗯?不是已經有天下第一美少女坐在你面前嗎?你還想要我介紹什麼人給你啊?」
  「少臭美了,妳只有臉蛋能看而已!我的審美眼光非常嚴苛喔。除了外表之外,還要有美麗的內在才行。」
  「哎呀,誰說我只有臉蛋能看而已?我脫下衣服也很有看頭唷。不信的話,我就讓你開開眼界吧。」
  信奈邊說邊用手指輕輕撩開裸露在外的胸罩(?)。
  儘管不大但形狀姣好的雪白酥胸一瞬間若隱若現。
  「噗──咳咳咳咳!?」
  良晴被突如其來的這個舉動嚇得嗆到了。
  不過信奈當然沒有真的脫下胸罩,而是指著良晴哈哈大笑。
  「哇哈哈哈哈!笨蛋,我開玩笑的,你臉紅個什麼勁啊!我怎麼可能裸露身體給區區的猴子看啊,想也知道不可能嘛!笨蛋~~!蠢到讓人想要砍下你的腦袋耶!」
  「少、少、少囉唆!都不是小孩了,別再開這種傷風敗俗的玩笑啦!妳不覺得害臊嗎?」
  「哼──被男人看到身體的話當然會害臊,不過被區區一隻公猴子看到的話沒什麼好害羞的,畢竟是不同的種族嘛。」
  「喔,是嗎?既然如此,那就讓我好好看個夠啊!我要扒掉妳的胸罩!再說為什麼妳這個戰國時代的人會穿著像胸罩一樣的布料啊?」
  「等等等等一下,你想做什麼!猴猴猴猴子,你的手指為什麼動得那麼猥褻?別得寸進尺喔!?」
  「吵死了──!都是因為妳唆使寧寧成天妨礙我,害得我現在還交不到女朋友。最近已經欲求不滿到極點啦!」
  「給、給我住手!?什麼啊,你真的變成猴子了嗎?」
  「妳說對了,我是猴子沒錯!因為長期缺乏女色滋潤,我的身心都化成猴子了!唔嘰、唔嘰、唔嘰~~!」
  「噫!?──犬千代!」
  「……良晴,適可而止。」
  捏~~
  不知道是為了掩飾害羞,還是真的受不了信奈雪白酥胸誘惑而失去理智,良晴竟然作勢要撲向身為主公的信奈。不過,在小腿被犬千代用力一捏後,良晴立刻發出「好痛痛痛痛痛痛痛痛~~」的哀號。
  同一時間,怒髮衝冠的信奈也對準良晴的側邊頭部用力踢來。
  「這隻蠢猴子I!今天一定要好好教訓你,讓你再也不敢冒犯主人!」
  「等等、等一下!腳不要抬那麼高啦,會被我看光喔!」
  「吼──!你在看哪裡啊!看來給你的教訓還不夠!你這個大變態!色猴子!」
  「都叫妳等一下啦!」
  這對主從把同盟會議抛到一邊,在榻榻米上展開不知何時才會落幕的攻防。
  元康露出一臉茫然的表情。
  「請問~~這兩人一直都是這樣嗎~~?」
  她戰戰兢兢地詢問犬千代。
  「……沒錯,是旁人難以介入的大爭吵,清洲城的特產。」
  「猴子先生的膽子好大喔~~居然敢惹吉姊姊生氣。真虧他能夠活到現在~~」
  「……只是鬧著玩的,他們感情很好。」
  「……真是不容小覷呢!相良猴晴~~」
  這是松平元康初次把「相良猴晴」這個名字記在腦海裡的瞬間。

  就在信奈與元康順利締結〈清洲同盟〉──雙方表面上是交情匪淺的兒時玩伴,實際上則是無限趨近於「主人與狸貓手下」的關係──的時候,出乎信奈意料的訪客來到了清洲城。
  這名訪客是誰呢?原來就是剛才行經茶店「醋鍵屋」的討人厭貴公子以及其部下們。
  信奈以往很少會接見未先知會就來訪的客人;不過,當侍童神情緊張地跑進來向信奈報告訪客的名號後──
  「馬上請對方進來。」
  信奈的大眼睛溜溜轉,難掩心中的動搖。
  〈狗、猴子、狸貓〉三人眾的犬千代、良晴、元康明明還待在大廳,一時亂了分寸的信奈卻忘記命令三人先退下就請剛來的客人入內。
  不一會兒,突如其來的訪客隻身進到大廳。
  在這個戰國時代,良晴的身材已經算高挑了;不過此人又高出良晴一個頭,是個擁有矚目的修長睫毛,髮色黝黑、皮膚白皙的俊美武士。
  看到眼前這位乍看之下甚至會讓人誤以為是美女的俊美青年,元康&犬千代這對動物組合不由得發出了「喔──」的驚嘆。
  不過,對主公很忠心,只是表面看不出來的良晴沒有忘記這個男人曾經在大街上與家臣們侮蔑了信奈。
  「你是誰啊?」
  良晴忍不住開口發問。
  「失禮了,我的名字叫淺井長政,這次專程從近江的小谷城遠道而來。」
  帶著一頭亮麗黑髮,美少年武士──淺井長政用平淡的語調自我介紹。
  接著他優雅地跪坐在信奈正面莊重地低頭行禮。
  「我無論如何都想和織田信奈殿下見一面,因此隱瞞身分來訪尾張清洲城,如有得罪之處還請多多見諒。」
  他的舉止得體合乎禮儀,不愧是鄰近京都的畿內大名,一舉一動都優雅無比,彷彿用全身上下向信奈強調「我是美型貴公子」一樣,良晴不由自主地心煩意亂起來。
  「哼,這個傢伙裝什麼瀟灑啊。無端地刺激我的自卑感。」
  「真是的,給我安靜一點,猴子。淺井長政可是年紀輕輕就支配北近江一帶的有名戰國大名喔,而且正好是我下一個想要締結同盟的對象喔。」
  啊,對喔。
  淺井長政──
  在良晴透過遊戲學到的戰國知識裡,淺井長政是支配畿內(關西地區)的經濟大國‧北近江的戰國大名,即淺井家的年輕家督。
  根據良晴(玩戰國遊戲時)的記憶,織田信長是在奪取美濃、邁向京都時與淺井長政締結同盟的。
  因為倘若不把位於上京之路途中的北近江拉攏為盟友,就沒辦法從美濃進軍京都。
  (不過,淺井長政這個男人不是會在日後背叛織田嗎?)從腦海裡面翻出戰國遊戲知識的良晴越來越覺得眼前這位面帶淺淺笑容的美少年貴公子‧淺井長政無法信任。
  再加上良晴偶然在城鎮的茶店裡面聽到了長政對信奈的評價──
  (想在戰國亂世爭霸的女人都是可悲的生物,就讓我好好利用吧。)
  看了看眼前面露優雅微笑的貴公子‧長政,實在很難讓人相信這番話是出自他的口中。
  (也就是說,他是個表裡不一的男人。和一副狡猾狸貓模樣卻真心把信奈當成姊姊仰慕的元康不同,長政只想把信奈當成政治道具利用而已。)
  一想到這裡,良晴不由得起了戒心,認為不要讓這個傢伙太接近信奈會比較好。
  然而,良晴沒有察覺到,自己有一半是真的在替信奈擔心,另一半則是源自於對長政的忌妒。
  「你在發什麼呆啊,猴子。這下子我們可以毫無顧忌地進攻美濃了,你也稍微表現得高興一點嘛。」
  「原來是這樣啊。近江是鄰接美濃西部的國家──也就是說〈美濃打鬼行〉需要的雉雞自己找上門了嗎?」
  「嗯,一點也沒錯。」
  信奈殿下,我不是雉雞──淺井長政用平淡的音調委婉地反駁。
  接著他伸手按住自己的胸口,對信奈投以溫柔的視線。
  「『猿夜叉丸』是我的乳名兼綽號。如果信奈殿下不嫌棄的話,以後請叫我『猴子』就可以了。」
  什麼!
  良晴突然跳起身來了向淺井長政抗議說:
  「等一下!角色重疊了!猴子是我才對!」
  明明平常被信奈叫「猴子」的時候,良晴都會生氣大喊:「我是人類!」現在出現了冒牌猴子,他又無法接受了。
  「這位仁兄說話很有趣啊。我沒有用什麼沉香【註:日語的「角色重疊」發音類似「身上有沉香味」】,今天我身上用的薰香是檀香喔。」
  「啊,不用理會那隻發瘋的猴子,長政殿下。他大概是肚子餓到神智不清了。」
  「好的。」
  什麼檀香嘛,裝模作樣的傢伙──良晴瞪了長政一眼。
  長政「哼」的冷笑一聲,興味索然地別過頭去。
  「那麼,你今天來見我的目的是什麼?既然勞駕你親自來到清洲,想必一定有很重要的事情吧?」
  「正是,剷除了東邊的威脅‧今川義元後,眾所皆知,信奈殿下的下一步必定是攻下義父‧齋藤道三過去的居城‧稻葉山城吧。」
  「當然。」
  「在那之後應該就是進京上洛吧?」
  「是啊,奪取美濃後,我會馬上進軍京都、號令天下。事到如今,我的野心也沒什麼好隱瞞的了。」
  長政臉上浮現一抹微笑。
  雖然一舉一動都那麼優雅,不過良晴卻越看越不順眼。
  這個男人每次注視著信奈大人時眼睛都會釋出「帥氣光線」……犬千代說道。
  「的確是位剛毅果決的公主。這麼說來,妳勢必會想與統治近江國北半邊領土的我──猿夜叉丸締結和平盟約吧。」
  「哎呀,說不定我想的是踏平近江喔?」
  「姑且不論支配著南近江的六角家,我們淺井家坐擁天險要塞‧小谷城,而且將家督之位讓給我的家父‧久政依然健在,家臣們團結一致;再加上近江軍實力堅強。假如與我們為敵的話,妳的上洛計畫將會大幅延宕的;更何況萬一美濃的齋藤義龍與我方聯手的話,能不能攻下美濃都是個未知數呢。正因如此,我認為信奈殿下應該會馬上想和我結盟才對。」
  呵呵──信奈淺淺一笑。
  腦筋轉得很快的信奈向來很欣賞和自己一樣聰明的武將,因為不需要浪費唇舌去解釋一些再清楚不過的事情。
  「你說得沒錯,我本來就打算找時間向你提出同盟了,畢竟你們和南近江的六角家也長年敵對嘛。我聽說你小時候也曾經淪為六角家的人質,想必一定也很想借助我的力量擊潰六角家吧?」
  「沒錯,誠如妳所言,所以我才會親自來到清洲一趟。」
  可惡,這兩個人很談得來,但不知道為什麼總覺得一肚子火啊──良晴在一旁咬牙切齒。
  這樣子很難看,安靜一點──小腿被犬千代用力一捏,良晴不情願地閉上了嘴巴。
  「這樣啊。長政!你今天之所以來我這裡,就代表你也有意願和織田家結盟對吧?」
  「是的,只不過比起和新興勢力的織田家結盟,家父‧久政更希望與自古以來有著深交的越前朝倉家維持友好關係。除此之外,家父也沒有消滅爭奪近江的仇敵‧六角家的氣魄。」
  「喔~~令尊沒什麼出息啊。」
  在上一代淺井久政的時代,淺井家曾經一度臣服於南近江的六角家。在六角家度過了人質時代、驍勇善戰的長政繼承了家督之位,脫離了六角家的支配再次獨立──犬千代小聲為良晴解說。
  「如今淺井家的當家是我,猿夜叉丸。我還年輕,要在小谷城整天飲酒作樂、過著醉生夢死的生活還太早了。與其和衰老的昔日名門世家聯手,倒不如和絲毫不掩飾奪取天下野心的年輕英雄結盟。我從以前就是這麼想的。」
  「這麼說來,你願意助我奪取天下囉?就像那邊的竹千代一樣。」
  長政眼中靈光一閃,說道:
  「謊話是騙不過妳的。我就老實說了,我並不想助信奈殿下一臂之力。」
  「喔!那你想怎麼做?」
  「妳我一起聯手奪取天下──這是我此行想要表明的想法。」
  「還不是一樣嗎?」
  「不一樣,我的意思是『一起』掌握天下霸權喔,信奈殿下──我想請妳成為我的妻子。」
  「「噗!!!!!」」
  信奈和良晴幾乎同時把喝進嘴裡的熱茶噴到彼此臉上。
  只見信奈臉上青一陣紫一陣的,陷入了極度混亂。
  插圖006
  這是信奈有生以來頭一次被男人求婚。
  她不自覺地站起身來,一反常態地若有所思(我的模樣會不會太不端莊了?),然後改以跪坐姿勢面對長政,並重新穿好褪下的半邊衣袖,遮住了原本一直裸露在外的胸罩。
  「你你你你你要我嫁給你?這是在向我求婚嗎!?」
  「是的,正是如此。讓我們結為代表尾張、近江的俊男美女夫妻檔吧。更何況我們彼此都懷抱著奪取天下的野心,像我們這麼匹配的夫妻,恐怕世上再也找不到第二對了。」
  「突突突突突然說出那那那那那種話,我我我我會很困擾的!」
  信奈發出顫抖的哀號,同時用眼角餘光偷偷瞄了良晴一眼。
  她的手指不停戳著榻榻米,接著開始畫起圈圈來。
  (……不得了了……)(嚇到我了~~)犬千代和元康交頭接耳、竊竊私語。
  「你你你你的意思是說,你愛上我了嗎?長政?」
  「不,談情說愛是庶民做的事。我是淺井家的當家,妳是織田家的當家。既然我們生在權貴之家,捨棄男女情愛、締結政治聯姻也是世間常理。」
  從美男子口中淡淡道出的冷漠話語往往更能打動少女芳心──良晴就像是中毒似地渾身痙攣。
  「我我我我我對政治聯姻什麼的不是很……」
  「這不像聰明的信奈殿下會說的話,我們都已經不是小孩子了。」
  「我啊!想要自己選擇自己的丈夫!我要和自己喜歡的男人結婚!這是我從小到大的夢想!」
  「喔?這麼說來,信奈殿下已經有心儀的對象嗎?」
  相較於不知所措的信奈,長政似乎很有追求女孩子的經驗,態度顯得從容不迫、神色自若。
  「難道妳喜歡上那邊的另一隻猴子嗎?」
  聽到這句話信奈頓時滿臉通紅。
  「才……才沒有!這、這個傢伙只是本小姐的部下罷了!身為主公的人哪有可能跟一介士兵出身的家臣結婚嘛!像這種傢伙,本小姐完完全全、一點都沒有放在眼裡喔!」
  不知為何,信奈突然猛踩正用指甲刮著榻榻米的良晴腦袋並大吼大叫起來。
  「好痛,妳在做什麼啊!?」
  這番舉動反而惹惱了良晴。
  良晴不想看到被一個口口聲聲說著「我不愛妳」的男人求婚就害羞到驚慌失措的信奈。
  「只不過是被帥哥求婚就激動成這樣,一看就知道妳是個多麼不受歡迎的女人嘛!」
  「你你你你才是啊!不要一語不發的,好歹說句話吧!你的主公正面臨貞操危機喔!?」
  「哼,反正本大爺只是個士兵出身的小人物,哪有什麼資格插嘴嘛!」
  「什麼啊,你要極力反對啊!其實你心裡很著急吧!?還是你覺得自己不可能是眼前這位花樣美男子的對手,所以想要夾著尾巴逃跑嗎?原來你是這麼沒骨氣的男人喔?」
  「哼、哼!說什麼蠢話!?為什麼本大爺相良良晴非得夾著尾巴逃跑?話又說回來,為什麼他會變成我的對手啊?」
  「因、因為~~你一直夢寐以求的天下第一美少女就要被淺井長政搶走了喔?面對這種情況還能夠悶不吭聲嗎?」
  也許是炎炎夏日容易使人心浮氣躁的關係,兩個人越吵越凶,完全忘了一副興味盎然表情的長政就在一旁看著他們。
  「喂,等一下。妳說誰是天下第一美少女啊?」
  「就是我啊!除了本小姐以外還會有誰啊!」
  「啊~~?反正我只是個士兵出身的猴子家臣,妳完全、一點都沒有把我放在眼裡不是嗎?既然妳這個高貴的公主大人宣稱自己是『天下第一美少女』,那就去跟能夠配得上妳的對象結婚不就好了?」
  「什……什麼啊,一點都不可愛!就連坦率大聲哭喊:『信奈大人竟然要和其他男人結婚……我不要我不要我不要!』都做不到嗎!」
  「說什麼傻話!?誰會做那種蠢事啊!」
  「給我做!現在馬上做!下跪磕頭苦苦哀求我說:『請不要嫁給他,這是我這輩子唯一的請求!』否則的話,我就要跟長政結婚囉!」
  「哼!隨隨隨隨妳高興,反反反反正我又不在乎!要是被那個表明對妳沒感情的男人騙了,就證明妳只不過是個笨女人而已!」
  「政政政政治聯姻是戰國亂世的常理!我是一國的大名!本來就不可以隨隨便便和喜歡的人結婚啦!」
  「啊,受不了。太不像話了,瞧妳慌成那樣!這樣子還叫名震天下的織田信奈嗎!」
  總有一天淺井長政會破棄盟約、背叛織田家的。
  不過,良晴又不能把從戰國遊戲得知的『未來』知識告訴信奈,這是兩人之間的約定。
  正因為如此,良晴內心才會如此糾結。
  既無法說明理由,又要信奈「別跟長政結婚」,這樣只會被信奈認定良晴不自量力地嫉妒長政──不,實際上良晴確實非常嫉妒長政,只是他不願意承認自己有這種想法罷了。
  說到底,信奈是主子,自己只是家臣。
  「喔,是嗎!這樣啊!看樣子你完全不明白我把寧寧送給你當妹妹的用意嘛!」
  「我很明白!妳讓單身的我不要接近其他女孩子,為的就是折磨我對吧!妳就是這樣的女人!不對!妳是個披著女人皮的魔鬼!」
  「……沒、沒錯,被你說中了!你、你、你很瞭解我嘛!」
  「哼!」
  「哼──!」
  接著兩人又咬牙切齒地吵了起來。
  近江的貴公子‧淺井長政明明就坐在一旁,兩人卻起了前所未有的激烈口角。
  犬千代無奈地說:
  「……一旦情況演變成這樣,在公主大人打昏良晴前,這場爭執不會平息的,只好日後再給答覆了。」
  長政也爽快地點頭同意。
  「突然對正值妙齡時期的公主大人求婚,看來我太莽撞了。我想公主大人也需要一點時間考慮,那我就靜候佳音吧。」
  「……不好意思。」
  「對了,犬大人,恕我冒味,攻下美濃不是件容易的事。如果不嫌棄的話,我隨時都很樂意為了未來的嬌妻出借兵馬的。」
  媲美女人的美貌、出其不意的求婚,再加上「我對妳沒有愛,這是政治聯姻。」的大膽發言,淺井長政已經確實擄獲情寶初開的信奈了。
  彷彿想要做出上面那句宣言一樣,他帶著充滿自信的笑容離開了清洲城。

  在把良晴痛打一頓時,身為關鍵人物的淺井長政已經打道回府了。
  發現長政離開後,信奈這才氣呼呼丟下一句「猴子,都是你的錯!要是交涉失利的話要怎麼辦啊!」的話,接著便鼓起臉頰回到了自己的房間。
  而犬千代慌慌張張地追了上去。
  被丟在大廳的元康用手指戳了戳如同乾屍般動也不動的良晴腦袋小聲問說:
  「猴晴先生、猴晴先生,還活著嗎~~?」
  倒在榻榻米的良晴勉強撐起上半身,緩緩點了點頭。
  「……還、還有一口氣。」
  「你真厲害,跟吉姊姊一搭一唱地就把求婚話題唬弄過去了耶~~」
  「唬弄?我怎麼覺得自己搞砸了信奈這門難得的親事耶……」
  元康嘴角上揚,露出狸貓般的賊笑。
  「吉姊姊原本就有意跟位在上洛途中的近江淺井家結盟了,只不過現在和淺井家締結同盟的話,國力較強的淺井家在地位上會占盡優勢。更何況,淺井家就算不和織田家結盟也不會有任何損失,不過對目標京都的吉姊姊而言,與淺井家同盟一事是不可或缺的。」
  「喔,所以長政才會擺出高姿態向信奈提出『當我的妻子』的要求嗎?因為他知道信奈沒辦法拒絕吧。」
  「現在雙方結婚的話,吉姊姊往後就會一直被長政踩在腳底~~不過如果尾張能夠併吞美濃,在國力上就會變成吉姊姊有壓倒性優勢了。如此一來,即便雙方結婚了,也是吉姊姊的地位較高,甚至不需要和長政結婚也能夠締結同盟了。」
  「原來如此。」
  「所以為了不借助長政的力量獨力攻下美濃,吉姊姊才會想辦法拖延答覆長政的時間喔~~」
  所以那個傢伙才會突然找我麻煩嗎?良晴心想。
  「就算這樣,起碼也該對我使個眼色暗示一下吧。」
  「因為吉姊姊從中途開始真的生氣了~~」
  「為什麼那個傢伙一看到我的臉火氣就那麼大啊?」
  元康微微點了點頭。
  「我和吉姊姊從小認識,所以大概知道原因,但是我不能告訴猴晴先生喔~~」
  「為什麼啊!?」
  「這是祕密。這份情報或許能成為緊要關頭時的祕密武器也說不定。呼、呼、呼~~」
  元康這個傢伙果然是隻心機很重的狸貓啊。

  和元康道別後,良晴用最快的速度跑出城外,追上了正準備離開清洲城鎮的淺井長政主僕一行人。
  對於那個以一副從容不迫態度向信奈求婚的討厭鬼‧長政,良晴有些話不吐不快。
  「喂!給我站住!」
  少主,要不要殺了這個無禮之徒?長政的侍從們見狀頓時殺氣騰騰。
  不過,騎在馬上的長政倒是面不改色。
  「是另一隻猴子嗎?找我猿夜叉丸有何貴幹?」
  「……嘖……!我說你啊,別看信奈那個樣子,其實她對戀愛這檔子事很生澀的!突然對她說什麼我不愛妳但卻想和妳來場政治聯姻,這樣不是分明要害她陷入混亂嗎!」
  「哎呀,你這是在吃我的醋嗎?不過是一介家臣的你不管再怎麼對她有意思,你們都不可能有結果的。」
  「我我我我對她才沒有意思!我想說的是你起碼……起碼也該說句『我喜歡妳』吧!?否則這樣子對信奈太失禮了!」
  「我倒是認為當著她的面說出那種謊言對她更失禮。既然生於戰國大名之家,她應該也已經認清現實了。她的身分是不可能和真正喜歡的男人在一起的。」
  「你說什麼!?」
  「信奈殿下不也說過嗎?政治聯姻是戰國亂世的常理,猴臉男。身為大名的人自然要將家族間的利害關係擺在最優先,戀愛結婚是雜兵之輩才做的事;更何況信奈殿下胸懷統一天下的遠大野心,怎麼可能還去追逐身為女性的小小幸福呢?」
  「這種事……也未必──」
  「真受不了,看來你還是個小孩子。談情說愛是不用背負『家族』重擔的庶民才有的權利。武家之人不只要生下子嗣,還有義務守護歷代先祖傳下來的『家門』。具有一定身分的公主武將要尋找擁有同等地位的夫婿,身為大名的公主更要這麼做,她們必須與自己對等的大名,或是身上流著同族血脈的家臣結為夫婦。這算是公主大名成親的規定吧。倘若公主大名能夠隨隨便便與中意的對象結婚,這就等於給了所有男人不必講求家世身分,只要能勾引到公主大名就可以竊取國家的機會。這麼一來國家勢必會陷入混亂的。」
  「什麼嘛。男性大名可以用『需要生下繼承人』的理由尋找身分不匹配的對象當小妾。公主大名卻有著這樣的限制,條件會不會太嚴苛了啊?」
  「這就是男女有別。如果公主大名擁有多名夫婿的話,就會為了爭執生下的繼承人是誰的兒女而產生內亂吧?畢竟沒有辦法證明孩子的父親是誰的嘛。不過,會對公主大名的婚姻設下限制倒是還有其他原因──不過信奈殿下繼承家督之位、成為公主大名時早就已經放棄了身為女人的幸福了。此乃這個世界的常理啊。」
  長政從馬上睥睨著良晴,然後冷冷說出──
  猴臉男。
  正所謂逐二兔者不得其一。
  信奈殿下是個聰明人,她想必早就做好這點利害評估以及覺悟了。
  我相信在她心中大概已經得出了只有和我成婚一途的結論了。
  「換句話說,她能夠和你一搭一唱表演相聲的時間也不多了。不過是區區一名將領的你根本什麼也做不到。好好把握所剩時光扮演好猴子的角色取悅你家公主吧──」
  「混、混、混、混帳……!既、既、既然你都心知肚明了,還對信奈說出『結成沒有愛的政治聯姻』這番話……你、你、你有考慮過信奈的心情嗎!?」
  「一開始就把話說清楚會比較好。假如信奈殿下還抱持著天下與愛情都要兼顧的天真想法,還不如趁早讓她死了這條心,這才是身為成年人應有的溫柔。要我陪她做那種虛無飄渺又不切實際的白日夢,我辦不到,而且也沒有那種打算。」
  「少、少囉唆!我、我啊!發誓要幫助信奈實現夢想啊!如果那個傢伙既不想放棄天下,也不想放棄愛情,那麼──我會替她把天下和愛情都弄到手!要是、要是你能向我保證會真心愛信奈的話──!」
  「很抱歉,我不愛信奈殿下,以後也不會,畢竟我也是受到掌握天下野心支配的人──不過,我知道該怎麼擄獲信奈殿下的芳心,往後我只會徹底利用那位公主為我打下大片江山的。」
  「……王……王八蛋……!」
  見到良晴作勢要毆打馬上的長政,他身邊的部下立刻一擁而上,將良晴踹倒在大街中央。
  「你簡直像是個小鬼頭。」
  長政投注在良晴身上的視線突然變得極為嚴肅。
  「難道你真的以為自己有可能和那位公主在一起嗎?」
  「我、我才沒有那麼想!我、我想說的是……」
  「我聽說尾張的相良良晴是個來路不明的浪人。像你這樣的人是不可能迎娶得了家門顯赫的織田家公主的。要是信奈殿下真的嫁給你的話,眾多的家臣和百姓們,以及世間的輿論都會批評她是『真正的大傻瓜』,到那時候只會使得信奈殿下身敗名裂的。」
  長政的論點正確無比。
  不過即便如此,良晴依然無法認同他。
  (你是絕對無法和她在一起的。)長政這番話,這個令自己莫名難受的事實,良晴說什麼都不想承認。

  傍晚,滿身汙泥的良晴回到了五加長屋,走到隔壁犬千代家向犬千代詢問信奈後來的情況。
  不過──
  「……呼~~唉~~」
  犬千代只是一直嘆氣。
  「妳有什麼煩惱嗎?犬千代?還是說妳想吃外郎糕?」
  「……這是在模仿公主大人。」
  「一點都不像。」
  「……唔。」
  看到犬千代伸手要捏自己,良晴迅速地閃身躲避。
  他在榻榻米上翻滾幾圈,趴在攻擊距離外的安全地帶。
  犬千代放棄追擊,開始煮起了五加湯。
  「……公主大人對於要不要與淺井長政結婚一事十分迷惘。」
  「信奈自己又是怎麼想的?她真的迷上了長政嗎?」
  「……公主大人絕口不提自己的感情,所以犬千代也不是很清楚公主大人的想法。」
  「妳擔任信奈的侍童這麼多年了,應該多少心裡有數吧?」
  「……公主大人吩咐,這件事什麼都不准對良晴說。」
  「什麼啊啊啊啊啊啊啊!?為什麼要冷落我啊啊啊啊!那個女人太不可愛了!」
  我滾我滚我滾滾滾!
  滿肚子氣的良晴在犬千代家的榻榻米上滾來滾去。
  直到被從門口走進來的老爺爺一腳踩到肚子,良晴才停了下來。
  「嗚!?很痛啊,老爺子!」
  「嘿、嘿、嘿,只不過是半途殺出一個程咬金就激動成這副德性,還真不像你啊,小子。」
  這位目前在信奈領地內隱居的老爺子正是過去支配美濃一國、人稱「蝮蛇」的齋藤道三。
  「小姑娘,打擾一下囉。」
  「……請便。」
  一代策士‧道三以賣油起家,靠著自身雄才大略一躍成為統領美濃一國的戰國大名。
  不過年老體衰的他在與謠傳和他沒有血緣關係的兒子‧齋藤義龍的戰爭中落敗,失去美濃、流亡到了尾張。如今他已經將「奪取天下、統一戰亂不斷的日本」的夢想託付給身為義女的信奈,自己則是不再過問政治,每天過著悠閒泡茶的養生日子。
  畢竟道三過去是個和織田家交戰過無數次的梟雄──令人畏懼的「美濃蝮蛇」。就立場上來說,他不得不行事低調一點。
  這是道三第一次現身在五加長屋。
  「你會親自來這裡想必是有什麼要緊事吧,老爺子?」
  良晴在道三面前正襟跪坐。
  犬千代默默地端茶給道三,而他也靜靜地接過茶杯。
  「不不不,老夫已經是隱居之人了。今天要說的對織田家而言倒也不是什麼大事。」
  「是來閒話家常的嗎?我今天被淺井長政弄得心情很差,能不能明天再說啊?」
  「嘿、嘿、嘿,近江的淺井長政向信奈殿下求婚的消息早已傳遍整座清洲城囉。」
  「好快啊。」
  「這多半是長政自己四處宣揚的。對外散播俊男美女夫妻檔即將誕生的謠言,好在信奈殿下答覆前讓這門親事成為既定的事實,他就是這麼打算的吶。」
  「……嘖,有夠齷齪耶。這是情場騙子慣用的手段吧。」
  就是這個──道三說道。
  「什麼這個那個啊,老爺子?」
  「你總是優先為了信奈殿下勇往直前的,這次怎麼這麼不對勁啊?」
  「我?我哪裡不對勁了?」
  「信奈殿下目前正面臨這輩子最重大的抉擇,可是你卻在犬千代大人的房間裡發牢騷,躺在榻榻米上生悶氣,這像話嗎?一點都不像以往那個意氣風發的相良良晴啊。」
  良晴困惑地搔搔頭。
  有什麼辦法,淺井長政的言論冷酷歸冷酷,但是卻正確到難以反駁;相較之下,我自己就像是個只會哭喊著「我不依我不依」的小孩子……良晴在心中嘀咕著。
  「真是夠了,就是這個。露出一張苦瓜臉的你一點都不像你──老夫想說的就是這個。」
  「……一點都沒錯,老爺子。可是信奈要跟誰結婚,這本來就應該由那個傢伙自己決定吧?我不過是個地位低微的家臣,根本沒有插嘴的餘地……畢竟我們身分相差太懸殊了。」
  喝!
  橫眉豎目的齋藤道三大聲斥責良晴說:
  「──你這個大笨蛋!」
  良晴的身體被道三喝斥聲的魄力震退三公分。
  「哇!嚇我一跳耶!?」
  「小子!你只是在鬧彆扭罷了!」
  「我、我有什麼好鬧彆扭的!?」
  「因為你只是個地位低微的家臣,所以沒有插嘴的餘地?因為你們身分相差懸殊?既然如此,只要提升自己的地位不就得了!」
  說到這裡,道三用手中的扇子敲了敲良晴的肩膀。
  「老夫原本也只是個小小的賣油商人,不過最後還不是照樣躋身大名之列!老夫不知道長政對你說了什麼,不過聽好了,小子!這是一個以下犯上的時代!身分根本不代表什麼吶!」
  所以與其哀嘆自己力量不夠、身分卑微,倒不如努力往上爬吧──道三不斷地強調這番話。
  「努力往上爬……?」
  「沒錯,相良良晴。你從未來的日本來到這裡,不就是為了助信奈殿下一臂之力嗎?」
  「……是啊,其實我不曉得自己來到戰國時代的真正理由,不過至少我自己是這麼認為的。我會在這裡出現,也許是上天派我來幫助那個不被當代人理解、雙眼只注視著未來的天才──」
  「既然如此,你就在接下來攻打美濃的作戰立下誰也無法質疑的大功吧!是足以讓你被視為織田家第一忠臣的大功喔!這麼一來的話,信奈殿下就可以毫無顧忌地提拔你了。小子,你要成為堂堂正正的部將啊!」
  ……被所有人認同的織田家部將。
  (到那個時候,說不定──)
  「部將──就是擁有專屬家臣團、被信奈託付城池的將領。你是叫我一口氣竄升到那種地位嗎,老爺子?」
  「沒錯。到那時候你就不用再畏畏縮縮的了,而是可以名正言順地向信奈殿下進言,要她拒絕與淺井長政的婚事了。」
  「不過……」
  「聽著,小子,儘管淺井長政是個受到女性青睞的美男子,不過在六角家度過人質時代的他早就封閉了自己的內心,所以他絕對不會真心去愛女性的。至今為止,他籠絡過許多六角家武將的妻女,都是在利用完之後就抛棄對方了。」
  「……你說什麼!?」
  「就是因為用了這樣的手段,長政才能夠順利地脫離六角家獨立。儘管就一個戰國大名來說他確實挺有一手,不過身為一個男人,他卻有著重大的缺陷啊。」
  噗通。
  噗通噗通噗通。
  良晴的心臟跳得越來越快。
  今天早上偶然在茶店聽到的那番對話果然是長政的真心話嗎──
  「換句話說,往後長政與信奈殿下……不,應該說長政心裡是不會對信奈殿下萌生愛情的。」
  良晴的胸口頓時隱隱作痛。
  道三繼續說:
  「政治聯姻乃戰國亂世的常理。對身為公主大名的信奈殿下而言,結婚是擴大勢力版圖的最終手段。若是信奈殿下想要追求統一天下的夢想,就不得不犧牲身為女孩子的夢想,這是理所當然的吶。」
  不過啊──道三補充說道:
  「為了追求天下這個遠大夢想而放棄另一個無可取代的夢想。如此一來的話,即使最後如願得到天下,那個孩子的心中仍然會留下一輩子難以抹滅的遺憾。你真的覺得這樣好嗎?」
  良晴緊咬嘴唇強作鎮定。
  彷彿在說服自己似地開口說:
  「……有什麼辦法,這就是戰國亂世的常理……而且長政也說了,天下與愛情都要兼顧是不可能的……」
  然而,任誰都知道,這並不是良晴的真心話。
  良晴的語氣因為不甘心而顫抖,聲音也有些嘶啞。
  「小子啊,老夫言盡於此,剩下的就看你自己了。」
  這番話說完後,道三便轉身離開了犬千代的家。
  在道三離去後,良晴仍然維持跪坐姿勢,一動也不動。
  「……良晴,五加湯煮好了。」
  似乎有點擔心良晴的犬千代拉了拉他的袖子。
  「我問妳,犬千代?」
  「……今晚的五加湯加了南蠻進口的辣椒,味道很好,叫寧寧一起來吃。」
  「關於信奈和長政的婚事,妳怎麼看?」
  「……當然反對。」
  「我想也是,那妳能不能向信奈表達『反對』的意見,阻止這門婚事呢?」
  犬千代搖了搖頭。
  「……沒用的。」
  「咦?為什麼?那換成勝家或是長秀的話呢?」
  「……如果不是良晴開口,多半阻止不了。」
  「為什麼?」
  「……因為真正瞭解公主大人『夢想』的家臣,只有良晴而已。」
  犬千代凝視著良晴的雙眼低如此語。
  統一戰亂不斷的天下,打造一個能夠與那些企圖將日本變成殖民地的南蠻諸國平起平坐的強盛國家。
  在那之後,還要乘坐大船橫渡這顆地球上的七大洋,將從未見過的廣大『世界』盡收眼底。
  那就是信奈的夢想。
  此外──
  此外,信奈還有一個小小的夢想。
  在面對長政時,信奈不是這麼說過嗎──
  「我想要自己選擇自己的丈夫。」
  身為一個公主大名,這樣的發言也許既孩子氣又違背常理,也許用不著認真當一回事;但那的確是信奈在慌張之際脫口而出的真心話。
  那是信奈一直深藏在心底──最真切的夢想。
  一想到這裡,良晴還是無法眼睜睜看著信奈嫁給那個揚言要她「為了天下捨棄愛情」的長政,被沒有感情的政治聯姻束縛一輩子。
  他無法容忍這種事情。
  「我知道了,犬千代。」
  我一定是為了實現那個傢伙的夢想才會來到這個世界的。
  也許事實並非如此,但我自己是如此認定的。
  再說我也已經向信奈發過誓了。
  原本還在煩惱東煩惱西,多虧道三老爺子和犬千代的提醒,我終於想起來了。
  「謝謝妳啦,犬千代!」
  兩眼閃閃發光的良晴緊緊握住犬千代的手。他用力地點頭說:
  「我要在攻打美濃的作戰立下織田軍第一大功,一口氣晉升為足以代表織田家的部將,讓織田家變得比現在還要強,然後阻止信奈與長政的婚事!再怎麼說,放眼『世界』的那個傢伙,她的夫婿應該要是器量更大的男人啊!」
  「……犬千代,也會幫忙的。」
  「既然這麼決定了,就要堂堂正正妨礙這門婚事!打壞淺井長政的如意算盤!首先要在清洲城上下散播長政專門勾引良家婦女的謠言……!走著瞧吧,長政!嘻嘻、嘻嘻嘻嘻嘻……!」
  犬千代用力捏了良晴的臉頰。
  「……良晴,太不像樣了。當務之急是攻下美濃。」
  「我知道、我知道啦!」
  臉頰被拉得長長的良晴突然歪起了腦袋。
  咦?
  為什麼當我決定要阻止信奈的婚事時──
  內心就變得這麼興奮呢?
  (我懂了,一定是因為我迫不及待想看到那個誤以為自己很受歡迎的信奈在婚事泡湯後變成剩女的模樣啦!一定是這樣沒錯!那個女人居然把寧寧派到我身邊妨礙我追求女孩子,現在正是報復她的大好時機!既然那個傢伙妨礙我,我也要壞了那個傢伙的婚事!這就是所謂的『害人終害己』啦!活該!)
  良晴硬是幫自己找了個牽強藉口,露出了一副壞人嘴臉「嘿嘿嘿」地奸笑不已。
  犬千代饒富興味地看著良晴若有所思(一下子煩惱、一下子鬧彆扭、一下子傻笑、一下子裝壞人,今天的良晴還真奇怪)。

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:16 | 显示全部楼层
  卷之二 竹中半兵衛,登場

  被淺井長政求婚的信奈表示,要等到攻下美濃後才會答覆──對這門婚事暫時抱持著保留態度。
  無論要不要和長政結婚,只要像這樣保留答覆的話,淺井家就不會妨礙織田家進攻美濃,這是一種相當高明的政治策略;不過信奈本人似乎對這門親事不怎麼感興趣。
  不管怎麼說,這畢竟是信奈有生以來頭一次被人求婚,所以她不曉得到底該如何反應。
  另一方面,良晴下定決心,在攻略美濃的作戰立下大功前絕對不對這門親事插嘴。
  一看到這樣的良晴,信奈就忍不住說出了違心之論。
  「同樣是猴子,我家的猴介不論男子氣概還是風評都差了近江的猿夜叉丸大人一大截呢。啊~~啊~~還是跟他結婚好了~~」
  聽到信奈這麼說──
  「好啦好啦,妳要結婚還是什麼的都隨妳高興!前提是辦得到再說啦!」
  良晴也不甘示弱地反擊。
  誰都看得出來,每當良晴一回嘴,信奈的心情就變得越差。
  丹羽長秀和柴田勝家等一干家臣都緊張得坐立難安。
  這一天,織田家主要家臣團都被召集到清洲城的大廳。
  所有人都知道此次會議要談論的議題。
  「我準備正式進攻美濃。」
  就是這件事。
  在場家臣的反應則是──

  「終於要展開奪取天下的大戰嗎!我已經技癢難耐了!」
  首席家老──個性豪放磊落、據良晴估計有G罩杯的柴田勝家。
  小名為『六』。
  原本的乳名似乎是叫「權六」,不過本人到了平坦胸部開始發育的年紀時強烈抗議:「權六這個名字一點都不可愛!」於是便改成了「六」。
  不只胸前雄偉,拿起長槍的她也是尾張最強的武將。
  前陣子還是信奈弟弟‧信澄旗下家臣的她終於榮升為她夢寐以求的信奈直屬部將,因此幹勁更勝以往。
  附帶一提,勝家喜歡的食物是味噌鍋燒烏龍麵。只要有加味噌,從外郎糕到刨冰一律來者不拒。

  「稻葉山城是齋藤道三殿下親自設計的山城,防守固若金湯,要攻打下來並非易事。三十三分。」
  原為信奈侍童的年輕部將──丹羽長秀。
  她是有如信奈姊姊的人物。為人溫厚,臉上總是掛著笑容,行事鮮少夾雜私情。
  儘管不是很起眼,不過她卻是織田家舉足輕重的人物。在織田家裡面素有「米五郎左」的別名,意思就是對織田家來說,她就像米一樣不可或缺。另外,從這個別名也不難猜到她的暱稱為「五郎左」;不過信奈比較喜歡用侍童時期的小名「萬千代」來稱呼她。
  不知道為什麼,她有著凡事都要一一打分數的習慣。
  沒有特別喜歡吃的東西,也沒有討厭的食物──很符合長秀的個性。

  「哈哈哈哈哈!包在我勘十郎信澄身上吧!」
  津田信澄,人稱勘十郎。
  信奈的親弟弟,與號稱「尾張第一美少女」的姊姊長得有幾分神似的大少爺。
  興趣是和親衛隊的女孩子放縱玩樂。
  假扮花魁是他的拿手好戲。一旦扮起了女裝,就會比一般女子更具姿色。
  信澄過去是個經常反叛信奈的慣犯,不過如今的他成為了信奈的手下──不過他生性風流倜儻、毫無將才,因此信奈把他指派到嚴厲的柴田勝家旗下,順便鍛鍊鍛鍊他。
  因此他身上總是傷痕累累。
  喜歡吃的東西是外郎糕,似乎是因為小時候經常被信奈餵食外郎糕的緣故。
  在自己名聞天下後一定要把外郎糕推廣到全國各地──這是信澄長年以來的夢想。

  「……重新歸隊的前田犬千代,願為公主大人鞠躬盡痒。」
  現任侍童‧前田利家,小名犬千代。
  她是有如信奈妹妹的人物。個性沉默寡言,不過卻意外好強。
  儘管體型嬌小,不過卻以華麗的朱槍為武器。
  儘管因為砍傷信澄家臣而逃離清洲城一段時間,不過卻在「桶狹間之戰」中以戴著老虎頭套的奇特裝扮回到了織田家。
  原本不起眼的人物突然以一襲豪放不羈的華麗造型回來,這在織田家的家臣團間也引發了一陣騷動。
  到底她在逃亡時期發生了什麼事?
  犬千代本人的說法是「在尋找自我的旅途中迷失自我了」。
  她大概在徘徊於滿是生存競爭的荒野時半獸化了──長秀做出了這樣的推斷。
  還有一件事情眾所周知,就是她和良晴是同住在五加長屋的鄰居。
  對莫名其妙從現代日本穿越到這個世界、一時之間無所適從的良晴,她提供了各種援助。
  對良晴而言,犬千代是很可靠的同僚。要是胸部再大一點就好了……(良晴心聲)。
  至於喜歡吃的東西,當然是信奈賞賜的外郎糕。

  「我要立下大功,然後破壞長政的這門婚事!」
  兩眼發光說出如此不當發言的人,正是我們的主角‧相良良晴。
  人稱「猴子」。
  原是現代日本高中生的他在因緣際會下穿越來到了戰國時代的尾張。
  如果換成一般人的話,遇到這種事情恐怕早就恐慌不已或是意志消沉了,所幸良晴天生神經大條,再加上自己也是個戰國遊戲迷,所以反而幹勁十足地做出了「本大爺是來自未來的男人,我要助信奈一臂之力!」這樣的宣言。
  良晴主觀地認定,自己的使命是代替為了救自己一命而死在戰場的木下藤吉郎(原本日後會成為豐臣秀吉的男人),運用戰國遊戲的知識協助信奈取得天下。
  至於良晴的夢想,當然就是繼承藤吉郎的遺志──和天下第一的美少女卿卿我我。
  儘管不討厭那古野【註:名古屋的古名】的食物,不過一日三餐總是不離味噌這點讓他吃到怕了。
  他的當前目標是憑藉自身實力奪取稻葉山城而一舉成名、出人頭地,然後親口對信奈說出「別和長政結婚!」這番話。
  儘管本人為此編了許多藉口,不過看在旁人眼裡,良晴只不過是個忘了自己與信奈身分差距,對長政大發醋勁的男人罷了。

  「不過啊,老夫打造的稻葉山城沒有那麼容易攻陷吶。」
  信奈的義父,目前流亡至尾張的齋藤道三。
  糟老頭一個,人稱「蝮蛇」。
  道三以京都賣油起家,後來成功奪取美濃、晉升為戰國大名,不過在他成為一國一城之主的時候已經垂垂老矣。
  他將奪取天下的夢想連同「美濃讓國狀」一起託付給了尾張的傻瓜公主‧織田信奈,結果被不願將美濃拱手讓給尾張公主的養子‧齋藤義龍謀反,差點戰死在長良川。
  這時有人救出了原本應該死在長良川的道三,而這個人正是相良良晴。
  儘管良晴樂觀地認為「有道三老爺子站在我們這邊,要奪取美濃應該輕而易舉」,不過身為關鍵人物的道三從剛才就神色凝重,將手中的扇子開了又闔、闔了又開。
  年過花甲之年的道三終究抵不過歲月侵蝕,自從來到尾張後,他一下子衰老不少,也不能過度操勞。另一方面,道三隱藏起昔日被稱為蝮蛇的梟雄之姿,變成了一位相當疼愛義女‧信奈的和藹老爺爺。
  本次作戰多半會請道三殿下留守清洲城吧──長秀心想。

  「率領日本最強甲州騎兵團的甲斐之虎‧武田信玄正急速拓展勢力範圍。我們沒有本錢花好好幾年的時間慢慢攻下美濃啊!」
  最後是統治尾張一國的織田家當家‧織田信奈。
  小名為「吉」。
  雖然有時候會以一身有如傻瓜的奇裝異服走在大街上,不過一旦穿上正裝就會搖身一變,成為令人瞠目結舌的尾張第一美少女。
  自從在桶狹間之戰擊敗強悍大名‧今川義元後,她的名聲轟動了整個日本、成為了當今世人眼中氣勢最強的戰國大名。
  其父‧織田信秀早年病逝,信奈年紀輕輕就繼承家督之位,並胸懷奪取天下、平定戰國亂世的野心東征西討。
  信奈非常喜歡南蠻文化,傳教士送的地球儀是她珍藏的寶物。
  平時總是隨身帶著種子島火槍。
  平定日本,接著把日本打造成一個能夠與南蠻抗衡的國家,然後展開一場橫渡七海的大冒險──這就是信奈的夢想。這是一個恐怕只有身為現代人的良晴才有辦法理解的遠大夢想。
  最愛吃的東西是名古屋土雞的雞翅膀。
  話說回來,自從被近江的淺井長政求婚後,信奈就有點心神不定、一副坐立難安的模樣。
  尤其在身為吵架對象的良晴面前,她總是氣呼呼地抛出結婚話題,三番兩次地挑釁良晴。
  公主八成是希望良晴大人阻止這門婚事吧──長秀如此推斷。
  不過,良晴似乎下定了決心(在立下大功前絕對不對此事插嘴),表面上完全不反對信奈與長政的婚事;不過這番表現卻令信奈更加不滿(裝什麼悠哉啦,難道我嫁給誰那隻死猴子都不在乎嗎?)。所有人都看得出來,她的心情一天比一天差。

  如此這般,在織田家重臣們齊聚一堂(良晴只勉強排在末席)的這天,身為主公的信奈正式下達了攻打美濃國的重大號令。
  信奈一邊啃著巨無霸雞翅膀一邊攤開腳底的地圖,對家臣團宣布:「我們要拿下美濃」。
  「公理正義是站在織田家這邊的!我們握有蝮蛇親筆所寫的美濃讓國狀,也有讓義父‧道三再次回歸稻葉山城的正當名義。齋藤義龍只是個把義父‧道三逐出美濃、藉此篡奪國家的不忠之徒罷了!」
  「不過,美濃人都承認齋藤義龍是正式國主,地方豪族們也團結一心。這樣的敵人相當不好對付呢。二十分。」
  長秀如此說道。
  喝了一口茶後,道三用低沉的語調附和說:
  「追根究柢,美濃原本就是老夫從主公‧土岐氏手上搶來的。儘管義龍是老夫養大的,不過一直有他是正統美濃守護大名‧土岐氏直系子嗣的流言蜚語。對美濃的地方豪族而言,老夫才是不忠之徒。要突破這道防線絕非易事吶。」
  沒錯,齋藤義龍自稱是被道三放逐的美濃守護大名‧土岐氏的正統繼承人。
  道三過去曾經是土岐家的家臣。當時他接受了主公賞賜,迎娶了主公的寵妾‧深芳野為妻。儘管這位深芳野為道三生下了義龍,然而從日期推算,義龍並非道三之子,他身上流著的是土岐家的血。這不但是美濃國公開的祕密,而道三本人也承認了這點。
  當年道三篡奪美濃時,為了讓美濃豪族信服,才特地將土岐氏的公子立為自己的繼承人。
  只不過,這個堪稱一流的政治策略卻毀在道三一句「老夫還是決定將美濃讓給可愛的信奈~~」上。會被義龍逐出美濃也是理所當然的……
  「老夫從以前跟義龍的感情就不好,畢竟那個傢伙和年輕時被譽為美男子的老夫截然不同,是個身高五尺六寸、有如不倒翁胖嘟嘟的大塊頭,簡直就跟相撲力士沒有兩樣。老夫喜歡漂亮的人!美濃國主的人選除了信奈殿下以外別無他人!」
  要是這個糟老頭能夠跟義龍處得好一點的話,事情就不會變得這麼麻煩了……良晴心中如此想著,但卻沒有表現在臉上。
  「撇開身高五尺六寸什麼的不談。蝮蛇,齋藤義龍那個傢伙該不會出人意料之外地有能力統領美濃豪族、治理國家吧?」
  「因為身為前任國主的老夫一意孤行實施改革,使得地方豪族對老夫的評價差到極點。如今正好有人跳出來中止改革、討好他們,不管是誰都會被當成明君啊,信奈殿下。」
  「喔~~改革啊。」
  「信奈殿下不是也嘗試在清洲推行嗎?新的城鎮發展政策。」
  「啊,『樂市‧樂座』嗎?說起來那個政策最早是由蝮蛇開始實行的吧──聽說你進行得不是很順利嘛。」
  「嗯,老夫將『座』的既有權益逐一廢除,想營造出一個任何人都可以自由經商的環境。因為老夫是商人出身,所以深知唯有推動商業發展,國家才會強盛、百姓才能夠安居樂業的道理吶。」
  所謂的「座」,指的是由寺院、守護大名、地方豪族聯合組成的傳統工商業團體,是獨占了「市(貿易市場)」的中世紀組織。剝奪「座」特權的政策就是「樂市」,進一步廢除「座」的政策則被稱為「樂座」。
  「不過,一旦剝奪了『座』的稅金還有賄賂收入,那些原本依附『座』的豪族其荷包也會因此縮水啊。」
  「正是,因此老夫這麼做似乎惹惱了依附舊勢力中飽私囊的豪族了。」
  然而,義龍那個小子卻恢復了舊有制度,回歸到了由「座」獨攬特權的局面,並打壓那些想要從事自由貿易的人民。如此一來,好不容易發展起來的井之口町又要再次失去活力吶──道三非常氣憤。
  正因為過去期許義龍成為自己的繼承人,因此他無法容忍義龍的才能竟然如此平庸。
  無論在什麼時代,創新的改革往往會遭到多數守舊派反對。
  「說起來,要將亂成一團的日本整合成一個井然有序的國家,就得打造一個各地間能夠自由往來、自由貿易的環境啊!不僅一定要廢除座這個組織,國境之間收取關稅的關卡也應該全面廢除啊!」
  喀嚓!
  「蝮蛇,你的腰彎得好厲害,不要緊吧?」
  「……咳咳、咳咳、咳咳。好像激動過頭了。嗚嗚嗚,老夫的腰啊……」
  「話說回來,道三殿下,稻葉山城和旁邊的井之口町都是你親自設計的不是嗎?既然如此,你當初應該有設想過進攻的方法吧?」
  勝家樂觀地如此問道。
  「乍看牢不可破的稻葉山城一定也有弱點。能不能請你告訴我們呢,道三殿下?」
  「關於這點,勝家大人,方法不是沒有,只不過現在──」
  「現、現在怎麼樣?」
  「──現在的稻葉山城是攻不下來的。就算以老夫的智謀也想不出攻克之法。即便是甲斐之虎‧武田信玄,抑或是越後的軍神‧上杉謙信出馬,恐怕也無法攻下現在的稻葉山城吶。」
  「你……你說什麼────!?」
  「蝮蛇,你說真的嗎?」
  「這下不妙了。十二分……不,三分。」
  「……怎麼辦,良晴?」
  「犬千代,總之跟著慌張吧!」
  「……哇──哇──」
  眾人頓時一陣譁然。
  有道三在一定沒問題!因為大家心中都抱持著這樣的想法,不知不覺間就把攻下美濃這件事情想得太簡單了。
  稻葉山城是依據齋藤道三設計打造出來的山城。
  把可以將井之口町一覽無遺的高聳金華山當成天然屏障,在山脊各處配置防衛設施。如果以現代單位換算的話,位於山頂的山城本丸標高大約有三百三十公尺。
  再加上金華山北側有長良川,與尾張國境相鄰的南側平地有木曾川,形成了可以抵禦別國進軍的天然護城河。
  不僅如此,就連城池腳下的井之口町,在敵軍來襲時也具有成為防衛據點的功能,可說是一代豪傑‧齋藤道三精心設計的心血結晶。
  織田家前任當家‧信秀在世時曾經好幾次進軍攻打稻葉山城,不過在齋藤道三過人的智謀,以及城市、河川、高山渾然一體的天然要塞阻擋下,每每都只能鎩羽而歸。
  尤其在令信秀嘗到大敗滋味的「加納口之戰」中,信秀大軍在齋藤道三行雲流水的指揮調度下被打得潰不成軍,結果失去五千兵馬的信秀狼狽不堪地獨自逃回了尾張。
  印象中只有戰敗記憶的織田家家臣們這次之所以會產生「一定可以拿下美濃」的自信,完全是因為昔日強敵‧齋藤道三如今成為了信奈的義父,並與織田家站在同一陣線的關係──
  「請仔細想想看,勝家大人。假如老夫有能力攻下那座城的話,還會在長良川慘敗給義龍那種程度的對手嗎?」
  「聽、聽你這麼一說,確實有道理……話、話說回來,儘管雙方兵力有差距,道三殿下也不至於會在長良川慘敗給義龍軍吧?就算對手是你的兒子,你也不會手下留情才對。」
  「妳說得沒錯。其實……」
  「其、其實?」
  道三一邊槌著疼痛不已的腰一邊揭露事實真相。
  「……現在義龍身邊有個才智遠勝老夫的天才軍師。雖然很不甘心,無論老夫再怎麼極力掙扎都不是那個傢伙的對手吶。」
  「天才軍師?」
  美濃有這麼一號人物嗎?可是過去的戰略不都是道三殿下一手包辦的嗎──勝家等人面面相覷,紛紛不解地歪著頭。
  「美濃還藏了一個天才軍師……我也沒聽說過這件事呢,蝮蛇。」
  「嘿、嘿、嘿,沒人知道也是當然的。實際上,那個傢伙一直以來都沒有出仕之志,因此選擇隱居山林……那個傢伙的名字是──」
  竹中半兵衛對吧?良晴不假思索地說出了正確答案。
  「喂!小子!難得老夫努力地炒熱氣氛,好不容易要說到重點了,你卻……嗚喔喔喔!腰、腰好痛啊!?」
  「你知道那個人嗎?猴子!?」
  「怎麼可能不知道,對方可是日本歷史上鼎鼎大名的天才軍師耶!他的智力就算沒有item(道具)加成也是最高的98喔!」
  「又在說猴子語了。『愛疼』是什麼啊?」「唔,給人物打分數明明是我的專利」──眾人頓時議論紛紛。
  「咦、咦咦?竹中半兵衛不是被譽為『當世孔明』的人物嗎?為什麼你們都沒聽過啊!?」
  「本小姐就是不知道啦!」
  「……當世孔明冥,是誰?」
  「猴子,你該不會是美濃派來的間諜吧?」
  「喂,這麼說也太過分了,信奈!」
  「真沒禮貌!誰准你直呼我的名字了,死猴介!」
  「明明是妳比較沒禮貌吧!」
  道三開口笑說:
  「嘿、嘿、嘿。不愧是號稱織田家最有智謀的傢伙。你說得沒錯,竹中半兵衛因為非常討厭拋頭露面,所以很少有人知道這號人物;不過老夫私底下都用『臥龍』稱呼那個傢伙吶。」
  「臥龍──隱伏於原野之龍。那是『三國志』裡面登場的傳說大軍師‧諸葛孔明的稱號。所以半兵衛果然是媲美孔明的天才囉?」
  區區猴子竟然還懂得中國古典文學,真是太囂張了──信奈的嘴唇彎成了ㄟ字型。
  「正是如此。其實當今日本有兩位天才軍師隱居其中。只要能拉攏這兩個人的話,要奪取天下就易如反掌了。首先是美濃的『臥龍』竹中半兵衛,這個傢伙是一飛沖天型的早熟天才;而另一人則是『鳳雛』──鳳凰的雛鳥。儘管因為個性笨拙,要花不少時間琢磨才能成器,屬於大器晚成的類型,但假以時日肯定會飛上枝頭變鳳凰的。此人就是播磨的……」
  「黑田官兵衛對吧,老爺子?」
  唔喔喔喔!老夫的珍藏情報接二連三被這個臭小子揭露了!道三心有不甘地呻吟著。
  「良晴大人,你果然是織田家『最有智慧』的人物吶!」
  「哪裡哪裡。純粹是因為這兩個人都是戰國game的有名武將罷了……你這麼誇獎我,我不敢當啊,不過是愛玩戰國game而已,沒有你說得那麼厲害啦。」
  「唔,猴子國相傳的夢幻卷軸『戰國全無』真是不容小覷呢。」
  我不是從猴子國來的啦!良晴如此大喊。
  「沒錯,不過是猴子國稍微進步一點罷了,這個傢伙怎麼可能那麼有智慧啦。話說回來,蝮蛇,那個名為竹中半兵衛的軍師真的有那麼厲害嗎?」
  「當然。尤其對信奈殿下和老夫而言,此人是最難對付的頭號強敵啊。」
  「這話怎麼說?」
  「這個,就算老夫說了,信奈殿下也不見得能夠理解……畢竟我們是現實主義者,對方卻是難以置信的異能人士吶。」
  「異能人士……聽起來真可疑耶。」
  「竹中半兵衛不但是軍師,還是個陰陽師。此人精通幾乎失傳的古老兵法吶。」
  所謂的陰陽師,不是在平安時代的京都流行過,一種類似占卜師的傢伙嗎?這年頭還有那種人啊?──信奈如此問道。
  自從室町時代以來,某些家世悠久的守護大名仍然會請陰陽師占卜適宜出兵的良辰吉日,會命令自家陰陽師「詛咒」敵對勢力大名者似乎也不在少數。
  不過,身為新興戰國大名的齋藤道三與織田信奈向來對那種沒有科學根據的把戲不屑一顧。面對那些過度仰賴陰陽道、易經之類的古板系統反而侷限了自身行動的守舊勢力,兩人更是仗著隨時都能夠依照自主意識調動兵馬的有利條件,發揮了速度上的優勢,一路打贏至今為止的戰鬥。
  正因如此,得知被道三譽為「天才」的竹中半兵衛居然是陰陽師這種中世紀的落伍人物、信奈對此倍感意外。
  「現在是南蠻的時代了,那種跟不上時代的軍師不可能是本小姐的對手,反正一定是故弄玄虛罷了。」
  「百聞不如一見,和此人交手一次妳就明白了,不過搞不好會喪命喔。」
  「不試試看怎麼知道!好吧,現在立刻發兵進攻美濃!我要親自看看那個叫竹中半兵衛的到底有多大的本領!」
  信奈英姿颯爽地站起身來,一個人朝外頭衝了出去。
  她總是這麼衝動。
  「慢著,不要擅自單槍匹馬出陣啊!」
  良晴和犬千代慌慌張張地追了上去。
  然而──
  就在此刻,良晴腦中突然有股(這次可能不會像桶狹間之戰那麼順利……)的不祥預感油然而生。
  不只如此,負責留守清洲的道三還叫住良晴對他說:
  「小子,這一戰信奈殿下很可能會落敗。能不能請你瞞著信奈殿下偷偷借老夫五十名川並眾呢?」
  良晴爽快地點頭答應了。

  「把義父‧道三被奪走的美濃再次搶回來!」
  信奈率領總數一千名的尾張軍趁著黑夜悄悄渡過木曾川,朝著美濃的領地入長驅直入。
  目的地是齋藤義龍所在的稻葉山城。
  儘管一路上遭遇到美濃兵零星抵抗,不過最後都被信奈軍逐一擊退,戰況堪稱勢如破竹。
  尾張兵是東海道最弱的軍隊,尾張國主是個傻瓜公主──
  不久之前,世人還如此嘲笑他們。
  不過,在桶狹間之戰贏得奇蹟般的勝利後,信奈的聲勢隨之大漲,就連以頹靡不振聞名的尾張兵──
  「我們的公主大人非但不是傻瓜,而且還是個英雄啊。」
  「大家都聽過了嗎?公主大人在進軍桶狹間的那晚抱著必死覺悟舞起『敦盛』的事情。真的是賺人熱淚、賺人熱淚啊。」
  「據說當時的公主大人美得有如天仙下凡啊!」
  「為了我們美麗的公主殿下,就算是水裡來火裡去也在所不辭啊!」
  一反常態地充滿鬥志。
  不管在哪個時代,男人都對楚楚可憐的女孩子沒有抵抗力。
  另一方面,率領先鋒部隊打頭陣的是織田軍的第一勇將‧柴田勝家。
  中軍是由信奈親自率領的親衛隊,以及長秀、犬千代兩員。
  負責殿後的則是私下被人譏為「尾張最弱」的津田勘十郎信澄。
  雖然信澄平時擔任勝家的部下,但是擔心弟弟無力與強悍的美濃軍正面交鋒的信奈刻意把他安排在殿軍。
  相良良晴也在信澄的部隊裡頭。
  還不太會騎馬的良晴只能和五右衛門共乘一匹馬。
  「為什麼要把我丟在殿軍啊!我本來還打算在這次的作戰立下頭功的。好不甘心啊~~」
  「這也是無可奈何的。相良氏現在還不大會擠馬,對方當然不放心亮你尚前線了咻也。」
  「也對,就算好不容易晉升為侍大將,如果連馬都不會騎根本一點意義也沒有啊。」
  既然大伙兒都順利渡過木曾川,敵兵也掃蕩完畢了,不如在這附近休息一晚養精蓄銳一番吧──騎在馬上的信澄開朗地笑著。
  「太天真了,信澄。你的父親‧信秀公不是曾經在敵人的勢力範圍紮營,結果遭遇道三偷襲而潰不成軍嗎?為了不讓敵人有隙可乘,應該一鼓作氣展開突擊才對。」
  「那是因為父親大人當時中了美濃蝮蛇的計策啊,不過如今蝮蛇‧道三就在我們背後把守清洲城,眼前的敵人‧齋藤義龍相較於道三根本不算什麼啦。」
  那個身高六尺五寸的大塊頭想必是個頭腦簡單、四肢發達的莽夫吧。跟我這個身材苗條、長相俊美的尾張貴公子完全沒得比嘛。哈哈哈哈。
  這個傢伙還真是樂天啊──良晴心想。
  「哎呀。起霧了……哇~~這霧好濃啊,猴子。」
  「怪了,怎麼會在這種深夜起霧……這下子恐怕無法繼續前進了。」
  率領中軍的信奈似乎也暫時停止進軍。
  打頭陣的柴田軍也停下腳步,全軍停駐在名為長森的地方。
  井之口町就在眼前,距離坐落於金華山的稻葉山城只剩一小段路,大約是四公里左右。
  不過,由於視野被黑夜、濃霧壟罩,信奈軍頓時陷入幾乎伸手不見五指的狀態。
  (仔細想想,道三和義龍展開「長良川之戰」時也有起過這樣的濃霧……)
  良晴內心莫名地忐忑不安。
  (那個時候多虧起了大霧,我們才能神不知鬼不覺地接近道三的本陣,我一直認為那純粹是我們運氣好……不過,假若當時起濃霧並非偶然,而是有人為了讓道三無法隨心所欲指揮作戰而製造出來的話……)
  怎麼可能。
  如果是魑魅魍魎橫行的平安時代就算了,在日本近世的戰國時代不可能有可以自由自在操縱霧氣的魔法師的。
  (就連戰國SLG最高傑作『織田信長公的野望』裡面也沒有那種像的魔法指令啊──戰爭的勝敗完全取決於兵力、武裝,以及將領的能力。)
  良晴如此安慰自己。
  然而──
  下個瞬間,四面八方同時傳來震耳欲聾的戰吼。
  森林中、河堤旁、村落裡,埋伏已久的美濃兵傾巢而出。他們一邊敲打銅鑼一邊朝織田軍殺了過來。
  「糟糕,中埋伏了!」
  伏兵伴隨著銅鑼聲源源不絕地湧現,這正是『三國志』超級軍師‧諸葛孔明的得意戰術。
  「這這這這是怎麼回事啊?猴子!?」
  「我還在想美濃軍怎麼這麼不堪一擊。看來對方之前是故意輸給我們,目的是為了把我們引到長森啊!這裡恐怕是四周都被敵軍包圍的死地──受到濃霧影響,就連信奈也沒看出這裡是布下埋伏的絕佳場所啊。」
  「咦────!?」
  「哇!耳膜差點被你震破了耶!?別突然尖叫啦,信澄!」
  「這是織田家人的習慣啦!大事不妙,得趕緊通報姊姊……」
  「來不及了,部隊已經開始瓦解了!」
  敵軍如同字面所述,從四面八方不斷湧出。
  銅鑼聲響不絕於耳。被突如其來的襲擊嚇破膽的尾張士兵們紛紛扔掉手中長槍落荒而逃。
  「啊啊啊……!不敢相信,打敗今川義元的尾張軍竟然這麼輕易地崩潰了!?啊,必須保護好姊姊才行,姊姊!」
  「冷靜點,我這就趕去信奈身邊!信澄,你要想辦法穩定軍心、做好殿後工作!注意伏兵動向,同時確保撤回尾張的路線!」
  「只要把姊姊的部隊引至水勢緩慢的河田淺灘就行了吧?我明白了,猴子!」
  「咱們去找公主是也,相良氏。」
  五右衛門載著良晴策馬狂奔。
  忍者有著過人的夜視能力。
  即便是瀰漫著濃霧的黑夜,也能夠精準掌握信奈率領的中軍位置,筆直朝著目的地邁進。
  不過,正當良晴抵達信奈身邊時,尾張全軍已經兵敗如山倒了。
  「到底是什麼情況啊!這霧是怎麼回事啊!太礙事了!」
  「信奈,我們中竹中半兵衛的計策了!再這樣下去大家會無法脫身的,快點下令撤退吧!」
  「這種程度的伏兵,只要全數殲滅就好了!」
  「不,伏兵還會陸續增加的!」
  「怎麼會?已經沒了吧!?」
  「半兵衛在各地布下的伏兵不止這些!因為這場濃霧的緣故,妳的判斷力變遲鈍了!」
  信奈話音未落,第二波、第三波伏兵又接踵而至。
  「呋……本、本小姐才不相信陰陽師之流的旁門左道!這場濃霧只是偶然,偶然罷了!」
  「嘴硬的話等到活著逃回清洲後再說吧!」
  「我我我我才沒有嘴硬咧!猴子,你到底是站在哪一邊的啊!」
  美濃軍的追擊相當猛烈。
  就在信奈一行人好不容易甩掉伏兵、心想能夠鬆一口氣時,第四波、第五波伏兵從茫茫白霧中殺了出來。
  就在手持長槍的柴田勝家和犬千代開出了一條血路,以為總算順利護送信奈抵達安全地帶之際,第六波、第七波伏兵又隨著銅鑼聲一齊衝了過來。
  「公主,這是『十面埋伏之計』!這樣下去我方會全軍覆沒的。零分!」
  就連平日溫和沉穩的丹羽長秀,身上的甲胄也沾滿敵人鮮血,一邊殺氣騰騰地揮舞長槍一邊大聲地如此叫喊。
  「十面埋伏之計!?」
  「那是名叫程昱的中國古代軍師的拿手必殺計策。會以包圍敵軍為前提先在四面八方布下重重伏兵,然後再派出少數兵力誘敵……」
  什麼啊,太陰險了,而且也不是諸葛孔明的計策啦──信奈不滿地噘起嘴巴。
  「敵方陣營多半有個精通古今中外兵法的軍師,應該就是竹中半兵衛了吧。」
  「萬千代!我是不是因為打贏了桶狹間之戰就得意忘形了?」
  「不,如果沒有這場霧的話,公主應該會察覺到伏兵才是。這次只能說我方時運不佳。」
  長秀在勇猛揮舞著長槍的同時也不忘安慰信奈,不過騎在信奈馬上的信奈依然咬緊嘴唇、雙肩不停顫抖。
  「總而言之,大家先撤回清洲!」
  「遵命。」
  「猴子,別再發呆了,好好保護我啊!」
  「誰在發呆啊!拜託妳囉,五右衛門!濃霧就用煙幕對抗吧!」
  「明白了是也。」
  沒有身分階級觀念的良晴毫無顧忌地把忍者一起帶到主公‧信奈面前,反倒成了一件值得慶幸的事。
  五右衛門朝著四周丟擲「煤球」展開煙幕,阻礙了伏兵們的視線。
  就在此時──
  稻葉山南側的瑞龍寺山山腳下突然接連冒出手執火炬的織田軍身影。
  看到那一大群火光後……
  「糟了,織田的奇襲部隊現在正朝著幾乎無人留守的稻葉山城進軍啊!」
  美濃軍一個個都亂了分寸,對狼狽逃竄的織田軍追擊也停下來了。
  他們都害怕信奈在桶狹間使用的閃電奇襲作戰再次重演。
  不過,位於瑞龍寺山下的火炬部隊其實是熟知美濃地理環境的齋藤道三事前安排好的欺敵部隊。
  實際上,該部隊是由蜂須賀五右衛門手下的川賊‧川並眾組成,僅僅五十人的小部隊每人都手持火炬,佯裝成大部隊的模樣。
  對縱火、竊盜習以為常的川賊們扯開嗓子大聲喊:「來大鬧一番啦~~」將瑞龍寺山的山腳照得燈火通明。
  十面埋伏的伏兵來到第八波後就不再出現了。因為原本應該給織田軍致命一擊的其餘伏兵都連忙回防稻葉山城。這回織田軍總算是死裡逃生了。
  「怎麼回事?那些援軍是什麼人?」
  逃命中的信奈詫異地發問,不過和五右衛門共乘一馬的良晴沒有回答。
  因為良晴不想讓信奈知道,道三早在開戰之前就預料到信奈會在這一戰落敗的事情。
  擊敗今川義元而得意洋洋、自信滿滿的信奈,卻在這一戰被竹中半兵衛打得落花流水。現在告訴她這些事,也只會徒增她的壓力罷了。
  信奈把握住這個千載難逢的機會狼狽地朝著清洲城的方向逃亡。

  返回清洲後,美濃軍的情報逐漸明朗化。
  齋藤義龍果然強行招聘了過去一直隱居山林的天才軍師‧竹中半兵衛,並將美濃軍的指揮權交給半兵衛負責。
  恐怖的「十面埋伏之計」似乎也是半兵衛提出的計策。
  由於「十面埋伏之計」需要在各地布置大量伏兵,並以複雜、精確的指揮能力調度那些部隊,因此義龍的陣營裡面也有許多人質疑這個計策的可行性;不過半兵衛卻輕易地將這個計謀化為現實。
  假若美濃軍沒有被川並眾的欺敵作戰唬住的話,恐怕信奈等人早就被「十面埋伏」的伏兵斷掉退路並遭到團團包圍了。
  倘若陷入那樣的局面,還有辦法平安撤回清洲嗎?
  總之,這一戰簡直被半兵衛當成小孩子玩弄、自視甚高的信奈說什麼都嚥不下這口氣。
  「這樣子算什麼戰爭,根本是被對方耍著玩嘛!」
  倍感屈辱的信奈一邊用力跺著地板一邊宣布:「今天晚上再發動一次夜襲!」但卻被長秀以「見識到半兵衛的恐怖後,大伙兒都已經身心俱疲了。至少要讓士兵們休息一週才行。二十分。」這番諫言制止,於是只好強忍怒氣、咬牙切齒地啃著「名古屋土雞翅膀」捱過這一週。
  這段期間,良晴經常去拜訪道三商討「該怎麼贏過半兵衛」的議題,不過道三卻不斷摸著光禿禿的腦袋念念有詞。
  在南蠻文化傳入日本的近世戰國,精通中世紀陰陽道這種古老咒術的竹中半兵衛儼然是最強的作弊角色,和現實主義者的信奈可說是水火不容,簡直就是天敵。
  在這一週當中,良晴連睡覺時都在思索攻下稻葉山城的方法。
  近江的淺井長政也在這段期間三番兩次派遣使者詢問信奈說:「需要我派遣援軍嗎?」。
  當然,條件是信奈要答應與長政的婚事。
  這也意味著尾張會被長政的勢力併吞。
  信奈每次都予以婉拒,向使者表明自己要獨力攻下美濃的想法。

  不過,天才軍師兼最強陰陽師的竹中半兵衛,其智謀的可怕之處並非只有這個「十面埋伏之計」而已。

  經過臥薪嘗膽的一週後,再次攻打稻葉山城的時刻終於到來。
  運用欺敵部隊引開敵軍來創造活路的手段恐怕已經不管用了。如果對手只有義龍的話,同樣的策略搞不好還能奏效,不過半兵衛這回不可能再上鉤了。
  所以信奈、勝家、良晴都做好了必死的覺悟。
  「大家聽我說,這次我們要變更行軍路線,朝敵方無法布下伏兵的平原前進!而且還要隨時派出細作偵查。」
  所謂的細作也就是斥候,主要是由忍者來執行。
  第二次出兵美濃時,信奈果斷改變部隊編制。
  前鋒軍竟然是由尾張最弱的勘十郎信澄率領。
  感動不已的信澄幹勁十足地大吼:
  「姊姊!我信澄一定不負姊姊囑託,必定會漂亮達成帶領前鋒軍的使命!」
  然而,信奈卻露出一副冷淡表情。
  「因為不曉得半兵衛會設下什麼陷阱,所以才派你打頭陣。說穿了就是所謂的『送死部隊』啦。」
  這句彷彿要把弟弟當成犧牲品的話讓信澄嚇得不知所措。
  「晚上摸黑進軍太危險了。這次就選在白天出兵。等到太陽升起時就一面注意敵方伏兵一面朝美濃進軍吧。」
  信奈這次率領兩千人馬,是前一戰的兩倍,且天一亮就從清洲城出發。
  織田軍在渡過木曾川之際仍是選擇從河田一帶渡河。
  儘管木曾川水流湍急,不過河田一帶屬於淺灘地形,馬和士兵都能夠勉強渡河。
  「十面埋伏這招已經對我不管用了!就算遇上伏兵,頂多也只會犧牲派不上用場的勘十郎部隊而已。」
  以一個姊姊來說,這番發言相當過分。當然,這並不是信奈的真心話。
  為了確保打頭陣的弟弟安全,信奈不斷派出細作仔細探查周圍環境,小心翼翼地進軍。
  在順利渡河的同時,信奈下令在周圍的平原放火。當然……並不是因為她的興趣是縱火。
  「以防萬一,把這一帶統統化為焦土!不要讓半兵衛有機會布下伏兵!」
  勘十郎率領的前鋒軍是用來對付伏兵的誘敵部隊,保持距離尾隨在後的第二部隊是勝家率領的中軍,而信奈則是率領最後的第三部隊。為了因應可能來自四面八方的敵軍,三支部隊都以「方圓之陣」的防守陣形進軍。一向喜歡在戰場上橫衝直撞的信奈會採取這種陣形相當罕見。這是一種讓各部隊可以在碰到兩側、背後的伏兵時迅速加以包夾、殲滅的鐵壁陣形。
  不過,此時的織田軍失去了「速度」這個最大的武器,只不過信奈尚未查覺到這一點。

  朝著稻葉山城前進的前鋒勘十郎陷入恐慌。
  不曉得從哪裡冒出來的白色濃霧再次壟罩四周,遮蔽了眾人的視野。
  因為溼氣太重的關係,就算想要焚燒草叢也點不著火。
  回過神時,信澄部隊已經偏離通往山城的路,走進了矗立著無數座石塔的詭異溼地。
  「這、這裡是什麼地方啊?」
  就算信澄再怎麼遲鈍,迷失在這個宛如石塔迷宮的古怪空間後也令他本能地察覺到危險。
  然而,不小心陷入石塔漩渦的信澄完全找不到來時的路,縱使想要離開也出不去。
  此地是運用石塔巧妙組成的迷宮。
  當他驚覺到這點的時候,尾隨在後的尾張兵已經一窩蜂跟著湧入石塔迷宮了。
  「糟糟糟糟糟了,這樣下去會把姊姊他們也引進這座迷宮的!」
  信澄急得在迷宮裡面左彎右繞,但是又分不清東西南北。不管往哪邊走,映入眼簾的永遠都是外型相同、令人毛骨悚然的石塔。越是硬著頭皮策馬亂闖,信澄就越是弄不清楚自己的所在之處。
  而且好像還在不知不覺間走進迷宮深處。妨礙行軍的泥地越來越鬆軟,就連馬匹也無法自由行動了。
  看樣子敵人在木曾川附近的溼地打造了這座石塔迷宮,把行軍中的我們困住了……一想到這裡,信澄不禁絕望得哽咽說:
  「啊。不但迷了路,而且還把姊姊引進死地了。我怎麼這麼愚蠢啊!」
  聽到信澄心慌意亂的聲音,已經踏入石塔迷宮的五右衛門、良晴主從二人還有姊姊‧信奈紛紛開口大喊:
  「別氣餒啊,信澄!這樣的迷宮只要沿著牆壁移動就一定出得去的!」
  「沒錯,勘十郎,這種裝神弄鬼的機關一定有破解方法的!」
  信奈將重臣們召集起來一同商討脫離迷宮的對策。
  「萬千代!這座石塔迷宮是怎麼回事啊?這也是竹中半兵衛的陷阱嗎?」
  「是的,我想這恐怕是傳說軍師‧諸葛亮擅長的『石兵八陣』,又名『八陣圖』。」
  長秀似乎對唐國古典文學作品『三國志』知之甚詳。
  「這次終於輪到智力100的諸葛孔明計策登場了。在我那個世界啊,竹中半兵衛是被稱為『當世孔明』的人物喔。」
  良晴做了補充。
  「公主,再這樣下去的話,敵人多半會把木曾川的河水引進石兵八陣。屆時我方所有人就只能溺斃了。零分。」
  「妳知道出口在哪裡嗎,萬千代?」
  「這座石塔迷宮八成是依據奇門遁甲的法則,設置了休門、生門、傷門、杜門、景門、死門、驚門、開門等八個入口。」
  「奇門遁甲是什麼?」
  「那是唐國的兵法,也是我國陰陽道的起源。」
  「喔──那個怪力亂神之術的起源啊……真的是越來越讓人不爽了呢,那個竹中半兵衛。」
  「據說八門當中只要一闖進杜門或死門就必死無疑……照目前的情況看來,我們大概闖進死門了。」
  「什麼死門,那種東西想也知道是迷信嘛!總而言之,只要沿著牆壁前進的話遲早會找到出口的……」
  嘩啦────
  信奈話沒說完,大量濁水不曉得從哪裡湧了進來,轉眼間水位就淹到了眾人的腰部。
  「怎、怎麼回事!?」
  「敵人把木曾川的河水引進來了,我軍所處的狀況只能給一分呢。」
  只見水位不斷上升。
  這樣下去大家都會溺死的!
  良晴完全束手無策。
  想不到中國的傳說軍師‧諸葛孔明所用的石兵八陣會被戰國日本的竹中半兵衛再次重現──
  (我記得在『三國演義』裡,吳國的陸遜就曾經受困於石兵八陣當中差點滅頂,後來是孔明的岳父出面告知陸遜出口位置……)
  難道竹中半兵衛的岳父會在這個時候突然現身,並告知身為敵人的信奈出口所在……想太多了,怎麼可能會剛好引發這種事件啊。
  對了,忍者!
  忍者,又稱亂破、素破。
  總是砰一聲放出煙幕、騎著大蛤蟆登場,還會使用分身術。那英姿簡直就像是戰國時代的魔法師。
  五右衛門──如果是五右衛門的話一定會有辦法的!
  「五五五五右衛門!妳對陰陽道或奇門遁甲有沒有研究啊!?」
  五右衛門從石塔後面探出小腦袋。
  「在下是蜂須賀忍者是也。所謂的忍道並非怪力亂鹹的旁門久道,而咻透過鍛念將自身若體騙成羞器──」
  「滿口螺絲,完全聽不懂妳在說什麼啦!」
  「唔,在下是說蜂須賀流忍術終究是現實體術的範疇咻也。」
  原來如此,良晴點點頭。
  換句話說,忍者仍然得用上機關或手法,那些技術是有理論根據的。
  煙幕是靠著引爆藏在懷裡的「煤球」產生的;分身術是透過快速移動留下殘像,使對方產生人數增加的錯覺;驚人的跳躍力是藉由努力不懈的修行練就而成的超強體能;至於會改變飛行軌道的手裏劍,其原理則是跟棒球投手的變化球一樣,是利用空氣阻力、地心引力產生的效果。另外,真正的忍者根本就不會騎什麼巨大蛤蟆的。
  另一方面,用現實世界理論無法解釋,施展貨真價實妖術的人,這就是所謂的陰陽師。
  「嗚啊啊啊啊──!別躲在暗處設那些陰險狡詐的陷阱,給我滾出來啦!竹中什麼來著的!和我用長槍一決勝負吧!」
  急得眼眶泛淚的勝家仰天哇哇大叫,而良晴則是認為:對方怎麼可能出來啦。
  「稍微動點腦啦,勝家。如果對方是槍法贏得了妳的豪傑,那還會當什麼陰陽師嗎?」
  「少囉唆──!輸得那麼莫名其妙的,我無法接受啦──!」
  「姊姊!難得妳指派給我指揮前鋒的任務,我卻把全軍帶進迷宮,這次會戰敗都是我信澄的責任!請容我在此切腹謝罪……」
  「給我住手,勘十郎!就算切腹也沒辦法解決問題吧?」
  「可是聽說溺死比切腹還痛苦啊,姊姊!哇──!」
  就在眾人大吵大鬧的期間,水位依舊不斷上升……
  「大家別慌!可恨的竹中半兵衛,明明以前不肯效命蝮蛇,但如今卻突然跑來效命那個六尺五寸高的大塊頭!拜那個傢伙所賜,我們連進攻目標的稻葉山城都到不了啊……」
  受到三番兩次羞辱的信奈把牙齒咬得嘎嘎作響,不過她還是強打起精神安撫家臣們。
  上次遇到伏兵襲擊就算了,這次則是被困在石塔裡面,連場像樣的戰鬥都沒有打到啊。
  「無論如何都要活著返回清洲!」
  「已經沒救了,姊姊~~」
  「要要要要要是我的頭腦再聰明一點的話!真的非常抱歉,公主大人!」
  「大家聽我說!只要能戰勝半兵衛的話,我一定重重有賞!成功奪下稻葉山城的人可以要求任何賞賜!不管要什麼都行!」
  三年分的外郎糕……
  犬千代忍不住吞了一口口水。
  真的假的,不管要什麼賞賜都行嗎?良晴的雙眼發出光芒。
  「妳說真的嗎!?」
  「沒禮貌的猴子,武士無戲言啦!」
  「妳該不會是死到臨頭了就自暴自棄,所以就信口說出沒有打算兌現的承諾吧!?」
  「雖然很不甘心,不過面對這種荒誕不經的敵人,我的確無能為力!什麼『八陣圖』嘛!蝮蛇說得沒錯,對講求理論作戰的我而言,那個傢伙是最難對付的強敵啊!」
  「公主,陰陽道也有陰陽道的法則。那當然是迥異於我們常識的法則──不過一口咬定它不合理的話,那就無法看破它的本質了。」
  「那種軍事課等到活著回清洲城後再說啦,萬千代!」
  好──良晴捲起了袖子。
  「我一定會讓所有人活下去────!賞賜啊啊啊啊!不管要什麼賞賜都行啊啊啊啊啊啊!妳要遵守約定喔,公主大人!」
  良晴的幹勁引擎頓時發動了!
  俗話說「急中生智」。良晴的腦袋突然閃過一個念頭。
  良晴在心中大喊。
  其實根本不需要尋找什麼出口!就是因為我們按著敵人的步調走才會輸的!
  這種時候只要順著我們的想法去做就行了!
  「五右衛門,鑿吧。用力鏊!把這些石塔全部弄塌來營造立足點!」
  「炎來努此。只要把整座石兵八陣破壞掉就好了咻也。」
  一開口就咬到舌頭了,看來五右衛門也很緊張。
  「一點也沒錯!就算不懂八陣圖的原理,只要把八陣圖本身毀掉自然就出得去了!而且破壞石塔後還能以崩塌的石堆當成立足點來防止溺水!簡直就是一箭雙鵰嘛!」
  「良晴大人,儘管這個主意單純得令人傻眼,不過絕對是智將‧半兵衛意想不到的作戰喔。八十五分。」
  在長秀點頭贊同的同時,勝家拔出了腰際的佩刀。
  「不動頭腦、單純破壞的話就交給我吧──!」
  鏗!
  鏮!
  鏘!
  轟隆──!
  勝家每次揮動大太刀,石塔就有如保齡球瓶般陸續坍倒。
  看到勝家宛如阿修羅般大顯神威,士兵們也急急忙忙拿起手中的長槍對著石塔猛鑿。
  小聲說著「……好像可以發洩怨氣」後,犬千代也開始轉動扛在肩上的朱槍。
  看著這幕光景,信奈臉上浮現出錯愕表情。
  「找不到出口就把迷宮整個毀掉……真是太亂來了。」
  簡直就跟被人問到「要怎麼立起這顆雞蛋?」時若無其事回答:「輕輕敲碎雞蛋底部就可以立起來啦。」的哥倫布沒有兩樣。良晴想出來的對策要說奸詐確實也挺奸詐的。
  無視出題者意圖,不去思考原本的正確答案,而是靠著蠻力硬是開出一條生路,並堂堂正正地逃脫──只能用破天荒來形容這樣的解決方法了。
  就像是下棋時眼看著自己輸定了就乾脆打翻棋盤一樣胡來。
  不愧是只靠本能而活的男人。
  反觀信奈,儘管她嘴上說不相信陰陽道,但還是不自覺地想要和半兵衛較量智謀,一心只想找出八陣圖的出口,因此才會想不到「把石塔迷宮整個毀掉就行了」這個答案。
  心有不甘的信奈癟著嘴站在被勝家擊垮的石堆上逞強地說:
  「不、不要高興得太早了,猴子!我話先說在前頭,要奪下稻葉山城才可以任選賞賜喔!這種小把戲根本算不上功勞啦!」
  和五右衛門一起破壞石塔而弄得滿是泥濘的良晴聽到這番話後立刻回她說:
  「妳真的一點也不可愛耶!好歹也對本大爺的智慧表達一點敬意吧!」
  「不──要。這根本不是人類的智慧,而是放棄理性的猴子所耍的小聰明罷了!話說你還不是找不到脫離迷宮的路!」
  「少囉唆──!聽好了,本大爺一定會拿下稻葉山城的!到時候妳可別忘了『任選賞賜』這個約定喔!」
  「咦?……我、我知道啦……」
  「不管是奪取天下的夢想,還是和心儀男人結婚的夢想,全部都不要輕易放棄!這兩個夢想我都會替妳實現啦!」
  大喊「別忘了賞賜!」的良晴眼裡燃燒著異常鬥志。注意到這點的信奈不由得被良晴的氣勢壓倒,臉頰染上淡淡紅暈。
  關於信奈與淺井長政的婚事,儘管良晴嘴上總是酸溜溜的,不過心裡面其實非常著急。信奈很清楚這點。

  石塔迷宮完全被破壞殆盡後,織田軍總算在千鈞一髮之際免於被洪水滅頂。在眾人踏上返回清洲的路上時,騎在馬上的信奈小聲喃喃自語說:
  (……說不定……那隻猴子是想要我作為他的獎賞也說不定……)
  假如真的是這樣的話,該怎麼辦?
  說出口的承諾總不能反悔。然而,不管怎麼說,自己和猴子的身分實在是太懸殊了……
  (要是猴子真的打下稻葉山城的話,就可以一口氣將他提拔為部將;可是……即使如此,家臣還是家臣啊。更、更何況,那個傢伙來歷又不明,和同是猴子的猿夜叉丸‧淺井長政相比,不論外表、家世都有著天壤之別,根本不能相提並論……不、不過就算是那樣的傢伙或許意外地可靠……而且還救了我好幾次……那、那、那個傢伙的夢想是和天下第一美少女卿卿我我……啊,真是的!為什麼我得煩惱這種事情啊!)
  信奈若有所思(這下糟了)。她後悔說出賞賜大放送那番話,動作變得扭扭捏捏的。同時,後方和勝家像是在表演相聲似地爭論「誰功勞最大」的良晴沒注意到信奈這番狼狽模樣。

  再度返回清洲城的信奈隔天一早就傳喚家老‧柴田勝家還有丹羽長秀。
  「嗚~~公主大人居然找我們來談論猴子的事情啊。」
  臭猴子,不但受到公主大人抬愛,而且還享有特別待遇──勝家對良晴的怒意越來越高漲。
  「那麼,這次又是為了什麼事情吵架呢?」
  另一方面,雖然身為具備常識的普通人‧長秀經常跟不上信奈、良晴天馬行空的思考模式,不過她還是十分信任主公,還有來自異世界的新同僚。
  「沒有吵架……只是那個傢伙對我說,要是奪下美濃的話,不要忘記我承諾過可以賞賜任何東西……」
  「原來如此,之前公主明明答應要賜給良晴大人天下第一美少女,結果卻把年紀尚小的寧寧送到良晴大人身邊。對無親無故的良晴大人來說,多了個可愛妹妹固然是好事,但是不管怎麼想,那樣的賞賜都像是在耍人呢。十三分。」
  「是啊……所以他再三強調這次要我給他真正的獎賞,真是煩死人了。」
  「喔~~那他這次仍然想要天下第一美少女嗎?」
  信奈臉頰染上一抹粉櫻色紅暈。她小聲嘟噥:
  「……這我也不確定……說不定我會被猴子求婚……」
  噗────!?
  咳咳咳咳咳咳!
  向來舉止溫和的長秀和勝家一齊把喝進嘴裡的茶噴了出來。
  「失禮了。不管怎麼說,要求那種賞賜也太強人所難了。公主是家門顯赫的織田家當家,相良大人只是公主的家臣,還是個來歷不明的浪人,雙方要結婚是不可能的。零分。」
  「那、那、那隻色猴子~~!終於露出篡奪織田家的野心嗎!可惡的不軌之徒,我要宰了他!」
  「等一下,六。我是講『說不定』啦。那只是我個人的猜測罷了。」
  「公主,為什麼妳懷疑相良大人會有那種想法呢?」
  「就是啊,公主大人!妳認為猴子會懷有那種野心的根據是什麼呢?」
  信奈用白皙的手指在榻榻米上畫圈圈,吞吞吐吐地說:
  「……那個。因、因為猴子看起來好像很排斥我和長政的婚事。雖然嘴巴上老是嫌我不可愛還有很暴力什麼的,不過實際上他還是為了我賣命工作。還有啊,他之前還意氣風發地對我說:『不管是奪取天下的夢想,還是和心儀男人結婚的夢想,全部都不要輕易放棄!這兩個夢想我都會替妳實現啦!』……所、所以我在想,他的意思是不是『嫁給我吧』……之類的……假、假如真是這樣的話,我已經承諾過可以要求任何賞賜了,這次不能再蒙混過關了。要、要是猴子真的奪下美濃的話,到、到、到時候我怎麼辦……畢竟武士無戲言……」
  「公主,妳這不是在分析良晴大人意圖以下犯上的嫌疑,純粹是在炫耀罷了。十二分。」
  咚!
  柴田勝家柳眉橫豎,一把抽出腰間佩刀插在榻榻米上,隨即一躍而起。
  「不、不、不、不可原諒!居居居然令信信信奈大人露出這副嬌滴滴羞答答的模樣……!」
  「……現、現在還不確定他是不是想向我求婚喔,六?我只是懷疑而已。」
  「臭猴子~~打算奪走驍勇善戰卻不諳情場的公主大人芳心嗎~~!那個傢伙比長政危險多了!非殺不可!」
  「真是的,我不是說過不准擅自殺掉我養的猴子嗎?」
  「就是啊,六大人。良晴大人如今已經是堂堂的侍大將了,不能說殺就殺喔。」
  「……我……『我的猴子』!?公主大人與那個傢伙的關係已經發展到這樣了……?嗚嗚嗚嗚嗚~~好不甘心啊!」
  「咦?妳在說什麼啊,六?」
  如同戀愛少女般,信奈臉上浮現春心蕩漾的表情;不過事情沒有朝著她妄想的方向發展。

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:17 | 显示全部楼层
  卷之三 竹中半兵衛爭奪戰

  不管是普通人還是戰國武將,都會有合得來或合不來的對象。
  對身為現實主義者的信奈而言,竹中半兵衛這類的陰陽師似乎是最令她棘手的人物。
  既然如此,只要陰陽道軍師‧竹中半兵衛還坐鎮美濃一天,信奈就無法攻下稻葉山城。
  要是無法進一步打破僵局的話,信奈就得被迫和淺井長政結婚來調借北近江的援軍了;不過這麼一來,無論信奈再怎麼為了統一天下奮鬥,最後打下來的江山也只會落入長政手中。
  反過來說,倘若信奈可以獨力併吞美濃的話,織田家的國力就會遠遠凌駕只擁有北近江一帶的淺井家。到那個時候,就算信奈沒有跟長政結婚,也可以用對等立場與長政結盟了。
  正因如此,良晴不顧一切也想要獲得的賞賜就是──
  「我要打消長政與信奈的婚事!」
  除此之外別無他想。
  就算是為了統一天下,良晴也不願見到信奈屈就於沒有愛情的政治聯姻。
  良晴希望信奈永遠可以活得隨心所欲、自由自在。
  除了追逐身為戰國大名‧織田信奈的夢想,良晴也希望她能夠以一名女孩子的身分追逐屬於自己的幸福。
  否則的話,信奈就不是信奈了。
  儘管被長政嘲笑:「貪心也該有個限度,那終究是不用背負責任之人的幼稚意見。」也無所謂。幼稚又如何?自己此時此刻的想法絕對沒有錯──良晴打從心底這麼認為。
  「就算會被信奈討厭也好,會被責罵踰越身分也罷!總之這門親事我說什麼都要阻止!」
  「……犬千代也是這麼想。」
  「我們接下來要設法接觸半兵衛,然後把他招攬到織田家。講白一點,我要挖角敵方的優秀人才,這就是所謂的獵頭啦。」
  「……加油。」

  於是──
  場景來到美濃國位於金華山稻葉山城底下的井之口町。
  良晴與身為鄰居的犬千代打扮成浪人,悄悄潛入了敵國的城鎮。
  這次是瞞著信奈擅自行動,目的是為了將竹中半兵衛拉攏到我方陣營。
  良晴不想浪費時間詢問信奈說:「我可以去招攬半兵衛嗎?」再說萬一信奈說出「免談,從猴子國來的你怎麼可能招攬得了人類。」這類的話,事情反而更難辦的。
  當然,兩人之所以能夠平安抵達井之口,這都多虧了五右衛門與川並眾暗中協助。
  來到井之口後,良晴、犬千代這對(犬猿之仲雙人組)隨即造訪了長良川沿岸的茶店「鮎屋」。
  誠如五右衛門情報所述──
  今天的此時此刻,
  「鮎屋」正在舉行「竹中家仕宦面談會」。
  即將前往齋藤家任職的竹中半兵衛。儘管他前往稻葉山城的日子就在明天;不過竹中家卻沒有本領高強的武士可以陪同,因此才會在這裡招募新家臣。
  「先假扮成浪人應徵竹中家的家臣,再用我的滿腔熱血說服半兵衛加入織田家。完美,實在是完美的計畫啊。」
  「……犬千代,沒錢進茶店。」
  「包在我身上!」
  良晴薪俸是每個月三十三貫文。
  以侍大將的身分而言,這樣的俸祿少得可憐。這也是因為信奈極度吝嗇的緣故。
  不過,良晴懂得運用從戰國遊戲學到的那一套生財術。
  他經常委託五右衛門到處買賣稻米,因此手頭還算寬裕。
  通常,要到尾張以外的地方從事買賣的話勢必會在國境的關卡被徵收關稅。
  舉例來說,若是要把尾張的稻米運往美濃的井之口販售,就得繳納定額的關稅才有辦法通過美濃的關卡,而這筆錢就會進到齋藤義龍還有美濃豪族的口袋。
  為了促進商業發展而沒有徵收關稅的大名,放眼東海道地區大概也只有前任美濃國主‧齋藤道三還有信奈而已,絕大多數大名至今仍然靠著關稅制度來謀利。
  因為關稅昂貴的關係,要是到外地從事稻米買賣通常只會落得賠本的下場。
  但川並眾一伙人根本就沒有通過關卡,而是利用忍者、盜賊才知道的小徑穿越國境,這樣就不需要支付關稅了。
  所以良晴也靠著往來各地買賣稻米發了一筆小財。
  要是這件事被信奈知道的話恐怕會被罵得狗血淋頭吧,不過樂觀的良晴屆時會反駁說:「沒錢就得餓肚子,餓肚子就無法好好工作啦!」。
  相較之下,憨厚正直的犬千代就經常飽受飢餓之苦。
  似乎是逃離織田家四處流浪時找不到東西吃、在深山裡面迷了路,後來就半野生動物化了。
  一想到犬千代胸部之所以到現在還這麼平坦,也是因為她平日總是靠著缺乏蛋白質的「五加湯」果腹的關係,良晴就不禁覺得她很可憐;不過要是被犬千代察覺到良晴在想什麼的話免不了又要被捏小腿了,所以良晴還是面帶笑容。
  進到「鮎屋」後,良晴穿過了被有意仕宦竹中家的窮浪人擠得水洩不通的大廳,走到最上層的特等席一屁股坐下。他心想,如果一開始就強調自己很有錢的話,便可以大幅提升面談時的印象分數了。
  搞不好半兵衛已經在某處觀察到場的浪人了。這種時候就要豪爽地大吃大喝,展現出自身的財力。
  「好──犬千代。今天我請客,妳想吃什麼盡管點!」
  「……飯錢,夠嗎?」
  「哇哈哈哈,放心吧。其實我偷偷存了不少私房錢,只是在清洲時不能表現得太招搖,記得要對信奈保密喔。」
  「……你去當小偷了……?」
  「才沒有!那是我靠正當生意賺來的!只不過每次都繞過關卡就是了!」
  犬千代突然提起朱槍站起身來。
  「……逮捕走私犯。」
  「慢著慢著!我只有繞過敵國關卡而已!因為信奈不徵收關稅的!」
  「……饒了你。」
  犬千代坐回位子上。
  「妳要多吃一點營養的東西,讓胸部長得跟勝家一樣大喔!要讓胸部長大,光吃五加葉是不夠的,還要攝取蛋白質還有脂肪才行啊!」
  「……關白死了……?」
  「不對不對,是只要多吃魚肉多喝牛奶,胸部就會變大啦!」
  「……騙人,牛的奶水根本不能喝。良晴在捉弄犬千代。」
  「沒有啦,在我以前生活的世界,女孩子之間很流行喝牛奶,所以胸部都很豐滿喔。」
  「……牛的奶水……好像很臭……」
  喝了牛的奶水,平坦的胸部真的會變得跟勝家一樣大嗎……可是牛的奶水好像很臭……更何況,奶水是小寶寶喝的……犬千代又不是小寶寶……啊啊,不過平胸這點確實跟小寶寶沒兩樣。
  夾在少女的欲望與不安之間,犬千代內心動搖不已。
  然而,看在旁人眼裡,犬千代只是默默跪坐著罷了。
  「行了行了,總之先吃香魚吧。」
  看到井之口特產的香魚料理陸續端上桌,犬千代平坦的肚皮頓時發出「咕嚕咕嚕」的聲響。
  「……犬千代開動了。」
  「反正信奈那個魔鬼也不在,我們今天就盡情狂歡吧!哇哈哈哈哈!」
  「……好吃。嚼嚼、嚼嚼。」
  狼吞虎嚥。
  不曉得是平日就一直渴望(想吃更多的魚),還是抱持著攝取營養就可以讓胸部變大的期待,犬千代把一條條香魚陸續吃下肚。
  前田犬千代。
  雖然沉默寡言,但吃相卻十分豪邁。
  「……呼……呼……香魚真好吃。」
  「看妳吃得津津有味的樣子,我開始能夠體會信奈會喜歡餵妳吃外郎糕的想法了。」
  「……嚼嚼、嚼嚼。」
  「看這裡看這裡,犬千代~~賞妳一條香魚~~」
  「……啊~~」
  釣到犬千代了!良晴笑著說道。
  「再賞妳一條~~」
  「……啊~~」
  「騙妳的,這條不給妳吃。」
  良晴晃著手中的香魚,將魚從犬千代的嘴前移開──
  「……啊、啊、啊!」
  就像金魚一般,犬千代嘴巴一張一闔地追著眼前的香魚。
  插圖007
  「──好玩耶!」
  「……生氣。」
  良晴臉頰被犬千代狠狠一捏,痛得頭腦頓時清醒過來。
  「……有空餵犬千代吃魚,不如去仕宦面談。」
  「對喔,沒錯耶!」
  話說回來,面談地方在哪裡啊?當良晴準備起身時,一位陌生的中年大叔走向良晴、犬千代打招呼。
  中年大叔的衣著打扮相當體面。
  應該是頗有身分的美濃武士。
  儘管乍看之下是個頑固老爹,不過對良晴還有犬千代似乎沒有敵意。
  他比較像是姿態放很低、態度很和藹的人。
  然而,卻給人一種笑裡藏刀的感受。
  「年輕人,你們是為了在半兵衛底下做事而來的吧?」
  「沒錯,大叔。我是浪跡天涯的一介浪人‧相良良晴。這位是我的弟弟‧犬千代。你認識竹中半兵衛嗎?」
  「……是犬千代妹妹。」
  「再熟也不過了。」
  「……犬‧千‧代‧妹‧妹。」
  中年大叔接過犬千代遞出的香魚料理後不客氣地吃了起來。
  「我是半兵衛──竹中重虎的叔父。父母早逝的半兵衛是我拉拔長大的,因此我就像是半兵衛的父親喔。」
  「喔~~這麼說來你一定很有來頭囉?」
  「我的名字叫安藤伊賀守守就,是西美濃三人眾之首,同時也是齋藤家的前家老;不過現在已經隱居了──畢竟我過去是道三殿下的左右手嘛。」
  如今義龍殿下疏遠了西美濃三人眾,並重用東美濃的豪族。我想要東山再起恐怕是不可能的。所幸我們一族裡面還有才華洋溢的半兵衛。儘管半兵衛向來沒有意願效命任何人,一直都過著晴耕雨讀的隱居生活就是了……
  「為了振興家族,只好請半兵衛犧牲小我、完成大我了。」
  半兵衛是日本頂尖的大陰陽師。正因為如此,聽說有許多義龍殿下的家臣都提出了「讓半兵衛握有兵權的話,其實力恐怕會凌駕在主公‧齋藤義龍之上。」以及「只怕那種江湖術士不甘屈於家臣之位。」等等的質疑。偏偏我這個叔父是「道三的左右手」,而且又被評論為「毀譽參半、反覆無常的傢伙」,進一步加深了眾家臣的不信任感,甚至不時傳出是我在幕後控制半兵衛、意圖篡奪美濃的謠言。
  「什麼啊。這麼說來,半兵衛的惡評有一半是大叔的個性害的嘛!」
  「這是重點了。明天是半兵衛首次進城任職;不過那個孩子沒有直屬家臣,身邊只有一匹驢子般的小馬相伴。為了不讓別人看扁,所以我才會想找些儀表堂堂或是本領高強的武士隨侍在那孩子的左右啊。」
  「所以你才急著招攬新家臣嗎,大叔?」
  「沒錯,如果是能夠在情況危急時取下義龍首級的豪傑武士就更好了。」
  「大叔,就是因為你這麼口無遮攔,所以別人才會對你有戒心吧?」
  「我指的是萬一有情況危急的狀況啦。不過……你們是尾張武士,很難讓人指望你們的武藝啊。」
  此話一出,良晴手中的筷子頓時掉到地上。
  「你怎麼知道我們是尾張武士的,大叔?」
  「看到那把朱槍還有你們那身醒目打扮,自然就知道你們不是美濃武士,而是尾張武士了。」
  「真是個眼尖的大叔啊。那就沒辦法任用我們了嗎?」
  「不,我就雇用你們吧。」
  「真的假的?」
  「我很欣賞你出手闊綽的作風。武藝固然重要,不過財力也不容小覷。道三殿下曾經說過,往後將會是個靠財力竊取國家的時代啊。」
  儘管半兵衛尚未現身──
  不過看來眼前的安藤伊賀守早就在篩選集結於鮎屋的應徵者了。

  「那麼,我帶兩位到半兵衛的房間吧。」
  在安藤伊賀守帶領下,取得仕宦資格的良晴與犬千代來到了半兵衛所在的內側廂房。
  奇怪。事情未免進展得太順利了。
  (搞不好這位安藤大叔已經識破我們是信奈的部下了。)
  究竟是圈套?還是打算藉機與織田家接觸,以便在織田家與齋藤家之間腳踏兩條船?無論如何,不與半兵衛直接會面的話,招募他的計畫就無法實行。
  犬千代拉了拉良晴的袖子,對良晴使了一個(很可疑。)的眼色。
  「不入虎穴焉得虎子,犬千代。」
  良晴輕拍了犬千代的屁股後走進了廂房。
  放眼望去──
  只見一名商人打扮的俊美青年正跪坐在廂房裡面等候。
  總覺得這個人好像在哪裡見過……
  「等等,你不是淺井長政嗎!?」
  「猴子!?為什麼你會來這裡!?」
  尾張的猴子與近江的猿夜叉丸不期而遇。雙方都露出意外的表情。
  哇~~哇~~不得了了──犬千代一邊狼吞虎嚥房間裡面的料理一邊如此說道。
  「我、我離開了織田家,打算從今天開始為半兵衛大人效力啦!我受夠了每天被信奈那個傻瓜公主拿葫蘆砸我,要不然就是用腳踩我臉的生活了,所以我決定和那種苦日子說再見啦。嘿嘿!」
  「……是這樣嗎?順帶一提,我不是你口中的淺井長政,而是近江商家‧槲屋的獨生子‧猿夜叉丸。我原本是替家父賣藥求財,這次聽聞有機會可以當上武士、光耀門楣,於是便以家中長子的身分前來侍奉竹中大人了。」
  「少騙人了。你是水戶黃門嗎?還賣藥咧,分明就是淺井長政本人嘛!」
  「我不知道什麼淺井深井的,你一定認錯人了。」
  「照你這麼說,為什麼一個近江商人會認得我啊!?」
  「我和你素未謀面。只是傳聞尾張出了一隻名叫相良的古怪猴子,這個消息早已傳遍了近江的大街小巷了。」
  「嘰──!真會狡辯!」
  安藤伊賀守把怒目相視的良晴與長政拉開,並對他們宣布:
  據說家中積蓄足足堆滿三座倉庫的近江商人‧猿夜叉丸大人,還有荷包深不見底、出手闊綽的尾張浪人‧相良良晴大人和犬千代大人。
  我決定雇用你們三位作為半兵衛的家臣。
  「等一下,大叔!你分明是用富有程度在雇用家臣嘛!你一開始的目標就是錢吧?」
  「……你多心了。」
  「更何況這個傢伙可是近江大名‧淺井長政耶!絕對不可以隨便雇用這種不曉得在打什麼壞主意的傢伙啦!」
  神色自若的淺井長政發出「哼哼哼」的嗤笑聲。
  「你這番話有什麼根據?我看你離開織田家的說辭才是不折不扣的謊話吧。其實你是奉信奈殿下之命前來暗殺半兵衛大人的對吧,猴子大人?」
  「可惡~~!你這個混帳,信奈才不會下達暗殺這種命令啦!」
  「這就難說了。畢竟神機妙算、用兵如神的半兵衛大人令信奈殿下吃足了苦頭──也許信奈殿下擔心自己到時候不得不嫁入淺井家,所以才會採用暗殺敵將這個下下之策吧。」
  碰!
  良晴一氣之下忍不住朝著長政那露出冷笑的臉龐揮拳,不過卻被長政輕鬆躲開,結果拳頭落在檜木柱子上。
  「痛痛痛痛痛啊!我的拳頭,拳頭啊啊啊啊!?」
  「……良晴,冷靜一點。」
  「那麼我就去打發樓下那些窮酸浪人了。雇用那些沒錢吃飯的浪人一點好處也沒有。我想半兵衛應該很快就到了。」
  安藤伊賀守沒理會房裡兩人的爭執,悠哉地走出房門、前往走廊。
  「啊,差點忘了。倘若你們愛惜自己的性命,就千萬別惹半兵衛生氣喔。一旦失控的話,那個孩子不曉得會做出什麼事情喔。」
  ……對猿夜叉丸就是淺井長政一事,安藤伊賀守絲毫不以為意──應該說更加歡迎了。
  「那個大叔相當老奸巨猾……不但想周旋在織田家與齋藤家之間,現在連淺井家也被他放在天秤上面了。難道他打算把半兵衛賣給出價最高的大名嗎?」
  「……我們別再掀對方底細了,猴子。」
  長政小聲地對良晴如此說道。
  這個傢伙明明是男人,但吐息之間卻飄散著一股芳香。是因為他的衣服特別用薰香薰過的關係嗎?怎麼看都是妨礙本大爺開後宮的絆腳石啊──一想到這裡,良晴不禁嘖了一聲。
  「猴子,我猜你也跟我一樣,是為了拉攏半兵衛而來的吧?我們再互鬥下去也只會兩敗俱傷罷了。不如就暫時休兵,讓我們在半兵衛面前扮演好近江商人和尾張浪人的角色,你意下如何?」
  「長政,就你的水準來看,這個提案倒是不錯。我答應你……不過能夠挖走半兵衛的人一定是我!話說回來,你是為了搶在信奈前拿下美濃,所以才會採取這種行動吧?太卑鄙了。」
  「凡是看上眼的城池和女人,我一定都會攻陷。對信奈殿下而言,與其跟你這種下賤的猴子糾纏不清、耽擱婚期,倒不如早點成為我的妻子還比較幸福吧。」
  「犬千代,朱槍借我。我要一槍捅死這個傢伙。」
  「……良晴,先沉住氣。」
  就在三人你一言我一語、互相挑釁叫囂的時候──

  「初次見面,我是竹中半兵衛重虎。」

  究竟是什麼時候出現的呢?
  只見一名皮膚白皙、身材高挑的青年就躺臥在廂房的正中央。
  「哇啊啊啊啊!嚇我一跳!?」
  「居然連我也沒注意到這個人的氣息?什麼時候來的?」
  「……嚇到,腳軟了。」
  竹中半兵衛終於在三人面前現身了。
  外表看上去就跟戰國遊戲的角色形象差不多。
  年紀大概在三十歲上下。
  可能還要再年輕一點。總之看不穿他的實際年齡。
  宛如狐狸的消瘦臉頰、細長的鳳眼,看起來就像是個充滿謎團的神祕陰陽師。
  他的膚色宛如雪白般剔透、體型纖瘦,身上穿著淺黃色的棉質服飾。
  半兵衛身旁還擺著一頂豎起兩隻角的一之谷形兜。【註:頂部裝飾既高且平,造型有如屏風的頭盔。】
  那是著名軍師‧竹中半兵衛的招牌頭盔。
  即便被良晴、犬千代、長政團團圍住,半兵衛卻仍然若無其事地躺臥在榻榻米上。
  「我叫相良良晴,那邊頭上戴著老虎頭套的孩子是我弟弟犬千代。」
  「……犬‧千‧代‧妹‧妹。」
  「我是近江商家‧槲屋的獨生子‧猿夜叉丸。話說回來……我之前聽說半兵衛大人是一名女性……」
  「呵、呵、呵。如你們所見,我是個英俊瀟灑的美男子,只是比你們虛長幾歲而已……計畫落空了嗎,淺井長政殿下?」
  「嘖,一開始就被識破了嗎?」
  長政不由得咬牙切齒。他一定是認為,假使半兵衛是年輕女性的話,就可以運用自己的美貌、氣概擄獲半兵衛的芳心並策反她,所以才會親自來井之口一趟吧。
  不過,咬牙切齒的男人除了長政以外還有一個。
  「可惡──我知道了,長政!你至今就是用這種手段滲透別人家,然後誘拐他人妻女,藉此拓展自身領地的對吧!」
  「我是猿夜叉丸,而且也沒有欺騙任何人。每個被我摟在懷中的女孩子都無比幸福──別拿我跟你這隻一旦伸手抱住信奈殿下肯定就會被當場砍死的醜猴子相提並論。」
  「閉嘴!要是你敢抱信奈的話,我一定會宰了你!」
  「凡是被我親過的女孩子都會有如置身在桃花源中──」
  「還是把妳的槍借我吧,犬千代!我要在這裡和他決一死戰啦!」
  能不能之後再為那個叫信奈的女子爭執呢?躺在榻榻米的半兵衛打了個大哈欠。
  即便他的裝扮頗為風雅,不過言行舉止卻給人一種懶散的感受。
  「雖然你說得沒錯,不過在進入正題前你也先起身吧,半兵衛。」
  「躺著就行了。我一起身就會覺得累,而且這個姿勢對肝臟比較好。」
  他的聲音怎麼那麼像BL遊戲的帥哥配音員啊……良晴在心裡面嘀咕著。
  長政採取靜觀其變的態度,默默端坐在廂房一角。
  多半是在思考能夠籠絡半兵衛的其他方法吧。
  「三位客人,非常感謝你們千里迢迢來到井之口。首先請品嘗我為你們準備的御手洗糰子還有粗茶吧。」
  半兵衛鄭重地拍了拍手後,一位民女打扮的美少女緩緩走進房內,將大量糰子端到三人面前。少女頭上還長著一對像狼一般的耳朵。
  「喔,好可愛的狼少女~~」
  「……唔,狗比狼可愛。」
  「那個女孩是我的式神『後鬼』。」
  「你說的就是安倍晴明使役的那個式神嗎?」
  「正是。居然知道我們的始祖‧晴明公,看來相良大人智識意外地淵博呢。」
  「哪裡。因為在我出生的那個世界,安倍晴明很有名氣啊。」
  「喔?未來人真是有趣呢。我還以為陰陽道這種東西已經日薄西山了,沒想到竟然在未來很有名啊。」
  「超有名喔。不過為什麼式神‧後鬼是狼少女啊?她究竟是人類還是妖怪?看起來完全不像鬼耶。話說回來,尾張也沒有妖怪、幽靈那種東西耶。」
  那是因為尾張有著與異國人士來往的港都,人心都沉迷在金錢、商品當中啊──半兵衛露出如狐狸般的笑容。
  「咦?這話怎麼說?」
  「世間萬物皆由陰陽形成。陽為實體,也就是『物』;陰則是不具形體的『氣』。以陰陽道為首的古代咒術,所使用的咒語、言靈就是操控這股氣的技術。然而,如今世上的陰之力已逐漸衰頹,這是因為陽──實體的力量過於強大的關係。而且伴隨著人口增加,氣之力衰退、物之力轉強的潮流已經無法逆轉了。」
  「呃……『陽』指的是物質嗎?」
  「用你的未來語應該是這麼說吧。平安王朝時代的氣之力比當今的戰國時代還要強盛。因此,即便失去了肉體這樣容器,死去人類的強烈恨意也不會就此消散,反而能夠以詛咒的形式輕易地留滯在人間,那就是怨靈、鬼、妖怪以及幽靈。心懷怨恨的人類其魂魄很容易在死後化為怨靈,為人世間帶來災厄。因此,和尚與修行者會運用法力,陰陽師會利用陰陽術,神官則是會將怨靈封印在神社當中,藉著各式各樣的手段來超渡惡靈,抑或是降妖除魔啊。」
  「你的意思是妖怪、鬼這些東西原本都是人類嗎?」
  「儘管有極少數是『器物』、『植物』、『動物』化為『付喪神』或是『精怪』的例子,不過大部分都是人變成的。因為人類的意志力相當強悍──有些人是因為心懷怨恨而化為怨靈,也有人是由於生前忤逆了當權者而被冠上『非人』之名詛咒而變成『被附身者』的。儘管在大地之氣變弱的現今無法使用,不過剝奪人類之名、強加非人之名的咒術在當時可是很強悍的。狐、狸、狼、貓、蜘蛛、烏鴉、河童、熊、狗、鬼等等,被冠上非人之名的家族將會受到村里放逐,只能在山中、河邊生活,其中甚至真的會有人獲得那些非人生物的力量,進而化為半人半獸。像是被詛咒而成為鬼的人,就會經歷半人半鬼的『產生』過程呢。」
  「所謂的被狐狸、犬神附身原來是這麼一回事啊!?」
  「是的。被狗附身的人就是犬神一族;被烏鴉附身就成為烏鴉天狗:被貓附身的一群人則成為本貓寺一族;而後鬼則是被狼附身喔。我們陰陽道的始祖‧安倍晴明公正是被狐狸附身。我也因為這副長相而被說是遭到狐狸附身喔。」
  「這麼說來,戴著狸貓耳裝飾的松平元康就是被狸貓附身囉?」
  「那只是崇拜狸貓而已。他們的狸貓附身者血統也隨著世代更迭而漸漸薄弱了。半人半獸的血統會隨著大地之氣弱化而逐年衰弱。如今還保有半人半獸血脈與力量的人類,大概只剩下大阪石山的本貓寺一族了。」
  「石山的寺院不是本願寺嗎?」
  「不對,不是本願寺。大家都稱為本貓寺喔。那裡的住持是被貓附身。不過,就算擁有半人半獸的身體,所有世上的生命都會隨著肉體老化而死去。然而,帶著強大詛咒、怨恨的人在死後會以詛咒的形式留存於世上──到這個地步就不算是人類,畢竟他們也沒有肉體了。只要以被詛咒束縛而聚集起來的氣沒有散去,他們就不會死去。那樣的存在則是被稱為怨靈或是鬼。尚且殘留生前意識、恨意的是『怨靈』,而忘掉那些意念化為純粹詛咒的存在則是『鬼』。另外,被動物附身成為半人半獸者其靈魂外觀與動物相近,這就是所謂的妖怪了。」
  「所以說後鬼是式神還是妖怪呢?」
  「可以說兩者兼具吧。沒有肉體、光以詛咒狀態存在的妖物與陰陽師締結契約後就會被稱為式神。換句話說,之所以會被稱為式神,不過是因為地位不同罷了,其內在還是鬼、怨靈、妖怪之類的。因此,一旦在使役式神的過程出了錯,施術者就會立刻遭到反噬的。根據陰陽師的實力,可以使喚的式神等級也有差別。萬一召喚了超出自身能力的式神,契約失敗的下場就是死。」
  面無表情送上糰子後,後鬼不知為什麼晃起狼耳朵一臉高興的溜出了房間。
  「嗯──她看起來沒有那麼恐怖啊──而且還超可愛的。重點是獸耳女孩有著與人類女孩不同的風味。光是想到那不是裝飾品,而是真正的狼耳朵,這點就讓人感覺超萌的耶。」
  「順帶一提,她的靈力很強喔。」
  「等一下,半兵衛。這麼說來,只要雇用大量式神的話,本大爺就可以成為獸耳女孩後宮的萬人迷主人了嗎!?如此一來不就可以實現與藤吉郎大叔的約定嗎?」
  「你說的後宮是酒池肉林故事裡面的後宮嗎?……我還是第一次看到你這樣的男人啊。」
  「咳咳,當我沒說」發現淺井長政正冷眼他看後,良晴連忙清了清喉嚨拉回話題。
  「半兵衛。要是大量雇用式神投入戰爭的話,那不就戰無不勝了嗎?該不會你已經在與織田家的戰爭中這麼做了吧?」
  「別強人所難了,相良良晴。我不是說過大地之氣已經衰弱了嗎?如今的怨靈、式神已經做不到過去那種在紫宸殿打雷劈死政敵,或是用丑時參拜咒殺情敵那種誇張的事情了。」
  「過過過過去的陰陽師做得到那種事情喔!?」
  「那是以前。不過,氣之力已經逐漸衰退。特別是這數十年來衰退的速度尤其嚴重。日本充滿了人,他們墾荒開田、加速金錢流通,最後還開始量產種子島火槍那種南蠻兵器。這股趨勢是單向的,無法逆行。相信怨靈還有陰陽師總有一天會因此而消失吧。不過,那些怨靈就算力量被削弱了,但並不代表他們會就此消滅,而這也是亂世至今依舊持續的一個原因。守護京都的陰陽道總帥‧土御門家已經拋棄保護京都的任務逃到若狹避難了。正因為如此,如今的京都充滿了囂張跋扈的怨靈呢。」
  「可是你的力量很強吧?」
  「和其他陰陽師比起來算強吧。然而,能夠召喚的式神數量、等級、強度不只看術者的能耐,而且還受到時代與當時大地『氣』之強弱限制。由於不具實體、只以詛咒形式存在的存在得吸收大地之氣才能夠在這個世界現形,而且能夠現形的持續時間是有限的。要有各種前置條件才能夠展現力量的氣之力完全不是本來就存在的實體之物對手,否則陰陽師早就輕易奪得天下了。更何況『氣』之力正在逐年衰退──現在已經和『姬巫女』開闢『氣道』以統治『大和國』的神話時代不同了。」
  「……現在正是平安王朝至中世紀這段怨靈時代剛剛進入嶄新人類時代的轉換期,因此社會才會產生動亂吧。」
  「儘管你偶爾說出口的猴子語讓人有聽沒懂,不過大致情況就是這樣吧。這個世界正準備從滿是陰暗妖物、詛咒、怨靈的時代逐漸轉變成人類的時代。這場持續百年的戰亂可說是孕婦產子時的疼痛期吧。」
  現在我侍奉這個竟然想讓美濃回歸過去時代的齋藤義龍到底有何意義,這實在是令人疑惑啊。不過,既然堅信理論、發下不畏神鬼豪語的織田信還沒能跨越我這道障礙,那就說明了人類時代尚未到來呢──半兵衛笑著說道。
  「就算引進南蠻最新式的兵器,信奈依然對竹中半兵衛束手無策。陰陽師的力量不是減弱了嗎?為什麼還會這樣啊?」
  「那是靠我的『兵法』之力,是以指揮官的聰明才智贏得的勝利,與式神、鬼毫無關係。頂多是在戰場上面運用陰陽術召喚些許霧氣而已。」
  「那還是很強啊!那陣濃霧可是伏兵戰術和迷宮戰術成功的關鍵耶!」
  「沒那回事。就算不用召喚霧氣的法術,只要會預測氣候的話任誰都可以做到,就像織田信奈在桶狹間掌握雷雨時機一樣。我當然是做得有些過頭啦。都是因為齋藤義龍還有他的親信完全不信任我,以及那些對竹中半兵衛戰術不理解的地方豪族無法好好調度士兵的關係,才使得大魚逃掉了。不僅道三逃到了長良川,堪稱必殺的十面埋伏也失敗了。戰爭的重點在於人和,也就是主子與臣屬間的默契。光靠軍師的計畫是無法達成完美勝利的。如今的美濃缺乏人和。看來美濃與尾張的戰爭恐怕會拖很久吧。」
  「是這樣嗎?感覺你看起來也不像有意殺害道三老爺子還有信奈耶……畢竟吃了那種敗仗兩次,織田軍卻沒死多少人,簡直就像是竹中半兵衛在測試信奈一般,要把她培育成可以獨當一面的戰國武將似的。」
  「或許是如此吧。『竹中半兵衛』不好殺伐,你這個被猴子附身的傢伙意外地挺聰明呢。呵呵呵。」
  「喂喂喂,半兵衛!我不是被猴子附身啦──!」
  一直靜靜聽著半兵衛解說的淺井長政輕聲說:「這麼說來,儘管半兵衛大人身為使用古怪妖術的古老陰陽師後裔,但也是個熟悉人世戰爭兵法的天才軍師呢……真是令人肅然起敬啊。如果無法拉攏半兵衛大人的話,就不可能攻下稻葉山城了吧。」良晴與犬千代也情不自禁地點頭認同。
  「糟糕!我竟然認同長政這個傢伙說的話了!」
  「無論如何,幾位遠道而來還是辛苦了。請先享用這些抹上八丁味噌的糰子吧。」
  仔細一看,後鬼端來的糰子不是普通的御手洗糰子,上面還細心抹上一層厚厚的三河特產‧八丁味噌。
  接著又將蒸氣騰騰的熱茶倒入杯子,看起來相當好喝。
  「那是我最愛的點心,飛驛特產的御手洗糰子。由於飛驛的米不怎麼好吃,因此有許多人喜歡把米飯做成糰子來吃。最近連美濃也開始流行這一套了。」
  半兵衛得意洋洋地解說著。
  「畢竟稻葉山城是取水不易的山城。因為考量到了守城戰時沒水煮飯的狀況,所以平日就會把米飯做成容易食用的御手洗糰子當成存糧呢。」
  「哎呀~~正好覺得口渴,那我就不客氣了。」
  「……糰子,好像很好吃。我咬。」
  良晴和犬千代開始享用起糰子和熱茶。
  不喜歡那古野食物的長政則是皺著眉頭表示:「我對味噌糰子不太……」遲遲沒有動作,為什麼尾張人總是喜歡在甜甜的糰子上面塗上苦澀的味噌呢?他無法理解這點。
  「長政也吃吃看嘛!好喝、真好喝啊!這茶的溫度恰到好處耶。疲倦的胃袋都獲得了適度放鬆了呢!」
  「……好吃、好吃。味噌糰子,帶點苦味特別好吃。」
  儘管聽說竹中半兵衛個性古怪,長得又像狐狸妖怪,不過沒想到他其實是個好人呢。如果誠懇地向他說明我們希望他加入信奈陣營的來意,說不定他就會答應喔。
  良晴和犬千代露出喜悅的笑容點了點頭。
  不過──
  「呵呵呵,哇哈哈哈哈!」
  看見讚不絕口一直續杯的良晴,還有嘴裡塞滿糰子、滿臉都是味噌的犬千代,半兵衛像是變了一個人似地捧腹大笑。
  充滿朝廷貴族氣息的端正五官頓時扭曲起來。嘴巴往左右大大裂開,模樣彷彿妖怪一樣。良晴、犬千代、長政都面面相覷。
  「啊哈哈哈哈。本來還對破解了『十面埋伏之計』『石兵八陣』的尾張武士有所期待,沒想到這麼容易就被這種程度的惡作劇騙到了!太蠢了!呵呵呵!」
  「半、半兵衛的臉完全變成狐狸了?好可怕啊,犬千代!」
  「……嚇。」
  眾人回神時,半兵衛的臉已經變成狐狸,尖尖的嘴巴旁邊長著鬍鬚,屁股也長出了尾巴。血盆大口中隱約可以看見尖銳的獠牙。
  良晴與犬千代害怕得緊緊抱在一塊兒,身體抖個不停。
  「裝神弄鬼!你是狐妖嗎!?」
  長政不假思索伸手握住刀柄。
  「惡惡惡惡惡作劇?莫莫莫莫莫非茶和糰子裡面摻了毒藥?」
  「……這麽說來……肚子好痛……良晴。」
  「我也覺得越來越不對勁了……!喉嚨裡面似乎有股怪味……!」
  「純粹是普通的惡作劇,沒下毒啦。」
  化為狐妖的半兵衛一邊奸笑一邊起身。
  「我只是施展陰陽術的障眼法罷了。你們剛才喝下的茶其實是馬尿,塗在糰子上面的味噌其實是馬糞。」
  咳咳咳咳咳咳!
  「嘔噁噁噁噁~~!你給我喝了什麼啊~~!」
  「……吃了……好多馬糞……犬千代,要切腹。」
  「冷靜點,犬千代,別切腹啊!吐出來,把馬糞糰子全部吐出來啊!」
  「……今天受到如此屈辱,沒臉回去見公主大人了。」
  「冷靜下來,只要暫時避免和信奈間接接吻就行了!」
  「……嘔噁噁、嘔噁噁……不行,吐不出來。」
  太好了……幸好我沒吃……長政在發抖的同時鬆了一口氣。
  「呵呵呵呵呵。」
  「王八蛋~~居然敢耍我們!我生氣了!」
  狐狸半兵衛一副事不關己的模樣,伸出了長得嚇人的舌頭。
  「喔~~原本前來拉攏我的使者如今想要殺我嗎?真是可笑。」
  「嗚……」
  「相良良晴、淺井長政,要是你們肯把這些馬糞糰子吃完再向我下跪磕頭的話,要我離開齋藤家加入你們也可以喔。怎麼樣啊?」
  長政小聲嘀咕了起來。我我我我、呃呃呃、唔唔唔。只要吃下這個的話,信奈和尾張就會變成我的。可是……味噌已經夠討厭了,何況是這……這種東西……
  「等等,糞便和味噌一樣都是發酵物,差別只在於一個是吃下去後才會發酵;另一個則是在吃下去前就發酵過了。只要這麼想的話,其實兩者的差異不大……才怪!我、我、我……唔、唔、唔唔唔~~」
  面對眼前的馬糞糰子,抱著胳膊、冷汗直流的長政抱陷入沉思當中。
  良晴也抱著腦袋一邊「嘔!」地催吐,一邊不斷思考。
  「反正已經吃不少了……乾脆一不做二不休……不、不過,已經知道是馬糞還去吃的話……總覺得會在入口的瞬間全部吐出來啊……!」
  那麼──會為了信奈甘願去吃馬糞的人到底是誰呢?
  艱難的抉擇!
  唔、唔、唔。
  「哼──!怎麼可以輸給尾張的猴子……看我的!」
  為了達成野心!心意已決的長政拿起糰子串張大嘴巴!
  良晴被逼急了!
  「可惡!要是我在這裡落敗的話,信奈就得和這個傢伙結婚了……!」
  要捨棄武士的榮耀與男人的尊嚴吃下這些馬糞糰子,然後向討人厭的狐狸半兵衛下跪磕頭嗎?還是……啊……還是要──
  (又吃馬糞又給妖怪下跪,做出這種事還算是男人嗎!可、可是、可是,假如此時不乖乖屈服的話,信奈她、信奈她……!該死!)
  看見良晴內心掙扎的模樣,犬千代握緊朱槍,毫無預警地朝著半兵衛的胸口刺了過去。
  「……喝!」
  噗嗤!
  伴隨著「啊──」一聲淒厲慘叫,狐狸半兵衛在原地轉了一圈後無力地倒在榻榻米上。
  妳在做什麼啊!長政扔掉手中的糰子快步跑到狐狸半兵衛的身邊。
  「沒、沒呼吸了……!你們兩個傢伙果然打從一開始就想暗殺半兵衛嗎!」
  「……不是。」
  「犬犬犬犬千代,妳怎麼把他刺死了啊!?」
  「……對方是妖怪化身……再說就算是為了公主大人,犬千代也不想看到吃下馬糞糰子又給人下跪的良晴。」
  「話雖如此……!」
  「……良晴。」
  「又怎麼了!?」
  「身為一名武士絕對不可以隨隨便便向人低頭。即便要向人低頭,也不可以卑躬屈膝,不能捨棄自身志氣。否則的話,良晴就不配當一名武士。因為良晴過分擔心公主大人,所以迷失自我了。」
  臉頰微微漲紅的犬千代一反常態地很多話,同時用手上的朱槍戳了戳倒地不起的半兵衛,然後又將半兵衛翻過來檢查。
  「雖然妳說得有道理,不過我怎麼覺得妳是因為受騙而吃下馬糞糰子,所以盛怒之下也迷失自我了啊!?」
  「……錯覺。」
  「而且還仔細確認他是不是真的死了。恨意也太深了吧?」
  「……想太多。」
  「這下子該怎麼辦啊?難道要回去向信奈報告我們假扮浪人把半兵衛殺了嗎?信奈的名聲會一落千丈啊。」
  「……啊,糟糕。」
  儘管慶幸自己不用吃馬糞糰子,不過我親眼目睹了一切。我要把這件事情張揚出去──長政如此說道。
  「大事不妙了,犬千代!快、快、快點設法讓半兵衛活、活、活過來啊!」
  「……還好嗎?半兵衛大人。我戳、我戳、我戳。」
  ……
  ……
  ……
  「……用槍戳他也沒反應,就像屍體一樣。」
  「肯、肯、肯定只是學狸貓裝死罷了!像他這麼厲害的陰陽師,怎麼可能這麼容易死掉嘛?」
  「……狐狸在學狸貓裝死,這個好笑,噗。」
  「現在不是傻笑的時候啊!」
  「……良晴,要不要和犬千代一起逃亡,去畿內那邊說相聲賣藝呢?」
  「太天真了!畿內相聲界沒有妳想得那麼簡單啊!妳再等十年吧!」
  「……大受打擊──」
  這下子該怎麼辦?
  犬千代和良晴不約而同地抱著頭癱坐在榻榻米上。
  「糟了!看在不知情者的眼裡,我不就跟暗殺半兵衛的共犯沒有兩樣嗎?」
  察覺到這點的長政也不由得兩腿一癱、跌坐在地。
  不過,正當三人回神時,狐狸半兵衛的屍體卻如同幻影般消失得無影無蹤。
  只留下一朵閃爍金色光輝的小小苦櫧花靜靜置於榻榻米上。
  「嗯?犬千代,這是怎麼回事?半兵衛呢?」
  「……好奇怪。榻榻米上沒有半點血跡。」
  「有人在那裡!」
  房裡還有另一個人!
  淺井長政俐落地抽出懷中小刀擲向廂房深處的柱子。

  「……呀!……請、請、請、請不要……欺負人家……」

  對方看來嚇到腿軟了。
  只見一名嬌小女子從柱子後面滾到良晴腳邊。
  身體比嬌小的犬千代還要小上一號。
  烏溜溜的大眼睛、長長的睫毛,看起來柔弱無比的少女。給人一種「像是小松鼠」的感受,不過──
  「……不要欺負人家……嗚嗚、嗚嗚……」
  「放心放心,我不會欺負妳啦。」──就在良晴反射性上前安慰她時,不停啜泣的少女突然「嘿!」一聲拔出腰間的名刀「虎御前」擲向良晴的眉心。
  儘管良晴在千鈞一髮之際上半身後仰避開,但還是忍不住發出尖叫,同時內褲也尿溼了一點點。
  「唔喔喔喔喔喔喔!?好危險啊啊啊啊啊!?」
  少女身子一縮,看起來越來越害怕了。
  「……嗚……果、果然還是要欺負人家對不對……你開始想欺負人家了對不對……嗚嗚、嗚嗚。」
  「沒那回事,我不會欺負妳!所以別再暗算我啦!」
  「大……大嗓門的男人好可怕,要被欺負了……嗚嗚、嗚嗚……」
  「啊~~是我不好、是我不好。我沒有生氣喔~~我是站在妳這邊的~~沒什麼好怕的,先把眼淚擦一擦……為了證明我沒有敵意,我把妳的刀還給妳❤來,拿好囉❤」
  總覺得良晴的語氣聽起來好猥褻──犬千代瞇細了眼睛。
  「哪裡猥褒了啊?」
  「……對小孩子講那些話,有種說不出的猥褒感受。」
  「妳想太多了吧!?」
  「……嗚……我已經十四歲了……」
  「聽到沒有?犬千代。半兵衛已經是成熟的lady囉?」
  「……成熟的雷帝?」
  「嗚嗚……謝謝你……喝!」
  「不是叫妳別再哭到一半暗算我了嗎!?」
  犬千代喊了一聲「危險!」從少女手中奪下短刀。
  「……這把刀是有名的『虎御前』,這個女孩是真正的竹中半兵衛。」
  犬千代一邊點頭一邊如此說道。
  良晴和長政同時發出驚呼。
  「咦咦咦?這個愛哭的女孩子就是讓信奈束手無策的──」
  「大名鼎鼎的大軍師‧竹中半兵衛?真是難以置信。」
  良晴至今仍然有些半信半疑。儘管眼前的少女確實臉色蒼白,看起來體弱多病的模樣,與史實描述的竹中半兵衛特徵吻合,不過真的是她嗎……?那個恐怖的「十面埋伏之計」與「石兵八陣」是這個哭哭啼啼小女孩的傑作嗎……?
  「……是的,沒錯……我就是竹中半兵衛……不要欺負人家……嗚嗚、嗚嗚。」
  這時候,長政陷入沉思(那個一臉庶民樣的猴子似乎很會討小孩子歡心,我能夠搶在猴子之前拉攏半兵衛嗎?),而良晴則是若有所思(糟糕,這個傢伙比寧寧還難應付耶。),良晴連忙撫摸半兵衛的頭,試圖藉此緩和半兵衛的戒心。
  連手的動作也越來越猥褻了──犬千代說道。
  「嗚嗚……我不會再惡作劇了,所以請不要欺負……我貼!」
  「別把九字五芒星符【註:日本古時的兩大陰陽師‧蘆屋道滿與安倍晴明所使用的陰陽道紋印,九字紋是以由橫五、縱四的線條構成】貼到我額頭上啊!」
  「喝──!竹中半兵衛的替身‧前鬼在此復活!相良大人,覺悟吧,我咬!」
  「慢著!別突然召喚式神啦!?好痛、痛痛痛痛痛痛!血?我的脖子流血啦啊啊啊!?」
  「看吧……你生氣了,果然生氣了。啜泣啜泣啜泣……」
  「喂──!!!!分明是妳惹我生氣的耶────!!!!!!」
  嗚、嗚嗚、嗚嗚……
  喝──!居然敢弄哭我家主人,我要你付出代價!咬咬咬!
  等、等一下!這樣下去我會失血過多的……犬千代救我啦──!
  ……被小孩子虐待還樂在其中的良晴,說有多猥褻就有多猥褻。
  「哇!半兵衛,那些人是妳的家臣!不是來欺負妳的!不能派式神懲罰這些人啊!」
  眼前的光景有如阿鼻地獄。原先擔憂的「半兵衛大哭大鬧」事態終究發生了。
  打發樓下浪人們的安藤伊賀守連忙跑進廂房。
  「非常抱歉,良晴大人!這個孩子從小就集體弱多病、內向、身材嬌小這大三屬性於一身,經常受人欺負,因此每當她面對初次見面的對象時都會設下圈套或是派出式神捉弄對方,好試探對方是不是會欺負自己啊。」
  「普通人被整成這樣不生氣才奇怪!喂,大叔你不快點想想辦法嗎!」
  「嗚嗚……生氣了……生了好大的氣……」
  「竟敢又弄哭我的主人,罪該萬死!喝──!」
  「我沒生氣啦,半兵衛!我沒生氣,所以求求妳快制止前鬼好不好!」
  「……好吵。」
  「如果能讓猴子死在這裡的話,信奈殿下就是我的了……」
  「那些糰子不是糞便,是真正的御手洗糰子。茶水也不是馬尿。前鬼只是喜歡作弄別人而已」。安藤伊賀守一邊冒冷汗一邊解說「真正的」半兵衛與身為「替身」的前鬼,還有明天要前往稻葉山城的事情。
  半兵衛的身體原本就很虛弱,所以才會在故鄉過著晴耕雨讀的隱居生活。沒有什麼特殊原因的話,她並不打算仕宦齋藤家。這不僅僅是她個性軟弱、害怕面對他人的緣故,也是因為她已經預料到,如果捲入了奪取美濃的齋藤道三與其子義龍的爭端,還有以養父‧安藤伊賀守為首的西美濃三人眾與東美濃豪族的派系鬥爭,便會耗損掉她原本所剩無幾的精神還有體力。
  現在半兵衛之所以得到義龍身邊當他的軍師,是因為對道三掀起反旗而掌握美濃實權的義龍以「如果你不來,我就認定安藤伊賀守有意謀反」為由出言威脅的關係。安藤伊賀守是支持道三派的,如果半兵衛堅拒出山的話,安藤伊賀守就會被義龍整肅吧。然而,若是與當上美濃國主的義龍開戰,這樣就形同謀反了。謀反這種事情不適合重視情義、個性軟弱的半兵衛,而她也不可能做出這種事。
  迫不得已,半兵衛只好在長良川之戰還有與織田信奈交戰時以軍師身分指揮部隊。
  不過因為半兵衛的健康問題以及「害怕面對他人」的個性,所以她會先詳細制定「十面埋伏」等戰術,再讓作為替身的前鬼代替她在戰場上面發號施令。
  換句話說,儘管隱身幕後卻還是能夠運籌帷幄於千里之外,半兵衛真不愧是軍師呢──安藤伊賀守驕傲地感到自豪。
  「不過半兵衛實在太強了,用兵若有神助。再加上有謠言說半兵衛是女武將,出現於戰場上面的卻是個狐狸臉的男性假半兵衛,如此更加深了眾人的疑惑。原本地方上盛傳代代以陰陽道維生的竹中家是『被狐狸附身』。既然竹中家出了絕頂聰明的神童,那一定是狐狸的孩子──結果人們一開始就懼怕半兵衛,而這也是半兵衛不敢面對人群的原因之一啊。」
  「原來如此。既然先有了那種謠言,長得像狐狸的前鬼還以半兵衛的身分出現,再加上能呼喚濃霧、使用詭異戰術擊敗織田軍。大叔,看來她肯定被眾人懷疑是被狐狸附身了。」
  「對從以前就認識半兵衛的我們西美濃三人眾而言,半兵衛是狐狸附身者的謠言不過是人們害怕陰陽師而編出來的無稽之言。然而,一直想剷除我們的那些東美濃傢伙卻利用這則謠傳打算加害半兵衛。被逼到長良川的道三殿下之所以能夠逃出生天,而十面埋伏之計也受挫的原因,這都是因為齋藤義龍對半兵衛的異能和狐狸附身的謠言疑神疑鬼,而且身為其寵臣的東美濃豪族‧齋藤飛驛守也不斷向他進讒言所致。」
  「讒言?齋藤家還真是欠缺人和啊。」
  「而且飛驛守不僅沒有因為多次進讒而受到責難,甚至還被義龍殿下視為能幹的謀臣而備受信賴。半兵衛接連打了勝仗卻又放走道三,還讓織田軍連續兩次幾乎毫髮無傷地撤退,飛驛守因而深信半兵衛有謀反的意圖。據說這次急召半兵衛進城就是飛驛守的主意。我擔心半兵衛明天會不會在稻葉山城遇害。如果運氣好的話只會被軟禁,但最糟的情況可能會被殺,所以才會緊急徵募武功高強的武士啊。不過,美濃武士都忌憚意圖剷除半兵衛的那些傢伙,這個時候最好找與齋藤家沒有關係的一般浪人啊。」
  「原來是這樣啊。不只是為了壯大進城時的聲勢,也是為了防止被人軟禁或暗殺,所以才找來武士助陣……也難怪半兵衛會這麼害怕了。」
  「當然,如果有其他地方來挖角的使者,我也考慮過讓半兵衛就此逃出美濃。不過,當事人半兵衛的想法則是──」
  「……嗚嗚。謀反是不對的……謀反是不義之舉。」
  「就是這樣。她是個非常厭惡謀反行徑的孩子。她明天會進城向義龍殿下坦承使用替身的事情以請求諒解。」
  「事情經過我知道了,保護半兵衛大人的任務就交給我吧」淺井長政一口答應了,而良晴也跟著喊說:「我也是」。結果因為太大聲的關係又把半兵衛嚇哭了,讓前鬼生氣地說:「竟敢弄哭我家主人」朝著良晴撲了過去。這個式神也未免對半兵衛保護過度了吧!──良晴一邊在胸前交叉雙手抵擋前鬼的猛踢一邊這麼想著。
  「三位!明天前往稻葉山城就職時還請諸位務必好好保護半兵衛!別她落入那些傢伙的圈套啊!」
  看來要把個性怯懦的半兵衛挖角到敵國是不可能的,但又不能就這樣放著她不管。接下來該怎麼辦啊……良晴在與不停發出「嗚~~」「嘎~~」狐狸吼聲的前鬼打成一團時不禁嘆了一口氣。

  隔天早上。
  半兵衛主從一行人登上了別名金華山的稻葉山。金華山這個別名是源於每當山上苦儲花盛開時,整座山都會被染成金黃色的緣故。
  齋藤義龍的居城‧稻葉山城就是把這座金華山當成天然要塞的巨大山城,標高約三百三十公尺,北有清澈的長良川流經,東鄰惠那山、木曾御岳山,西有伊吹、養老、鈴鹿等群山綿延,而山城下的井之口町以南有水勢湍急的木曾川構成天然壕溝,可以阻礙尾張進軍。
  不僅如此,聳立於井之口東北的金華山甚至可以媲美鎮守京都東北方「鬼門」的比叡山。
  「以王都的角度來看,井之口町正好符合所謂的『背山臨水』之勢,井之口町和稻葉山城都是體現陰陽道之理的王都,也難怪有意問鼎天下的蝮蛇大人還有織田信奈會如此重視這座城了。」
  彷彿陰陽學導遊一般,半兵衛一路上滔滔不絕地向新進家臣們說明。她身上沒穿戴甲胄,仍然是一席淺黃色棉質輕裝。
  「因為甲胄很重……嗚嗚。」
  半兵衛併著兩腳優雅側坐在有如驢子的小馬上,看上去就像個大家閨秀。
  「因為大匹的馬人家會怕……嗚嗚。」
  就算是女孩子,好歹也是一名武士,如果軟弱成這樣的話,想不被人欺負都難啊……良晴牽著半兵衛所騎的小馬輕聲嘆氣。
  「半兵衛,背山臨水是什麼意思啊?」
  「這個……要是城鎮附近沒有河川的話,就會缺乏水資源而難以發展不是嗎?另一方面,假如城鎮附近都是平原而沒有高山,防禦面就會相對薄弱起來。因此,要當成王都發展的城鎮最好同時兼具山、河這兩樣地形要素。」
  原來如此,所謂的陰陽道和風水都是有理可循的啊──良晴點了點頭。
  儘管身為式神的前鬼、後鬼其存在超乎常理,但還是令人難以接受,說不定那只是一種障眼法罷了……不過,如果式神只是幻覺的話,脖子上面的咬痕又該如何解釋呢?
  「昨、昨天試探了大家,真的很抱歉,我已經反省過了。」
  瞄到良晴脖子上的繃帶後,半兵衛輕輕「呀!」了一聲,頻頻向三位新進家臣低頭致歉。這樣都讓人搞不清楚誰才是主人了。
  「我我我我我從以前就經常被別人欺負……我是個OMENKO(怕生的孩子)。」
  「喔~~原來半兵衛是……咦……咦咦咦咦咦咦!?」【註:OMENKO(おめんこ)與女性生殖器官的日文發音類似。】
  「呀……我是個OMENKO,真的很對不起、對不起,嗚嗚。」
  看到良晴一臉疑惑地「咦咦咦咦咦咦咦~~!?」個不停,於是犬千代向他解釋了OMENKO在美濃方言的意思是「怕生的孩子」。
  「是的。所以在遇到初次見面的男性時,如果不先確認對方會不會欺負人的話,我就會OMERU的……嗚嗚。」
  「O……OMERU是~~?」
  美濃方言裡的意思是「怕生」──犬千代再次充當翻譯。
  「……良晴肯定想到下流的方面去了。」
  「原、原來是這樣啊!我完全不在意喔!半兵衛好可愛啊!」
  良晴笑了笑。
  「……良、良晴大人打算疼愛我嗎……所謂的疼愛就是糾眾欺負人對不對?所以你是想找一大群家臣對我……嗚、嗚嗚。」
  「想到哪裡去了!?妳誤會啦!」
  「誤會了嗎……你生氣了?」
  「我沒生氣啦。不過話說回來,半兵衛,妳過去之所以沒有仕宦齋藤家,難道是因為稻葉山城裡面有讓妳害怕的人嗎?」
  「前任國主的腹蛇大人是個很可怕很可怕的人……(抖抖、抖抖、抖抖)。」
  「原來如此,也對。那個老爺子確實很可怕。」
  「新任國主‧義龍大人比蝮蛇大人還要溫和許多,不過身高六尺五寸的彪形大漢還是很可怕……」
  「不要對別人的外表那麼苛刻啦。」
  「對不起!……你要欺負我了嗎?」
  「沒人要欺負妳啦!半兵衛,我想妳應該更害怕帶兵打仗吧。真虧妳還能下定決心出仕齋藤家耶。」
  「……因為如果一直拒絕的話會被懷疑有二心……而且尾張有蝮蛇大人和第六天魔王──織田信奈大人,這兩個人都很可怕。一想到尾張大軍意圖攻打美濃,我就擔心得晚上睡不好,無論如何都要設法擋下尾張的攻勢才行……(抖抖、抖抖、抖抖)。」
  啊,原來如此──良晴點了點頭。
  「……公主大人和蝮蛇殿下都太惡名昭彰了。」
  一旁的犬千代補充說道。
  「相較之下,我聽說近江的淺井長政是個義薄雲天的勇將,風評極佳。」
  長政從旁插話。
  「哼!那種只會誘騙女人的傢伙算哪門子義將啊。」
  「閉嘴,你這隻滿口味噌的尾張猴子。」
  「少囉唆,近江的小白臉猴子。」
  感情真好──犬千代表示。
  「「哪裡好了──!」」
  「那個……相良大人、長政大人。我不會投靠尾張或近江的……要是背叛義龍大人的話,我一定會被他怨恨、欺負的……尤其是尾張有蝮蛇大人還有織田信奈,要我加入尾張是絕對不可能的……嗚嗚、嗚嗚。」
  哇,我們的企圖穿幫啦!良晴頓時慌了手腳。
  誰叫你說話那麼大聲,尾張臭猴子──長政低聲抱怨。
  各位,你們要提防義龍大人身邊的親信喔──槌著腰走在隊伍最尾端的安藤伊賀守開口了。
  「不曉得那些人會準備什麼陰謀來對付半兵衛啊。」
  「……(發抖)。」
  「我說大叔啊,你講話太沒顧忌了!都已經決定進城了,要是現在就把半兵衛嚇壞了該怎麼辦啊?」
  「喔,說得也是。抱歉吶,半兵衛。」
  「我不要緊的,叔父大人。因為金華山上有許多松鼠……好可愛……」
  只見嬌小文靜的半兵衛其頭上、大腿不斷有松鼠陸陸續續聚集過來。
  「早安,松鼠們。我帶了『葵花籽』給你們喔。松鼠不會欺負我,所以我最喜歡松鼠了。」
  「……唔,犬千代也想餵松鼠……可是松鼠都不過來。」
  「那是因為妳頭上戴了老虎頭套,牠們多半以為靠近妳的話就會被吃掉了。」
  「……沮喪。」
  松鼠這種動物很罕見。日本不是沒有這種動物嗎?長政提出了這個問題。
  安藤伊賀守解釋說:
  「以前蝮蛇殿下曾經向明國買進松鼠以供食用,後來有部分松鼠逃到金華山。這二十年下來,數量也增加許多了。」
  居然把這麼可愛的松鼠拿來吃……太恐怖了……嗚嗚嗚。眼看半兵衛又開始畏縮起來,良晴忍不住喊一聲「大叔!」制止了伊賀守。看來這位老爹是個想到什麼就說什麼的人。
  「……終於上來了。」

  在這個時代,城堡還沒有所謂的「天守閣」【註:日本傳統城堡的最高建築物。通常是城主的起居室,也是最高權力的象徵。具有瞭望、指揮的功用】。美濃國主‧齋藤義龍的住處位於山腰──一棟由蝮蛇‧道三建造的三層樓房。
  義龍的家臣團正在城裡面七嘴八舌地議論該如何處置竹中半兵衛。半兵衛出身傳說被狐狸附身的陰陽師家族;半兵衛性別不明這點讓她顯得可疑;她在對上織田家、道三時可能有手下留情──這些話題都是對隸屬西美濃三人眾家族的半兵衛看不順眼的東美濃豪族提出來的。
  特別是義龍的心腹──新任宰相‧齋藤飛驛守。為了讓西美濃三人眾與半兵衛失勢,這位眼神有如蜥蜴的狡猾男人用盡了各種手段來激起義龍對他們的猜疑。
  畢竟他好不容易才因為政權輪替而獲得至今寵臣的地位。對飛驛守而言,個人的榮華富貴遠比美濃一國的繁榮以及國防問題還重要。萬一身為敵對派系的西美濃半兵衛靠著在戰場上面活躍而取得優異戰果的話,情勢就對他不利了。由於半兵衛是個隱士,不常在人們面前現身,因此使飛驛守能夠趁此機會大肆破壞半兵衛的名聲。
  身懷超凡才智、能夠客觀地看待大局,不僅無法忍受人世間醜惡的追名逐利,還有骯髒齷齪的惡意、嫉妒、陰謀。對半兵衛這麼纖細的公主武將而言,徹頭徹尾為了一己私利而擾亂朝政的小人,飛驛守是她最無法理解,同時也是最難應付的對手。
  擁有才能卻欠缺勇氣。如果意志如此薄弱的人在武士社會裡面過於醒目的話,勢必會招致心懷不鬼的小人中傷、嫉恨……這就是個性過分溫柔的半兵衛之所以忌諱入世為官的原因。
  「義龍大人。半兵衛的叔父‧安藤伊賀守是道三的左右手,備受道三信賴。半兵衛當時一定有跟安藤同謀,讓道三能夠順利逃往尾張,肯定是這樣的。」
  由於義龍當上美濃國主後重用東美濃的人,使得西美濃三人眾之一的安藤伊賀守立場變得很尷尬,此時他正待在半兵衛的身邊。至於三人眾的另外兩人──稻葉一鐵、氏家卜全則是率先來到義龍的公館駁斥齋藤飛驛守的主張。齋藤飛驛守當時正企圖擬定暗殺半兵衛的陰謀,因此這兩位看著半兵衛長大的頑固大叔下定了決心,就算會惹怒義龍也要為半兵衛辯護。
  「飛驛守!道三之所以能夠在長良川逃走;中止了十面埋伏之計,使得織田信奈得以活著回到尾張,這些不都是你這個傢伙對半兵衛的指揮疑神疑鬼,而且還向義龍大人進讒言所造成的嗎!」
  「說的對!把東西美濃的派系鬥爭帶到戰場上面的人是你!都是你扯後腿,才會讓半兵衛沒辦法立功的!還害得我們無法殺掉織田信奈。你這個弄髒武士之名的卑劣傢伙!」
  「你們給我閉嘴!西美濃眾都是些無法信任的傢伙。在戰場上面現身的半兵衛是個怎麼看都很詭異的男人,根本不像武士。他一定是什麼妖物啊。」
  東美濃眾鼓譟起來──「我也看到那個男人頭上冒出了狐狸耳朵。他一定被狐狸附身了。」「他騙我吃下御手洗糰子後說那是「糞便糰子」,害得我生不如死耶。」「說到底,這個武士時代已經不需要操控怨靈、咒術之流的陰陽師啦。」
  「況且當地還盛傳半兵衛其實是個女孩子!」
  「據說那個狐狸臉的半兵衛是假貨啊!」
  「稻葉大人、氏家大人。如果半兵衛派替身上陣的話,就讓人更懷疑他有意謀反。反正等半兵衛進城之後便知分曉了。哈哈哈哈。」
  飛驛守瞇起眼睛哈哈大笑。稻葉一鐵咬牙切齒,氏家卜全則是漲紅著臉瞪著飛驛守。他們都知道,溫柔的半兵衛無法派一大群士兵上戰場送死。正因為戰事拖長的話會有更多人喪命,所以她比任何人都還要厭惡、害怕這點。半兵衛就是這樣的一個女孩子,因此稻葉還有氏家才會贊成讓前鬼代替她到戰場上面指揮作戰。
  然而,半兵衛溫柔的個性反而成為了敵對勢力用來攻擊她的話柄──諸如飛驛守這樣的小人,只要知道對方不會反擊就會得寸進尺起來。
  身高六尺五寸的巨漢‧齋藤義龍開口了。他滿臉橫肉,長相有如漫畫的塗鴉。然而,那只是外表而已,其實他相當聰明。
  不過,就因為他很聰明,所以當義龍把他深信沒有血緣關係的父親‧齋藤道三趕出尾張後,整個人就變得疑神疑鬼。要是一個人內心滿是猜疑的話,「鬼」就會在內心深處產生。在奪下美濃後,他反而比過去還要不安,害怕會不會有下一個厲害的家臣也仿效他反叛道三的過程以下犯上,用放逐或是暗殺的手段來取代他。這樣的成見一直都在義龍腦中揮之不去,每天晚上都折磨著他。
  儘管以安藤伊賀為首的西美濃三人眾支持義龍謀反,不過他們原本都是道三的心腹,特別是安藤伊賀,絕對不能信任那個看起來粗枝大葉的蠢蛋。
  那個安藤伊賀所培育的陰陽師軍師‧竹中半兵衛更是不能信任。
  儘管義龍不相信狐狸附身之類的中傷謠言,不過半兵衛的確是個運用不可思議指揮能力連續兩次擊敗織田信奈的天才軍師。然而,這不就代表了只要他有意思隨時都可以輕易殺掉義龍、奪取美濃國嗎?
  就算再有才能,不忠心的家臣就不能留在身邊。甚至因為這樣的人太有才能了,讓他活著反而危險。
  是啊,父親大人……倘若道三早點殺掉我就沒事了。就是因為他以為我很無能、小看了我。我絕對不會重蹈父親大人的覆轍──義龍暗自下定了決心。
  「竹中半兵衛。默默來到戰場,連我這個主公都沒有晉見就開始指揮軍隊,打完仗後又擅自回到自身領地。這樣的行徑我無法饒恕。」
  義龍對臣子們如此說道。
  「聽好了。如果半兵衛是男性,那他的個性應該跟安藤伊賀一樣,是個企圖奪取稻葉山城、竊取美濃國的野心家。如果等一下來到這裡的半兵衛是男人,就在他背叛前殺了他。齋藤飛驛,你想個合理的藉口殺掉半兵衛吧。就算身為美濃國主,我也不能隨意地殺掉家臣啊,傳出去會不好聽的。」
  「那倒是。半兵衛鮮少在人們面前露面,而且對出仕也不感興趣。也就是說,他是個自尊心極高的人。那就用偷襲的方式激怒他吧。在半兵衛進城的時候突然羞辱他一頓,藉此激怒他,然後在他於城內拔出腰際的『虎御前』時用企圖謀反的理由殺掉他吧。」
  「很好。你要怎麼羞辱他?」
  「不管再怎麼膽小,如果突然被潑一臉狗尿也會大怒吧?」
  稻葉一鐵和氏家卜全臉色大變地痛罵:「飛驛守,你這個卑鄙小人!」。兩人轉頭詢問義龍說:「如果半兵衛是女的呢!?」。
  「如果是女的,那就是用替身欺騙我。到時候就把她關入大牢,逼她當我的小妾。這樣她的身體就再也不敢反抗我啦。」
  「什、什麼!」
  「半兵衛再怎麼說都是武將,是主公的家臣。要是主公您侵犯她的話,那就違反了武士道,這是應該引以為恥的行徑啊!!!」
  「主公難道要耽溺美色、偏離武士道嗎!?」
  「不,我只是不信任半兵衛那個人罷了!公主武將尤其不能信任!我和利用自身相貌玩弄女人,最後再用以下犯上手段篡奪國家的父親大人不同!我只相信男武士、只相信武力!稻葉!氏家!你們兩人退下!在我收拾掉半兵衛前不准來稻葉山城!在我同意前不用來這裡執勤了!」
  啊啊,要是半兵衛能夠早點來的話就不會受到如此猜疑了,而且還能在某種程度上抑止飛驛守讒言的影響啊──稻葉和氏家相當疼愛如同自己孫女、年紀尚幼的半兵衛,如今兩人卻只能對自己的天真感到懊悔。在後悔的同時,他們也默默祈禱(安藤,接下來就拜託你了),最後雙雙離去了。要是再爭論下去的話,恐怕小命難保。

  半兵衛一行人絲毫不知道即將面臨的陰謀。
  在騎著小馬的半兵衛抵達稻葉山城、正準備穿過大門時,立於公館大門屋簷之上、手抓一隻柴犬的飛驛守認出了半兵衛頭上戴的一之谷形兜。他正準備要激怒半兵衛。只要是武士,沒有人不會受到這般屈辱還能夠保持平常心的。
  柴犬「汪」的一聲開始撒尿,從天而降的狗尿不偏不倚地淋在半兵衛的頭上。
  「知道厲害了吧!妄想巴結主公的文弱書生!」
  半兵衛一時之間還不曉得發生什麼事。直到她抬頭看到放話的飛驛守後,淚水便開始在眼眶裡面打轉了──
  「……呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  緊接著她發出有如小松鼠的慘叫。
  位於半兵衛前方的良晴見狀楞了一愣,隨即大喊:「不妙,是毒藥嗎!?半兵衛妳沒事吧!?」連忙把半兵衛從小馬上面抱了下來。
  安藤伊賀也趕緊安慰半兵衛說:「半兵衛冷靜一下,那不是毒藥。別生氣啊!這是飛驛守的詭計。妳已經進門了!要是妳拔出虎御前的話會因為謀反罪被處死啊!」。
  「……嗚嗚……有點溫溫的……嗚嗚嗚嗚。」
  「混帳,我好想揍那個傢伙一拳啊!可是一出手就會被當成造反啊!」
  「……不是狗狗的錯……犬千代這就上屋頂把柴犬抱過來。」
  由於良晴、犬千代、安藤伊賀即刻保護了半兵衛,阻止了半兵衛受到欺侮後會立刻習慣性拔出虎御前的舉動,避免了手出攻擊飛驛守的最糟狀況。沒有得逞的飛驛守也在屋頂上面咋舌說:「嘖,沒想到半兵衛竟然是個小孩啊」。
  然而,就在這個時候,事情出現了意料之外的發展。
  守在半兵衛後方的淺井長政突然暴跳如雷。
  「這這這這不是狗尿嗎!前鬼的糞便糰子只是嘴上說說的惡作劇,沒想到你竟然用真的狗尿做這種卑劣行徑……你把女人當什麼了啊,不可原諒!」
  長政突然像變了個人似的憤怒大吼,而且還拔出了佩刀。
  自此,齋藤飛驛守的計謀得逞了。
  「長政!?你搞什麼!這樣不就正中對方下懷嗎!」
  「糟、糟糕。一回想起糞便糰子的惡夢,不小心就……竟然會被尾張的猴子罵,這是我猿夜叉丸一生最大的失誤啊!」
  「不小心個頭啦!事到如今你竟然還有臉說出那種幫女性著想的話!」
  「吵死了!對女性甜言蜜語是我的習慣啦!」
  「夠了,來人、來人啊!竹中半兵衛造反了!」
  一聽到飛驛守的話,齋藤義龍等一干美濃武士紛紛從屋內衝了出來。
  「小、小孩子!?」
  「那個狐狸臉的半兵衛果然是替身!她還帶著看起來很強的陌生武士!她想要暗殺我嗎!」
  「這幾個武士很明顯不是美濃人,是外地來的,主公!」
  「不不不不不不對!他們是半兵衛的家臣!絕對不是織田家的家臣也不是淺井長政喔!」
  「安藤大叔,你這一慌不就全都說出來了嗎!我就說你的嘴巴很不牢靠啊!」
  「什麼,織田家的家臣!?」
  「近江的淺井長政!?」
  「安藤伊賀,你果然背叛我了!就算半兵衛是個小孩子也不能放過!把他們全殺了!」
  美濃武士團團圍住半兵衛一行人。正在安慰半兵衛的猴子就算了,身材修長的美貌武士與披著虎皮的嬌小公主武將很明顯都是高手。所有武士都拔出刀來準備取半兵衛的性命。
  「……嗚嗚……嗚嗚、嗚……被、被、被、被……被欺負、被欺負了……」
  陷入混亂狀況的半兵衛即將引發真正的危機。
  良晴、長政、犬千代都因為事出突然而啞然失聲。
  「不妙!半兵衛要失控了!家臣們,快阻止她啊!」
  安藤伊賀守話還沒說完,半兵衛便大聲哭喊:「不要欺負人家啦啊啊啊!」並灑出大量九字五芒星符。
  「喝──!為了替主人報仇雪恨,前鬼駕到!」
  「為了給無禮、變態的美濃武士降下天罰,後鬼也駕到了!」
  繼狐狸、野狼這兩名式神後,先前沒有看過的其他式神也為了保護半兵衛相繼從五芒星陣現身。
  「十二天將,騰蛇駕到。」
  「十二天將,朱雀駕到。」
  「同上,六合駕到。」
  「勾陳駕到。」
  「青龍駕到。」
  「貴人駕到。」
  「天后。」
  「大陰。」
  「玄武。」
  「大裳。」
  「白虎。」
  「天空。」
  半兵衛將手中符咒一張不剩地撒了出去。召喚出來的式神總數來到空前絕後的十四尊!!
  她真的造反了!!──原本鼓譟的義龍等人紛紛臉色大變慘叫:「出現啦啊啊啊!」「竹中半兵衛找來一群詭異傢伙要造反啦!」「她企圖從內部攻下稻葉山城啊啊啊啊!」「她施展妖術了,快逃啊啊啊啊啊!」都被眼前的景象嚇得面無血色,一邊大喊大叫、一邊棄城逃亡。
  「給我站住,我們好不容易才有機會登場耶,你們這些人不能稍微抵抗一下嗎!吼──!」
  「看到我等式神的模樣就嚇得落荒而逃,真是沒出息的人類。」
  前鬼、後鬼依然對沿著山路逃下山的義龍等人窮追不捨。稻葉山城從上到下都陷入大亂。等到回過神時,除了半兵衛主從與式神大軍外,所有美濃武士都逃離稻葉山城了。

  「咦?莫非這座城落入我們手中了?做得好啊,半兵衛!」
  半兵衛主從一行人進入空無一人的館內。最先察覺到「已經奪下稻葉山城」這個事實的人是安藤伊賀守。
  自己在嚎啕大哭的時候無意間搶下一座城?意識到事態嚴重的半兵衛忍不住發抖。
  「我、我、我、我沒那個意思的……啊、啊啊啊……不、不、不小心就造反了。絕對會被欺負的……嗚嗚嗚嗚……哈啾!」
  「誰叫妳失控起來這麼可怕啊。總之先去洗個澡把衣服換了,否則會感冒喔!」
  「……良晴,狗狗是無辜的。」
  「半兵衛大人,是對方先打算加害妳的,而且既然已經奪取主公的城池,再後悔也無濟於事了。不如把這座稻葉山城當成投靠給我──淺井長政的伴手禮如何?我保證絕對不會欺負妳的。不僅如此,就讓我猿夜叉丸一輩子保護妳不受壞男人欺負吧。」
  長政突然握住半兵衛的小手甜言蜜語地遊說起半兵衛,手法相當老練。
  「給我等一下,長政!什麼叫『一輩子保護妳』啊!你不是已經向信奈求婚了嗎?」
  「別來礙事,猴子。身為堂堂戰國大名,三妻四妾有什麼好奇怪的。更何況我的愛是無限的,不管心儀的女性增加多少,我對每個人的愛都不會少的。」
  「你上次不是對信奈說『我對妳沒有愛,這是政治聯姻』嗎!」
  「臭猴子,你真的蠢到極點耶,根本不瞭解女人這種生物……」
  「我不瞭解女人還真是抱歉啊……可惡,好不甘心!」
  長政露出勝利的笑容在良晴耳邊小聲說:
  「對追求天下統一夢想,而且又是現實主義者的信奈殿下而言,那種『犧牲小我、完成大我』的成熟發言最能夠打動她的心。不過,半兵衛大人和信奈殿下正好相反,個性溫順乖巧,所以對『永遠的愛』這類甜言蜜語最沒有抵抗力了。」
  「換句話說,你根本是見人說人話、見鬼說鬼話嘛!」
  「正是。只要憑嘴上功夫讓對方沉浸在美夢中就行了。這就是受到女性青睞的祕訣啊。」
  那個……你們的對話我都透過式神聽見了……半兵衛說道。
  「糟糕,我居然這麼大意……猴子,都是你害的!」
  「半兵衛,千萬不可以被這個愛情騙子的花言巧語欺騙了!喂,長政,你給我離半兵衛遠一點!」
  「臭猴子,你說什麼都要妨礙我嗎?假如我能夠弄到這座稻葉山城的話,無論如何都需要美濃的信奈殿下就不得不嫁給我了。」
  「我就是不喜歡這種情況,所以才要妨礙你啊!」
  「要我說多少次啊?猴子。像你這種來路不明、兵卒出身的傢伙,要和大名家的公主結婚根本不可能!如果你這隻癩蛤蟆還在妄想天鵝肉的話,我奉勸你不要再做白日夢了。」
  唔……!
  良晴滿臉通紅。
  「信信信信信信奈要跟誰結婚,我根本一點都不在乎啦!不、不過,長政!我就是看你不順眼啦!只會把女孩子當成自己的踏板!你這樣還算是男人嗎!」
  「喔……企圖拉攏武將‧竹中半兵衛的傢伙卻說看不慣我遊說女孩子?你還是老樣子,老是說些幼稚的蠢話啊。」
  「嗚……犬千代!朱槍借我,我今天一定要跟這個結婚詐欺犯做個了斷!」
  嗚嗚嗚嗚,我已經知道你們的目的都是織田信奈了,所以請不要吵架……而且吵架的理由還不是為了我,這樣更是令人傷心……說著說著半兵衛又哭了出來。
  「不不,儘管我的確不愛信奈殿下,不過我對半兵衛大人是真心的。」
  「喂!長政!少騙人了!」
  「哼,說出『不在乎信奈』那種明顯謊言的猴子憑什麼中傷我……你就是因為擔心信奈殿下被我搶走,所以才會處心積慮壞我好事。玩弄半兵衛大人感情的人分明是你才對。」
  「別胡說八道!我什麼時候玩弄過半兵衛了!?」
  「你現在不就是在剝奪半兵衛大人獲得幸福的機會嗎?」
  「跟了你這種傢伙,半兵衛怎麼可能幸福嘛!你眼中明明只有稻葉山城和信奈而已!」
  這兩個人的衝突在其中一方倒下前不會停止的……犬千代說道。
  我不會加入任何一方的──半兵衛再次強調。
  「謀反是要不得的行徑。為了化解這個誤會,我會把稻葉山城還給義龍大人,然後回到故鄉菩提山隱居。」
  那已經不可能了。義龍他們非常害怕妳還有式神,他們不會回來的──長政如此說明。
  「如今已經沒有時間迷惘了,半兵衛大人。假如妳跟那隻猴子回尾張的話,等著妳的會是恐怖的蝮蛇還有信奈,而且還得忍受成天嘰嘰叫個不停的猴子騷擾;反觀投靠近江的話,就會有我猿夜叉丸保護妳──選擇哪邊才能夠獲得幸福,這應該不用我多說了吧?」
  就在長政準備摟住半兵衛的肩膀時,正好回到城主之館的前鬼、後鬼紛紛插嘴表示:「這個人信不得。」「謊話連篇的傢伙。」並用尾巴把長政趕走了。
  在這麼多礙事者干擾下,長政也無法輕易說服半兵衛。
  丟下一句「我想跟安藤大人單獨談談。」後,長政便拉著獨自一人喝得爛醉如泥、嚷嚷著「近江、尾張都無妨,半兵衛如今已經是一國一城之主了。可以喝個痛快囉~~」的安藤伊賀守,兩人一起走出了中庭。
  我是不是太膽小了──半兵衛困惑地癱坐在榻榻米上。她似乎就跟傳聞中一樣體弱多病,好像已經發燒了。
  「哈啾!(吸鼻子)……好、好、好冷喔。」
  「……犬千代帶妳去洗澡,良晴不許偷看。」
  「我、我才不會偷看!」
  「……勝家洗澡時明明都會偷看。」
  「就、就跟妳說我沒偷看了!雖然我確實有為了親眼拜見那對波濤洶湧、渾圓飽滿的巨乳挑戰過好幾次啦!」
  犬千代鼓起臉頰提起朱槍往良晴腦袋一敲,良晴立刻昏厥在地。

  ……
  「啊!我昏過去多久了?已經晚上啦?」
  清醒過來的良晴跑到院子一看,發現太陽已經下山,壟罩四周的是一片黑暗、黑暗,還是黑暗。
  正當良晴環視漆黑一片的空間時,犬千代和半兵衛的臉冷不防出現在良晴眼前,把他嚇得發出「噫!」一聲慘叫。
  「……良晴,吃驚還太早了,我們什麼都還沒有報告。」
  「嗚嗚、嗚嗚,就在人家發燒躺著休息時……安藤叔父他──」
  「……被淺井長政綁架了。」
  「妳說什麼!?」
  犬千代遞出長政留下的一封信。信中大意如下:
  『礙於猴子在一旁攪局,令我無法傾訴對妳的愛,還請原諒我的無禮──如果想討回安藤伊賀守大人的話,請在沒有猴子陪同的前提下單獨與我會面,時間就定在今晚亥時四刻,地點是長良川上的沙洲──墨俁。只要妳願意前來,屆時我一定會歸還叔父大人。』
  乍看之下像是熱情的約會邀請函,不過說穿了就是一封恐嚇信。
  「長政那個傢伙,眼看無法用花言巧語騙到半兵衛就露出真面目了!半兵衛,妳千萬不能單獨赴約啊!否則下次就輪到妳被綁架了!」
  「嗚嗚、嗚嗚。」
  「……良晴和犬千代去墨俁打倒長政就行了。」
  「話雖如此,犬千代,那位大叔現在成了長政的人質。再說他一定會事先設下埋伏的。」
  「……沒錯,在這樣的黑夜受到伏兵襲擊的話就危險了。」
  啪!靈機一動的良晴拍了一下大腿。
  「啊,對了!半兵衛不是擁有最強的式神軍團嗎!只要派出式神打倒長政就行了!」
  「……嗚嗚嗚嗚,行不通的……」
  半兵衛緩緩搖頭。
  咦咦咦嗅咦?良晴非常諮異。
  「陰陽師在召喚式神、架設石兵八陣等陣法時需要用到九字五芒星的護符,所以我們平時都會準備許多張護符放在身上。」
  「半兵衛,難不成……」
  「是的,在今天早上的那場騷動中,我不小心把身上的護符用光了……」
  「那、那前鬼他們呢?」
  「護符的法力耗盡後,所有的式神都消失了。要是沒有護符的話,我就無法再次召喚式神了。」
  只有我們三個人很危險……犬千代低聲說道。
  「那怎麼樣才能弄到符咒呢?」
  「護符本身只要用筆在紙上畫上九字五芒星就可以了;不過要召喚式神的話,就得在晴明神社替護符灌入靈力不可。」
  「晴明神社……我記得那不是在京都嗎?」
  「咳咳、咳咳……總本社是在京都沒錯。實際上晴明神社在日本各地都有分社。各地的晴明神社不只會祭祀安倍晴明公,也被陰陽師拿來當成灌注『氣』、修行、交換情報的場所。」
  「喔──這麼說來,晴明神社就是陰陽師們的power spot(能量景點)囉。而且全國都有franchise(加盟連鎖)嗎?」
  良晴的南蠻語就當成耳邊風吧──犬千代在一旁插嘴說道。
  「不過妳是怎麼把看不見的『氣』灌進護符裡面的啊?」
  「簡單來說,氣是陰陽師與修行者所用之咒術、言靈的源頭,也是怨靈、鬼、妖怪的力量來源。另外還有一種東西叫『龍脈』,是沉睡在大地底下的『龍』之軀體。龍脈上頭有大量的氣流動,儘管肉眼看不見,不過老練的術士能透過肌膚感應到氣的存在。然而,流動在大地裡面的氣已經逐年減少了。」
  「前鬼也講過,說氣的力量變弱了,這──也就是說,晴明神社與大地的龍脈有連結嗎?」
  「是的。地面的裂隙『龍穴』、紮根於大地的古老神木,還有巨大岩石,這些場所都會漏出龍脈裡頭的氣。為了保護自然,也為了利用那些宣洩出來的氣,古代居民會在森林、山中、海邊設置『神奈備』──即特殊的結界。隨著時間經過,為了更有效率地活用那些氣,人們創造了『名』這種咒術,讓他們可以根據不同目的來運用氣,並為此建造了所謂的『社』,那就是最早的神社。祭祀安倍晴明公的晴明神社是一種特地用來讓陰陽師製作護符的神社。由於那些地方只有陰陽師會造訪,因此如今各處的晴明神社都荒廢了。」
  「比叡山那些佛教寺院也擁有同樣的功用嗎?」
  「這個嘛。雖然形式不同,隨著佛教一同來到此地的寺院其根本目的也是一樣,因此日本的神道、佛教是混在一起的。只不過,比起活用自然之力的神道,佛教是透過嚴格修行來獲得操控咒術之力,在體系上面更貼近人的技術。密教更是如此。修驗道【註:日本自古山岳信仰受外來佛教等信仰影響而成立的宗教】也是古代祭祀山神的神道與密教技術融合的結果。這是因為自然環境被人類開發,大自然供給的氣之力也隨之衰退,所以才要靠著技術來彌補吧。」

  「原來如此……也就是說,沒辦法在一般的寺廟、神社製作護符囉?」
  「是的。得在晴明神社才有辦法替護符灌入氣。」
  「不過安倍晴明不是半人半狐嗎?不能去稻荷神社嗎?稻荷狐神好像每間神社都有吧?」
  「嗚嗚。不能去稻荷神社的。儘管晴明公的確是稻荷神的化身,不過供奉稻荷神的祠堂另有功用。雖然它們都統稱為神社,不過根據祭祀神明的不同,仍會細分出不同的用途。陰陽師是無法從稻荷神社取用氣的。」
  「我知道了。那我們儘快趕到半兵衛常去的晴明神社吧!」
  「美濃的晴明神社因為已經荒廢了,鮮為人知。其位置在大垣。儘管距離我的居城‧菩提山很近……」
  「大垣嗎?等等,我好像聽過這個地名耶。」
  說到大垣──記得在戰國SLG最高傑作『織田信長公的野望』裡,西美濃確實有一座名為大垣城的支城──良晴開始摸索腦袋裡面的戰國遊戲知識。
  然而,據半兵衛所言。儘管神社位在大垣,不過卻不是在城鎮裡,而是位於深山,地點在關原附近,靠近美濃與近江的國境。
  另一方面,長政所在的墨俁是在井之口渡河而下的不遠處。
  「半兵衛,也就是說,現在已經沒有時間前往大垣的晴明神社了?」
  「是的。照淺井殿下指定的時限推算……倘若先前往晴明神社再趕到墨俁的話,時間上根本來不及的。」
  「可是我又不能讓妳一個人冒險赴約。只好賭一睹了,我們三個人一起去。」
  「……這麼做的話稻葉山城會變成空城的,良晴先生。要是義龍大人發現城裡沒人的話,一定會率兵把城搶回去的……那個……真的沒關係嗎……?」
  怎麼辦……犬千代困惑地皺起眉頭。
  「相良氏、相良氏。」
  此時地板下傳來一個女孩子口齒不清的聲音。那是良晴相當熟悉的聲音。
  良晴走到旁邊,像是在窺探地板似地蹲了下來。
  「五右衛門嗎?既然妳在的話,怎麼還會讓安藤大叔被擄走啊?」
  「說、說來慚愧。在下那個時候一直被式神們追趕,只能在山中逃竄咻也。」
  「忍者被式神追著跑,這樣的景象還真是超現實呢。」
  「……相良氏,隨便找個藉口拖延時間,對安藤氏見死不救吧。」
  「妳說什麼?」
  「如此一來,半兵衛就會對淺井氏懷恨在心,進而站在相良氏這邊。屆時釣葉山城就輕鬆到手了咻也。」
  把五右衛門之後一連串咬到舌頭的話翻譯過來後得到以下結論:
  表面上和半兵衛做好營救安藤氏的約定,然後設法讓救援行動失敗。
  例如五右衛門偷偷在四周放火,讓眾人暫時無法離開這裡,或是用安眠藥先讓半兵衛睡著,然後再對其施展催眠術。如果無法召喚式神的話,半兵衛就只是個普通女孩,絕非是忍者的對手。
  一旦安藤氏遇害的話,半兵衛就勢必要賭上武士家門的名譽替叔父報仇;不過如今齋藤義龍不可能再任用半兵衛了,所以半兵衛只有跟相良氏聯手了。換句話說,稻葉山城──也就是美濃國將會變成信奈殿下的囊中之物,而奪取了美濃的相良氏,其地位肯定也會扶搖直上。除此之外,有鑑於把半兵衛挖角到織田家的功績,相良氏不但可以阻止信奈殿下與淺井氏同盟,而且肯定也能夠取消雙方的婚事。
  「……相娘咻,意下如何?」
  一鼓作氣說完冗長的台詞,滿口螺絲的五右衛門在黑暗中「呼~~」地長長吐一口氣。
  不過……
  良晴就連一秒鐘──
  也沒有被五右衛門的計策打動。
  「以後不許妳再向我獻上這種計策,五右衛門。」
  氣得雙肩發抖的良晴對五右衛門斥責說:
  「我是繼承木下藤吉郎大叔遺志的男人!是全日本可愛女孩的伙伴!要做出讓半兵衛難過的事情,我辦不到!就算要捨棄這座稻葉山城,我也要去營救安藤大叔!」
  被良晴斥責的五右衛門用有如撒嬌小貓的聲音回說:
  「遵命是也。在下早知道相良氏會這麼說了。呵呵。」
  「既然知道的話就別說那種話啦──這次又要借助妳和川並眾的力量了。」
  「交給在下吧。不過,信奈殿下和淺井氏的婚事又該怎麼辦?」
  「……呃……總、總會有辦法的……!」
  「總會有辦法嗎?」
  「總而言之,信奈的婚事是我跟長政的問題。我不想把半兵衛牽扯進去!總有一天,我會堂堂正正和長政那個傢伙分出高下的!」
  「哎呀,竟然想拿走所有果實、打算魚與熊掌兼得,你太貪心了咻也,相良氏。」
  你遲早會面臨到非得割捨其中一方的局面的──低聲說出這番話後,五右衛門便消失了。
  別說那種長政會說的話行不行啊──良晴回嘴。一想到(反正我跟信奈不可能有結果的。)這件事,他的內心就隱隱作痛。
  在良晴站起身來的同時,半兵衛和犬千代也趕到良晴身邊。
  「那個……你剛才在跟誰說話呢?」
  「啊,我在和忍者‧五右衛門說話啦,半兵衛。她是我的朋友……應該說是家人比較貼切。」
  「忍者嗎?潛伏在暗處無聲無息將對手一擊殺掉的人……好、好可怕……」
  「她好像也很害怕陰陽師召喚出來的式神喔。」
  「……良晴,決定好要怎麼做了嗎?」
  「嗯,犬千代。首先讓半兵衛寄封信給義龍,信上就寫召喚式神是為了制裁無禮的齋藤飛驛守,並非想對義龍大人造反。我們會撤離此地,將稻葉山城雙手奉還──就這樣。」
  然後我們三個就去把安藤大叔救回來吧!
  看到良晴伸出了拳頭,犬千代臉上露出不曉得是高興還是生氣的微妙表情喃喃說:「……良晴,總是把可愛女孩子當成自己的東西。」並伸出拳頭疊在良晴的拳頭上。
  「……感、感、感激不盡……!良晴先生,您這份恩情我這輩子不會忘記的……!」
  正當半兵衛睜著水汪汪的大眼睛戰戰兢兢地伸出拳頭時──
  「……啊……不過,良晴先生不是想要替織田信奈殿下奪取這座城嗎?要是信奈殿下再打不下美濃的話,不就得和淺井殿下結婚了……」
  身為愛哭鬼卻相當聰明的半兵衛早就大致掌握了良晴、長政、信奈之間的情況,而且犬千代也把淺井長政向信奈求婚的始末,還有織田家的內情偷偷告訴半兵衛了。
  半兵衛不是普通的愛哭女孩。
  她的內心有著真正的勇氣,以及自己一套的獨特美學。
  一言以蔽之,那就是「仁義之心」。
  儘管半兵衛擁有卓越的智慧和軍事長才,不過她本身沒有成就事業的野心。對她而言,只要能在菩提山過著晴耕雨讀的生活就心滿意足了。之所以會到義龍底下做事,是為了代替叔父‧安藤伊賀守振興家道,用「仁義之心」回報伊賀守如同父親般將自己養育成人的恩情。
  半兵衛天生身體不好,現在還有點發燒,只是為了不讓犬千代等人擔心才強打起精神。
  在成就一番事業前,自己這個人一定會先從這個世界上消失。
  半兵衛從小就有這種悲觀想法。或許聰明絕頂的她早就領悟到自己的大限了也說不定。
  不過──
  從來不對任何事物抱持夢想、無欲無求的半兵衛。即使自己活在世上,也常常會有股「這個世界不管有沒有自己都一樣」的空虛感。
  對無欲無求的半兵衛而言,代替「私欲」指引自己的意志正是「仁義之心」。
  現在的她從原是為了得到自己與稻葉山城而來到此地的良晴身上感受到滿滿的「仁義之心」。
  儘管良晴嘴上不說,但他確實對身為主公的信奈懷抱著憧憬──不,說不定那是遠比憧憬還要強的感情。
  那是晚熟且沒談過戀愛的半兵衛不曾體驗過的強烈情感。
  此時為了幫助半兵衛而放棄稻葉山城的話,也許就意味著良晴必須放棄自己重視的信奈。其實只要良晴有心,大可以殺掉沒有式神保護、手無寸鐵的半兵衛。
  可是良晴──還有良晴的同伴‧犬千代,他們都絲毫沒有「殺掉半兵衛、奪取稻葉山城」的想法。打從一開始,良晴就沒有動過那種念頭。不僅如此,在衡量過主公‧信奈與半兵衛的狀況後,良晴彷彿理所當然地選擇協助眼前的半兵衛。
  要是再繼續承蒙良晴如此真誠的「仁義之心」相待,自己也非得用「仁義之心」回報良晴才行了。
  哪怕要背負起奪取主公城池的叛徒汙名遭到後世批判也……
  正因為如此,半兵衛挺起小小胸膛如此宣言:
  「……我不能接受你們的幫助,這座城就送給良晴先生。我一個人前往墨俣就行了!」
  但是──
  良晴和犬千代笑著回絕了她。
  「在被半兵衛解雇前,我們都是半兵衛的家臣,妳不用一個人逞強啦。」
  良晴伸手摸了摸半兵衛的小腦袋。淚水頓時從半兵衛的眼裡奪眶而出。
  那不是慌張、焦急的眼淚。半兵衛突然覺得有一股暖流湧上心頭,整個人安心了許多。

  如這樣。
  半兵衛主從與潛伏在黑暗的五右衛門於夜幕之下離開了山城,搭上川並眾的木筏急駛於長良川上。
  一行人朝著墨俁前進。
  這段期間,半兵衛的飛鴿傳書也送到了藏身於井之口町的義龍所在,而他們也小心翼翼地回到了稻葉山城。
  良晴在木筏上拉弓準備戰鬥,同時嘴裡喃喃自語說:「信奈那個傢伙大概會生氣吧……」。
  光是想像信奈被長政搶走的光景,良晴就難受得心如刀割;不過當他看著正躺在自己大腿上面小睡片刻的半兵衛睡臉,心中卻沒有一絲懊悔。
  (這個孩子直到我生活的二十一世紀還是被譽為「當世孔明」的日本第一天才軍師啊,是智力98的竹中半兵衛耶。我絕不能讓半兵衛被冠上謀反主公的汙名,更不能讓這麼可愛的女孩子背負血海深仇──否則我一定會被藤吉郎大叔責罵的。)
  沿著長良川順流而下、來到墨俁的沙洲後,川並眾的船團立刻展開急襲。
  不過──
  到處都沒有安藤伊賀守和淺井長政的人影。
  眾人瘋狂找了老半天。
  整個墨俁連一隻小貓都沒看見。
  率領川並眾副將,前野某大叫一聲「該死!被擺了一道!」後氣急敗壞地跺腳,而半兵衛則是被他嚇得躲到良晴身後。
  「……良晴,沙地上寫了字。」
  犬千代指著一片寸草不生的沙灘。

  『我看重情重義的半兵衛大人似乎並不願意成為叛徒。
  然而,只要有相良良晴在,妳就無法將稻葉山城還給齋藤義龍。
  於是我心生一計,故意扮演背叛者的角色。
  得到藉口討伐我的相良想必也會離開稻葉山城,並跟著半兵衛大人來到墨俁。
  如此一來半兵衛大人就不會被冠上叛徒的汙名了。
  可是引發這麼大的騷動,只怕半兵衛大人無法再回到美濃了。
  請到我的近江來吧。
  至於安藤伊賀守,則是會在半兵衛大人成為我的家臣之際奉還。』

  「可惡!那個傢伙知道自己無法拉攏半兵衛,就乾脆把我們引到墨俁,好讓義龍取回稻葉山城嗎!長政那個傢伙不是普通的小白臉啊……!」
  「……為了和公主大人同盟,他大概可以不擇手段……」
  「不過真是難以置信,沒想到長政會那麼輕易放棄稻葉山城。」
  「……長政多半認為只要得到半兵衛,就可以靠自己的力量攻下稻葉山城。況且就算攻不下來也無妨,只要不讓公主大人攻下來就行了。」
  「無論如何都要透過政治聯姻來吸收織田家嗎?為什麼那個傢伙會對信奈那麼執著啊?明明就不喜歡她!」
  就理論上來說,和自己一樣擁有統一天下志向的公主大人是最合適的妻子人選。長政八成是這麼想的──犬千代如此推測;不過良晴確信,放眼世界的信奈,她的「天下」和長政的「天下」是不一樣的。儘管淺井長政確實有行動力,而且也足智多謀,但就視野、器量而言,他遠遠不及信奈這個超越時代的英雄。再說一個不會真心愛女性的人不可能會善待人民的。更何況,他有辦法正面對抗南蠻諸國嗎?花言巧語拐騙女性那一套在歐洲大艦隊面前是不管用的。
  ……
  一直待在墨俁也不是辦法。
  良晴一行人沿著長良川向北前進,打算先將半兵衛送回老家‧菩提山。畢竟義龍可能會派人前來追殺半兵衛。
  看著聳立在遠方夜色的金華山,犬千代小聲嘟噥:
  「……光憑尾張軍是攻不下那座城的。公主大人只能跟淺井長政結婚了。」
  「現在放棄還太早了,犬千代。我不會放棄的,就算不靠半兵衛把城讓給我,也一定還有可以獨力攻下稻葉山城的策略吧!」
  「……不可能,公主大人擅長打野戰,對攻城很不在行。」
  「因為信奈個性很急躁嘛,不過我相信總會有辦法的。」
  唔喔喔喔喔喔,我絕對要阻止信奈和長政的婚事啦!良晴一邊大叫一邊在船上絞盡腦汁苦思計策。
  正在指揮鵜鶘捕魚的五右衛門則是潑了他一桶冷水。
  「無謂的掙扎是也。」
  這句話令良晴內心受挫。
  「如果真的想阻止婚事的話,就不要再找藉口,直接威斜半兵衛搶回城堡咻也。」
  「五右衛門,無論什麼情況我都不會威脅、欺騙女孩子的。這就是萬人迷後宮武將‧相良良晴的生存之道啦。」
  「結果就是即將失去信奈殿下是也。」
  「沒辦法。儘管俗話說逐二兔者不得其一,無論是兩隻兔子還是三隻兔子,我這個人都還是照追不誤!再說,人命是沒有順位可言的!」
  「哎呀,相良氏真是好色是也。」
  「五右衛門,這種時候應該說『好好先生』才對吧?」
  「不不,好色是也。」
  「……嗚嗚,真的很抱歉。」
  大概是害怕忍者還有盜賊,與五右衛門、前野保持一定距離、抱膝縮成一團的半兵衛又再度低頭致歉。
  「別放在心上,半兵衛,奪回道三所讓渡的美濃、上洛號令天下是信奈的夙願,現在只是被淺井長政趁虛而入罷了。」
  「……良晴明明是兵卒出身,卻喜歡上公主大人,所以才想獨力奪取美濃、阻止公主大人與長政的婚事。」
  「喂,犬千代!誰誰誰誰喜歡上那個傢伙了!只是身為織田家家臣的我不想看到那個傢伙屈居淺井家之下罷了……!更何況長政根本就不喜歡那個傢伙,還挑明了這門婚事只是一場政治聯姻……怎麼可以讓信奈跟那種人結婚啊!可惡,說著說著身體不知道為什麼變得好熱啊!」
  「……如妳所見,一旦扯到公主的事情,良晴就會渾然忘我,連命都可以不要。」
  「犬千代,別對半兵衛灌輸錯誤資訊啦!」
  「對良晴先生而言,信奈殿下是很重要的人呢。」
  眺望著河面月亮的倒影,半兵衛喃喃輕語。
  「沒、沒那種事啦!只是我的忠誠心比外表看起來堅定而已!雖然信奈是個既任性又傲慢,而且動不動就會拔刀的超級暴力女,但好歹也是將來自異世界的我收為家臣的人嘛!」
  半兵衛看著面紅耳赤踏腳的良晴小聲說:
  「……既然是那麼重要的人,把她藏在誰都碰不到的地方就好了。只要藏在城堡的深處,別讓公主殿下受到任何人傷害的話……」
  我原本也不想入世為官的──半兵衛其實很想這麼說。假如當初選擇繼續隱居的話,叔父大人就不會遭人綁架,而自己也不會淪落到必須亡命天涯的下場了。
  「良晴先生,既然你那麼在乎信奈殿下的話,為何不把她藏起來呢?然後只要由良晴先生代替信奈殿下率領織田家作戰就行了。」
  「這樣就不對了,半兵衛。」
  「……咦?」
  良晴走到了眺望明月倒影的半兵衛身邊。
  「半兵衛,月亮很美吧?」
  「……是的,相當美。」
  「妳喜歡月亮嗎?」
  「是的,雖然我很怕人,但不怕月亮。」
  「儘管如此,妳會想把月亮藏在誰也看不到的祕密場所嗎?」
  「月亮是藏不起來的。」
  「這只是假設而已。假設妳可以用陰陽術把月亮藏起來呢?」
  「……我也不會想藏。」
  「為什麼呢,半兵衛?」
  「……如果失去照耀夜空的月亮,大家會很寂寞的,走在夜路上也不方便……無論再怎麼喜歡,月亮都不是我一個人可以獨占的。」
  「是啊,況且月亮那個傢伙一定也想要登上夜空、自己綻放光輝嘛,一定不願意永遠像新月之夜一樣避不露面的。否則的話,月亮就不是月亮了。明明擁有可以照耀漆黑夜空的美妙力量,但卻只能藏在某處。無法發揮那股力量的話,月亮肯定也會不甘心吧。」
  同樣的道理──良晴接著說:
  「把那個傢伙藏起來的話就沒有意義了。那個傢伙就會變得不像那個傢伙了。我啊,想要讓那個傢伙在世上大放光芒啊。」
  「……綻放光芒的同時,其底下必產生陰影,屆時將會樹立許多敵人,招致許多嫉妒。我想良晴先生重要的人會變得更加痛苦喔。」
  「那種事情交給我們家臣解決就行了。我啊,不僅要守護那個傢伙,也要讓那個傢伙綻放自己的光芒。」

  半兵衛無法回一個字,只是抬頭望向站在身旁的良晴側臉。
  插圖008
  (剛才……我的內心好像有某種東西被良晴先生奪走了。)
  一種懊悔中夾雜著喜悅的複雜情緒襲上心頭。
  和仁義之心被點燃時的感覺截然不同。
  那是半兵衛不曾有過的熾熱情感,裡頭蘊含了忠孝仁義等等的信念與熱情,但是卻更加耀眼奪目。
  不過,半兵衛嘴上卻說出與內心感受截然相反的言論。
  「良、良晴先生說的話不但自相矛盾,而且還自以為是,太孩子氣了。」
  她努力裝出不以為然的模樣。
  不過良晴卻點了點頭,兩眼熠熠生輝地說:
  「沒錯,我是個長不大的小鬼頭啊。我說什麼都不想放棄,不管別人怎麼取笑,我都無法成為把重要事物放到天秤上面衡量的大人啊。」
  這次,終於──
  啊……
  重要的東西……被這個人奪走了。
  半兵衛如此確信。
  不過,脫口而出的話卻是──
  「良晴先生可能只是個徹頭徹尾的笨蛋吧。」
  「或許吧。」
  「良晴先生有什麼可以幫助信奈殿下的特長嗎?」
  「……槍術、馬術、弓術都不拿手,而且我很怕看到血,所以不是帶兵打仗的料。不過,因為我來自未來世界,所以多少具備一些歷史知識吧。」
  「咳咳、咳咳……就算良晴先生說的是事實,歷史遲早也會因為良晴先生的行動而改變的。屆時良晴先生就幫不上信奈殿下的忙了。」
  「半兵衛,會冷嗎?」
  「不,我不要緊。比起我,良晴先生的事情比較重要。我想你以前一定是活在一個和平的世界吧?你不適合在這個戰國亂世生存,因為你太溫柔、太無力了。」
  「反正我這條命早就該沒了,沒什麼好怕的。我還沒放棄喔。」
  「不過,無論你再怎麼為信奈殿下鞠躬盡瘁,大名還是大名,家臣還是家臣。就算阻止了信奈殿下與淺井殿下的婚事,信奈殿下也絕對不可能跟良晴先生結婚的。即便如此,良晴先生也不在乎嗎……」
  「……那個女人和本大爺結婚?哈哈,想都沒想過……」
  接著,經過一陣漫長的沉默──
  兩人都不發一語,只是靜靜眺望著河面搖曳的月亮倒影。
  最後半兵衛悄悄地用只有良晴聽得見的聲音說──
  她猶豫了無數次,但現在不說的話,自己好不容易找到的夢想……肯定會在這裡終結的。那是半兵衛有生以來首次打從心底感到害怕的事情。
  所以她把將會改變自己一生的那句話緩緩說了出來。

  「我也想──守護著你,讓你閃耀於天下。」

  於是,竹中半兵衛──
  成為了良晴的夥伴。
  (像我這種來路不明的男人竟然會被天才軍師‧竹中半兵衛看上……!?真的假的!?為什麼?為什麼不是選擇效命信奈,而是效命於我啊!?)
  如此一來,不讓信奈被長政搶走的願望──或許就能夠實現了!
  突如其來的發展令他驚訝不已。他用近乎哽咽的聲音說:「感激不盡~~」並對尚且年幼的半兵衛下跪磕頭。
  「請抬起頭來,我的主公。從今天起,我的智慧與陰陽術都是主公的了,請盡情運用吧。」
  「不、不對!半兵衛不是我的家臣!而是同伴!是家人!所以妳還是像之前一樣叫我良晴就行了!」
  「……嘻嘻,你果然不適合當戰國武將呢,良晴先生。」
  良晴不斷地向半兵衛低頭致謝。
  我們一定會救出安藤伊賀守的。在那之前,就算在自己人面前也不要輕易公開半兵衛的身分──兩人做出了這樣的約定。

  ※

  同一時間──
  齋藤義龍與一干家臣回到位於稻葉山城的三層建築‧城主之館後立刻開起了慶功宴。
  身高六尺五寸的義龍是個相貌有如小孩子塗鴉的粗獷大漢。
  不過他卻意外地很聰明,從小就懷疑曾有美男子稱號的父親‧齋藤道三根本就不是自己的親生父親。
  當他肯定自己就是昔日被逐出美濃的守護大名‧土岐氏的骨肉後,便在暗地裡以「復興土岐氏」為目標,策畫起推翻義父‧道三的計畫。
  剝奪美濃地方豪族的既有利益、以獨裁手法改革國家的道三與義龍發生過不少衝突。
  (因為父親大人是商人出身,所以不明白這個國家的古老慣例有重要。我不一樣,我是名門‧土岐氏的直系繼承人。在我繼承家督的那天一定要廢除父親大人的改革、恢復美濃既有的樣貌。)
  義龍心中一直是這麼想的。
  然而,對思想陳腐的義龍感到失望的道三有一天卻毫無預警說出「老夫要把美濃轉讓給信奈~~」這種簡直像是被信奈迷得神魂顛倒的話。
  當時尚未在桶狹間與今川義元一戰的信奈是個連在美濃也相當出名的大傻瓜。
  美濃的地方豪族都因為害怕「要是那個大傻瓜‧織田信奈入主美濃的話,真不知道自己會有什麼下場啊」而紛紛投靠義龍,使義龍得到了能夠在長良川一役將道三趕走的戰力。
  義龍滿意地點著頭,將勝利的美酒咕嚕咕嚕一飲而盡。
  「真虧你能夠讓半兵衛他們撤出山城啊,猿夜叉殿下。」
  「畢竟昨天不但攏絡半兵衛失敗,而且還差點被騙吃下馬糞糰子,我只是小小報復一下罷了。」
  出人意料。
  表露真實身分的淺井長政居然神色自若地坐在義龍身旁。
  「義龍殿下,儘管我長政原本打算與織田家同盟;不過那個優柔寡斷的傻瓜公主卻遲遲不肯給我答覆,所以往後還請你多多關照了。」
  「哼,猿夜叉殿下報復的對象其實是織田信奈吧?」
  這位身高六尺五寸、外表看起來與戀愛無緣的粗鄙男子果然意外地聰明。
  「這話怎麼說?」
  「要是尾張的傻瓜公主獨力併吞我的美濃,就會一躍成為雄霸一方的大名。到時候她就沒有必要成為猿夜叉丸殿下的妻子,這樣反而是猿夜叉丸殿下位居織田家的下風了。因此在發覺攏絡不了半兵衛後,你擔心半兵衛占領的稻葉山城會落入織田家手中,所以才會施計讓我奪回山城吧?」
  原本想賣個人情給義龍,沒想到卻被他識破了。
  面對人高馬大、長相粗鄙,實際上智慧卻不遜於道三的義龍。儘管長政感到訝異,但表面上還是故作鎮定、保持淡淡的笑容。
  「猿夜叉丸殿下,即使少了半兵衛,只要避開野戰的話,稻葉山城就沒有死角。傻瓜信奈經歷這次的失敗後,也只能放棄獨力攻略美濃、低頭求助於你了。你們結為夫妻的日子指日可待了。」
  「哼,到那時候我也會加入攻打稻葉山城的行列喔,這樣沒問題嗎?」
  「當然,要是織田家雇用了半兵衛的話就另當別論,否則這座山城是牢不可破的。」
  「唔,也是。」
  看來他還不知道我抓了安藤伊賀守當人質來逼迫半兵衛就範──鬆了一口氣的長政暗自竊笑。當然,此時他還不知道,半兵衛已經決定效命良晴了。
  總有一天可能會以敵人身分相見的齋藤義龍與淺井長政,兩人都笑裡藏刀地互相敬酒。
  昨天的敵人是今天的朋友,到了明天又會再次成為敵人。
  這也是戰國亂世的常理。
  儘管義龍的家臣們不斷用眼神向義龍示意(不如趁這個機會殺了長政!),但義龍似乎沒有那個打算。
  畢竟這次能夠奪回稻葉山城也多虧了長政的行動。再說如果在這裡殺了長政,就看不到尾張傻瓜公主被迫嫁給長政時那副心有不甘的表情了。
  (擅長擺布女人的猿夜叉丸,一旦成為他的妻子,那個任性驕縱的傻瓜公主應該也會認清自己的斤兩、淪為一個普通女人,從奪取天下那種幼稚的白日夢中醒來,並徹底打消進攻美濃的念頭吧。)
  在有如塗鴉的粗鄙臉孔下,義龍已經盤算到這一步了。
  義龍是個精明能幹的戰國大名,這點對長政來說是一件值得慶幸的事。
  因為即便沒有軍師‧半兵衛,義龍也多半能夠從織田軍手中保住稻葉山城。
  如此一來,信奈也只能屈居在自己之下了──長政自此確信,自己可以不費吹灰之力取得尾張。接著只要近江、尾張分別從西方與南方包夾,攻陷稻葉山城也是遲早的事。不久前以使者身分登上稻葉山城時,長政就已經將城內構造調查得一清二楚了。
  (你太天真了,義龍。儘管半兵衛被潑狗尿時我不小心太激動了,不過在對抗信奈這個立場上面厲害關係一致的期間內,就讓我盡量利用你直到沒有價值的那天吧。)
  所謂的戰國亂世就是這樣一個虛虛實實、爾虞我詐的時代。
  對遭到征服天下野心支配的長政而言,世上沒有友誼,也沒有男女之情、家族之愛,憑著自己與生俱來的美貌利用各種女人,等到沒有利用價值後便無情地拋棄,這樣的行徑與年輕時的美濃蝮蛇‧齋藤道三如出一轍。
  生於戰國亂世大名家之人不需要愛情這種東西,所謂的家人終究只是棋子罷了。
  一如眼前的義龍將自己的義父流放到尾張,而長政自己也是靠著逼迫無能的父親‧久政隱居才登上了家督之位。
  淺井長政,乳名猿夜叉丸。
  猿夜叉丸是北近江新興大名‧淺井久政的嫡子。他小時候與母親一同被南近江名門世家‧六角承禎當成人質囚禁。他的父親‧淺井久政既不會打仗,個性又軟弱,只能讓奉上妻小給六角承禎當人質以示服從。
  猿夜叉丸自幼就被譽為美少年,整個六角家的女性都被他迷倒了,甚至還傳出了「應該沒有那種癖好的六角承禎多次跑去猿夜叉丸房裡,結果卻被猿夜叉丸一腳踢開」的謠言。
  當尚且年輕的猿夜叉丸隻身逃出六角家的觀音寺城、回到其父與家臣團所在的小谷城時,全城上下一片譁然。
  猿夜叉丸在家臣團與父親‧淺井久政的面前強力主張淺井家應當再次獨立。
  「諸位家臣,父親大人。我已經決定了,要使淺井家再次獨立,並重新回歸戰國大名之列。我們不能再臣服六角承禎,從今以後絕對不要再對他卑躬屈膝了!」
  毫無半點氣魄、害得淺井家淪落為六角家走狗的懦弱父親;年輕俊美,滿懷野心、怒氣的嫡子。這是兩人之間的對決。
  家臣們當然歡欣鼓舞地支持猿夜叉丸。
  然而,身為父親的久政卻還是擺出抗拒的態度。
  「猿夜叉丸,你把母親一個人丟在觀音寺城嗎?」
  「父親大人,六角承禎知道我逃回小谷城後應該會立刻前來攻打這裡。我要擊敗他、救回母親大人。」
  「淺井家已經不是大名了,你應該可以過著不同的生活,沒必要強迫自己繼承淺井家啊。為什麼你還是選了這條修羅之道啊?」
  「因為我不想要屈服於六角承禎那種卑劣下流的男人,父親大人!我不想再過著當人質的生活了!就是因為淺井家太弱小了,所以我才會被那種男人羞辱啊!我要繼承父親大人掌握的淺井家,增強戰力、奪下城池、搶走他的國家。我要過著可以抬頭挺胸、不必向他人低頭的日子!」
  「……猿夜叉丸,我不能將家督之位讓給現在的你。一旦坐上這個位子,你勢必得放棄另一種生活方式、放棄自己的夢想,這是淺井家的家規。我可以同意你奪走家督之位,但我絕不允許你破壞家規。如果壞了規矩的話,我就要把你過繼給朝倉家或六角家。」
  「不,我絕對不當六角家的養子。我猿夜叉丸就是要當上淺井家的家督、守護淺井家的家規還有父親大人的意志。」
  「你無論如何都要成為淺井家的當家,為了實現野心而戰嗎?那將會失去身為一個人原本能夠擁有的愛情啊。」
  「對打算靠著武力稱霸天下的我而言,才不需要談情說愛。因為我要把天生的這番美貌用來奪取天下,就如同過去齋藤道三誘拐女性、竊據國家那樣。」
  「你不用顧慮為父而勉強自己。這可是一條不歸路啊。」
  「我不後悔。我要抛棄令人憎恨的過去還有曾經受到的恥辱,殺死六角承禎、奪取天下、成為戰國最強的大名!」
  家臣們此時都沒能理解這段父子對話的真正意涵,不過猿夜叉丸與久政已經確實將自己的想法傳達給對方了──包括久政口中「家規」這兩字的意義、以及究竟猿夜叉丸為了篡奪父親家督之位捨棄了什麼夢想──
  好吧。你就立刻行成年禮,此後以『淺井長政』之名成為戰國大名吧……久政如此說道。隨後他便被支持猿夜叉丸的家臣流放到了琵琶湖的竹生島上。
  之後淺井長政以鮮少兵力在「野良田之戰」擊潰六角承禎帶領的兩萬五千名大軍,沒過多久便讓淺井家再次獨立,成為了北近江的戰國大名。巧合的是,剛好在差不多的時候,尾張的織田信奈也在「桶狹間之戰」運用奇襲戰術打敗了擁有兩萬五千兵力的今川軍。靠著這場勝仗,胸懷角逐天下野心的淺井長政一躍成為了能夠與織田信奈並稱的年輕戰國大名──
  但是長政在奪走父親家督之位時對是否要違背父親意見這點感到猶豫。結果長政抹煞了自己的其他可能,「捨棄」了不同於成為戰國大名的另一個未來。
  然而,與長政擁有相同野心的勁敵──織田信奈在覬覦天下的同時卻不願意放棄另一個夢想。
  不過長政相信,那個信奈總有一天也會放棄「想和心儀男人結婚」這種少女情懷,並屈服在自己的腳下。
  也不曉得為什麼,內心從來不曾為女人這種生物動搖的長政現在卻非常想看到信奈的美夢破滅後哭喪著臉的模樣。
  織田信奈與相良良晴。當初看到身分懸殊的兩人面對面吵得不可開交的光景,長政的心情變得無比憂鬱,因為兩人完全無視身分、主從關係彼此樂在其中的純粹身影硬生生勾起了長政對早已捨棄之夢想的眷戀──
  淺井長政並不是單純的愛情騙子。
  不過,沒有人知道長政在遙遠的過去捨棄了什麼夢想,就連即將成為自己妻子的信奈也不知道。
  「今晚真是個值得慶祝的夜晚啊。為了齋藤、淺井兩家,乾杯。」

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:18 | 显示全部楼层
  卷之四 墨俣一夜城

  奪回稻葉山城的齋藤義龍很快的便在井之口町各處張貼良晴與犬千代的通緝畫像。
  畫像上面的良晴看起來一副凶惡嘴臉,而犬千代則是頭上披著虎皮。
  『此二人乃是與串通竹中半兵衛密謀造反的尾張奸細。』
  告示上面寫著良晴與犬千代是此次騷動的主謀,兩人都被懸賞通緝。
  如此一來,良晴與犬千代也無法待在美濃了。
  為了繼續打探安藤伊賀守的下落,良晴讓五右衛門和川並眾跟在半兵衛身邊,自己和犬千代則是急忙回到了尾張的清洲城。
  然而──
  當兩人回到清洲城一看,卻發現武士們都不見蹤影。
  整座清洲城變成了一座空城。
  「這是怎麼回事啊,犬千代?」
  「……???」
  五加長屋的人都沒事吧?兩人惴惴不安地趕到五加長屋,映入眼簾的卻是令人詫異的光景。
  只見讓寧寧騎在肩上的柴田勝家正與手下士兵一起高舉火把,準備放火燒了良晴的家。
  「動作快,把房子燒成灰燼!」
  「遵命!」
  「瞭解!」
  火勢一發不可收拾。
  啊!雖然狹小卻滿載快樂回憶的家園在良晴眼前被熊熊烈火吞噬殆盡。
  就在勝家嘟起嘴來碎碎唸:「為什麼我得做這種差事啊……」的時候,良晴從勝家背後施展一記憤怒的飛踢。
  這一踢漂亮命中勝家的屁股。
  「你你你你做什麼啊!?臭猴子!你跟我有仇嗎?」
  「這是我要說的話吧!居然趁我不在時擅自放火燒了我家!勝家,妳到底跟我有什麼深仇大恨啊……!」
  「我、我沒有忘記你在戰場上面趁亂偷摸我胸部的仇喔!」
  「妳是說在桶狹間的時候嗎!?就算是這樣,也不至於一把火燒了我家吧?」
  「……犬千代的家,也被大火波及了。」
  「勝~~家~~!此仇不報非君子!覺悟吧~~」
  「你、你把手朝我胸部伸過來做什麼?快住手!猴子!呀啊啊啊啊啊!?」
  「要怪只能怪妳燒了本大爺的家……不過就算撇開這件事不談,每次看到妳那對豐滿的胸部就會讓人忍不住想摸一把啊!」
  「呀啊啊啊啊!色猴子看到火就發情了!?」
  哥哥大人,這是公主下達的命令喔──騎在勝家肩上的寧寧制止了良晴。
  「信奈的命令?是嗎……那個女人終於決心要燒死我了啊!」
  「不是啦!」
  「聽我說,猴子。你們不在的這段期間,信奈大人將居城從清洲遷移到小牧山了。當然家臣們也要強制搬遷到小牧山,所以信奈大人下令,要我把目前還沒搬去小牧山的家臣房屋統統燒掉。」
  儘管一意孤行向來是信奈的作風,不過一把火燒掉還沒搬家的家臣房屋也太誇張了,再怎麼急性子也該有個限度吧……良晴心想。
  「勝家。所以妳就二話不說先燒了本大爺的家嗎?」
  「有什麼辦法嘛!公主大人成天抱怨:『猴子還沒來嗎?猴子還沒來嗎?』心情非常差啊!」
  「我又不是不肯搬家,只是出門辦些事啊。」
  「哥哥大人,寧寧老家的爺爺也搬到小牧山囉!我們趕緊出發吧!」
  「……犬千代也要去小牧山。」
  於是一行人在勝家帶隊下朝著小牧山出發。
  「話說回來,勝家。小牧山在哪裡啊?」
  「是位在清洲北方的一座城。公主大人想要藉此一口氣縮短與美濃的距離。」
  「原來如此,這樣出兵美濃時就可以大幅縮短行軍距離了。」
  「儘管一些死腦筋的老臣都說什麼『為了攻打別國而把本城遷移到外地,這種事情根本前所未聞嘛!』『至少給我們一年的緩衝時間啊。』紛紛強烈反對;不過公主大人做出決定的當天就隨即前往小牧山了,接著還吩咐我們放火燒了不肯搬家的家臣房屋。」
  她真的是個縱火狂啊──良晴心想。
  「話說回來,勝家,妳不先去燒那些反對派的家,反而先跑來燒本大爺的家,這有什麼正當理由嗎?」
  「真囉嗦耶,我又不是想活活燒死你,別一直計較這種小事嘛!」
  「不行!勝家。看來我得找個機會和妳好好聊一聊了。」
  「只不過當上區區一名侍大將,憑什麼用那種囂張的口氣跟我這個織田家首席家老說話啊。真是沒大沒小的猴子耶──」

  坐落於尾張北部的小牧山是一座低矮山丘,地處偏僻,路上沒有半座城鎮。
  不過,和位在尾張中心的清洲城相比,此地與稻葉山城的距離近了許多。
  數度遭到美濃軍伏兵而吃了不少虧的信奈命令擅長築城的丹羽長秀將小牧山打造成一座臨時城寨。
  一旦下定決心,信奈就會用電光石火的速度付諸行動。
  建築工程都尚未完工,她就對住在清洲城的所有家臣下達搬遷至小牧山的命令。
  一行人抵達小牧山後,勝家將寧寧託付給家臣照顧,然後便拖著良晴與犬千代二人前往信奈的房間。
  儘管信奈的房間也尚未完工,不過匆忙搭建好的和室裡面已經擺放著她寶貝的地球儀、虎皮地毯、熊貓皮地毯,牆上還掛著跟南蠻買來的特大幅世界地圖。
  另外,不曉得是不是為了眺望稻葉山城,手邊還擺了一個大型望遠鏡。
  「公主大人!相良良晴、前田犬千代帶到!」
  「這樣啊。六,辛苦妳了。」
  只見信奈皺緊眉頭大口啃著那古野土雞的雞翅膀。
  在良晴離開清洲的這陣子,信奈的心情好像變得更差了。
  「猴子、犬千代,這到底是怎麼回事?」
  信奈拿起張貼在井之口町的「通緝畫像」攤在良晴面前。
  「這個壞人模樣的猴子臉不管怎麼看都是你,唆使半兵衛謀反的主謀……上頭是這麼寫的,而且連你是尾張人的事情都曝光了耶。」
  「呃,那是──」
  「到底是怎麼回事?我會根據你的答案決定要不要砍你腦袋。」
  「……是被誣陷的,事情是這樣──」
  要是讓態度囂張又口無遮攔的良晴解釋,多半只會給信奈火上加油。心思細密的犬千代簡單扼要地說明事情的來龍去脈。
  犬千代儘管話不多,不過往往能抓住重點。
  「真拿你們沒辦法,下次要招攬敵將前記得跟我說一聲嘛。」
  因為信奈對如同妹妹的犬千代寵愛有加,於是便不再追究此事了。
  「公主大人!也不想想自己只是區區侍大將,猴子沒事先經過您的同意就擅自前去招攬敵將,而且還以失敗收場、夾著尾巴逃了回來。難道您都不懲罰他嗎!?」
  公主大人實在太偏袒這隻猴子了!勝家對此表達了強烈抗議,於是信奈手持太刀站起身來,並用高亢的聲音說道:
  「我知道了,六。猴子,跟我出來一下。」
  好像大姐頭的說話方式啊……邊想邊搔著腦袋的良晴乖乖地跟在信奈身後。
  「等一下,公主大人!?您真的要處罰猴子嗎?該不會是想和猴子兩人獨處、進行甜蜜的幽會吧……?我也要去!」
  「……勝家,在這裡待著。」
  犬千代抱住正準備追上兩人的勝家。勝家大喊:「放開我!」全力抵抗。
  沒想到犬千代與勝家順勢展開了一場相撲對決。
  儘管身材差了一大截、胸圍差了兩大截,但雙方卻鬥得難分難解。
  「唔唔唔唔唔……犬千代!妳的下盤意外沉穩耶……!」
  「……勝家,重量在胸部,真不高興。」
  「咦咦咦咦咦!?為什麼你們都要衝著我發火啊!?」
  「……妳捫心自問就明白了。」
  「我不明白啦!為什麼?是我個性哪裡有問題嗎?」
  「……個性沒問題,胸部大有問題。」
  「咦咦咦咦?為什麼啊啊啊!?」

  「真是的,她們到底在吵什麼啊?」
  坐在走廊上的信奈從小牧山的山頂遠眺北方的濃尾平原。和往常的傻瓜裝扮不同,今天她身上穿的是清爽的水色和服。只要套上甲胄便可以即刻上場作戰,當成家居服也相當合適。儘管這身打扮依然講求服裝的機能性,不過卻令信奈多了幾分女人韻味。
  坐在一旁的良晴不禁心跳加速。
  (該不會是被長政求婚的關係,所以開始培養女人味了……真不甘心啊。)
  「你在碎碎念什麼啊,猴子?」
  信奈凝視著木曾川的河水,然後再往後延伸到父親‧信秀以來橫跨了兩代的夙願之地──牢不可破的稻葉山城。
  看著不耐煩晃著腳的信奈不時用望遠鏡看著稻葉山城的模樣,就可以知道信奈內心有多麼焦急了。
  之所以把根據地從清洲城遷到了小牧山,也是反映了信奈的心境──想要盡可能地靠近稻葉山城。
  眼前這個匆忙打造出來的庭院。仔細一看,根本是重現了美濃地形的小型立體地圖。庭院裡面的水渠象徵著木曾川和長良川,中央隆起的土丘象徵著金華山。看來信奈一直都在這裡凝視庭院,苦思攻打美濃的對策。
  「明明已經近在咫尺了,偏偏就是看得到摸不著啊。」
  妳不是要處罰我嗎?良晴開口發問。
  「給我出個計策。」
  「柵欄【註:日語中計策與柵欄的發音相似】……?妳要和騎兵作戰嗎?」
  「不是啦。我是說計策,攻陷稻葉山城的計策啊!光是縮短根據地的距離是打不下那座固若金湯的山城的!之所以在小牧山這裡築起一座城,原本是想研究山城的弱點……」
  「結果行不通嗎?」
  「是啊。充其量只是小山丘的小牧山和固若金湯的金華山高度差太多了,根本沒辦法作為參考啊。」
  蝮蛇‧齋藤道三嘔心瀝血建造的天下名城‧稻葉山城。
  就算沒有竹中半兵衛,義龍只要守在那座山城裡面就可以輕易擊退織田軍了。而且要是信奈在城下的井之口附近布陣,義龍也能用道三傳授的夜襲戰術來對付信奈。
  「唯一能夠想到的手段就是對稻葉山城採取包圍戰,直到敵方耗盡儲水……」
  「就算東邊有元康防守,也不能連續好幾個月讓尾張放空城吧。」
  「更傷腦筋的是,一旦到了秋天就不能不顧及收割稻子的農活,所以打長期戰是不可能的。畢竟務農才是基層士兵的本職啊。就算是頗有身分的武士,平常兼職農耕的人也不在少數。儘管我把家臣都集合到小牧山的城鎮,並嘗試增加專職士兵人數;不過要建立一支一年四季都可以隨時投入戰事的常備軍還是得花掉大量的時間、金錢啊。」
  不過,放火燒掉家臣長屋也未免太過火了──良晴小聲嘀咕著。
  「猴子,我特地把我浩大的軍事改革計畫告訴你了,好歹也吃驚一下吧。」
  「妳不是名震天下的織田信奈嗎?這點小事對妳來說自然不算什麼吧。」
  「真沒意思耶。雖然像六那樣淚眼汪汪說:『小的完全聽不懂您在說什麼啊,公主大人~~』這種話我也會覺得困擾就是了;不過你多少也該做出欽佩的樣子吧。」
  「信奈,美濃軍失去了半兵衛,這件事受到的影響遠超乎妳的想像喔。在這個時機下──要攻下稻葉山城也不是沒有辦法喔。」
  聽起來好像話中有話耶──信奈不滿地癟著嘴。
  「你最近的態度很不乾脆耶。別賣關子了,有什麼計策快點說啦。」
  「妳不要別忘記那個賞賜的約定喔。」
  「……我、我沒忘記啦。」
  信奈不知為何紅著臉別過頭去。
  良晴沒有注意信奈的反應,腦海回想起以前在戰國SLG最高傑作『織田信長公的野望』裡面看過許多次的超有名事件。
  戰國歷史中極為著名的──木下藤吉郎的「墨俁一夜城」。
  這個歷史事件的內容是這樣的。
  為了奪取美濃的織田信長決定在西美濃要地‧墨俁築城,不過由於墨俁位處敵陣腹地,受託此任務的重臣先後築城失敗。結果當時尚未嶄露頭角的木下藤吉郎秀吉卻在一夜之間成功築城。
  這座墨俁城出現,令美濃的地方豪族心生動搖,相繼歸順了織田家,於是孤立無援的稻葉山城最後遭到織田軍攻陷了──
  「猴子,本小姐很沒耐心,快點說出你的妙計啦──除了『在墨俁築城』以外。」
  「呃!?為什麼妳會知道啊!?」
  「只要在戰略要地墨俁建起織田的前哨站,美濃的地方豪族勢必會大驚失色,紛紛投降於我的;不過義龍那個傢伙也不是笨蛋,肯定會出兵妨礙我方築城的,所以這個方法根本行不通啦。」
  「雖然危險,但也不是完全不可能。我有從戰國遊戲裡面學到的祕招喔。」
  「你還真拚命耶,這可是一個幾乎沒有勝算的賭注喔。」
  「可是也沒有其他方法了。為了獲得任我選擇的賞賜,我要放手一搏啦。」
  「你?你既沒有家臣又沒有手下,能做什麼啊?」
  「我會請川並眾協助我啦。假如這次築城成功的話,希望妳能夠任用他們。」
  「你和川賊交情很好嗎?真是奇怪的傢伙耶。」
  而且我也沒有太多兵力可以供你差遣。雖然東邊有竹千代鎮守,可是我方目前和西邊的伊勢也發生不少摩擦呢──信奈補充說道。
  「前陣子剛召募到的甲賀武士‧瀧川一益現在正守在伊勢的前線,情勢緊張到隨時都有可能尋求本隊支援啊。」
  「我不在的這段期間竟然出了這種狀況?妳真的很會引發爭端耶,也不想想自己說不定就要嫁人了,多少也穩重一些吧。」
  「很囉嗦耶,區區家臣竟然敢那麼放肆。話先說在前頭喔,本小姐還沒有結婚的打算。現在的我只想把心思放在攻打美濃上。再說像我這種聰明絕頂、國色天香又胸懷統一天下壯志的美少女並不是隨隨便便的男人可以配得上的。」
  「那長政呢?」
  信奈吊起眼角突然伸腳踢來。
  良晴反射性地壓低身子躲開了。
  「哼,那個傢伙勉強配得上本小姐的部分只有長相、身分而已。給我聽清楚了,身分這種東西取決於家世高低,憑的不過是偶然的運氣,長相也是一樣。如果是在和平的時代就算了,但現在可是亂世耶。不論男女,最重要的就是具備實力和志氣,身分什麼的……根本無關緊要啦!」
  不曉得是不是光線的緣故,只見氣呼呼鼓著臉頰的信奈雙眼看起來有些溼潤。
  「要成為我丈夫的男人,必須是能夠和我一起追逐夢想的人啦!」
  不該用月亮來比喻這個傢伙的。
  她確實美得令人嘆為觀止。
  不過那雙總是綻放熱情光輝的眼眸簡直如同太陽。如果把手伸向那副纖細的身體,好像就會被灼傷啊──良晴心想。
  想要跟隨眼前這位公主真的得拚上性命啊。
  「長政那個傢伙只不過是個擅長哄騙女性的野心家罷了!什麼『戰國大名的婚姻不需要愛情』啊!說那種膚淺的話就想裝成熟嗎?如果他以為這樣就能打動我的心,那就大錯特錯了!我是尾張的傻瓜公主耶!要是像他那樣的人就叫大人,那我寧可永遠不要長大!」
  「嗯、嗯……」
  「猴子!你能夠認受那個傢伙囂張跋扈的模樣嗎?你的主公被人家看扁了喔!?你不是為了實現本小姐的夢想才來到這個世界嗎?既然如此,還不快點幫我奪下美濃!」
  不知道為什麼,信奈的斥責聲聽在良晴耳裡卻像是懇求(如果不想讓長政奪走我的話,就快點把我奪走吧)。
  (糟糕,我也太會妄想了。一定是因為寧寧害我長期缺乏女色滋潤的關係,所以精神方面出問題了。這裡可不是戀愛遊戲或色情動畫的世界啊。)
  良晴連忙搖搖頭。揉揉雙眼的他接著回答說:
  「我、我會奪下美濃的,嗯。」
  「你的眼神怎麼飄來飄去的?看著我說話啦。」
  信奈把微微泛紅的臉蛋湊到良晴面前。他趕緊慌張地別過頭去。
  不妙,認真起來的信奈耀眼到無以復加的地步耶。為什麼?為什麼我的心會跳得這麼厲害啊……
  「什……什麼身分無關緊要……會說出這種先進言論的人也只有妳了。家臣團和人民可不會這麼想喔。」
  「……笨蛋怎麼想我才不在乎。」
  「這就是妳的壞毛病。這個世界有這個世界的各種古老規範、習俗,要是不事先與多數派疏通調解就恣意推動各種嶄新改革的話,總有一天會遭到家臣背叛的。道三就是因此而失去國家的啊。」
  「哼,想不到你是個會說出這種無聊話的男人啊。」
  「我剛才說的只是一般人的看法。無論什麼時候我都是站在妳這邊的。無論是天下還是戀愛,我都會幫妳弄到手的。我會守護妳,讓妳在這世上大放光芒啦。」
  「……咦……?」
  「怎麼樣?有沒有稍微被本大爺這番孩子氣的話打動啊?」
  「……啊……」
  信奈低下頭什麼話也沒說。
  一時之間,兩人被一陣尷尬的沉默籠罩。
  為什麼沒有吐槽啦!為什麼不像平常一樣說些冷嘲熱諷的話來吐槽我啊!
  良晴不知所措。
  總歸一句話,我要在墨俁築城啦──如此宣言後,良晴便站起身來。
  「信奈,我一定會拿下稻葉山城的。到那時候──妳要實現賞賜我任何東西的諾言喔。話說在前頭,我光是照顧一個寧寧就已經分身乏術了,不要再給我送弟弟或妹妹啦。」
  「……咦……嗯、嗯……」
  信奈微微點頭。
  看著態度突然溫順起來的信奈,不過此時良情還沒有察覺到,原因就在於自己剛才擅自脫口而出的那番話。
  不懂得察言觀色的良晴在離開前又多說了一句廢話。
  「……那個,信奈。假如我奪取美濃失敗的話,妳真的會跟長政結婚嗎?」
  「哼、哼!這跟將來預定要討母猴子為妻的你一點關係也沒有吧?」
  「……喔,這樣啊。啊~~啊~~半兵衛現在不曉得過得好不好……那個孩子是個愛哭鬼,沒有我在身邊保護真令人擔心啊。」
  啪。
  信奈頭上的血管發出了爆裂聲響。
  「──對了,你不說我差點忘了……為什麼你這隻區區猴子竟然擅自把竹中半兵衛收為部下啦?」
  「雖然在一連串陰錯陽差下引發一場大騷動,不過那個孩子本身沒有謀反的野心啊。」
  「那你沒有把半兵衛帶來見我又是怎麼回事?既然是你的部下,換言之就是我家畜的部下,嚴格來說還算是我的部下吧。為什麼半兵衛沒有來拜會我?這樣不是很失禮嗎?」
  慘了,不過我不能把本來就害怕信奈還有蝮蛇的半兵衛帶到啟動憤怒魔王模式的信奈面前啊……良晴這個時候才深刻體會到「禍從口出、言多必失」這句話的道理,可惜後悔已經來不及了。
  「半、半兵衛現在正在尋找遭到淺井長政綁架的叔父。我和犬千代是因為現在全美濃都貼滿通緝令的關係,所以才不得不暫時撤退了;不過我有拜託五右衛門和川並眾繼續保護半兵衛──」
  「……說到這個,我聽犬千代說,奪取稻葉山城的時候,你們也跟半兵衛在一起……難不成……你是為了避免半兵衛被冠上叛徒汙名而放棄了稻葉山城?我看忘記賞賜約定的人是你才對吧。」
  糟糕,被發現了!
  「這、這樣不好嗎?假如我用這雙手把堅持不謀反的半兵衛殺掉,然後把城搶來獻給妳,這樣妳會開心嗎?」
  「不會,我認為會這麼做確實很像你,不過為了女孩子放棄掉好不容易到手的城池,你果然是個笨蛋啊……」
  「我、我的個性就是什麼都不願意放棄啦!別把我和長政那種人混為一談!雖然那個傢伙口口聲聲說自己很成熟,不過說穿了就只是為了達成野心而犧牲放棄掉重要事物罷了!」
  在片刻沉默後──
  信奈面無表情地輕聲說:
  「……決定了,我要和淺井長政結婚。」
  ……
  ……
  咦?
  慢著。為什麼?為啥?
  ╳○▽╳╳□○npc乎姬摳r●¥¥!?!?!?
  良晴喊出一連串沒人聽得懂的句子。
  他開口說猴子語了嗎!?
  「妳難道沒聽見犬千代的報告嗎?那個傢伙不僅企圖用花言巧語從半兵衛手中騙取稻葉山城,而且還綁架了半兵衛的叔父耶!那個傢伙為了達到目的,不管利用多少女孩子都不會在乎喔!」
  「為了統一天下的霸業,還是跟那種能夠認清現實、狠下心腸的男人結婚比較好。畢竟你天真過頭了,而且還把半兵衛擺在比我優先的順位。」
  「什、什麼!?」
  「我我我我先聲明,我從來沒有把你當成丈夫人選喔。這只是假設而已,假使我嫁給你這種容易感情用事的男人,往後誰知道你會不會又為了女孩子做出丟城棄國的事情啊!這樣我到底要到什麼時候才能夠統一天下啊!別說天下了,只怕連一個美濃都拿不下來啦!」
  「等等,妳該不會是氣我沒有搶下稻葉山城反而幫助了半兵衛吧?妳這個女人也太沒肚量了吧!?」
  「才不是呢!笨蛋!」
  信奈語帶哽咽地大叫起來。
  「我……我是想在蝮蛇健在的時候收復美濃啊!自從被趕出稻葉山城後,蝮蛇的身體就衰弱許多。我猜他恐怕已經……時日無多了!我不希望花了一輩子奪取美濃的蝮蛇最後卻在亡命之地‧尾張寂寂而終!我……我想證明有資格讓蝮蛇託付夢想的人是我,而不是義龍……我想證明蝮蛇的選擇沒有錯!我想要讓蝮蛇安心啦!」
  良晴……無言以對。
  原來如此,原來是這樣。所以信奈才會這麼急著奪取美濃嗎?
  如果是過去的信奈,在被淺井長政求婚的當下肯定會以一句「我只想和自己喜歡的男人結婚」立刻回絕,那樣才像信奈的作風。
  然而,信奈卻沒有直接拒絕長政,而且還有勇無謀地進攻美濃,而且數度敗在半兵衛的手上後還是不死心地把居城從清洲遷移至小牧山,無論如何都執意攻克美濃。
  信奈的態度出現了異狀,一點不像平時的她。
  然而,這種異狀,以及她變成這副模樣的原因──
  良晴什麼都不知道……也絲毫沒有察覺到。
  除了說對不起外,什麼也做不到。
  「再說,你不是把半兵衛看得比稻葉山城還重要嗎?這不就代表了就算我攻不下美濃、嫁給長政你也不在乎嗎!既然已經選擇半兵衛了,就不要再過問我的婚事啦!」
  「咦?我選擇了半兵衛?妳在說什麼啊?」
  「你是因為喜歡半兵衛才幫助她的吧?對你來說,她不是比我重要嗎!」
  「妳妳妳妳妳肯定誤會了!」
  「誤會的人是你,猴子!況且你這隻猴子憑什麼對我的婚事插嘴?你以為我是誰啊?我可是尾張的公主大名‧織田信奈啊!」
  「這我知道!」
  「你忘記賞賜的約定嗎?這樣……我不是……像個笨蛋一樣嗎!」
  「咦……?信奈?」
  信奈豎起右手的三根手指頭大聲宣言:
  三天後。
  「我是個不喜歡拖泥帶水的女人!決定了!我三天後要嫁給近江的長政!」
  「等一下,妳說三天!?太胡來了……!?不行不行!不管怎麼說,都不能因為一時感情用事就跟那種傢伙結婚啊。」
  「少囉唆!誰叫你沒有奪下稻葉山城!說來說去都是你的錯!想要博取半兵衛歡心,又想討好我,你也想得太美了!從今以後,你就盡管把可愛的半兵衛當成小貓疼愛吧!」
  「不不不不是的,我和半兵衛並不是妳想的那種關係啦!妳完全誤會我了!難不成……妳在吃醋!?」
  啪──!!!!!
  信奈突然站起身來右腳「碰!」地重重往前一跺,使出全身力量重重賞了良晴一巴掌!
  「嗚喔喔喔喔喔喔!?痛死我啦啊啊啊啊啊!?可惡──自視甚高的女人,給我聽好了!我純粹只是想妨礙妳結婚罷了!為了報復妳沒把天下第一美少女賞賜給我,我也要妨礙妳得到幸福!我不會放棄的,我說什麼都會阻止這門婚事的!走著瞧吧!」
  「喔~~是嗎!既然那麼想妨礙我結婚的話,就在三天內奪取稻葉山城給我看啊!」
  「沒問題!本大爺會用自己的實力堂堂正正奪下稻葉山城啦!!!!」

  在兩人大吵一架、良晴飛奔而出後──
  勝家和隱居的齋藤道三立刻衝進信奈房裡。看樣子他們一直在旁邊偷聽良晴和信奈的談話。
  「愚蠢……太愚蠢了!居然因為想不出奪取美濃的計策就決定嫁給淺井長政那種人!為了小小的美濃一國居然做出這麼愚蠢的選擇──」
  道三彷彿快氣得腦溢血了。
  「信奈殿下,老夫一點都不想看到妳這種樣子啊!」
  莫非面對良晴時不小心脫口而出的話都被聽到了?感到難為情的信奈用力跺著腳說:
  「吵、吵死了,蝮蛇。要跟誰結婚是我的自由吧!」
  「不成!老夫再怎麼說也是妳的義父,這門婚事老夫非插嘴不行!淺井長政確實是個有頭有臉的戰國大名,但是他缺乏宏觀視野,終究難成大器啊!當成同盟對象自然沒話說,不過成為你的夫婿卻一點也不匹配!更何況,妳對那個男人根本就沒有感情不是嗎!」
  「有什麼辦法!反正配當我丈夫的男人這個世界上根本就不存在,那我只好選擇政治聯姻這條路了!」
  「……妳這個……蠢丫頭──!!!!」
  道三驚人的音量震得信奈不由得向後退了幾公分。
  「配得上妳的男人早就出現了不是嗎!那個為了協助妳完成天命、穿越時空從天而降的男人不就在妳身邊嗎!不要跟老夫說妳不知道!但是妳卻因為一時的嫉妒選擇糟蹋自己的人生!?原來織田信奈不過是個乳臭未乾的黃毛丫頭啊!」
  「……吵……吵死了吵死了吵死了!臭蝮蛇!」
  道三搖了搖頭,說了一句「老夫不想管了。」後便快步離去了。
  「……哼……我就是討厭老人家那種急性子啦。」
  信奈默默站在原地,瞪著庭院中的迷你稻葉山城。
  碰!勝家跪倒在地、渾身顫抖、淚眼婆娑地叫道:
  「想不到公主大人為了對義父蝮蛇殿下盡孝心不惜犧牲自己的貞操……而且還因此遭到蝮蛇殿下怒斥……嗚嗚……可憐的公主大人!墨俁築城這項重大任務請務必交給末將‧勝家執行!」
  「咦?可是……那個任務猴子說他會……」
  「末將‧柴田勝家一定會在三天內建好墨俁城!保護公主大人不受長政魔爪侵害!末將這就動身前往墨俁,先行告退!」
  「啊,等一下。六?」
  這樣下去、這樣下去公主大人就要被淺井長政搶走了~~
  愛慕主公的猛將‧柴田勝家急得坐立難安。她無視信奈、長秀制止迅速召集了人馬,並把前來抗議:「別搶我的工作啦!」的良晴揍昏後率眾朝著墨俁出發了。
  她帶走的士兵約有三千人,負責築城的人手約有五千人。
  儘管半數以上不是作戰成員,但也是總數高達八千人的大軍。
  「大家給我拿出幹勁來──!要是我們失敗的話,美麗的信奈大人就要被淺井長政那個傢伙玷汙了~~!」
  勝家做好了搏命的覺悟。
  如果妨礙猴子在墨俁築城的話,攻不下美濃的公主大人就會被迫嫁給淺井長政。
  萬一讓猴子在墨俁築城成功,即便攻下了美濃,公主大人也可能會因為「允諾任何獎賞」的約定而成為猴子的妻子──!?
  不管哪種結果都令勝家無法接受!
  (既然如此,除了我親自在墨俁築城以外別無它法了!等到攻克美濃的那一刻,就可以藉著任意賞賜的約定,讓公主大人變成我的了──等等,我到底在想什麼啊!?)
  假如美濃軍敢妨礙我的話,就把他們統統變成我的槍下亡魂!勝家鬥志昂揚地闖入了美濃的要衝‧墨俁。
  然而,墨俁是塊由包含長良川在內的多條河流匯流而成的沙洲。
  築城部隊完全處於背水之陣的狀態,再加上滿地泥濘使人舉步維艱,可說是絕對的死地。
  就算是號稱尾張第一強者的猛將‧勝家,在這樣的場所也無法光憑幹勁、毅力築起城來。
  即便如此,勝家依舊毫不退縮!
  面對排山倒海席捲而來的美濃大軍,勝家展現出泰山崩於前依舊面不改色的氣魄向全軍大喝:
  「大家聽著!我們一定要保護公主大人~~!壯烈成仁吧!為了守護公主的貞操而死吧~~!」
  柴田勝家就是這樣一位腦中多半只有忠義的武將。

  當勝家哭著撤回小牧山時已經是兩天後的事情了。
  她跪倒在信奈面前報告敗下陣來的慘況。
  「第、第一天的時候築城工作還很順利……誰曉得第二天一早突然受到齋藤軍奇襲,現場一片混亂。雖然士兵們都奮勇應戰──不過負責築城的工人卻紛紛嚇得落荒而逃了!」
  眼看公主大人與可恨的淺井長政成親之日只剩下一天!事到如今只好切腹謝罪了!面對鬧著要自殺的勝家,長秀面帶微笑不斷地安撫她。
  「所幸靠著勝家大人勇猛果敢地在前線指揮作戰,這才避免了全軍覆沒;不過那些築城工人短時間內大概不敢再回到尾張了。四十分。」
  至於盤坐在上座大口啃著「那古野土雞翅膀」的信奈,則是憂鬱地發出「唉!」的長嘆。
  「……我已經收到淺井長政來信了。明天晩上,他就會率領部下前來尾張和我舉行婚禮……」
  信奈似乎打從心底後悔自己逞一時之氣做出這樣的決定,很難得看到她臉上露出了快要哭出來的表情。看見這樣的信奈,勝家不禁自責不已。
  「嗚啊啊啊!我還是切腹自盡算了!!」
  「……給我住手,六。要是妳切腹自盡的話,織田家不要說打下美濃了,就連能否守住尾張都是問題了。往後禁止妳切腹。」
  「遵命!公、公主大人……您實在是太宅心仁厚了……!末將‧勝家願一輩子為公主效犬馬之勞!」
  「真是的,我知道了,別再說了。」
  勝家果然是個肌肉發達、頭腦簡單的傢伙──坐在末席的良晴悄悄對犬千代這麼說道。
  姬若華達是什麼?新式和服嗎?犬千代如此問道。
  之前遭到勝家狠狠打昏的良晴整整昏睡了兩天。好不容易醒來時,距離攻下美濃的最後期限只剩一天了。
  信奈用銳利的眼神環視在場家臣,所有人都不敢抬頭。
  就連勝家都無法順利在墨俁築城,自己更不可能勝任這個任務。更何況築城工人都逃跑了,現在想要重組一支築城部隊都是問題,光靠軍隊是築不了城的。
  「這樣看來,墨俁築城計畫得暫時延期了……雖然不甘心、但如今也只能跟長政結婚了。」
  「喂,給我慢著!信奈!我不是說過我要在墨俁築城嗎!」
  坐在最後端的良晴站起身來。
  可惡,猴子和公主大人又要表演夫妻相聲了──勝家小聲嘀咕著。
  不過,信奈的態度卻顯得很冷漠。
  「猴子,不好意思,現在已經沒有多餘工人可以借你築城了,我也沒有辦法。」
  「不要這麼快放棄啦!我原本就沒有打算雇用額外的人力!我只要靠川並眾就可以築城了!」
  「我可以另外再你借三千名左右的守備兵,不過我想任誰也不會聽從你這個小人物的號令啦。」
  「我也不需要守備兵!」
  「啊?你說什麼?難道你想白白送死嗎!?」
  不是,帶著大軍前往墨俁反而容易被發現──良晴自信滿滿地如此說明。
  「所以只要有我和川並眾就夠了。」
  「憑那麼點人手,你真的認為能夠在一夜之間築城嗎?」
  「沒錯,我會在一夜之間築起墨俁城。如此一來,義龍肯定會慌張地派遣全軍進攻墨俁。他絕對料想不到,墨俁根本沒有織田軍的一兵一卒。屆時妳就從小牧山直搗放空城的稻葉山城吧──這樣就能在一天之內拿下美濃了。」
  一天內?不帶士兵、工人?猴子大人想自殺嗎?家臣團議論紛紛。
  信口開河也別那麼誇張吧?猴子!勝家豎起了雙眉。
  「公、公主大人,這樣太亂來了!猴子根本在自掘墳墓嘛!雖然猴子戰死的話就可以保住公主大人的貞操,我自己也求之不得;可是事後想到還是會良心不安的!」
  「關我貞操什麼事啊,六?總而言之,我還沒有蠢到會相信猴子吹牛啊。看來還是只能拜託長政派遣援軍──」
  「給我等一下,信奈!我和那個花花公子妳到底相信誰啊!?」
  「什麼?花花公子明明是你,難道你沒有自覺嗎?」
  「這門婚事對妳來說沒有任何好處耶!長政只會徹底利用妳,把尾張、美濃據為己有啦!妳覺得這樣子蝮蛇會高興嗎!」
  「有什麼辦法!我一點也不在乎你要死在墨俁還是哪裡啊;但要是再讓貴重的士兵、工人逃跑的話,我會傷腦筋的!」
  「所以我不是說過我不要士兵、工人嗎!就算我築城失敗也不會給妳造成任何損失啦!」
  啊啊啊啊,原本看起來悲傷又沮喪的信奈大人臉色又恢復紅潤了,公主大人果然希望猴子阻止這門婚事啊……勝家含淚嘆著氣。
  「再說,妳以前不是說過要把我丟去送死嗎!」
  「我、我是很想把你派去送死,但明知道作戰會失敗卻還是讓部下執行的話,這樣會有損我的名聲啦!」
  「廢話少說!總之讓我去築城就對了!」
  「啊,真受不了,怎麼會有這種傻瓜啦!難道是因為我即將和長政結婚,你就著急到看不清現實了?你知道不帶士兵前往墨俁是多麼危險的事情嗎?失敗的話可是必死無疑喔!」
  「為為為為為什麼我要著急啊!?妳妳妳妳妳要和誰結婚關我什麼事啊!我我我我我才沒有著著著著著急呢!」
  「你看你,整張臉都紅了,活像是一隻處於發情期的日本獼猴呢!」
  「什、什麼啦!這是憤怒的關係啦!這是因為對笨蛋主公憤怒不已,所以臉才會氣到漲紅啦……」
  「嗚啊啊啊啊!他們兩人……他們兩人的感情也太好了……自從決定和長政結婚後,成天唉聲嘆氣的公主大人……如今又充滿活力了~~!」
  勝家的眼淚都要奪眶而出了。
  如果不能像這樣行雲流水地你來我往,就很難在畿內的相聲界闖出名堂……犬千代喃喃自語著。
  「哎呀,姊姊和猴子唇舌之戰又開始了。不曉得會吵到什麼時候耶?」
  「這可能是公主大人最後的安穩時光了,就讓他們吵個痛快吧。」
  信澄和長秀交頭接耳。
  「猴子,既然你這麼堅持的話,要去墨俣還是哪裡都隨你高興!不過,我不會借你一兵一卒的!」
  「好!再次重申我不需要援軍!就算我在墨俁被敵人包圍也絕對不要趕來救我!還有別向長政借兵喔!」
  「哼?少自戀了!本小姐為什麼要去救你啊!?」
  「還有別忘了賞賜的約定!」
  「煩死人了,等到攻下稻葉山城了再談賞賜吧!」
  「哼!」
  「哼!」
  在兩人的鼻尖幾乎快要碰在一起的極近距離,良晴和信奈你一言我一語地大吵大鬧。
  這也許是雙方最後一次吵架了──一想到這裡,彼此都捨不得閉上嘴。
  只可惜期限迫在眉睫,時間相當寶貴。
  最後兩人別過頭去,互哼一聲道別。

  回到臨時搭建的簡陋新家,良晴召集了五右衛門還有以前野為首的川賊,然後向他們提出了世紀大豪賭──「墨俁一夜城」的計畫。
  你不可能拾起所有果實、兼顧到每一個人的──五右衛門嘲諷地回答他。
  「五右衛門,你們找到安藤大叔了嗎?」
  「在下已經派川並眾分頭去找了,目前還沒找到是也。」
  「該不會被殺掉了吧……」
  「要是殺了他,淺井氏一輩子都會被竹中氏視為仇敵的,應該不至於咻也。」
  「這樣啊……也對。」
  「話說回來,信奈殿下看來似乎很生氣的樣子。不借守備兵真的沒問敵嗎?」
  她大概是想說「沒問題嗎」吧。
  「像勝家那樣率領大軍浩浩蕩蕩前往墨俁很快就會被美濃軍發現的。不用最低限度人數潛入墨俁的話就沒有勝算,所以我不惜和信奈大吵一架也要引她說出絕對不會派出守備兵那句話。」
  「不過,目前受到川並眾保護的竹中氏要怎麼辦?好不容易拉攏了這位軍嘻,卻不借住她的力量嗎?」
  「是啊,我不想讓曾經仕宦義龍的半兵衛肩負起攻打美濃的重擔。」
  「你對竹中氏太好了咻也。」
  「更何況,我有信心只靠我和你們就可以成功。」
  「唔,想必你有什麼妙計吧?相良氏。」
  「那當然,五右衛門。」
  五右衛門的左右手‧一身橫練肌肉的山賊‧前野在墨俁地圖前雙手環胸,並瞪著良晴盛氣凌人地大吼:
  「完成這次的差事後,總可以提拔我們為武士了吧?小子!」
  因為這次行動關係到信奈的夢想,所以良晴在魄力上面也毫不遜色。
  「行,本大爺會把你們統統納入麾下。不過,這次的工作要賭命,你們做不做?」
  包含前野在內的川並眾壯漢們齊聲歡呼。
  「當然,除了我們之外還有誰能夠保護首領啊!」
  「首領光滑柔嫩的肌膚!」
  「絕對不能!」
  「有一絲傷痕!」
  「你們每個都長得跟凶神惡煞一樣,為什麼所有人都是蘿莉控啊!?」
  接著良晴簡單扼要地說明了墨俁築城的計畫。
  「這原本是藤吉郎大叔的構想。我們要運用二乘四工法來築城。」
  「耳?」
  「程?」
  「寺,嗎?」
  「在我以前生活的世界裡,這是一種常見的建築工法。這邊的世界在築城時不都是到了當地再從頭開始嗎?那樣子太花時間了。所謂的二乘四工法,就是事先在其他地方把所有建築物組件做好,然後再運往當地一口氣組裝起來的方式。運用這種工法的話,就可以在一夜之間築起有如城堡的要塞了。」
  「真是個妙計中的妙計是也,不過──」
  五右衛門歪了歪腦袋。
  「要怎麼把那麼多沉重的組件運到墨俁?」
  「這個時候就需要你們川並眾的力量了。首先要利用木曾川上游森林的木材製作組件,接著透過木筏將組件順著木曾川載到墨俟──這對川賊來說應該是件小事吧?」
  這個時代的木曾川流向和現代略有不同,長良川和木曾川會在墨俁這塊沙洲處交會。
  前野等人齊聲抗議:
  「小子,別說笑了,木曾川可是有名的急流耶!」
  「就是啊、就是啊!你分明是叫我們去送死嘛!」
  「我們可不是表演雜技的耶,強人所難也該有個限度啊!」
  然而,五右衛門雙手一拍。
  「……唔,利用水流湍急的木曾川來載運組件,這樣就能大大縮短暈送時間了。確實是個好主意咻也,相良咻。」
  好耶,首領咬到舌頭了!
  前野等人再次齊聲歡呼。
  「沒錯,這是天大的好主意啊!」
  「小子,你果然是貨真價實的天才!」
  「我們都很樂意把性命託付給你!」
  「你們這群人難道都沒有自己的想法嗎!?」
  於是──
  名聞天下的「墨俁一夜城」傳說就此揭開序幕。
  首先在木曾川上游做好柵欄、瞭望塔等等組件,然後趁著黑夜經由水路全數運往墨俁,並在一夜之間迅速組裝完工──這是分秒必爭的賭命大作戰。
  木下藤吉郎在這一戰獲得巨大功績,自此展開了前無古人的平步青雲人生。
  不過,事情真的會這麼順利嗎?
  失敗的話就是死。即便運氣好撿回一命,信奈也會被淺井長政搶走。
  (那樣的話,我來到這個時代就沒有意義了……我要幫那個傢伙實現夢想。沒錯,我發過誓了。)
  淺井長政曾經這麼說過。對付女人,只要靠一張嘴讓她們沉浸在美夢當中就行了。
  但是良晴不這麼認為。
  他錯了,大錯特錯。
  女人真正追求的不是有如蜜糖的花言巧語。男子漢不應該只讓對方沉浸在永遠無法成真的美夢,而是該努力替她們實現夢想,哪怕是犧牲性命也在所不惜。
  然而,良晴的計畫難度非常高。要避開齋藤軍耳目偷偷在山中砍伐木材,還得將木材做成建築物組件──當他們開工後,才發現這不像是能夠在一天內完成的工作量。
  「慘了!就算再怎麼趕工,也得花上兩週時間完成所有組件啊!?難道『一夜城』只是說書人用來炒熱氣氛的誇張化情節嗎!?」
  來不及了,信奈……!就在這個時候,前野用力拍了正仰天長嘆的良晴肩膀。
  「別擔心,小子!雖然要在一個晚上砍木頭、造組件很困難,不過這座山裡有間因為戰亂而被人遺忘的寺院啊!雖然寺院已經荒廢了,不過山裡面還有好幾棟名叫伽藍還是什麼的建築物,剛好被我們川並眾當成棲身之所啊。」
  「意思是?」
  「我們就拆了那些寺廟建築,用木筏運到墨俁再組起來吧!所以只要做出缺少的組件就行了!」
  在下就是為此才選定這座山當成工地是也──五右衛門倒吊在杉樹枝頭上點頭補充。
  「拆拆拆拆了寺廟?這樣不會遭天譴吧?」
  「你這個未來人小子竟然會怕天譴,真是笑死人了。別擔心,只要口誦:『這都是為了織田家、為了統一天下、為了平定亂世』這樣神明就會原諒你了。」
  「……前野,這也是某個男子漢為了一個女人所賭上的夢想啊。」
  「不愧是首領,說得好啊!」
  這樣行得通。
  原本需要花費大量時間製造組件,現在可以趕上時限了。
  之後只要把組件運到墨俁組起來就好了。
  四周被黑夜壟罩,和五右衛門等人一起搭乘木筏前往墨俁的良晴心臟劇烈地跳動,彷彿就快要爆炸了。
  明天晚上,長政和信奈就會在小牧山舉行婚禮。時間不多,真的有辦法在一天內攻陷稻葉山城嗎?良晴不由得心急如焚。
  「可惡,身體興奮地抖個不停啊。」
  「呵呵。蔗種時候只要在手掌心寫個『人』字吞下去就行了咻也。」
  「首領一開口就咬到舌頭了!」
  「真是讓人心癢難耐啊!」
  「俺就是為了這個瞬間才當川賊的啊!」
  「你們不要每次都這麼反應嘛!安靜點、安靜點!」
  這個時代的木曾川是水勢湍急的河流,良晴有好幾次差點從木筏摔下去,每次都是五右衛門紅著臉抱住良晴,然後川並眾們就會掀起一陣「死吧!」「去死,相良良晴。」「竟然能被首領的小手抱抱……嗚喔喔喔,太羨慕了!」的不滿聲浪。
  「相良氏,墨俁到了……趕緊在天亮前啾好城吧。」
  「是啊,小子,我們要一鼓作氣把城建好!」
  「……嗯,現在開始就要和時間賽跑了。」
  良晴低聲說道。
  我什麼都不會放棄。
  開始吧。
  墨俁一夜城。
  首先築起用來抵禦外敵的柵欄,然後一邊戒備美濃軍一邊組裝起各式建築。
  動員的人手只有為數不多的川並眾。
  起初的築城工作意外地順利。
  不過,好運終究會有用盡的時候。
  就在耀眼的太陽從東方徐徐升起時,墨俁築城部隊的身影被稻葉山上的美濃軍看得一清二楚了。
  「不得了啦!」「要是被敵方在墨俁成功築城的話就完了!」──美濃軍慌慌張張地從東西兩側蜂擁而至。
  一千、兩千……總數很快就暴增到近八千人。
  眼看為數八千的大軍壓境,而信奈卻沒有派出一兵一卒前來支援。
  (藤吉郎大叔只要負責把城築好就夠了,而我還得克服在今天內攻陷稻葉山城的難題,無論如何都要在這裡拖住所有的美濃軍,好替信奈營造出進攻稻葉山城的機會啊。)
  良晴咬緊牙關登上瞭望塔大喊:「現在正是關鍵時刻啊!」結果立刻有好幾支箭從他的臉頰旁擦過。
  「怎麼辦?小子。距離完工至少還要一個小時!」
  「就算有層層柵欄保護,還是彌補不了雙方的兵力差距。要是敵方全力攻過來的話,我們根本撐不了多久啊。」
  「再撐一會兒,再撐一會兒墨俁城就完成了。到那個時候,信奈就可以攻陷空蕩蕩的稻葉山城了。」
  「可是小子,留得青山在,不怕沒柴燒啊!」
  「沒錯,大家是時候要撤退了!」
  「撤退吧!」
  此時良晴似乎聽到淺井長政的嘲笑。什麼都不放棄……果然還是行不通嗎?終究只是孩子氣的發言、幼稚的蠢話嗎?
  「相良氏,在下會設法絆住敵方陣腳!就此別過!」
  五右衛門突然拔出背後的忍者刀從瞭望塔上一躍而下。
  只見她衝向接近柵欄的美濃軍,一邊丟出煤球製造煙幕一邊奮勇殺敵。
  「嗚哇啊啊!首領!?大伙兒快上啊!千萬不能讓首領死掉啊啊啊啊!」
  「不管敵方有幾萬人,我們都會擋下他們給你看,小子──!」
  「大家聽著!咱們能不能金盆洗手當上武士就看這一戰了~~!」
  「你們這群人真的都沒有自己的看法嗎!?」
  儘管川並眾擅長打游擊戰,不過人數不過一百多人而已。
  更何況眼下有半數左右的人還在築城。就算五右衛門、川並眾都是身經百戰的強者,與為數八千的美濃大軍對抗還是有如螳臂當車。
  「慢著,五右衛門,我不准妳白白送死啊!」
  良晴也提起長槍衝進戰場,拚死命閃避敵人的槍尖,同時為了掩護五右衛門胡亂揮舞長槍。
  雖然討厭戰鬥,但更不能對五右衛門見死不救啊。
  「我不能讓妳為了我的任性而喪命啊!」
  良晴全身湧現出無比力量。
  「五右衛門──!」
  「危、危險是也,相良氏!」
  種子島火槍的槍聲驟然響起。
  就算是「閃躲高手」的良晴也躲不過子彈。
  完了!良晴不禁閉起眼睛。不可思議的是,子彈沒有擊中他。
  「……嗚~~」
  因為──五右衛門挺身替他擋下了子彈。
  眼冒金星的五右衛門無力地倒在良晴懷中。
  「五……五右衛門────!?」
  「……相良氏……你沒事……吧……」
  「五右衛門……!別死啊啊啊!」
  「……這樣就好……果然……要拾起所有果實、照顧到所有人是不可能的……」
  「等等,五右衛門?不會吧?騙人的吧?喂!?」
  「……男人……總有一天……會面臨不得不做出選擇的局面……你要有選擇的勇氣喔,相良咻……」
  「──五右衛門?」
  沒有反應。
  五右衛門靜靜閉上雙眼,良晴抱住她嬌小的身體淒慘大叫:
  「不應該是這樣的啊──!」
  這和自己從遊戲學到的歷史不同。
  明明觸發了一夜城事件,結果卻沒有成功。
  而且還讓相信自己的五右衛門落到這樣的下場。
  「都已經事先得知築城方法,都已經作弊了,結果還是無法完成墨俁一夜城嗎……!」
  眼睜睜看著五右衛門死在自己的懷裡。
  我終究代替不了藤吉郎大叔嗎?
  我終究無法替信奈實現夢想嗎?
  為了守護信奈的夢想而失去五右衛門──為了得到某樣東西,就得犧牲另一樣東西。這就是這個世界無法撼動的真理嗎?
  無論如何,我還有這條命在!
  我要奮戰到最後一刻。這是為了弔唁五右衛門的戰鬥──!
  良晴抱著五右衛門聲嘶力竭地咆嘯,並單槍匹馬衝向為數八千的美濃大軍。
  「可惡啊啊啊啊啊啊啊!你們這群王八蛋──────!」
  什麼都不肯放棄的人到頭來什麼都得不到嗎?
  然而,就在這個時候──
  「竹、竹中半兵衛重虎,為了仁義……不,為了比仁義更重要的東西前來助良晴先生一臂之力……!」
  「喝──!前鬼駕到!」
  「後鬼駕到。」
  「「「「「「「十二天將駕到!名號太長了以下省略!」」」」」」」
  「美美美美濃三人眾之首,安藤伊賀守迫於無奈前來支援相良小子……嗚啊、嗚啊嗚啊嗚啊……」
  帶來川並眾剩餘人馬的半兵衛騎著小馬發抖地指揮起部隊。包含式神軍團在內,順利被救出的安藤伊賀守也率領其一族士兵從美濃軍後方切入墨俁戰場。
  「喔……半兵衛,妳果然背叛我了!妳這個叛徒!」
  坐鎮美濃軍本陣、身高六尺五寸的大塊頭‧齋藤義龍在遠處瞪著半兵衛,發出了震天怒吼。
  不過,現在的半兵衛既沒有哭泣,也沒有顯露膽怯之情。
  她靈活地指揮部隊擺出八卦陣,自己也朝著美濃軍策馬疾馳。
  「儘管主公對我有恩,不過──我已經決定將我的智慧、謀略獻給良晴先生了!即便背負了叛徒的罵名──我也不後悔!」
  以往那個看到凶悍武者都會嚇得不知所措的半兵衛,如今身處在殺氣騰騰戰場卻彷彿變了一個人似的,洋溢著自信與熱情。
  半兵衛不但是個能夠憑智謀左右戰局的天才軍師,而且也是個可以自由召喚式神的陰陽師。親眼見證過她實力的美濃士兵們紛紛嚇得膽戰心驚。
  就連那個在桶狹間打倒了東海道第一弓‧今川義元的織田信奈都曾經兩度被她玩弄於股掌之間,再加上僅憑區區十幾名手下就攻陷牢不可破的稻葉山城,竹中半兵衛的威名早已轟動了整個美濃。
  不只如此,事後半兵衛將奪來的城池雙手奉還給義龍,自己悄然離去,在此一事蹟中展現出了無欲無求的態度,這點更讓半兵衛被譽為古今無雙的義將。
  這樣的半兵衛卻不惜背負叛徒罵名也要協助相良良晴這個在織田家裡面默默無聞的侍大將。
  背面遭到竹中半兵衛、安藤伊賀守的部隊偷襲,美濃軍頓時一片混亂。式神部隊一口氣攻進義龍所在的本陣,士兵們紛紛失去戰意,就連陣形也徹底崩潰了。
  沒想到居然連安藤伊賀守都……坐在凳子上的義龍氣得咬牙切齒。
  「安藤伊賀守!地方豪族被父親大人剝奪的各項權益是我逐一恢復的,想不到你卻背叛了我!」
  「本本本本人安藤伊賀守對義龍殿下絕無謀反之意!請相信我!只、只不過,半兵衛她……半兵衛她……」
  看來被半兵衛、川並眾救出來的安藤伊賀守是基於虧欠救命之恩,還有被姪女毅然決然的態度震懾,迫不得已才加入良晴陣營的。
  美濃三人眾之首歸順織田家了!
  這個震撼消息先後傳到了其餘兩名三人眾的耳裡。
  成為日本後世「頑固一徹」一詞由來的頑固老爹‧稻葉一鐵。
  以及沒有成為什麼成語由來,但卻與一鐵意氣相投的肌肉老爹‧氏家卜全。
  儘管這兩個人不是看到義龍形勢不利就想要叛變的牆頭草,不過他們同樣都崇拜著竹中半兵衛。不是說他們是蘿莉控,而是他們對憑著神機妙算兩度擊退織田軍,而且還將奪來的城池歸還義龍的半兵衛有著高度評價。他們相信,只要遇上合適的主公,半兵衛必定能夠成為足以平定戰國亂世的「當世孔明」。
  可惜的是,義龍不具有令半兵衛心悅誠服的器量──
  假如半兵衛從這個世界上消失,戰國亂世是否會永遠持續下去呢?他們兩人一直如此感嘆著。
  就在這個時候,他們得知了這個消息──「重情重義的智將‧半兵衛明知寡不敵眾也要冒險相救,可見得相良良晴是個器量很大的人物啊。」「你看,半兵衛大人的表情多麼神采飛揚啊,簡直就像變了一個人似的。臥龍終於遇上值得侍奉的主公而飛往天際了嗎?」
  激動如此大吼的兩人也決定一齊率軍反叛義龍。
  「稻葉伊予守一鐵良通決定為相良大人盡心盡力!」
  「氏家卜全直元也決定投靠相良大人!」
  轉眼間,兩軍戰力來到旗鼓相當的地步。
  不,當前狀況對士氣大減的美濃義龍軍壓倒性不利。
  即便如此,義龍依然沒有退縮。他面目猙獰地高喊:「我要跟你們同歸於盡!」化身為六尺五寸的鬼神,陸續砍倒了接連來襲的敵兵。
  半兵衛騎著小馬穿越戰場中央,接著便一直線奔進即將完成的墨俁城。在戰場上面揮舞長槍的良晴也為了保護半兵衛而衝回城內。
  「大、大家聽我說!我要以這座城為防衛據點建立八卦陣!」
  「半兵衛,真的感謝妳前來助陣!不過,五右衛門她──」
  「良晴先生,人終有一死。要弔唁的話請晚點再說──現在請想著該如何活下去吧!」
  半兵衛臉色蒼白地如此大喊。她的側臉散發出一股無形魄力。
  至於那股魄力的來源是什麼,在戰場上面拚死奮戰的良晴現在根本沒有餘力思考這個問題。
  兩軍在三角洲的墨俁打得難分難解,眼看時間就要正午了。
  「我絕對不會輸的!我才是美濃的國主!父親大人、傻瓜公主,只要我活著一天,你們就休想奪取美濃!」
  義龍憑著怪物般的巨大身軀和惡鬼般的執著,硬是讓一度瀕臨潰散的美濃軍重新站穩陣腳。
  要是在敵人面前夾著尾巴逃跑的話肯定會被義龍生吞活剝的──就是這樣的恐懼感驅使著美濃士兵硬著頭皮往前衝的。
  「現在的義龍殿下儼然是捨棄當人的惡鬼,無法用常理來對付的。」
  就連半兵衛也束手無策。也許是長時間戰鬥令瘦弱的身體不堪負荷,她坐在凳子上面不地斷咳嗽。
  「還好吧?半兵衛,覺得累的話先休息一下。」
  「……不,現在正是緊要關頭。」
  「話是沒錯,可是妳不要太勉強自己。」
  不過──
  即便在半兵衛的努力下……
  墨俁城的良晴軍仍然漸漸被義龍軍壓制。
  「主人,十二神將已經撐不住,一個個消失了。」
  前鬼站在坐於凳子的半兵衛身後對良晴解釋:「儘管式神全數到齊,但每個式神分到的氣也因而變少了。這個做法適合用在虛張聲勢的奇襲;不過戰事一拖長的話,壞處就來了。」
  「嗚嗚。在稻葉山城的時候只是運氣好,叫出十二神將的招數碰巧有效……但這招不能用在白天的戰場上。」
  「這不是妳的責任。齋藤義龍在這場仗裡異常頑強,跟當時在稻葉山城被十二神將嚇跑的他簡直判若兩人。當稻葉、氏家倒向我方時,我還以為他馬上會逃跑了。」
  來自南蠻的那些種子島火槍太礙事了──嚼著御手洗糰子的狼女‧後鬼如此說道。
  「……一被那種子彈打中,我們這些式神就完了。這個時代的戰爭還真麻煩啊。」
  「對啊,陰陽道繁盛的古代平安王朝才沒有什麼種子島火槍呢。」
  「……你要使出殺手鐧了嗎,前鬼?」
  「『氣』的量不足啊,後鬼。在這個美濃之地行不通。而且就算叫出來,敵人也看不見的。」
  「……人類啊……連感應天地神佛的能力都忘了嗎?」
  式神間的對話真是艱澀難懂啊──良晴如此想著。
  「前鬼先生、後鬼小姐。雖然很辛苦,但還是請你們再到前線穩住戰局。」
  「遵命。我會用結界盡量擋住齋藤軍的弓箭槍彈,直到我消失為止。」
  「消失後就再也見不到你了嗎,前鬼?」
  良晴不禁開口問道。雖然聽說式神不會死,但是「消失」這個字眼仍讓他感到莫名不安。
  「只要主人再次召喚的話就能相見。不過,主人手上的護符已經用完,這場戰鬥就沒有機會再見了。請憑藉人類的力量獲勝吧。聽好了,相良良晴。不要讓主人的志向化為泡影啊。我的主人可是將自己的夢想全都賭在你身上了。」
  「好!交給我吧!」
  我們能在戰場上面維持形體的時間已經不多,而且為了召喚十二神將也用光了護符。接下來就是主人自己的戰鬥了──前鬼點了點頭,並帶著後鬼往前線縱身一跳。
  「咳咳。良晴先生,我已經用完身為陰陽師能用的招數,接下來只能以軍師身分指揮戰鬥了。然而,這次沒有規劃策略的時間。儘管以現有條件守住陣地也是軍師的工作……要是我早點抵達的話,五右衛門小姐也不會……對不起,對不起。」
  「沒關係的,半兵衛。就如前鬼所說的,齋藤義龍的執念太深了。那個六尺五寸高的壯漢在失去半兵衛與西美濃三人眾後變得自暴自棄,看起來像是抓狂了。」
  「我忘了這是場人與人的戰爭,以致於過分依賴古代的陰陽術了。我們可能會輸給義龍大人也說不定……咳咳。」
  「妳也別太勉強自己,妳的臉色變得好蒼白耶。」
  五右衛門,要是狀況不妙的話就保護半兵衛殺出一條血路──正當良晴想開口這麼說的時候,他才想起來。雖然五右衛門也的確在這座堡壘,不過她已經香消玉殞了。
  吼──前鬼的嘶吼聲從最前線傳來。看來前鬼與後鬼力戰到底,最後把『氣』用光而消失了。
  「……良晴先生。」
  「半兵衛。」
  良晴不禁緊緊抱住半兵衛。繼五右衛門後,就連半兵衛也要為了我的夢想而死嗎……真是慚愧啊。我決定了──無論吃了多少子彈也不要放開半兵衛、不會離開她。我要成為半兵衛的盾牌。
  就在義龍即將殺到墨俁城門前時──
  良晴背後突然傳來一道熟悉的聲音。
  「墨俁城還差一點就完成了!大家把美濃軍統統趕回去!」
  身穿南蠻風格甲胄的信奈一馬當先衝了過來。
  「那個傢伙……!跑來這裡做什麼?為什麼不去攻打稻葉山城?她在做什麼啊!?」
  緊跟在信奈身後的是──
  「為了挽回墨俁築城失敗的汙名,柴田勝家駕到!全軍緊緊跟在公主大人身後~~!」
  「尾張的貴公子‧津田信澄登場!猴子,做這種事情為什麼不找我呢?太見外了!」
  「看到我們尾張全軍傾巢而出,美濃軍也慌了手腳呢。九十三分。」
  「……不原諒欺負良晴的人。吼~~吼~~」
  在信奈率領下,尾張全軍渡過河流有如潮水般朝墨俁直奔而來。
  織田軍的進擊勢如破竹。
  美濃軍被這個出乎意料的狀況嚇住了。

  不會吧?在前頭指揮的齋藤義龍也忍不住低吟。
  「出動全軍援救墨俁?沒有分散兵力去攻打稻葉山城嗎!?」
  其實心思縝密的義龍早就在稻葉山城留下許多守備兵。信奈雖然擅長野戰,但對攻城戰卻不拿手。更何況織田軍兵力不多,就算將自軍分散在墨俁和稻葉山城,也能將織田軍各個擊破──這是義龍打的如意算盤。
  不過如今看來,身為重要主將的他反而會在墨俁這個地方被織田軍擊敗。
  到那時候,稻葉山城的守備兵也只能乖乖向信奈投降了。
  「這、這、這就是……聰明反被聰明誤嗎……!」
  看樣子只能撤退了。
  「放棄墨俁,固守稻葉山城!」
  懊惱不已的齋藤義龍下令退兵。
  竟然能在一夜之間築起城池,對方快得太離譜了。照理來說這根本是不可能的,莫非織田施了什麼魔法?還是說逃亡到尾張的義父‧道三幫對方出了什麼主意?
  義龍恨得咬牙切齒。
  「難道光憑我一個人的智慧敵不過蝮蛇加上傻瓜公主的智慧嗎……!」
  這些日子以來,義龍一直想向嘲笑自己是「六尺五寸」「大塊頭」的義父‧道三證明自己的實力,想讓道三承認自己是遠比織田家傻瓜公主優秀的繼承人。
  仗著「土岐氏直系正統繼承人」的頭銜還有廢除道三改革政策的作為,義龍成功拉攏了那些向來排斥外來者‧道三的地方豪族們。
  在帶兵打仗方面,也應該得到道三兵法的真傳了。
  即便如此,自己還是比不上傻瓜公主嗎?
  道三的眼光果然是正確的嗎?
  如果是這樣的話,自己又是為了什麼才被培育成齋藤家繼承人的呢?
  有如惡夢的現實令義龍深受打擊。

  「相良良晴的墨俁一夜城」成了一個傳說。
  勝利的氣氛籠罩著墨俁城。
  渾身是血的良晴揹著五右衛門跪倒在騎在馬上的信奈面前。
  因為奇蹟似的勝利鬆了一口氣的半兵衛丟下一句「我我我我不敢見信信信信奈大人,呀啊啊啊……」後便跑去瞭望塔躲起來了。
  看來半兵衛的個性沒有完全改變,為了把關注自己動向的稻葉一鐵、氏家卜拉攏到良晴陣營,想必她一直在勉強自己吧。
  另一方面,良晴一開口就大聲質問信奈說:
  「為什麼妳會來這裡?信奈。我不是叫妳去攻打稻葉山城嗎!妳就這麼想和長政那個傢伙結婚嗎!」
  「哼,本小姐原本想見死不救的……不過後來臨時改變主意了。算你好運,猴子。」
  「可是……」
  「我啊,和你一樣是個貪心的人。既想保住墨俁城,也想奪取稻葉山城。我什麼都不想放棄。」
  「算了,反正義龍好像還在城裡留下許多兵力……這次引出的美濃軍比我想像中的少。」
  無論如何,良晴總算僥倖撿回一條命。
  不過,趴在良晴背後的五右衛門卻──
  「……總之我已經依照約定完成墨俁城了。」
  「這樣啊──關於那名忍者,我很遺憾。」
  「嗯,一旦打仗就會有人喪命,真是討厭啊……」
  「……我向你保證,我會平定戰亂,開創一個沒有戰爭的國度。」
  「妳會對我保證,莫非天要下紅雨了?」
  「猴子……這不是你的錯。命令你築城的人是我,所以責任在我身上,打起精神來。」
  「嗯,我知道。雖然知道,眼眶裡的水……還是不斷冒出來啦。」
  「愛哭鬼,你這樣還算是武士嗎?」
  信奈雖然嘴上不饒人,但眼中還是浮現淡淡淚光。
  就在此時──
  靜靜趴在良晴背上的五右衛門突然睜開雙眼打了一個哈欠。
  「……呼……相良氏,快點包圍稻葉山城是也。如今正是奪取咩濃的絕佳機會。」
  「咦?五右衛門!?妳不是中彈身亡了嗎……!?」
  「忍者在戰鬥前都會在衣服裡面加穿鏈甲是也,一、兩發子彈還抵擋得啾。」
  「什麼啊!妳知道我有多傷心嗎!我還以為……!」
  「呵呵,在下認為有必要讓貪心的相良氏體驗一次『失去』的啾味,這算是一場預演咻也。」
  「所以妳是故意裝死啊!?啊!不過我還是好高興!讓我好好抱抱妳。磨蹭磨蹭!」
  「哇、哇、哇!快快快快放開在下是也!被、被男人抱住的話,在瞎、在瞎……!呀~~!」
  「雖然聽不懂妳在說什麼,不過五右衛門還活著真的太好了!」
  「呀!相良咻不大對勁咻也!啾命~~!」
  臭小子!居然敢抱著首領磨蹭臉頰,你這個惡魔究竟想做什麼啊!以前野為首的川並眾們一擁而上,對著興奮過頭的良晴一陣拳打腳踢。
  「好痛好痛好痛!喂,信奈,別在一旁偷笑,快點給我賞賜啦!」
  信奈從袖子裡面取出一顆柿子扔到良晴頭上。
  「拿去,對猴子而言,賞顆柿子應該夠了吧?」
  「嘰────!這算什麼賞賜啊!居然把人當猴子耍!妳之前承諾過可以給任何獎賞的約定呢!?」
  「別得寸進尺了,那是攻下稻葉山城才有的賞賜啊!」
  「就是因為妳跑來這裡,現在時間已經不夠啦!」
  「哼!我不想看到說喪氣話的猴子!」
  信奈瞇細雙眼露出潔白的牙齒。
  臉上綻放出睽違已久的笑容。
  「走吧,猴子!不想讓長政搶走我的話,就在日落之前把稻葉山城打下來吧!」
  「喂!好歹也幫我加薪吧,妳這個守財奴!等一下!」
  一鼓作氣。
  宛如雷神一般。
  信奈朝著稻葉山城方向策馬狂奔,良晴則是在後面用跑的追趕。
  「對了,差點忘了公主大人與長政的婚事還沒完結!全全全全軍,快點跟上公主大人啊啊啊!慶功宴等攻陷稻葉山城之後再說啊啊啊啊!!!」
  正準備照慣例慶祝打勝仗的勝家連忙提起長槍對著織田軍大聲吆喝。
  呼~~戰戰兢兢從眺望塔探出頭來的半兵衛嘆了一口氣。
  「……良晴先生是個大忙人啊。」
  牽著小馬的馬轡前來迎接半兵衛的五右衛門隔著面罩嫣然一笑。
  「而且還是個色狼是也。侍奉這個人會很辛苦喔,竹中咻。」
  這樣才有侍奉的價值啊──半兵衛笑了笑。

  長政和信奈的婚禮期限一分一秒逼近──
  「這是尾張與美濃的最後一戰!今天一定要打下稻葉山城!」
  竹中半兵衛和美濃三人眾投靠了織田家。儘管敗相已露的齋藤義龍退回稻葉山城加強防守;不過在織田家猛將‧柴田勝家高喊:「這次一定要洗刷名譽、挽回汙名!」的錯誤口號帶領下,織田軍以迅雷不及掩耳的速度攻陷了金華山南側的瑞龍寺山據點。
  陸續攻陷周邊據點後,信奈大軍完全包圍了孤立無援的稻葉山城,接著全軍便開始在山麓各處放火。
  短短半天時間,信奈就壓制了九成的美濃領地。
  最後只剩下攻陷金華山上的稻葉山城了。
  不過,儘管孤立無援,但稻葉山城依舊固若金湯。
  與長政約定的期限迫在眉睫。
  把嘴抿成ㄟ字型的信奈召集了眾家臣商討對策。
  「硬碰硬的話會趕不上期限的,不過要是派出少數人潛入,再從內側打開城門的話,也許還有希望……有誰自願接下這項任務?」
  「生還可能性是三十分。交給我吧。」
  「絕對不能讓長政那個傢伙搶走公主大人!請派我去突擊吧!」
  雖然丹羽長秀、柴田勝家都自告奮勇充當敢死隊,但卻被信奈一句「要是妳們死了的話我會很困擾。」的話駭回了。
  「嗚啊啊啊~~反正公主大人一定是想把敢死隊的任務交給猴子去辦啦~~肯定是這樣沒錯啦~~太偏心了~~!」
  「勝家大人,請死心吧。七分。」
  附帶一提,渾身發抖的津田信澄小聲嘟噥:「我、我是貴公子,擅長男扮女裝,但是對爬山非常不在行……」這些話,結果被不高興的姊姊數落一句「真沒用。」後連忙撇開視線。
  「唔……」前田犬千代作勢想要舉手,不過卻被坐在身旁的良晴壓了下來。
  「我看你好像一直有話想說耶,猴子。」
  「事到如今根本用不著開軍事會議。我就是為了這種時候才在這裡的。」
  「哼,儘管在墨俁的時候讓你僥悻逃過一劫,不要指望好運會有第二次喔。」
  啊啊啊~~我就知道────勝家忍不住大哭起來。
  「我自有妙計。雖然不是我的計策就是了。」
  「真的嗎?該不會是被賞陽的約定沖昏頭了吧?」
  「嘖,妳就不能少說兩句嗎?相信本大爺就對了。」
  「……我知道啦,反正就算阻止了你還是會去吧。」
  「妳還真是瞭解我啊。」
  「哼──你就這麼想和天下第一美少女卿卿我我嗎?換句話說,就是想和本小姐……真是隻無藥可救的色猴子耶。」
  「妳、妳別會錯意了,我只是不想讓近江的冒牌猴子稱心如意罷了!」
  「真難得。我也有同感,難不成真的要下紅雨了?」
  只見太陽逐漸西下。
  如今沒有時間表演相聲了。
  制止了表明:「我要跟你去。」的犬千代,良晴站起身來對信奈抛下一句「我這就潛入城內打開城門。」接著便意氣風發地離開了。
  (可惡。明明就跟送死沒有兩樣,我卻一點也不害怕,看來我也逐漸成為能夠獨當一面的武將了。)
  叩!就在良晴自我陶醉時,後腦突然傳來一個聲響,他被不明物體擊中了,原來是信奈將掛在腰際的寶貝葫蘆扔了過來。
  這個被用來當成水壺的葫蘆上頭還寫著信奈的名字。
  「很痛耶!妳做什麼啦!?」
  「……哼,金華山上沒有水源。要是口渴的話就喝葫蘆裡面的水吧。」
  「給我記住,我一定要讓妳完成約定、給我賞賜。」
  「嗯,如果能活下來的話。」
  信奈瞇起眼睛露出得意的微笑。
  良晴也跟著笑了出來。
  啊啊啊~~猴子和公主大人開始在眉目傳情了?這股甜蜜氣氛是怎麼回事啊?該死的臭猴子~~要是你敢用那張嘴巴碰公主大人愛用的千成葫蘆,我這就宰了你!妒火中燒的勝家含淚如此叫道。

  剛才朝著稻葉山城行軍時,良晴已經從半兵衛口中得知了城內密道的消息。
  『南邊的七曲口和西邊的百曲口都有重兵戒備,不過要是從北邊的長良川側爬上山崖,就能夠經由丑寅(東北)方位的鬼門潛入二丸內側──可是山崖相當陡峭,就連野獸都不會從那裡通行。即便如此,你還是要去嗎?』
  我在墨俁的時候把所有護符用光了,所以幫不上你的忙。依我看來,你有七、八成的機率會喪命,就算這樣……
  「就算這樣我還是非去不可。妳也明白這點吧,所以才會告訴我密道的位置不是嗎?謝謝妳。」
  摸了摸半兵衛的頭後,良晴便前去參加軍事會議了。
  單槍匹馬衝出本陣的良晴正毫不猶豫地攀登通往鬼門的山路。
  由於潛入的人數越少越好,因此良晴身邊只有五右衛門跟隨。
  無論如何,這都是一場賭注。
  「抱歉,五右衛門,老是麻煩妳。」
  「用不著客氣、在下也不想看到信奈殿下被淺井長政搶走後相良咻吸魂落魄的模唷。」
  「我我我我才不在乎信奈被誰搶走啦!我不過是看淺井長政那個小白臉不順眼,才想破壞他的好事罷了!」
  「……呵呵,繼續前進吧。」
  登上第一座山崖後,良晴和五右衛門伸出拳頭互相碰一下。
  即便在防衛薄弱的鬼門山路上也有幾名巡邏兵來回警戒。
  不過,這些巡邏兵──
  「吼~~吼~~」
  「哇!有老虎!老虎出現了!」
  「是虎女!」
  ……披著虎皮的欺敵部隊‧前田犬千代一邊發出沒啥幹勁的吼聲一邊在山林間穿梭,分散了敵方的注意力。
  也許她正若有所思(唔──好想一起爬山。)在鬧彆扭也說不定。

  時間所剩無幾了。
  「還沒看到猴子發出的信號嗎?」
  抬頭仰望金華山的信奈焦躁不安地晃著腳。
  儘管一直很擔心良晴會不會出事,嘴巴上卻還是說出「真是隻一點都不可靠的猴子。」這樣的違心之論。
  勝家則是隨侍在信奈身旁。
  「公主大人!請看那邊!那是公主大人的葫蘆!」
  位於山麓的二丸上面高高掛著一個反光物品。
  那是信奈交給良晴的葫蘆。
  良晴把葫蘆綁在槍頭上面使勁揮舞。
  信奈立刻從凳子站起身來,並高舉拳頭大喊:
  「勝利是我們的,六!現在馬上展開總攻擊!」
  「嗚啊啊啊啊啊~~臭猴子、臭猴子~~!為什麼那個葫蘆會閃閃發亮?一定是臭猴子為了仔細品嘗公主大人唾液的味道,用舌頭從上到下徹底舔過的關係啦!我要殺了他!」
  「六!我決定了!我要用那個葫蘆當成猴子的旗印!」
  「咦咦咦咦咦?那不是公主大人的寶物嗎?您就那麼……您就那麼重視那隻猴子嗎?公主大人~~!?」

  小名萬千代的丹羽長秀已經在金華山的山麓處布署好部隊。
  她率領部隊包圍稻葉山城的城門周邊,靜靜觀望信奈的攻城行動。
  「攻克美濃山城的夙願還差一步就可以實現了。滿分。」
  就在此時,一支陌生軍隊突然出現在長秀面前。
  該軍的旗印是淺井家的三盛龜甲家紋。
  在前頭領軍的年輕武士正是淺井長政。
  「在下淺井長政,以丈夫身分特地前來協助信奈殿下攻打美濃了。稍後就在此地舉行婚禮吧。」
  長政沒有事先派人告知自己前來助陣的消息。再說長政帶來的人馬也不多,反而是運送成堆結婚禮品的部隊格外引人注目。恐怕是在前往尾張的途中得知信奈突然出兵美濃、獨力攻打稻葉山城的消息,擔心婚約可能生變,所以才會慌慌張張趕來的。
  顯然是想來分一杯羹的。
  除此之外,長政還有個暗中幫助義龍奪回稻葉山城的祕密。
  假如不快點親手殺了義龍滅口的話,自己玩兩面手法的陰謀就會穿幫了。
  因此平常總是從容不迫的淺井長政此時難得露出了焦急的神態。
  「怎麼了?丹羽大人。快點讓路啊!」
  甚至不自覺用粗暴的語氣對女性說話。
  不過,長秀依然面帶笑容策馬擋在長政的面前,絲毫沒有讓路的意思。
  「淺井殿下,公主是這麼吩咐我丹羽長秀的。」
  「什麼?」
  「『這一戰是相良良晴的戰役。如果有卑鄙之徒企圖介入,不管對方是誰一律格殺勿論,即便是淺井長政也不例外。』──以上。」
  個性溫厚的長秀伸手握住了腰際的刀柄,身上靜靜地散發一股殺氣。
  「……殺、殺了我的話,織田家就會變成淺井家不共戴天的仇敵喔!」
  「那也是無可奈何的。公主似乎已經做好覺悟了。織田家能夠走到現在這一步都是拜相良大人賣命奮戰所賜。假如到了最後關頭,功勞卻被旁人搶走的話,相良大人會很不甘心的……公主多半是這麼想的吧。」
  「……她該不會想取消我們的婚事吧?」
  「等到攻陷美濃後,恐怕也沒有必要成婚了。」
  「妳覺得淺井家能夠容忍這種毀約行徑嗎?信奈殿下不在乎世人眼光嗎?」
  「這個的話,我家公主就某方面來說還挺孩子氣的。她對自己養的那隻貧嘴猴子一向寵愛有加,假如有人要惡意危害猴子大人、惹公主殿下失控的話,只怕不管是淺井家,還是天下,她都不會放在眼裡的。」
  雖然臉上依舊掛著笑容,但長秀身上散發出來的凌厲殺氣將長政以及其手下震懾住了。
  插圖009
  假若再往前一步的話,長秀肯定會毫不遲疑拔刀斬了長政。
  「……想不到竟然能在一天之內在墨俁築城,而且還攻下稻葉山城……真是讓人難以置信……」
  長政已經使出了渾身解數,就連卑鄙的手段都用上了;不過在聽到自己綁架的安藤伊賀守被川賊救走的消息時,他心中就隱約有了事情會如此演變的預感。自己終究還是敗在信奈、猴子兩人手上了。
  承認敗北的淺井長政放棄進軍。
  當初綁架安藤伊賀守時於墨俁的留言還能當成開脫的藉口,就算被信奈追究也能四兩撥千斤避開。
  不過,他非得設法封住與自己勾結的義龍之口才行。
  而且與信奈的政治聯姻還不見得會告吹。就算信奈攻下美濃,也沒有能夠片面毀約的正當理由。
  「請您先退兵吧,長政殿下。」
  「……知道了。不過我們大老遠來到美濃,至少也要聽到信奈殿下的答覆再回去。我們的婚事、織田家與淺井家的同盟究竟還算不算數,今天一定要請她決定。」
  「好吧。凡事不留餘地會遭人怨恨的,這一戰馬上就要結束了。稍後會讓您帶一名親信前往本陣的。」
  長政暗自沉思(我還沒有放棄吸收織田家、問鼎天下的野心。),強忍屈辱點了點頭。
  良晴贏得了這場豪賭。
  犬千代化身虎千代穿梭在山林的作戰奏效,守備兵們紛紛驚叫:「老虎出現啦~~」逃之夭夭,兩人一路爬上無人戒備的小路。渾身傷痕累累的良晴嘴裡不斷唸著「長政,我要阻撓你我要阻撓你……」之類的話,最後終於奇蹟似地登上山崖,並在傍晚時分潛入了二丸。
  先行突入的五右衛門到處投擲「煤球」製造煙幕。趁守備兵混亂時,良晴從二丸內側開啟城門,接著穿過煙幕爬上了被後世稱為「天狗岩」的高峰,然後將信奈交給自己的葫蘆綁在槍頭,高高舉向夕陽下的天空。
  接下來的事情就像是在瞬間發生的。
  可恨的死猴子~~眼中泛著淚光的勝家展現有如鬼神的槍法以怒濤之勢闖入城門,沒過多久就攻下了二丸。
  儘管義龍還鎮守在位於山腰的城主之館,但是看到從二丸到山頂都陸續揚起織田軍旗幟後,驚覺大勢已去的義龍還是選擇了投降。
  這一刻,信奈終於達成父親‧信秀生前的夙願,成功奪下了美濃。
  成為美濃的新任國主後,信奈做的第一件事就是派人快馬加鞭前去聯絡隱居尾張的蝮蛇‧齋藤道三,傳達了「火速趕往美濃」的訊息。
  由於美濃三人眾都歸順了織田家,井之口町的混亂被壓到了最低幅度,而且美濃是受到蝮蛇‧道三長年統治的國家,井之口更是商人出身的道三一手打造的城鎮。在三名美濃重量級豪族以及蝮蛇都擁戴信奈為國主的情況下,相信不用一週時間,就可以讓此地回歸原貌了。不,只要靠信奈強大的執行力,實行被義龍廢除的樂市‧樂座政策,這座城鎮就一定會變得更加繁榮。
  況且,傻瓜公主和傳聞中的暴君形象相差甚遠,織田軍也相當遵守紀律。
  在信奈「凡是對百姓無禮的傢伙一律斬首示眾!」的宣言下,尾張士兵都戰戰兢兢,沒有人敢恣意妄為。
  「雖然聽說她是個可怕的公主,沒想到卻意外是個好君主呢。」
  「剛才騎馬經過的信奈大人身上有股很香的味道耶。」
  井之口町的人民都對信奈的到來表示歡迎。
  迎接新主人的稻葉山城和井之口町逐漸被夜幕籠罩。

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:18 | 显示全部楼层
  卷之五 岐阜

  「嗯?你不是前鬼嗎?半兵衛到哪去了?」
  「因為主人害怕粗魯的武士,所以由我假扮竹中半兵衛去晉見信奈殿下。」
  就在信奈取得美濃國的當晚──
  良晴好不容易才把刻意躲著信奈的半兵衛帶到稻葉山城,卻在不知不覺間被調包成一臉狐狸樣的前鬼了。
  礙於戰後會議即將開始,逼不得已,良晴和犬千代只好把前鬼帶往會議場所,向坐在主位不斷轉動地球儀的信奈報告說:
  「竹中半兵衛重虎帶到。」
  「……這個人就是如假包換的半兵衛。」
  「這樣啊。」
  織田家的主要家臣早已全員到齊。在眾人的注視下,前鬼顯得從容不迫,臉上還掛著狐狸般的奸笑。
  「我乃竹中半兵衛重虎。這次諸位漂亮地攻下稻葉山城,敝人在此獻上誠摯祝賀。」
  「喔,是嗎。然後呢?讓你出仕的條件是什麼?」
  信奈的表情顯得不太高興。
  前鬼的笑容又多了幾分邪氣。他不客氣地說:
  「我承蒙相良大人不少照顧。雖然不曉得織田信奈是何許人,但只要答應讓我在良晴大人底下做事,要我出仕織田家也可以喔。」
  真是個無禮的傢伙~~下席的家臣們紛紛竊竊私語。
  「我知道了。」
  儘管信奈嘴上這麼說,不過卻伸手拿走侍童手上的種子島火槍,毫不遲疑地朝著前鬼的額頭「砰!」地開了一槍。
  「「「咦咦咦咦咦!?」」」
  面對突如其來的舉動,家臣們根本連制止的機會都沒有。
  嗚──前鬼慘叫一聲後便化為白煙消失了。
  「哇!信奈!?妳在做什麼啊!?」
  「猴子,那個傢伙是所謂的紙片人吧?」
  「是式神啦。」
  「你明明知道他的真面目,還把他帶來見我?」
  「妳不是說過妳不相信這類怪力亂神的東西嗎?」
  「啊~~啊~~我不相信我不相信──我們剛才看到的都是幻覺。真正的竹中半兵衛,快點給我出來!再不出來的話,我就要請本尊吃子彈囉!」
  砰、砰、砰──
  天花板、梁柱,信奈開始朝著四面八方任意開槍。
  「公主大人,我發現一個可疑小孩躲在這裡!」
  「啊嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚~~」
  顫抖到牙齒作響、淚眼婆娑的半兵衛被勝家像是拎小貓似地揪著領子擺到良晴身旁。
  「哇、哇、哇啊啊啊啊……要、要、要、要被欺負、要被欺負了……」
  「怎麼了?半兵衛!?戰場上面那個威風凜凜的軍師到哪裡去了!?」
  半兵衛迅速躲到良晴的身後。
  良晴一邊說著「別怕、別怕~~」一邊輕拍半兵衛的背。
  如果不事先用式神試探對方會不會欺負人,半兵衛好像就會害怕得不知道該如何應對。
  然而,眼前的信奈不但一眼看穿了前鬼是冒牌貨,而且還是個二話不說就對前鬼開槍的狠角色。
  「良良良良晴先生。請請請請救救我快快快快想想辦法啊~~嗚。」
  俗話說越柔弱的女孩越惹人憐愛。經半兵衛這麼一拜託,良晴不由得產生了「我要保護她才行!」的想法。
  「知道了,交給我處理。喂,信奈,不要拿槍口對著人啊!妳沒看到纖細的半兵衛都嚇得渾身發抖了嗎?」
  「啊?什麼纖細的半兵衛,我還以為是金華山上的小松鼠跑進來了。」
  「妳還好意思說別人啊,妳平常逛大街時還不是打扮得跟耍猴戲的沒有兩樣嗎?」
  「怎麼?猴子,你好像對這個有如金華山野生動物的小女孩特別溫柔耶。你現在想跟本小姐吵架嗎?」
  「總而言之,別把槍口對著決定投靠我方的家臣啦!要是擦槍走火的話要怎麼辦啦!」
  「你應該知道吧?本小姐最討厭陰陽師這類裝神弄鬼的傢伙了。哼,看樣子你們這對動物二人組倒是挺合得來的嘛……」
  心不甘情不願把種子島火槍丟還給侍童後,信奈一屁股坐了回去。
  「好了,半兵衛。妳想效命誰的話就親口說明白吧。要我收妳為直屬侍童,將妳操到沒氣為止也可以喔。」
  「您、您、您的好意我心領了,信、信、信奈大人太恐怖了。我、我會被欺負的。」
  「是嗎?那麼在勝家底下磨練武藝怎麼樣?」
  「妳這麼柔弱是無法在戰場上面生存的!就讓我用地獄般的修行好好鍛鍊妳吧。喝啊啊啊啊啊──!」
  勝家突然衝到庭院裡面把長槍舞得虎虎生風,然後對著粗大的松樹斜向一劈,松樹的樹幹啪嘰啪嘰地滑入池塘。
  「絕絕絕絕絕對不要!嗚啊、嗚啊嗚啊嗚啊嗚啊啊……」
  「嘿嘿嘿,論謀略就不能不提老夫了。要老夫把所有陰謀詭計傳授給半兵衛大人也沒問題,不過謀略這種東西最重要的還是氣勢!喝啊!」
  只見突然現身的齋藤道三赤裸著上半身輕輕鬆鬆抬起庭院裡的巨石,奮力將巨石扔進池塘裡頭。
  「噫咿咿咿咿咿……嗚咿、嗚嗚、嗚嗚。」
  「喂喂喂,你們不要嚇唬半兵衛了!她被你們嚇哭啦!」
  良晴抱著半兵衛斥責精力過剩的道三和勝家,將兩人趕回了座位。
  「所以這個傢伙是個很怕被欺負的孩子囉?也難怪她過去不敢效命蝮蛇了。看來還是應該讓她接受本小姐的魔鬼訓練……」
  「嗚嗚嗚~~如果不能跟良晴先生在一起的話,我就要歸隱山林了。良晴先生,織田家的大家都好愛欺負人呢……!」
  「啊~~啊~~真拿妳沒辦法。事情就是這樣,能不能讓半兵衛留在我身邊呢?」
  「……真令人不高興耶。算了,往後妳就當猴子的軍師貢獻心力吧。不過……」
  「噫!?……(發抖發抖發抖)」
  「……妳不要黏猴子黏得太緊喔!要是敢搶走本小姐的玩具,我就一槍射穿妳的眉心。」
  「……(哆嗦哆嗦哆嗦哆嗦)」
  「喂!信奈,夠了吧,快點把槍放下啦──!」

  於是,半兵衛成為了良晴的部下,正式效力於織田家。
  信奈與家臣們全員就座,開始進行戰後會議。
  淺井長政此時仍以信奈未婚夫的身分自居,神色自若地坐在信奈身旁。不過,信奈完全無視長政的存在,迅速處理戰後事宜。
  首要問題是如何處置投降的齋藤義龍。
  如同傳聞般高達六尺五寸的巨漢‧義龍早已做好赴死的覺悟,穿著一襲白衣出現在信奈面前,神色凝重地跪坐在地上。
  不過,那張如同小孩子塗鴉的粗鄙相貌越是板起臉孔就越顯得滑稽,一旁的勝家忍不住「噗哧」一聲笑了出來。
  「不可以笑。十二分。」
  「六,怎麼可以笑別人啊?」
  「是,非常抱歉!」
  對不起,義龍大人……半兵衛頻頻低頭道歉,而義龍則是淡淡回了一句「罷了,只怪我沒能重用妳。」笑著原諒了她。
  信奈露出銳利的目光詢問義龍:
  「那麼齋藤義龍,你還有什麼話想說?」
  「──我徹底敗給妳和蝮蛇了。如果能保障家臣和人民的性命,我也沒什麼好說的。」
  「哎呀,是嗎?你不向本小姐求饒嗎?只要你願意捨棄武士身分選擇出家,我可以饒你一命喔。」
  「我還有身為土岐家直系後裔的骨氣。事到如今我寧可切腹自盡,不過在這之前──」
  「在這之前?」
  「現在坐在信奈殿下身旁的淺井長政其實曾經與我暗中合作──」
  給我住口!混帳東西!這個傢伙分明想要挑撥離間,還是快點殺了他吧!長政對義龍怒喝。
  「我早有一死的覺悟了,又何必說謊?淺井長政,雖然明爭暗鬥是戰國亂世的常理,不過你也太不像樣了。」
  「少廢話。信奈殿下,殺了他,快點殺了他!」
  信奈興味索然地無視長政,轉頭詢問了坐在大廳角落沉默不語的齋藤道三說:
  「蝮蛇,你有什麼意見嗎?雖然你現在是隱居之人,無權過問我的決定;不過義龍怎麼說也是你的養子,有意見的話不妨說出來聽聽啊。」
  道三眉頭深鎖,將手中的扇子開開闔闔,接著勉強擠出一句話。
  「……那個傢伙是個不可貌相的聰明人。要是放了他的話,恐怕日後會成為信奈殿下奪取天下的障礙,殺了他吧。」
  義龍的雙眼瞪著道三。
  「……義龍啊,雖然你有智慧,但卻思想陳腐、自視過高。就是過分重視美濃守護大名土岐家的血統和古老傳統,你才會淪落到如此下場。時代在改變,汰舊換新是趨勢,違背時代潮流被淘汰的你只能說是自作自受啊。」
  「我已經明白,信奈殿下才是繼承父親大人夢想的人。不過,我也有身為道三繼承人──身為父親大人長子的驕傲。既然同樣都是沒有血緣的繼承人,憑實力取勝的一方才有資格繼承父親的衣缽。我是這麼想的。」
  「老夫曾經天真認為,只要讓你當老夫的繼承人,就可以一筆勾銷老夫過去的各種惡行,這種輕率的想法正是老夫犯下最大的錯。請原諒老夫,義龍。」
  兩人沉默不語,彼此用銳利的眼神往來互看。
  「……長久以來受您照顧了,父親大人。」
  最後,義龍向道三深深低頭。
  「殺吧,殺了我兒子吧,信奈殿下。」
  道三有如呻吟般低語。
  淺井長政不發一語。
  (幸好我的計策沒有被揭穿。)
  但是長政一點也高興不起來。
  因為名為淺井長政的戰國大名也背負著逼迫父親隱居、奪取家督之位的罪孽。
  「美濃的齋藤家、自己的淺井家、甲斐的武田家還有越後的上杉家,親子兄弟間爭鬥不休的戰國亂世究竟會持續到何時啊──」
  長政不自覺地喃喃自語。
  另一方面,信奈卻繃著臉搖了搖頭。
  「我不殺義龍。」
  「妳、妳在說什麼傻話啊?信奈殿下。現在不殺了這個傢伙的話,將來他一定會捲土重來,並再次與信奈殿下為敵的──」
  「蝮蛇,你太高估義龍了,這個傢伙不是本小姐的對手。」
  「天真、太天真了,信奈殿下!如果妳是在顧慮老夫的話,大可不必!」
  「我才沒有顧慮你,侍童們!把義龍趕出去。」
  「太不像話了!為了奪取天下,有時候不得不捨棄私情啊!信奈殿下,那份天真總有一天會要了妳的命啊!」
  「給我閉嘴,蝮蛇!你現在已經是隱居之人了吧?雖然我讓你表達意見,但最後做決定的人還是我!」
  「不過……!妳看看義龍的眼神,他的內心根本沒有屈服啊!現在放走他的話,就等於是縱虎歸山啊!」
  「別再說了,把他趕出去。」
  義龍低聲說了句「父親大人說得沒錯,妳一定會後悔的。」連句道謝也沒有便大剌剌地走出大廳。
  眼睜睜看著義龍離開的道三氣得渾身發抖,丟下一句「恕老夫先走一步。」後也逕自離席了。
  大廳裡面頓時瀰漫著一股險惡氣氛。
  不過,信奈卻是一副若無其事的樣子。
  「受不了,老人家真愛發脾氣耶。各位久等了,接下來就是你們期待已久的論功行賞囉。」
  信奈拍了拍手轉換話題。她先點名丹羽長秀和柴田勝家。
  完成築起小牧山城、策反東美濃勢力等平凡卻繁雜的任務,長秀獲得了「一年份外郎糕」的破格(?)獎賞;而在攻打稻葉山城時立下頭功的勝家則是獲得了「茶器」以及「在城鎮開設味噌鍋燒烏龍麵店的權利」。
  「那個,公主大人。這個叫茶器的玩意兒看起來就只是用泥巴捏出來的容器耶……」
  「六,那是遠從唐國進口的超~~上等茶器,光是那一個就相當於美濃一國的價值喔。」
  「咦?真的嗎!?太感謝您了,公主大人──!末將‧柴田勝家往後一定會更賣力奮鬥以答謝公主大人的厚愛!」
  良晴先生,那明明是不值幾個錢的便宜貨……半兵衛小聲輕語。
  勝家真是單純好騙耶──良晴附和說道。
  「接下來,稻葉一鐵和氏家卜全。」
  「「是!」」
  「你們可以繼續保有原本領地,不過我接下來會正式推行樂市樂座政策,所以必須剝奪掉座和市的特權,往後你們就率領美濃眾為我奪取天下的計畫戰鬥吧。」
  「「遵命!!」」
  哎呀~~傳聞尾張公主是個可怕人物,這次能夠保住腦袋真是謝天謝地啊!兩名老爹武將笑呵呵地說著。
  「接著是安藤什麼來著的,進來吧。」
  「淺井長政真是太可惡了!信奈殿下,我到昨天為止都還被長政的手下囚禁耶!」
  安藤伊賀守伴隨著「可惡、可惡啊!」的怒罵聲現身了。
  長政再次臉色大變。
  「這是怎麼回事?」
  「長政私下和齋藤義龍勾結,挾持我為人質引出了半兵衛,協助義龍重新奪回稻葉山城……唔唔唔,為什麼長政會坐在信奈殿下身旁啊!?你這個傢伙已經以信奈殿下的丈夫自居嗎?可惡、可惡啊~~」
  然而,被逼到絕境的淺井長政卻沒有認栽。
  眼看安藤伊賀守氣到這個地步,光憑在墨俁留下的文字恐怕不足以讓眾人信服……長政突然靈機一動開口辯解:
  「我把美濃三人眾之首的安藤伊賀守藏匿起來,以便在美濃各地散播『齋藤義龍開始剷除礙眼的美濃三人眾』的謠言,結果令三人眾的其餘兩人,稻葉、氏家不得不投靠織田家。這麼做都是為了幫助信奈殿下順利奪取美濃啊。」
  雖然是狡辯,說得倒也合情合理。七十三分──長秀如此評分。
  該死,這個傢伙真是狡詐到了極點啊──良晴咬牙切齒,用指甲猛抓榻榻米。
  喔~~原來是這樣~~所以稻葉和氏家歸順不是猴子的功勞囉~~勝家點了點頭。
  「原來如此。好了,安藤什麼來著的,以後你也要率領美濃眾為我做事。你的姪女‧半兵衛也來了。」
  信奈滿不在乎地聽過長政的辯解後也沒有再多說什麼。
  喂喂喂,難道就這麼放過長政嗎?良晴氣得半死。
  「喔喔喔,半兵衛,這段時間讓妳吃了不少苦。說起來都怪我當初強迫妳出仕齋藤家……!」
  「沒關係的。托叔父大人的福,半兵衛遇上一位好主公了。」
  「是嗎、是嗎。妳變堅強了,半兵衛。」
  以精明幹練聞名的美濃三人眾全部成為了信奈的直屬家臣。
  叔姪二人抱在一塊兒歡慶彼此重新出發。
  就這樣,會議進入了尾聲。
  在處置義龍和主要家臣的論功行賞結束後,剩下的只有與淺井長政的婚事,以及「任選獎賞」一事了。
  沒錯。
  「拿下稻葉山城的人可以要求任何賞賜!」
  信奈當初被半兵衛逼入絕境時做出的承諾如今到了兌現的時刻。
  「依本小姐公正的眼光判斷,最有資格獲得這份獎賞的功臣應該是打頭陣的勝家。」
  「就是啊,公主大人!我的功勞最大!太棒啦啊啊啊──!」
  「公主,這樣子說不過去的。二十分。墨俁築城、三人眾和半兵衛歸順,還有擔任敢死隊潛入稻葉山城等等,獲得這份獎賞的權力應該給予立下這些大功的相良良晴大人才對。這樣子才是公平的論功行賞喔。」
  面帶笑容的長秀說出了信奈期待自己提出的滿分進言。
  「哼,沒辦法。」
  信奈皺起眉頭啐了一口後轉向良晴。
  「等、等一下,公主大人~~~~!?」
  無視大失所望的勝家,信奈向前探出身體,把臉湊到良晴面前。
  良晴緊張到無法動彈。
  好久沒這麼近距離注視信奈美麗的臉龐,良晴不由自主地猛吞口水。
  「說吧,猴子,你想要什麼?快、快點說出來吧。」
  「……別、別把臉湊得那麼近啦,這樣子我很難說話耶。」
  「少廢話,快點說就是了。」
  神情緊張的兩人無言地互相對望。
  這陣沉默雖然短暫,卻彷彿過了許久許久。
  信奈臉上泛起一抹紅暈,以如同快要哭出來的表情凝視著良晴。
  (猴子!你現在不說的話,我就要被長政奪走了。快點,快點說出你想要的獎賞是我。)
  良晴彷彿聽到了信奈這麼說的幻覺,一時之間不曉得如何是好,陷入了迷惘。
  (嘿、嘿嘿嘿。我要的獎賞就是妳,嫁給我吧!──如果說出這種話,信奈一定會慌了手腳大吵大鬧吧。雖、雖然我一點都不想娶這種個凶暴的傻瓜公主為妻,不過乾脆就藉這個機會提出無理取鬧的要求,讓信奈傷透腦筋吧……!)
  就在此時──
  在不知為何額頭上冒著冷汗的信奈身後,良晴瞄到了淺井長政以及丹羽長秀兩人的身影。
  淺井長政看著慌張不已的良晴。
  (區區兵卒出身的猴子居然妄想迎娶織田家的公主,真是可笑至極。)
  臉上浮現出嘲諷般的冷笑。
  討厭鬼,我偏要讓你笑不出來──被長政這麼一激,良晴終於下定決心要提出荒謬絕倫的要求了。
  不過──
  一旁的丹羽長秀雖然依舊笑容滿面,
  (相良大人,為了公主著想,請務必以大局為重。)
  眼中卻流露出彷彿在規勸良晴般的溫柔神色。
  (既能從長政手中保護公主,又能保護公主奪取天下的夢想。請你要求這樣的獎賞。)
  有這種獎賞嗎……
  有是有啦,不過我真正的希望是……!
  這個時候──良晴突然注意到身後的半兵衛正默默地注視自己。
  沒錯,我和半兵衛也約定好了。我在她的面前誇下海口,要是提出要求讓主公下嫁士兵出身的家臣,將會威脅到信奈的名聲地位。現在的我絕對不能這麼做。就算我一舉晉升為舉足輕重的部將,也不足以和織田家的公主相提並論,雙方的距離太遙遠了。
  無論是天下還是信奈,看在現在的良晴眼裡,就如同天上耀眼的太陽般遙不可及。
  良晴變得焦慮不安。
  「快點,猴子。快點說啊。」
  信奈細微的吐息輕輕拂過良晴的鼻尖。
  像這種自大又凶暴的女人根本就不是我喜歡的類型。
  然而──
  良晴心中卻湧起了一股想要當場奪走信奈雙唇的衝動。
  (我不曉得這個傢伙是不是天下第一美少女。雖然不曉得,但這個傢伙對我來說──)
  壓抑著熊熊燃燒的衝動,良晴開口說:
  「──信奈,不要跟淺井長政結婚!那個傢伙根本就對妳沒意思嘛!」
  「咦?猴子!?你、你、你在說什麼呀!?我不是……」
  「不是要求什麼獎賞都行嗎!聽好了,本大爺要求的獎賞就是取消這門婚事!活該啦!」
  「我、我、我……這個、那個,我不是那個意思啦……!」
  「太棒啦!猴子────!說得好啊啊啊!我也舉雙手贊成啊啊啊!」
  可以保住公主大人的貞操啦~~勝家欣喜若狂地跳了起來。
  「……儘管考慮到兩位的心情,我無法盡情表達歡喜之情;不過這麼一來織田家就可以免於毀滅了。八十分。」
  長秀察覺到信奈與良晴之間無法實現的想法,臉上露出了複雜的笑容。
  顏面盡失的淺并長政則是面無血色地走到良晴和信奈面前。
  「這是怎麼一回事?信奈殿下!?」
  「長政,我之前曾經做出奪取稻葉山城的人能夠任選獎賞的承諾。看樣子猴子似乎很嫉妒我得到幸福,所以提出了取消這門婚事的要求當成給他的獎賞了。呵呵呵。」
  公主,妳高興得太露骨了,稍微裝個遺憾的樣子吧。三十二分──長秀說道。
  活該啦~~猴子,原來你是個為了信奈大人著想的好家臣啊~~勝家一把勾住良晴的脖子,而且不顧良晴的掙扎越纏越緊。
  「事情就是這樣,你可以回近江囉,長政。辛苦你遠道而來啦。」
  「別開玩笑了,這算什麼!?信奈殿下,妳該不會真的認同那個愚蠢至極的要求吧!?」
  「那還用說。答應別人的事就要做到,猴子在這一戰立下最大的功勞,這是眾所皆知的。所以長政,你我的婚事就當做沒有提過吧──要恨的話,就去恨猴子吧♪」
  長政不由得心想:
  又輸了,又輸給這對默契良好的主僕了。打從一開始前往尾張向信奈求婚那一刻起,自己就已經輸了。
  為了名為天下的遠大夢想,猿夜叉丸捨棄了自己的夢想。
  結果卻輸給了堅稱什麼都不肯放棄的天真猴子,以及多半和猴子以同樣心情奮戰的信奈。
  不可思議的是,長政的內心卻覺得莫名暢快。
  只不過──那是淺井長政……不,那是猿夜叉丸個人的情感。
  戰國大名‧淺井長政是不會這麼輕易退讓的。
  所以他仍然不肯死心地說:
  「這麼一來淺井家和織田家的同盟就無法成立了!我想從近江進軍天下的野心又該怎麼辦啊!」
  「既然你那麼想和織田家結盟,現在就在這裡對我伏首稱臣不就好了?」
  「不行,如果不是以姻親身分同盟,我就無法說服家父‧久政!更何況我沒有其他兄弟姊妹!除了迎娶織田家的公主以外別無他法了!」
  長政激動地說著,而信奈卻是一副氣定神閒的模樣。
  「喔,是嗎?我本來可以在上洛途中順道滅了北近江的,不過既然你都這麼說了,要同盟也行。我會把織田家的公主送到你那裡當作同盟證明的。這樣可以吧?」
  「唔……公主嗎?這、這樣的話我也沒有異議……」
  「那同盟就成立囉。我很快就會用轎子把人送去,你快點回去吧。勾結義龍、綁架安藤什麼來著的事我就不跟你計較了。」
  長政只能勉為其難地點了點頭。只要娶了織田家的公主為妻,就等同於有人質在手。如此一來,要說服不願與織田家同盟的父親‧淺井久政就容易多了。
  「我知道了,這次還請不要再違背約定……家父那邊就由我說服吧。」
  「又提到父親了,你會不會太在乎那個被你強迫退隱的父親啊?」
  「身為人子,這也是理所當然的。」
  「哎呀,是嗎?把父親看得跟天下一樣重要,看來你也是個小孩子嘛。還有,假如你想要娶織田家公主為妻的話,以後不准再做出勾引敵國武將妻女的行為喔。」
  「……瞭解。」
  同樣身為戰國大名,淺井長政卻徹底敗給了信奈。
  想要娶妳為妻是我不自量力,往後我會以好弟弟的身分為織田家的天下霸業盡力的。
  雖然很想這麼說,但是他心中卻有所抗拒。
  對捨棄猿夜叉丸夢想一路走到今天的自己,長政相當自負;然而這麼做的代價──失去的東西實在是太多了。還早,自己還不能向信奈屈服,就算目前暫時必須對信奈低頭,總有一天──必定會捲土重來,把信奈踩在腳底下──這股野心之火在長政心中熊熊燃燒。
  捨棄的夢想、失去的夢想、無法和別人共享的願望──不知不覺間在此人心中改變了原有形狀,化為有如紅蓮烈火的野心。
  長政離去後,大廳內隨即被歡呼聲壟罩。
  「總算保住我的公主大人啦~~!猴子,真有你的~~!」
  「行了行了,快點放開我,妳的胸部快讓我窒息了!」
  「……可喜可賀。」
  「……我累了……大家的嗓門都好大,好可怕……嗚嗚。」
  「相當高明的處置,公主。不過──」
  「萬千代,妳有什麼想說的嗎?」
  「織田家除了信奈公主外──沒有其他公主了。一分。」
  「哎呀,妳注意啦?」
  啊啊啊啊!對喔!勝家大聲驚呼。
  「怎怎怎怎怎麼辦,公主大人?還是只能把淺井家滅了吧?」
  「不行,雖然剛才在長政面前發下豪語;不過淺井家鎮守的小谷城是座足以和稻葉山城匹敵的險要之地,要攻下來得耗費大量時間、兵力。如此一來勢必會延誤上洛時程,被武田信玄搶得先機的。」
  武田信玄目前正和越後的上杉謙信在川中島打得難分難解。如果不趁雙雄交鋒之際趕緊上洛的話,就再也沒有機會奪取天下了──信奈雙手抱胸仔細分析一番。
  「萬千代,一般遇到這種情況的話應該怎麼朦混過關啊?」
  「首先在尾張挑選一位容姿秀麗的女孩收為織田家的養女,然後教導她各項禮儀,再讓她嫁至淺井家。」
  「這樣子太花時間了。更何況,織田家的人都是相貌出眾的俊男美女,這是舉國皆知的事……長政也見過我的模樣。如果隨便找個普通美女充數的話一定會被長政識破的。」
  「說得也是。」
  「尾張多美女。雖然那裡的美少女為數眾多,但能夠與本小姐匹敵的天下無敵美少女恐怕翻遍全尾張也找不到半個……」
  犬千代默默舉起小手揮個不停,不過信奈假裝沒看見。
  犬千代確實算是美少女,但卻完全不像信奈的家人,尤其是胸部。
  「讓讓讓讓讓我我我我我去好了!只只只要是為了公主大人,末將‧勝家就算赴湯蹈火也在所不辭……即、即、即使要我獻、獻、獻身給男人,我也……嗚、嗚嗚嗚……!」
  「六,我不是說過織田軍過少了妳的話會很困擾嗎?更何況織田家的公主才不會有妳那對誇張的爆乳啦。」
  「咦──!?爆、爆乳……!?」
  我的下垂眼和公主大人一點都不像。零分──長秀則是巧妙地迴避掉了。
  「真傷腦筋耶,我是很想將半兵衛打扮成公主放逐到近江,可惜她太膽小了。五右衛門不肯露出真面目,講話又口齒不清;寧寧年紀又太小……」
  「那個,雖然有點難以啟齒……不過不是還有阿市嗎?」
  良晴戰戰兢兢地對抱頭苦思的眾人如此問道。
  根據良晴的戰國遊戲知識,織田家與淺井家的同盟是透過長政迎娶織田家的阿市公主成立的。
  不過最後織田、淺井兩家的同盟破裂,阿市的丈夫‧淺井長政在破城那天切腹自盡,兩人的婚姻以悲劇收場。
  顧慮到這點而遲遲無法開口的良晴一直等不到眾人提及「阿市」的名字,心中逐漸感到不安。
  「……什麼?阿市是誰啊?」
  「不就是妳的妹妹嗎?」
  「我、我的妹妹?萬千代,妳知道他在說什麼嗎?」
  「我也完全不明白。」
  「就、就是說啊。公、公主大人才沒有妹妹啦!」
  勝家不知為何冷汗直流。
  「猴子,我只有弟弟而已……你看,就是那邊那個扮起花魁跳舞的傢伙,真正的大傻瓜‧勘十郎。」
  信奈無奈地指向庭院。只見打扮成花魁的傻瓜公子‧津田勘十郎信澄正帶領親衛隊一邊高喊:「可喜可賀啊~~」一邊興高采烈地跳著舞。
  桶狹間之戰時靠著女裝特技幫了姊姊一個大忙的信澄這次完全沒有任何貢獻。
  「姊姊,恭喜妳!我勘十郎今天就以這身花魁裝扮取悅姊姊吧!哎呀~~為什麼我會長得這麼美呢!哈哈哈哈哈!」
  信奈把家臣們集合起來露出不懷好意的奸笑。
  「……猴子、萬千代、犬千代、六……你們怎麼看?」
  「……喂,信奈。妳該不會是想……(吞口水)。」
  「……雖然很有趣,但是一旦東窗事發的話,長政殿下肯定會氣炸的。這是個危險的賭注。五十分。」
  「……明明是男人卻長得比犬千代還美,不高興……贊成。」
  「什麼?那個,大家,你們在說什麼?只、只有我不明白嗎!?嗚啊啊啊啊……!?」
  把勘十郎大人嫁到淺井家──躲在柱子後面、眼中泛淚的半兵衛畏畏縮縮地建議。
  「就、就某方面而言,他、他、他們兩人是天、天造地設的……一對……」
  咦?這話什麼意思?良晴不解地歪著腦袋,而信奈卻倒是當機立斷。
  「既然智將‧半兵衛都掛了保證,那就不會有問題了!來人啊!立刻把勘十郎給我抓起來!」
  「哎呀?姊姊,這是在玩什麼遊戲嗎?哈哈哈哈哈。奇怪,為什麼要用繩子把我綁起來啊……?」
  伴隨一陣白煙出現在庭院裡的五右衛門兩、三下就綁住了信澄。
  「阿市大人,請覺悟吧是也。」
  「哎呀哎呀,忍者小姐,阿市大人是誰啊?」
  「就是你是也。」
  「咦?我的名字叫勘十郎信澄……」
  「從此時此刻起,你就是淺井長政殿下的夫人‧阿市公主了咻也。」
  「什~~麼~~!?」
  可憐的信澄被押進了轎子,在轎夫「嘿唷嘿唷」的吆喝聲下踏上了前往近江的旅程。

  漂亮地(?)解決淺井家的同盟問題後,信奈在會議最後向學識淵博的長秀問道:
  「我想帶給美濃人煥然一新的感受,所以首先要將山城和城鎮重新改名。妳有沒有什麼好提案?」
  「在唐國有句話是這麼說的──『周文王,起於岐山而定天下』。意思是古代的周王朝從岐山發跡,爾後平定了天下。為了向世人展現公主平定天下的決心,不妨將稻葉山城改名為『岐山城』、將金華山改名為『岐山』如何?」
  「真是個好名字,萬千代!不過,把井之口町改名為『岐山町』的話好像有點怪,畢竟井之口是平地啊。」
  「岐山又有岐陽、岐阜等等的別稱。」
  「那就改名『岐阜』好了!從今以後這座城就叫做『岐阜之城』!井之口町就叫做『岐阜之町』了!」
  「那金華山的名字呢?」
  「金華這個名字不失風雅,繼續沿用吧。」
  信奈立刻命書記擬好將城鎮改名為「岐阜」的公告,接著便拿起新製作的印章往公告上一蓋。
  刻在印章上的文字是──

  天下布武。
  以自身武力來統一紛亂的天下。
  終於達成夙願獲得美濃的信奈堂堂正正發布了奪取天下的宣言。
  「總算可以上洛了!我們要進軍京都、號令天下!」
  哎呀,這下子又會樹立更多敵人了──長秀輕聲嘆息。
  印章上面的字該怎麼唸啊?勝家含淚問道。
  這一刻終於來了……!流浪的室町將軍‧足利義昭也差不多要登門尋求信奈的協助了──良晴的內心澎湃不已。
  不過,等候著良晴的卻是一個出乎意料的消息。

  「在下是美濃出身、身為土岐源氏分支的明智十兵衛光秀。道三殿下被逐出美濃後淪為浪人的我現在將為了復興足利幕府來到這裡做事。」
  眼前這位臨時求見的武士名叫明智光秀。
  一頭黑色長髮束於腦後、眼神銳利、英姿颯爽的美少女劍士,這是她給人的第一印象,其一舉一動都顯得精簡洗練。除了一看就知道是劍術高手外,她似乎還通曉京都最講究的古典禮法。
  看到這位清純高貴的美少女武士,眾人不禁齊聲發出了「喔~~」的感嘆。
  她和成天只知道吃八丁味噌的尾張武士不同,顯然是個難得的人才。
  從她真摯的言談無法讓人聯想到,她就是日後引發了「本能寺之變」的背叛者。
  我好像在哪裡見過妳耶──信奈歪起了腦袋。
  「哎呀?妳是不是之前正德寺會談時蝮蛇帶來的侍童?」
  「是的,在下的確曾經是道三殿下的侍童。」
  「啊,果然是這樣。如今蝮蛇在我這裡隱居了。如果還是浪人的話,我可以雇用妳到織田家做事喔!才剛剛把美濃一國納入版圖,我現在正愁人手不夠呢。」
  「非常感謝──可是,今天在下並非為了求官而來,而是前來傳達一件重大消息。這對織田家來說恐怕也是命運的分歧點吧。」
  「別賣關子了,有什麼話就直說吧。」
  良晴忍不住大聲嚷嚷。
  這、這是牽涉到織田家上洛的重大事件耶!
  「京都的松永久秀夥同三好一黨暗殺了足利義輝公!而明智光秀想要擁立義輝的弟弟‧足利義昭公為新任將軍,好再次恢復足利幕府的威信。只可惜手上沒有足以討伐松永、三好家在京都的兵力,因此才會前來請求織田家協助義昭公上洛──我說得沒錯吧!」
  在良晴的遊戲知識裡,松永久秀是戰國第一大壞蛋。據說他暗殺主公、謀殺將軍,而且還燒掉奈良的大佛。當然,良晴並不清楚這個世界的松永久秀究竟做了哪些壞事。
  如果松永久秀也是女孩子的話就慘了──良晴心想。
  「喔~~是這樣啊,猴子真不愧有千里眼啊。」
  信奈難得露出佩服的表情。
  不過,跪在信奈面前的十兵衛光秀卻表示:
  「那個……不好意思,事實並非如此。」
  她婉轉否定了良晴的說法。
  「咦咦咦?怎麼可能!?根據我的game知識……」
  「什麼啊,竟然猜錯了。看來猴子的『全無』知識也不怎麼可靠嘛。」
  「怎麼會……」
  「雖不中亦不遠矣,支配畿內的松永久秀和三好一黨確實試圖暗殺現任將軍‧足利義輝公,不過賢明的義輝公眼見情勢不對,留下了一句『留得青山在。』後便帶著包含義昭公主在內的幾位妹妹經由敦賀港逃亡到明國了。」
  儘管事態刻不容緩、沒有太多時間陳述詳情,但光秀還是盡量用最精簡的內容回顧起成為命運轉捩點的那起事件。
  京都已是百廢待舉。
  理應身為天下霸主的足利將軍家受到「應仁之亂」所害而家道中落,連掌握幕府實權的管領──細川家也不能倖免。從四國進犯畿內的三好一黨便成了畿內的霸主。
  三好一黨原是細川家的家臣,但卻以下犯上,奪走了細川家與足利將軍家在畿內的支配權。一時之間成了足以號令天下的家族──
  然而,三好一黨卻接連遭逢有力族人意外死去的噩耗。自從身為當家的三好長慶英年早逝後,他們便為了爭奪廣大領地與畿內各國的支配權而幾近分裂了。
  長慶死後,三好家的實權就掌握在三好一族最強聯盟「三好三人眾」,還有身為三好長慶宰相,出身不明的神祕武將‧松永彈正久秀等人手中。
  松永久秀從堺町商人起家,據說是齋藤道三的舊友。眾所皆知,此人擅長用毒,因此盛傳松永久秀為了獲得地位而不斷毒殺三好一族,甚至其主公‧三好長慶也可能是死於松永久秀之手。
  雖然三好三人眾與松永久秀是彼此保持距離的政敵,但是他們卻有著共同的敵人。
  那就是企圖恢復足利幂府權力的劍豪將軍‧足利義輝。
  年輕的足利義輝是個性耿直的男人。貴為將軍的他在塚原卜傳、上泉信綱的劍術調教下成為了一名無雙強者。
  義輝在年少時被三好一黨從京都追殺到鄰國的近江,被迫躲藏在深山裡頭,因而燃起了企圖用劍和武力來復興幕府的野心。由於他與越後軍神‧長尾景虎(上杉謙信)同為尚「武」的同伴,彼此意氣相投,於是義輝打算請謙信至京都肅清三好一黨。這位將軍還進一步聯合了近江的六角家、越前的朝倉家等等支持幕府的大名與三好一黨抗衡。對這位劍豪將軍而言,三好長慶的死訊可說是復興足利幕府的絕佳良機。
  在齋藤道三被趕出美濃後,明智十兵衛光秀輾轉漂泊到了越前朝倉家當客將;然而沒過多久,她就在留滯京都、準備代表朝倉家與將軍家交涉時被捲入了足利將軍與三好一黨的抗爭當中。這究竟是偶然?還是必然呢?
  畿內的重量級人物‧長慶過世,其統治實權很可能會落到將軍的手上。如此憂心的三好三人眾與松永久秀率領了一萬兵馬,對棲身二條御所的義輝將軍展開襲擊。這也證明了三好家已經窮途末路。此舉無疑是窮鼠噬貓。
  三好勢力的行為簡直是無禮犯上──擔心被火災、兵災波及的京都人民紛紛逃離御所周邊地區。
  遭到一萬多名兵力包圍的二條御所從上到下也陷入了極度混亂。
  老弱婦孺爭先恐後地往外逃竄,不過明智光秀卻推開人群反其道而行,直奔將軍的寢室。
  「大事不好!三三三三好那群傢伙竟然襲擊將軍的宅邸,而且還四處放火!儘管這些事可以全部推給身為梟雄的松永久秀來做,不過三好一黨卻與松永久秀一起這麼做了,看來他們氣數已盡了!」
  不過,我的運氣也太差了──光秀為自己的境遇感到嘆息。儘管她出身地位崇高的土岐源氏,不過這個時候的明智家早已落魄不堪。雖然後來被齋藤道三發掘而成為其侍童,而且還約好未來要讓光秀治理美濃;不過道三卻被其子‧義龍逐出美濃了。
  這場動亂還差點導致侍奉道三的明智家斷後。
  淪為一介浪人的光秀帶著母親‧阿牧女士逃出美濃,為了增廣見聞忍受饑饉,於京都、近江、堺町、越前各地流浪,而且還被譏諷:「髮線是因為太窮的關係才退後的」。將復興明智家夢想寄託在光秀身上的阿牧女士認定她「是個堪稱齋藤道三繼承人的秀才」,不允許她隨便出仕。在顛沛流離的日子裡,光秀母親的身子漸漸因病而衰弱。即便如此,她還是不斷告誡光秀:「十兵衛,千萬不可以輕易出賣自身的才幹啊」。
  擔憂母親病況的光秀曾經因為在正德寺那場會面對織田信奈萌生景仰之情,多次考慮要前往道三流亡的尾張;不過道三在那場長谷川之戰時拒絕光秀加入戰局,還對她說:「儘管妳想效命信奈殿下,但不能就這麼直接前往織田家吶。尾張那裡儘是些不懂規矩的鄉下人。有教養的妳應該先到京都還有堺町增廣見聞、擴增人脈,培育出各種技能,以備將來可以輔佐我的義女‧信奈殿下啊」所以忠誠的光秀還是繼續過著充滿苦難的流浪生活。
  最後光秀終於時來運轉。她得到侍奉足利將軍家的文武雙全才子‧細川藤孝青睞,委託她作為足利家與朝倉家的聯絡人,成為了朝倉家的客將。之所以不正式任官、堅持客將的身分,這是因為光秀認定織田信奈才是她終生侍奉之君主的緣故。當完成將軍與朝倉家的聯絡工作、順利獲得功績後,她就可以堂堂正正來到織田信奈大人跟前了──就在光秀以為總算可以對母親盡孝道時,二條御所卻遭到襲擊了。
  三好一黨的士兵縱火焚燒御所,隨即一擁而上、殺了進來。
  在熊熊大火中,身材魁梧的劍豪將軍‧足利義輝在榻榻米上面插滿了足利家擁有的各式古今名劍名刀,不斷砍殺衝上來想奪取自身性命的敵兵。
  「哇哈哈哈哈!有沒有人殺得了本將軍,劍鬼‧義輝啊?你們這群低賤的傢伙!義滿公,請您看著我的表現吧!我不躲也不逃!將會奮戰到最後一把劍砍斷為止!」
  他的劍術剛猛無比。義輝有著彷彿用鋼鐵鑄造而成的巨大身軀,可以輕輕鬆鬆一刀砍死敵人。儘管身材有如岩山般巨大,但卻不會顯得臃腫,全身上下找不到一絲贅肉。渾身的肌肉就像是為了揮劍而生,整個人就像是一頭用兩隻後腳站立的唐獅子。然而,看在受過正統古代禮儀教養的光秀眼裡,這副景象令她搖頭嘆息,甚至快要哭了。堂堂大將軍竟然在寢室遇襲,被迫像個低等兵卒般親自戰鬥。敵人這種以下犯上的行徑成何體統啊。
  「大人您貴為將軍,不該像普通士兵一樣廝殺啊!」
  「喔,是十兵衛光秀啊!妳只是個公主,我准妳陣前逃亡!要是因為我個人的任性害年輕美麗的公主武將被捲入這場戰鬥的話,這可是足利將軍家永遠的恥辱啊!」
  「太小看人了。不只道三殿下,竟然連將軍大人也把我十兵衛當成柔弱的小女子看待!?我不會再逃了。只要將軍大人不走,我也要跟著戰死在這裡!」
  「哇哈哈哈!真是個有膽識的小姑娘啊!如果這麼想尋死的話,我也不會阻止!光秀!雖然妳是個女孩子,但頗有武將風範啊!非常好!」
  不不不,只要將軍大人願意逃走的話,我就不用一起送死了──儘管光秀瞪著義輝,不過義輝滿腦子只有拔起天下名刀斬殺敵人這個念頭。他似乎打算抱持著「身為武士社會棟梁的將軍必須是最強武人」這樣的信念殉道。這位大人真是豪爽明快,但那種正義感、勇氣卻與認定以下犯上行徑是理所當然的這個時代格格不入啊──光秀替這樣的義輝感到同情。她心想:上天至少應該派個人與這位孤傲的將軍作伴吧。儘管光秀不是足利家的家臣,不過被道三選上繼承平定天下夢想的她最後卻選擇了「死在這座受到大火吞噬的二條御所」這樣的殘酷命運。
  「母親大人,看來十兵衛的好運用完了……儘管很想去投靠尾張的信奈大人,但是我此生不想再做出逃離戰場、捨棄主公的舉動了。更何況我絕對不能原諒三好、松永那群傢伙破壞京都、包圍御所、企圖殺害吾主的惡行!如果放著那群惡徒逃之夭夭的話,我就不配再當武將了!很抱歉,沒辦法復興明智家了……」
  但是光秀沒有就此死去。看來她命不該絕。
  足利家的忠臣、文武雙全的才子──以充滿男子氣概的風流武將之名聞名天下的細川藤孝一派輕鬆地從陷入大火的廊上走了過來,同時用空手將敵方士兵一個個抓起來拋了出去。儘管是細川家的人,但他其實是足利將軍家的私生子,即義輝的同父異母兄弟,是個充滿了謎團的男人。
  「哎啊唉呀,主公和十兵衛都太正直了。雖然我也認為主公就這麼死在京都也好,不過情況生變了,還請您立刻逃至敦賀港吧。」
  細川藤孝是個身材纖瘦、肌膚白皙、氣質有如貴族一般的文雅男子。加上那頭亮麗的秀髮,很容易讓人誤以為他是女性。光秀無法理解,他如此細瘦的身軀怎麼會藏有如此驚人的力量。
  藤孝正揹著一位年幼公主。
  呃──義輝發出獨特的哀號。
  「藤孝?那個女孩是──!?」
  「這是主公的親妹妹‧義昭大人。我把她從興福寺帶來了。」
  「哥哥~~!不要死啊!你要活下去啦~~!」
  「哇啊,義昭!?藤孝你這個混帳!竟然把我妹妹拖進這場混亂裡面逼我逃走!?」
  「沒錯。要讓義昭大人安全逃出京都,就一定得仰賴主公的剛劍。主公您不應該死在御所,而是要活下去為義昭大人殺出一條血路啊。」
  「搞什麼!為什麼把我妹妹帶到京都?把義昭帶去朝倉家,等我死後讓她即位成新任將軍不就好了嗎!」
  「事情要是這麼演變的話就不妙了。尾張的織田信奈在桶狹間擊敗了今川義元──到這邊還在我的預料;不過織田家不知道為什麼沒有殺了義元,而是將她當成俘虜。聰明的十兵衛應該看得出這種異常狀況接下來會有什麼發展吧?」
  細川藤孝笑說:妖人‧松永久秀失去了其主‧三好長慶,要是這場混亂再持續下去的話,京都可是會化為灰燼的。如今得儘快讓足以取代三好長慶、掌控天下的強者上洛才行。由於能夠繼任將軍資格的人選不容有二,所以只能請主公與義昭大人經由敦賀流亡到明國了。只要逃到異鄉的話,就算是三好、松永手上的淡路水軍也無法追過去吧。
  義輝沉著一張臉說:「你每次說話都讓人有聽沒懂啊」不過精明的光秀馬上理解了細川藤孝的想法。
  然而,就在此時。
  三好三人眾手持長槍闖入了將軍寢室。
  他們都是久經沙場、萬夫不當的勇士。
  「這可不成!將軍家兄妹兩人今日都要命喪於此!三好三人眾在此登場!我是三人眾首席之將,三好長逸!」
  「三好三人眾之一,三好清海入道!」
  「同上,三好伊三!」
  「同上,岩成友通!」
  一邊迅速架開迎面而來的長槍攻勢,光秀不禁吐槽說:
  「為什麼三人眾會有四個人啊!而且還混了一個不姓三好的傢伙耶!」
  「什麼?我們當中有冒牌貨嗎!?清海,把這個冒牌貨揪出來!」
  「不不不不不是我喔,大哥!我的名字是『三好』伊三耶!」
  「也不是在下。在下是岩成。」
  細川藤孝發出有如女性的輕笑開口說:
  「三人眾不可能有四個人。你們裡面肯定有彈正派來的奸細。」
  聽到細川藤孝這番話,三人眾瞬間把槍頭轉向彼此。受到名為「毒蠍」之妖人‧松永彈正久秀暗中活躍與失控行徑的影響,三好一黨在已經分崩離析了。這都是因為三好一族的重要人物一個接一個離奇死亡,導致誰也無法分辨其他人究竟是敵是友。這「四名」三人眾在謀反前早就對彼此疑神疑鬼了。
  細川藤孝對義輝使了個「就是現在」的眼色,義輝說:「妹妹啊,別擔心。事情既然演變至此,我也只好捨棄將軍的位子,扮好兄長的角色保護妳了」接著一把抱起哭得唏哩嘩啦的義昭衝進了陷入火海的走廊。
  負責殿後的光秀則是逐一回收插在塌塌米上的名刀。
  「糟了!別讓將軍逃走啦!我們四人會自稱三人眾只是好聽而已啦!快追上去殺了他!」
  「對啊!可惡,別想跑!義輝你這個傢伙竟然不肯老老實實被我們砍死啊!」
  「不過仔細想想,哥哥,這個叫岩成的又是誰啊?」
  「追根究柢,我們怎麼會膽大包天到襲擊將軍啊?總覺得好像有在茶會裡面被松永久秀迷惑的印象……耳邊似乎有聲音叫我們燒毀京都、殺掉將軍耶……」
  「似乎有這麼回事……但就算我們被久秀用妖術算計,現在反悔也來不及了!總之先殺掉將軍和他身邊的人就對了,上啊上啊!」
  光秀在轉眼間想出了確保逃脫路線的方法,隨即便動手實行。
  三人眾裡面武功最高強的是身為隊長的三好青海入道。他頂著一頭不守清規行腳僧的髮型,但行事卻與修道之人相反,是個充滿貪念的傢伙。不僅貪好女色,而且更酷愛奇刀名劍。
  因此,義輝為了解決鈍刀問題而拿出所有足利家珍藏的天下名劍,此舉反而幫了自己一個大忙。
  「清海大人!快看快看!這些都是沒機會再拿到的稀有名劍耶!我會一把一把丟掉喔!」
  「蠢姑娘!妳以為我清海入道會被那種東西騙走嗎?」
  「要是放著不管的話,這些名劍就會被大火吞噬、永遠消失喔!你看──我要先丟一把了。這是『童子切安綱』喔~~我丟。」
  「呀啊啊啊啊!那是源賴光用來斬殺酒吞童子的傳說寶劍啊!快住手!不能讓妳這個邪惡女人把名劍丟進火堆啊!弟弟,快點救出那些足利家的名劍啊!」
  「咦?可是再不加緊腳步的話,將軍就──」
  「混帳東西,人跟劍哪個重要啊?」
  不愧是十兵衛,真是機靈──細川藤孝在後面笑著說道。
  三好清海入道是個脫離常軌的劍癡,沒想到這件事竟然造就了讓大家能夠順利逃脫的奇蹟。
  於是光秀等人終於逃出了即將被焚毀的二條御所。
  足利義輝帶著妹妹‧義昭與細川藤孝一干家臣準備從敦賀港搭乘大船前往明國──

  義輝發誓:「我修行還不夠啊。既然選擇逃跑,就應當捨棄將軍之位,期待他日東山再起。我會前往明國修煉自己,以成為世界最強的劍豪為目標」。
  見識到十兵衛活躍表現的細川藤孝瞇起眼睛說:
  「十兵衛,妳為將軍殺出了一條血路,做得非常好。妳的膽識、才智都相當了不起。看來妳果然是個具有成為天下霸主資質的公主啊。看來我非得將傳授古今──也就是我們細川家代代相傳、用來解譯『古今和歌集』的祕密方法傳授給妳不可了。」
  「傳授古今?那不是與日本歷史基礎息息相關,一子相傳的祕密嗎,藤孝大人?」
  「正是如此。那是不可外傳的祕密。所以我才更要傳授給妳啊。」
  「???」
  之後光秀硬把吵著:「不要不要,我要留在京都當將軍~~!」的義昭推上船。要是在這片混亂局勢當中出現了兩位將軍候選人的話,這個世界會更加紛亂的。戰國日本的情勢會因為義昭留在國內而變得更加險峻。
  船終於揚帆出航了。
  別離之際,站在甲板上的細川藤孝與光秀互相點頭致意。雙方都有著相同的想法。
  將軍在京都遇襲,這是前所未聞的大事。日本不能再遭受這類衝擊了。如今只要留下一位將軍人選在國內就夠了。正所謂雙雄不兩立,有兩位將軍會使天下走向無法收拾的混亂局面的。各自擁戴不同的將軍人選,為了統一亂世而各自努力。儘管看起來這樣子像是在繞遠路,不過這才是可以結束這個亂世的捷徑。總有一天我們兩人會帶著自己輔佐的將軍人選再次見面,進而交戰吧。那場戰爭將會是我和你在統一天下前的最後一場決戰吧。
  細川藤孝的憂鬱眼神如此訴說著。
  「在我回來之前請務必保重性命。千萬別忘記『傳授古今』的約定喔,明智十兵衛光秀。」
  就這樣,聞名天下的才子渡海前去明國了。
  ……
  ……
  ……

  咦咦咦咦咦咦咦!?
  良晴陷入極度混亂。
  「現任將軍帶著本應成為下任將軍的義昭流亡海外!?這算什麼啊?我怎麼沒聽過有這一段歷史啊?這麼一來的話,織田家上洛的理由不就──不,更重要的是,如果歷史朝著我不知道的方向發展,那我的存在價值就──」
  「冷靜點,猴子。十兵衛,繼續說下去。」
  「遵命。誠如剛才所說,過去代代擔任室町幕府將軍一職的足利宗家血脈已經斷絕了。原本負責關東公方一職、統領關東地區的足利分家也因為北條氏抬頭而沒落,沒有足以擔任將軍的人選了──這樣下去的話,日本的戰亂恐怕會永無休止的一日吧。」
  「十兵衛,想必妳一定有什麼計策才會找上我吧?」
  「正是,不過這是一個危險的計策。」
  光秀走上前去對信奈咬耳朵。
  信奈瞬間皺起眉頭,露出了猶豫的神情,但很快便做出了決定。
  「原來如此──我採納妳的計策,十兵衛!犬千代,去把那個成天只會踢蹴鞠的黑牙公主給我找來。」
  「……遵命。」
  「喔呵呵呵呵,總算輪到咱家出馬了」──沒過多久,許久不見的今川義元帶著高分貝笑聲出現了。
  其實在義元的觀念裡,她還是認為白皙的牙齒比較好看,所以便沒有再把牙齒染黑了;只不過那副公主架子依然沒變。降伏織田家後淪為人質的義元不但沒有出家,而且一天到晚都打扮得漂漂亮亮,過著不是品茶、踢蹴鞠就是吟詩作對的逍遙人生,人稱「駿河的敗金公主」。
  「咱家今川家也是正統的足利分家吶。俗話說:『足利無子吉良繼,吉良無子今川繼』如今足利宗家血脈已斷,最有資格繼承將軍之位的吉良家也早就被咱‧家滅了,剩下的就只有今川家而已!這個時候除了讓咱家──身為『東海道第一弓』的今川義元赴京繼任將軍之外別無他法了!喔~~呵呵呵呵呵!」
  沒錯。
  現今足利宗家血脈已斷,正統的將軍繼承權就掌握在今川家公主的手上──通曉這類家系傳承的十兵衛光秀就是為了告知信奈此事而來的。
  「總而言之,只要擁立這個傢伙為將軍的話,就可以獲得上洛的正當名義吧?」
  事前完全不知道這回事的信奈勉為其難答應了光秀的提案。
  「雖然今川義元這個女人令人火大,不過只要擁立她為新將軍,用討伐在京都為非作歹的松永、三好一黨這樣的名義上洛,武田信玄、上杉謙信就無法貿然對我們出手了。」
  「是的,儘管她個性輕率,不過高貴的血統卻是毋庸置疑的。而且也不會造成什麼危害。」
  「喔呵呵呵呵,咱家是個心胸寬大的女人。等到咱家當上新將軍後,信奈,看妳想當管領【註:輔佐將軍的幕府中央最高行政官】還是副將軍都沒問題喔。喔~~呵呵呵。」
  插圖010
  「妳很吵耶。廢話少說,義元,快點在這張『五大條款』簽字!簽了我才讓妳當將軍。」
  義元笑著問說:「這是什麼吶?」拿起信奈扔過來的紙一看。
  上頭寫的是──

  第1條 妳的將軍之位只是花瓶而已,任何公文都要經過本信奈大人批閱。
  第2條 統治天下的是本信奈大人,所有人的生殺大權都掌握在我手上。假如敢忤逆我的話照樣格殺勿論。
  第3條 妳要代替公務繁忙的我為京都的姬巫女大人做牛做馬。
  第4條 不准妳再發出那種尖銳的笑聲,聽了就火大。
  第5條 往後要把慈悲為懷的本信奈大人當成母親或姊姊敬重,睡覺時絕對不可以把腳朝向我這邊。

  信奈用凌亂筆跡寫下的──旁若無人的五大條款。
  「這、這是什麼吶!?居然敢對未來的將軍大人如此無禮……」
  「都說妳只是花瓶了,這不是理所當然的嗎?身為降伏於我的人質,要是妳還想挾勢弄權的話,我就立刻砍了妳的腦袋。話說回來,為什麼妳沒有出家啊?」
  「噫咿咿咿咿……元、元康、元康~~!」
  「來了~~」
  聽到今川義元的尖叫後,為了恭賀信奈攻下美濃專程從三河前來的松平狸耳元康馬上飛奔過來。
  「這種出賣靈魂的契約咱家說什麼都不簽!啊,不過,咱家也不想在這種鄉下地方以人質身分度過餘生,終日蹴鞠度日……如果能赴京當將軍的話,一定可以過著無比奢華的生活吶!元康!現在立刻替咱家想個復興今川家的妙計!」
  「總之先在契約上面簽字,當上將軍再說吧~~等到當上將軍後,要擺平區區五大條款還不簡單嗎~~嘿、嘿、嘿。」
  「哎呀,不愧是元康!心機真重啊!喔~~呵呵呵呵!」
  於是今川義元便眉開眼笑地在這張把靈魂賣給信奈的惡魔五大條款上簽下自己的名字了。
  做得好,竹千代──信奈用眼神向元康示意。
  儘管這個人的傲氣比富士山高,但是卻很容易控制呢──竹千代回使了個眼色。
  「十兵衛,到了京都後,妳的古典禮數修養多半能夠派上用場。從今天起,妳就當本小姐的家臣吧!」
  「遵命,感謝您的抬愛。」
  光秀正經地跪伏在地,但良晴卻再度陷入混亂。
  (竟然欺騙這個笨公主簽下奴隸契約,真是對邪惡雙人組啊──不,等一下。原本應該死在桶狹間的今川義元要當將軍!?這個傢伙的個性遠比足利義昭還要難掌控耶!?希望別出什麼差錯才好……)
  更令良晴害怕的是,往後的歷史好像會產生更大的分歧。
  (記得半兵衛曾經對我提出忠告……假如以後遊戲知識派不上用場時,我又該怎麼辦呢?)
  正當良晴低頭沉思時,信奈突然說:
  「猴子!想不到你的『全無』知識也有失準的時候嘛!說不定你很快就會被十兵衛超越了喔!」
  「吵、死、了!」
  就在此時──
  光秀偷偷瞄了良晴一眼。接著不知為何,她雪白的臉頰上泛起紅暈。
  「……唔,你是在正德寺大談『世界』的那位仁兄嗎?」
  「嗯,我叫相良良晴,請多指教。」
  「什麼?原來你就是傳聞中的相良良晴大人!?」
  光秀轉身面對良晴深深一鞠躬。
  「往後還請多多關照,相良前輩。」
  不用那麼畢恭畢敬吧?良晴有點不好意思。
  「呃,哪裡哪裡。我也算不上什麼前輩啦!再說我們年紀差不多,妳不需要那麼拘謹啊!放輕鬆放輕鬆!」
  「不,前輩就是前輩!相良前輩築起『墨俁一夜城』的傳奇短短一天就傳遍了整個畿內!大家都說前輩才是戰國第一智將,往後還望您多多提點在下十兵衛光秀!」
  神情嚴肅、臉頰卻微微泛紅的光秀緊緊握住良晴的手。在意識到對方是年輕男性後,又羞得叫了一聲「呀!失、失禮了!」慌慌張張地鬆開手。
  「非非非非常抱歉!在下居然做出如此不成體統的舉動!」
  「哎呀~~本大爺在外面的評價真的有這麼高嗎?那到了京都後不是會迷倒很多女孩子嗎?真是傷腦筋啊~~」
  「是啊,上京之後,前輩一定會很受歡迎的!」
  不管是無意間握住男人的手而害羞不已的十兵衛,還是兩眼閃閃發光讚美前輩的十兵衛都顯得純情可愛。
  如果是這麼正直、純情的十兵衛,相信她應該不會做出謀反主公的舉動──良晴稍微感到放心。
  戰國SLG最高傑作『織田信長公的野望』第二有名的事件,就是已經發生過的「桶狹間之戰」。
  不過,說到最有名的事件,那還是織田信長被明智光秀所殺的「本能寺之變」了。
  (織田信長在即將統一天下時遭家臣‧明智光秀謀反,在京都本能寺的烈焰中切腹自盡,毫無預警地結束傳奇的一生──原名木下藤吉郎的羽柴秀吉當時正在中國地區(此指日本本州島西部地區)與毛利大軍打得難分難解,而柴田勝家、丹羽長秀也各自率領部隊為了統一天下的霸業與敵國交戰,因此沒能來得及搭救……)
  如果是魔王信長就罷了,但是眼前的人是這個嘴巴惡毒卻又惹人憐愛的信奈。要是她在逐夢途中香消玉殞的話,良晴說什麼也無法接受。
  自己是為了協助信奈避開「本能寺之變」才來到這個世界的──雖然良晴內心深處是這麼想的,不過這段日子以來他一直刻意不去思考和本能寺之變有關的事情。
  努力統一天下的信奈,最後卻被無情的紅蓮之火焚燒殆盡,且「一根頭髮都沒有剩下」──這麼悽慘的末路,良晴根本不願意想像。
  更何況那個時候自己不在她的身邊。
  來不及救她。
  光是腦中閃過那樣的場景,良晴就覺得心如刀割。
  不過,既然關鍵武將‧明智十兵衛光秀已經出現了,往後自己就必須為了避開本能寺之變而暗中努力才行──良晴心想。
  (……話說回來,這個坦率、誠懇又可愛的十兵衛怎麼可能謀反啊。或許是我太杞人憂天了。)
  另一方面,坐在主位的信奈冷冷地瞪著良晴和光秀。
  「喂,你們兩個在打情罵俏什麼啊。十兵衛,那個傢伙是本小姐養的猴子,擅自餵他的話會挨罰喔。」
  「──遵命。」
  信奈和光秀之間原本和睦的氣氛瞬間飄過了一絲詭譎氣息,但良晴沒有察覺到這點。
  就連身為當事人的信奈、十兵衛光秀都沒有察覺到。
  誰都沒有預料到未來有什麼樣的命運在等待自己。
  「接下來就舉辦慶功宴吧!今晚大家用不著拘束,盡情享樂吧!」

  論功行賞後突如其來的「如何處置今川義元」一事也暫且告一段落(雖然留下許多不安要素),轉眼間天色已暗。
  在處置義龍時和信奈再度吵了一架的齋藤道三獨自一人佇立在金華山的山頂。
  緩緩走進當初為了悠閒品茗而在山頂搭建的茅廬後,道三坐在很久沒來的走廊上眺望井之口町的夜景。
  道三賭上大半輩子追求的夢想就是奪取美濃、赴京上洛,進而統一天下。
  一度化為死灰的夢想如今正由義女──信奈接手實現。
  取消與淺井長政的婚事後,信奈好不容易保住了身為少女的夢想。
  不過──放走義龍這件事實在是太傻、太天真了。
  (那個孩子太溫柔了,往後勢必會面臨到更多苦難;不過老夫的使命或許已經結束了……還是靜靜消失、前往遠方的國度旅行吧。)
  假如自己當時沒在場的話,信奈多半會砍下義龍的首級。
  自己的存在或許成了那個孩子的弱點。
  況且最近老是不停咳嗽。
  自己還有幾年可活呢──道三沉思著。
  「原來你躲在這種地方自閉啊,老爺子。快點到宴席上面露個臉吧。」
  「就是啊!大家都在等美濃的前任國主登場呢!」
  肩上扛著妹妹‧寧寧的良晴上氣不接下氣地爬上山頂。他走到道三身旁直接坐了下來。
  「免了,老夫待在這裡就好。」
  「老爺子,你還在生悶氣嗎?真不像你耶。」
  老夫是氣信奈殿下太天真了──道三忍不住說出了心裡話。
  相良良晴。雖然是個來歷不明的奇妙男子,但在道三眼裡,也只有這個男人能夠讓自己安心把信奈託付給他了。
  「老爺子,信奈只是不想讓你殺掉被你當成親生兒子養大的義龍啊。等到統一天下後再把美濃還給被你驅逐的主公嫡子‧義龍,這也是你心中另一個毋庸置疑的願望吧?因此她才會狠不下心啊。」
  「所以我才說她天真啊。」
  現在就老糊塗還太早囉,老爺子──良晴笑了笑。
  「當然,信奈沒有天真到無條件饒了義龍的地步。要是老爺子當時開口要求『別殺義龍』的話,信奈一定會毫不猶豫地將義龍處斬的。這麼一來,你就不用背負弒子的罪名了。」
  可不能讓那個孩子替老夫背負那個罪名。那個孩子應該也明白這點。也就是說,信奈殿下一開始就沒有打算處斬義龍吧──道三心想。
  「愚蠢,老夫是個行將就木的糟老頭,而且還是『蝮蛇道三』。如今就算身上再多背負幾條臭名也不痛不癢。太天真了。」
  「老爺子,你早就不是蝮蛇了。要是你真的有心想殺掉義龍的話,義龍根本不可能活到今天的;但是你當初卻選擇了說服義龍把家督之位讓給信奈,難道不是嗎?」
  「……唔……」
  的確如他所說。究竟是為什麼呢?自己從來沒有想過要施計除掉義龍。當初把夢想託付給信奈殿下後,自己只想著要低頭懇求養子‧義龍成全自己的任性舉動。
  人稱蝮蛇的齋藤道三居然如此天真。
  騎在良晴肩上的寧寧扭扭捏捏地說:「想尿尿了」良晴一邊大喊:「忍住!給我忍一下啦!」一邊踏上了下山之路。
  「老爺子,你要不要照鏡子看看自己的臉?自從和信奈在正德寺會面後,你已經徹底變成『佛陀道三』囉。所以信奈才不想繼續敗壞你的名聲啊。」
  「老夫放逐自己的主公、奪取了稻葉山城和井之口町。事到如今又何必……說不定信奈殿下其實也討厭惡名昭彰的老夫吧。」
  「什麼?別說傻話了,老爺子。難不成你真的老糊塗了?你自己把這座城和城鎮的新名字唸出來聽聽看。」
  良晴丟下這句話後便開始下山。道三再次轉頭望向山腳下的井之口町。
  黑暗中,城鎮裡面陸續燃起了無數火炬。
  原本分散在各地的火炬之光,緩緩地、漸漸地形成一個圖案。
  那是一條蛇。
  並非可怕的蝮蛇,而是一條彷彿在『鳥獸戲畫』登場──既滑稽又可愛的蛇。
  大概是信奈的命令,城鎮的居民用火炬排出了一條蛇的模樣。
  如果不是站在金華山的山頂,多半就欣賞不到如此壯觀的火炬之蛇了。
  插圖011
  道三壓抑從內心深處湧上來的情緒,不經意地脫口唸出山城和城鎮的新名字。

  「岐阜之城、岐阜之町。」

  ──義父之城、義父之町。(註:日語的岐阜與義父發音相同。)

  在四下無人的山頂茅廬──
  道三用顫抖的手從懷中取出扇子遮住自己的臉龐。
  皎潔的明月正俯視著這一切。
  插圖012

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:18 | 显示全部楼层
  後記

  我是作者。這本第二集「美濃攻略篇」是堪稱《信奈》序章的「尾章、美濃篇」之後篇。回顧美濃的天才軍師‧竹中半兵衛初次登場的這個篇章,讓我想起了許多事情。
  跟第三集織田軍完成上洛後一口氣拓展了《信奈》世界廣度的壯闊故事發展相比,「尾張、美濃篇」只在這兩個區域發展的故事就顯得樸素許多了;不過《信奈》就是藉著半兵衛、良晴在月夜下的對話橋段,還有最後面齋藤道三的橋段,確定了主題與路線。就確立作品方向的意義而言,本集是讓我頗有感觸的一集。
  之所以會將竹中半兵衛寫成陰陽師,是因為以前有部大河劇「信長KING OF ZIPANGU」。在該劇裡面開創新世界的近代人代表──信長,還有逐漸走入歷史的中世紀代表──神祕靈能力者‧加納隨天,我把這兩個角色的對比拿來作為致敬的題材。不過,加納隨天並非史實人物,而是虛構出來的人物。我覺得信長那段主要戰國史與隨天這個人物不太能夠契合。
  然而,無論如何我都想找一個中世紀要素(咒術相關要素)與身為理性主義者以及現代思想先驅者的信奈做對比,將其當做夢想統一亂世的信奈所必須克服的「隱形敵人」,好為《信奈》的世界增添更多風味。
  經過調查後,我發現在信長嶄露頭角前……直至戰國時代中期為止的舊式軍師都具有陰陽師或咒術師的特質,所以竹中半兵衛才會變成了「陰陽師軍師」。而與竹中半兵衛這種中世紀型態軍師互為對比的,是即將在之後登場的近代軍師,即「黑官一流」的黑田官兵衛。
  其實在初期構想的時候我不記得為什麼會那樣設定,不過半兵衛與官兵衛的個性是對調的。就在我將半兵衛寫成充滿活力、皮膚曬成褐色的女孩子時突然發現「既然都用了史實人物的名字,特地對調個性就沒有意義了」,所以才將半兵衛改回了體弱多病、不常外出這樣的正統形象。
  不過,要是在故事初期塞進太多陰陽道的東西,我擔心會破壞《信奈》的世界觀,所以當時並沒有對陰陽道的理論、設定著墨太多,只保留了最低限度的資訊。因為寫得實在不夠過癮,所以我之後用陰陽道為主題寫了另一部作品《我的狐姬主人(姫狐の召使い)》。
  然而,藉由這次《全國版》改稿,我補充了陰陽道的相關設定。我認為,隨著《信奈》故事量增加,世界觀已經大致穩定下來了,所以稍微增加一點陰陽道劇情應該也不會對世界觀造成影響吧。
  第二集有另一個大幅度修改的地方,就是追加了擾亂畿內安寧的三好三人眾,還有足利義輝的足利幕府成員在二條御所交戰的故事。三好家在當家‧三好長慶逝世後因為內部紛爭的關係而衰敗,不過他們在織田軍上洛前的一段時間的的確確是支配畿內的天下霸主,地位相當重要。由於當時沒有辦法讓三好家在《信奈》裡面出場,導致後來出現很多麻煩事,所以便在《全國版》裡面讓他們按照原始的構想出場了。儘管好像會被吐槽:三人眾怎麼有四個人,不過嘛……反正四天王有五個人這種事在戰國時代也很常見嘛。
  至於足利義輝還有細川藤孝,我本來就預定之後讓他們在撰寫中的本篇裡面登場,剛好又碰到這次的改稿機會,於是便讓他們在第二集裡面客串一下了。劍豪將軍‧足利義輝自然不用多說,而跟隨義輝的細川藤孝與明智光秀頗有淵源,是個對她來說相當重要的武將。《信奈》裡面採用了「藤孝=足利家私生子」的說法,不過他似乎是個對自己出身不太在意的角色。
  另外,也因為增加了三好對決足利的故事,讓我有辦法寫到過去沒機會著墨的明智光秀流浪時代,這也是這次改稿的意外副產品。
  總而言之,還請各位一定要讀讀看全新的《全國版》第二集喔。

  春日みかげ

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:19 | 显示全部楼层
  潛入!滿是公主武將的長良川溫泉

  「喂喂,六。要不要去下呂溫泉啊。那是日本三大溫泉之一吧?一定可以滋潤我們打太多仗而乾燥的肌膚喔♪」
  「公主大人說得沒錯!都已經將美濃併入領地了,不泡個溫泉可就說不過去了!」
  「公主、柴田大人,請等一下。下呂溫泉在敵國‧飛驛,那裡不是美濃的領地。十三分。」
  「咦──是這樣嗎,萬千代?那現在就立刻打下飛驛、占領下呂溫泉吧!」
  「公主,現在不是打那種沒意義戰爭的時候喔。一分。」
  「真無聊~~這裡就沒有其他不錯的溫泉嗎?」
  「對啊,長秀!不要老是對別人打分數,偶爾也該提出自己的建議吧!」
  「嗯──這個嘛……長良川溫泉如何?距離這座岐阜城不遠處的長良川沿岸有個充滿鄉間風情的溫泉小鎮,可以當天來回,是個值七十五分的好地方。」
  「儘管這樣沒有旅行的感覺,不過岐阜城的附近竟然有溫泉?真是太棒了♪」
  「就是那裡了,長秀!事不宜遲,我們趁天還亮著的時候趕快去洗溫泉吧,公主大人!」
  整件事要從織田信奈和其歡樂家臣們攻下美濃後說起。
  將美濃的主城‧稻葉山城改名「岐阜城」、井之口町改名「岐阜町」後,高呼「天下布武」口號的信奈命令尾張的主要家臣都搬到了岐阜城,儼然一副準備從美濃出兵京都的姿態。
  話雖如此,信奈還是必須先穩住才剛剛占領的美濃局勢。
  不過,她這幾天打算暫時把那些工作委託給義父‧齋藤道三處理,自己則是與家老‧柴田勝家還有丹羽長秀等人休個幾天假。
  於是信奈立刻找來了這兩人。目前這幾個女孩子正在規劃參加成員只有她們的溫泉旅行計畫。
  但是堪稱織田家第一巨乳的六──柴田勝家到底在急什麼呢?
  「為什麼要白天洗啊?晚上去不是也不錯嗎,六?」
  「萬萬不可,公主大人。要是拖太久而讓那隻色猴子聽到溫泉的事情,他肯定會耍什麼奸詐詭計的!」
  「猴子?詭計?什麼意思啊!」
  「恕末將斗膽直言,他一定會打歪主意,肖想偷窺公主大人入浴時一絲不掛的模樣啊!」
  就算相良大人再怎麼好色也不致於做出那種行徑吧……長秀歪著頭表示懷疑。不過,身為織田家胸部最大的公主武將,勝家比任何人都瞭解良晴。
  瞭解相良良晴──那個自稱來自未來日本、出身可疑的開朗男生是個對女性肉體非常執著的好色小鬼。
  特別是提到女孩子的胸部時,相良良晴的執著堪稱無人能及。
  在這個戰國時代的日本,大多數男性對女性的胸部沒有多大的興趣,只要「大小適中」即可。像勝家那種過分碩大(推測為G罩杯)的胸部反而會被認為「像牛一樣」「太大了」「肩膀不酸嗎?」而敬而遠之。
  唯獨相良良晴每次遇到勝家時就會流著鼻血、雙眼充血說:「拜託了!一次就好,請讓我揉一揉那對抖來抖去的巨乳吧!」害得勝家怕得要死,心想:「這個傢伙對胸部永不厭倦的執著態度到底是怎麼一回事啊?」。
  「我有聽過那隻猴子自稱為『胸部星人』!猴子他或許其實不是來自未來的日本,而是從胸部星來的魔物啊!」
  「胸部星……喂,萬千代妳聽過這顆星嗎?」
  「這個嘛,完全沒聽過耶。」
  「這樣啊。六,胸部星只是猴子隨口亂說的吧?不用太在意那個傢伙的猴子語啦。反正就算猴子跑來偷窺,最大的犧牲者也是胸部最大的六才對。」
  「哇啊啊啊啊。公、公主大人!!!!!」
  「那麼就在半刻鐘後到大手門集合,一起去泡溫泉吧。」
  「難得有這麼近的地點,多找點人去吧。得叫上犬千代還有半兵衛她們呢♪」
  「公主大人。人數一旦增加,消息就一定會洩漏到猴子那邊的!」
  「沒關係啦,勝家大人。沒那麼容易讓良晴大人偷窺的,呵呵。」
  長秀帶著笑臉點了個頭。最後這趟上午溫泉行就這麼敲定了。

  「太好了!這座岐阜城外竟然有溫泉小鎮……我終於時來運轉啦!呼呼呼!」
  派出嬌小忍者‧蜂須賀五右衛門前去信奈房間刺探的良晴在自己的房間露出奸笑。
  「好不容易建立起奪取美濃的大功,得到的『自選獎賞』卻浪費在『信奈,不要跟淺井長政結婚』一句話上。要是不趁機瞧一瞧勝家的胸部就划不來了!我應該有這點權利吧!至於信、信奈那種半調子大小的胸部,我完全沒有興趣喔!」
  「你的表情變得很像壞人耶,相良氏。」
  倒吊在天花板的五右衛門結束報告後嘆了口氣說:「明明今天早上還是笨笨的猴子臉說」。
  相良良晴從現代日本高中生轉職成了戰國武將。雖然他是個關鍵時刻會無比認真的男子漢,可惜在閒得發慌的時候就會退化成原本好色的男高中生。
  「美濃是個山多不靠海的國家,當然會有溫泉。如此一來,信奈那群很愛保養外貌的女孩軍團肯定會去泡溫泉的!我的推理準到連自己都會害怕啊。有事先叫五右衛門去刺探一下真的是太好了……!」
  「竹中氏與寧寧大人似乎也會一起去泡溫泉喔。」
  「半兵衛和寧寧沒差,她們的胸部太小了。我的目標是G罩杯!那個老是叫我色猴子的暴力女勝家,我要把那個傢伙的巨乳烙印在眼底當成往後的精神糧食!嘿嘿嘿……」
  「哎呀哎呀。那在下也纏條毛巾進溫泉浴匙吧。」
  「不用不用,我不會偷看妳那平坦!沒有起伏!的裸體的。放心啦,五右衛門。」
  「唔,聽起來總覺得讓人有點不爽呢,相良咻。」
  「咦,為什麼?」
  「唔……這個嘛……在下也不清楚是也。」
  「信奈那群傢伙一定會命令妳這個忍者:『別讓相良良晴偷窺溫泉區』但是妳只要偷偷放水就好了,聽到了嗎?」
  「原來如此,真不愧是千里眼。」
  「當然我不會讓妳做白工啦。」
  「哎呀哎呀,在下也是領相良氏薪水做事的家臣,當然不會回嘴居絕的。」
  五右衛門的身影無息地消失了。
  要是我拜五右衛門為師學習忍術的話,就可以隨意偷窺女用溫泉了……良晴一邊妄想著一邊準備偷窺用的行頭。
  像是能夠在木頭牆壁上開洞的工具,還有萬一被發現時用來製造煙霧的煤球。
  如果光看這些裝備,他已經很像一名忍者了。
  「信、信奈對我而言真的無所謂喔!我的目標是勝家的胸部……!」
  良晴一邊自言自語,一邊將裝備收進袋子裡面,接著便哼起小調走了出去。
  然而,此時走廊上──
  「哇啊啊啊!遲到啦!公主大人,末將現在立刻趕過去!」
  勝家從一大早就開始挑選外出服。然而,她不但在好幾件浴衣間猶疑不定,甚至還擔心白天穿浴衣不適合,但也不能穿著平時的鎧甲出門。就在她慢吞吞做準備時,約定的集合時間早就過了,因此勝家才會「咚咚咚」地拔腿飛奔。
  「勝、勝家????」
  「哇啊,猴子你快閃開!?」
  來不及了!
  兩人迎面撞上!
  叩!!!!!
  勝家和良晴的額頭以猛烈速度撞在一起。
  兩人都眼冒金星。
  啪!
  碰!
  各自往後猛仰倒在地上。
  好一會兒沒有反應。
  就像是斷了氣似的。
  ……
  ……
  ……
  (抽搐)
  首先復活的是勝家。
  「……痛痛痛痛痛……還以為死定了耶!勝家那個野豬男只會往前衝嗎……不對,既然她是女的,就不應該叫『男』吧?應該叫野豬女?小山豬?糟糕,聽起來好像有點萌耶。」
  勝家按著隱隱作痛的脖子一邊碎碎念一邊離去。
  「呼嘿嘿嘿,等著看吧勝家!還有信奈!我一定會去偷窺的。要去好好偷窺純潔少女的胸部啦!!!!」
  又過了一會兒,輪到昏倒的良晴突然大叫:「啊啊啊我還活著!還以為要死了!」跳了起來。
  「痛痛痛痛痛,額頭好疼……!嗯……?怎麼覺得身體變好輕,肩膀酸痛也消失了?難道和猴子這麼一撞,剛好刺激到治療肩膀酸痛的穴道了嗎?」
  良晴一邊眨著眼睛一邊糅起突然變得舒暢起來的肩膀。
  (感覺有點怪……?好像不是自己的身體耶……?話說剛剛暈過去之前好像聽到猴子大喊『我要偷窺胸部』的聲音……)
  這個時候,天才陰陽師軍師‧竹中半兵衛與奇裝異服的前田犬千代,兩位織田家最具代表性的幼女雙人組走了過來。兩人穿著浴衣滿心期待地去泡溫泉。
  「良晴先生,你在這裡做什麼呢?該不會想跑去偷窺大家洗溫泉吧?嗚嗚。」
  「……今天的溫泉單日來回旅行只限女生參加,男生不能去。」
  「妳們在說什麼啊。我才不是猴子,我是勝家耶?」
  良晴說著。
  不對……
  他本人不認為自己是良晴。
  是的。
  其實……
  勝家的靈魂跑進良晴身體裡了!
  「良晴先生,你撞到頭了嗎?仔細一看,你頭上有個好大的腫包耶。良晴先生壞掉了……嗚嗚。」
  「……就算假裝自己是勝家也不能進溫泉喔。」
  「妳們在說什麼啊?是我啊,我是勝家啊!?妳們看,這對大胸脯……」
  良晴摸了摸自己的胸口。
  一片,
  平坦。
  甚至意外地有塊蠻結實的胸肌!?
  咦!?
  「……什、什麼!?我、我、我引以為傲的胸部呢?不見了?怎麼會?」
  「不得了了。要怎麼修好壞掉的良晴先生啊。嗚嗚。」
  「……總之先把他綁起來,讓他回房間睡一會兒吧。」
  難道說,該不會……剛剛那一撞讓我和猴子互換靈魂了?──良晴(裡面是勝家)臉色發白。
  「等等!這下不妙了!得趕快抓到猴子才行!那個傢伙一定會趁著跑進我身體裡面的機會大肆偷窺公主大人的胸部還有屁股的!話說回來,既然猴子現在變成我……就是說他正和公、公、公主大人一起泡溫泉!?他可以……盡情撫摸公主大人冰清玉潔的肌膚嗎!?」
  勝家大受打擊!
  不得了啦!!!──良晴(裡面是勝家)大喊大叫。然而,半兵衛與犬千代低聲交談:「他想偷看胸部想瘋了……」「……把他捆一捆丟進井裡就會醒了」並在逮住她後結結實實地將他五花大綁。
  「哇啊啊啊啊啊!我真的是勝家──!相信我啦!!!!」

  此時,在另一邊──
  不知道什麼原因讓靈魂跑進勝家身體的良晴即將察覺到這份天上掉下來的禮物。
  「咦……怎麼覺得跑步時胸部晃來晃去,有點痛啊……?」
  感覺身體狀況不太對勁的良晴朝等在大手門的信奈和長秀招手,不過兩人卻走了過來迎接他說:「六,很慢耶」「勝家大人,其他女生好像會晚一點。我們三人先過去吧」。
  就在這個時候,良晴(身體是勝家)連忙摸了摸自己的胸部,手掌上傳來的柔軟感觸讓他終於發現這是怎麼一回事了。
  老天爺啊!
  這個戰國時代的神明竟然代替小氣鬼信奈給了我這麼棒的賞賜啊!
  也就是說!
  (如今我的靈魂莫名跑進勝家的身體了!信奈和長秀都沒有發現我的真實身分耶!本大爺的時代來啦──!)
  可以隨意闖進女性專用的溫泉啦!
  可以大揉特揉勝家的胸部啦!
  不只如此,我還能跟信奈……不對不對,和長秀共浴……!
  能夠和樂融融地互相幫對方洗身體……!
  噗滋!
  良晴(身體是勝家)噴著鼻血、強作鎮定對信奈等人笑說:「喔,好啊。那我們走吧。哈哈哈哈」。
  「怎麼了,六?感覺妳樣子怪怪的耶?」
  「啊、不。沒啦信奈……更正,沒有問題喔,公主大人♪只是因為太期待泡溫泉,有點興奮過頭了♪」
  「喔,算了。妳不是平時有肩膀酸痛的煩惱嗎?今天就在溫泉裡面好好放鬆吧。胸部大的人也挺辛苦的呢~~」
  「嘿嘿嘿,這樣才好啊!」
  「……呃?」
  「啊,不。沒事喔,公主大人……呵呵呵♪」
  哇喔……真的沒有被發現耶……信奈,這下子妳慘啦!
  良晴(身體是勝家)已經竊笑到停不下來了。
  (不管我立下多大的功勞,那個吝嗇魔王信奈也完全不給我什麼賞賜。天神一定是因為可憐我才會降下這個奇蹟的。儘管我以前都不相信神明,不過今天我信了♪)
  勝家大人的樣子真奇怪呢……長秀笑著說道;然而她絲毫沒有察覺真相。
  (雖然也會看光常常照顧我的長秀裸體有點不好意思,不過長秀的身材還真好呢……在小女孩眾多的織田家裡,她是最有女人味的吧……呼呼呼)
  不好,腦血管似乎要在抵達溫泉前激動到爆開了。
  良晴(身體是勝家)一邊低聲複誦:「控制情緒、控制情緒」一邊深呼吸,跟著穿上浴衣後更加可愛的信奈前往溫泉區。

  「……本大爺……更正,人家對眼前的景象實在是太感動、興奮了,不知道該如何形容啊!能夠活著真的太好了……!嗚嗚……眼淚……兩行熱淚停不下來啊……!」
  地點來到長良川溫泉。
  這裡當然不只有信奈與長秀。
  稍後與信奈她們會合的半兵衛與犬千代,對良晴來說有沒有都沒差的小妹妹寧寧,連新人──表情沉著的美少女‧明智十兵衛光秀也在脫衣間集合。
  再加上……再加上!
  大家都開始脫起各自身上的浴衣啦!
  誰都沒發現勝家的靈魂已經和良晴對調了。
  「還以為半兵衛的胸部很小,沒想到意外地有分量呢。」
  「呀啊,信信信奈大人!請不要那樣摸來摸去。嗚嗚。」
  「……勝家的胸部還是一樣雄偉,哼──」
  「勝家大人是太大了。儘管公主的可愛胸部也不錯……不過以大小來說,還是我的胸部比較適中。我想給自己打九十分。」
  「本人十兵衛光秀也以不錯的美乳為傲喔。畢竟出身名門世家‧土岐氏嘛。這身白皙細緻的肌膚讓我挺有自信的。」
  「真的耶~~十兵衛脫掉衣服後還是很漂亮耶──!借摸一下♪」
  「啊啊……信奈大人,信奈大人正在撫摸我的胸部……她正在疼愛我、寵愛我啊❤」
  「……唔。都是光秀拿到好處……真羨慕……」
  「怎麼,嫉妒了嗎?好可愛~~我也摸摸犬千代喔♪」
  「公主,妳完全變成摸人魔了。三十分。」
  「女人這種生物只要附近沒有男人就會立刻打鬧起來呢。真想讓哥哥大人看看這幅景象啊。」
  「別那麼做,寧寧。萬一猴子跑來偷窺的話……千刀萬剮也不夠喔!」
  「信奈大人。如果相良前輩跑來偷看的話,我十兵衛光秀會立刻槍斃他的,請安心吧❤」
  「十兵衛妳真愛開玩笑耶♪哈哈哈哈~~」
  「嘻嘻嘻。」
  此時五右衛門突然從脫衣間的屏風後面探頭出來。
  「請各位放心。在下蜂須賀五右衛門會好好把風,不讓相良咻靠近的。」
  五右衛門身上只圍了一塊毛巾與兜襠布,看來是忍者的入浴打扮。她似乎打算等一下也來好好享受溫泉。
  「麻煩妳了,五右衛門。雖然我覺得猴子應該不會那麼不要命。只是如果不做這樣的準備,六又會囉嗦了。」
  「雖然我光秀相信相良前輩,不過事情總會有個萬一。就拜託妳了。」
  「遵命,明智氏。」
  「……要是發現偷窺狂的話,可以不用廢話直接砍了他喔(邪笑)」
  「嗯,在下會砍了他。」
  縮在脫衣間一角的良晴(身體是勝家)對接受光秀指示的五右衛門勾了勾手叫她過去。
  「唔?柴田氏,有何吩咐?」
  「……五右衛門,取消『如果我跑來偷窺就放水讓我過去』的命令。」
  「……啊?」
  「就算用我的樣子現身的勝家再怎麼大吵大鬧也千萬不要讓她進入溫泉。那個傢伙一定會跑來阻止我的野心的。」
  「唔?柴田氏,在下完全聽不懂妳的話耶?」
  「我是說相良良晴過來時就抓住他,絕對不能將她帶到信奈她們面前。聽到了嗎,萬事拜託了。」
  「……????」
  五右衛門歪著頭,隨即像一陣風似地消失了。
  就在勝家(良晴)對五右衛門交代事情的時候。
  從長秀起頭,其他人皆一個個脫下了浴衣,露出一絲不掛的身軀。
  現在就只剩信奈與勝家(裡面是良晴)還沒脫了。
  (暈眩)
  勝家(裡面是良晴)已經無法正視這幅驚人景象了。
  (哇、哇塞。還是從屏風後面偷看比較好……像這樣近距離觀看所有女孩子的裸體,對我這個純情少年也太刺激了!會死,會死啊!啊啊可是……能夠嘗到如此幸福的滋味,好像就這麼死掉也沒關係耶!神啊,感謝您!)
  「六,妳從剛才就在那邊呻吟什麼啊?快把衣服脫啦。」
  敞開浴衣露出半個形狀姣好酥胸的信奈臉上堆滿笑容,突然靠過來拉著勝家(裡面是良晴)的浴衣袖子。
  「話說回來,六的胸部還真大──讓人有種想狠狠捏一把的衝動耶。看招♪」
  (揉)
  「啊、啊、啊嗚歐噫嗚噫噫噫!!!!!???!!!?!!」
  「勝家大人,聽不懂妳在說什麼喔。三十五分。」
  「哈哈哈哈哈,今天的六好像比以往可愛耶?我們都是女孩子,幹嘛那麼害臊啦?」
  不妙……被信奈碰到時,身體瞬間有種被電到的感受……!再這樣下去的話,難道我就要打開通往禁忌世界的大門了嗎?
  焦急的勝家(裡面是良晴)擔心繼續待著會暴露身分,於是便急急忙忙脫掉了浴衣。
  然而,自己(應該說是勝家)的一絲不掛裸體赫然出現在眼前,鼻腔裡面瞬間湧出猶如滾燙岩漿的鼻血。
  (好大啊啊啊啊啊啊啊!?該說是年輕的特權嗎?她的胸部如此壯觀卻不會下垂耶!?而、而、而且,勝家脫光衣服後意、意、意外地看起來有女人味啊……)
  老天爺啊!
  我快不行啦!
  過分快樂反而是一種酷刑啊!
  乾脆就這樣把這些女孩子都變成我的後宮奴隸吧!──興奮到極點的良晴差點脫口說出色情遊戲裡面的壞人台詞,不過當他瞧見自己的下半身時,這才喪氣地發現到「啊……現在的我……是勝家……」。
  (這這這這不是吊人胃口嗎!我體內那股有如岩漿滾滾沸騰的性慾該怎麼處理啊!?該怎麼發洩啊!這真是令人痛苦的酷刑啊!)
  如果這一生都困在勝家身體裡面的話,事情會變得非常麻煩啊!
  「妳在那邊扭什麼扭啊,六?好了,我也脫掉衣服吧。」
  唰。
  信奈脫下了浴衣,變得有如初生嬰兒般一絲不掛──
  ……
  (我要看了……妳這個小氣巴拉的公主!覺悟吧!!!!)
  ……
  ……
  「……嗚……」
  勝家(裡面是良晴)不禁閉上了雙眼。
  太耀眼了。
  到底是怎麼回事?
  光是偷偷瞧了全身赤裸的信奈一眼,勝家(裡面是良晴)就像用望遠鏡直視太陽一樣感到刺眼,情不自禁地閉起了眼睛。
  不知道為什麼。
  這種感覺與看到其他女孩子的裸體時不一樣……
  心中完全沒有猥褻的想法……
  倒不如說……
  倒不如說,就像是看見聖物一樣。天空彷彿傳來了「汝不可用此等方式窺視她的裸體」這樣的斥責聲……?
  這種突然湧上心頭的感受是什麼呢……呃……啊……!?
  我知道了。一定是神明告訴我,信奈的裸體一點也不會讓人感興趣,所以沒必要看!沒錯,肯定是這樣啦!
  「怎麼啦,六?趕快泡溫泉吧,不然會感冒喔。」
  「……好、好的!」
  噗通!
  勝家(裡面是良晴)閉著眼睛跳進了溫泉。
  身旁傳來信奈將身子浸到水裡的聲響。
  「……呼~~」
  睜開雙眼時,吐著氣的信奈已經將身體泡進溫泉了。然而,寧寧、半兵衛、犬千代卻裸著身子坐在水邊的石頭上泡腳,而長秀、光秀只有泡到腰部。這幅有如後宮的誇張景象已經超出勝家(裡面是良晴)的忍耐極限了。
  「嗚……嗚喔喔喔喔喔……我的青春無怨無悔……!」
  「吵什麼啊,六?感覺妳今天情緒特別高昂耶?」
  「啊,沒有沒有。信奈大人……啊啊,我從以前就一直很想很想泡溫泉啊。」
  「畢竟妳的胸部太大了嘛。哇啊,好誇張,竟然還浮在水面耶!明明又大又重、卻還能浮在水上……胸部還真是神祕的東西啊。」
  「咦、咦咦咦?」
  「越來越讓人好奇了,借摸一下吧!」
  「咦、咦咦咦咦!?信信信信奈大人,您太過分啦~~!」
  就是現在!這是順勢回摸一把、狠揉那個囂張信奈胸部的大好機會!
  勝家(裡面是良晴)腦中的惡魔良晴如此耳語著,而天使良晴卻莫名跑了出來說:「不行不行,如果不用相良良晴的長相正正當當摸信奈的胸部,那你會後悔的」兩方開始爭論了起來。
  好想摸啊。
  可惡啊。
  不只想摸,還想好好品嘗一番!我超想對著這粉紅色的櫻唇吻下去耶……是說我怎麼會對信奈這種人如此心動啊啊啊啊──!?
  該怎麼辦……我到底該怎麼辦……!
  神啊……!
  「哈哈哈,怎麼啦,六?妳怎麼一直盯著我的嘴唇看?」
  「……(吞口水)……信、信奈大人……!」
  「等、等一下,六?妳的眼神怎麼好像認真起來的猴子?在開什麼玩笑嗎?哈哈哈哈♪」
  啪。
  勝家(裡頭是良晴)的腦袋裡面有什麼東西潰堤了!
  他將雙手搭在信奈纖細的肩膀上,緊緊抓住她的雙肩。
  「啊啊,不能再忍了!!!!信奈……我……我喜……」
  「咦?」
  就在這個時候。
  咚──!!!!
  良晴(裡面是勝家)空手劈開了隔間屏風衝進了溫泉!
  「猴子!?你幹什麼……!?」
  「公主大人,我是勝家!那個傢伙才是猴子!可惡的色猴子,你終於要對公主伸出毒牙了……」
  「五五五五右衛門!?我不是吩咐過就算『我』來了也不要讓他進來嗎!!!!!」
  「柴田氏今天老是說些讓人聽不懂的話耶。相良咻已經吩咐過在下,如果他跑到溫泉就放他過去咻也。」
  被打壞的屏風處探出了五右衛門的小腦袋。
  「不過相良氏你竟然有著如此驚人的男子氣概,竟敢衝進這處名為溫泉的死地。喜歡胸步到這種程度也太厲害了,相良咻。」
  「怎麼會這樣啊啊啊啊啊……勝家,不要過來!又會撞上的!」
  「啊啊啊啊啊!猴、猴子你快閃開!危……」
  叩!!!!!!
  到底發生什麼事……就在現場一片混亂,女生們連忙遮住胸部時。
  良晴與勝家再次撞上了彼此的額頭。
  接著──

  「……咦……我在這種地方做什麼……呃,怎麼大家都沒穿衣服啊啊啊啊啊!?」

  咕嚕──
  從溫泉裡面浮上來的良晴(靈魂也是良晴)因為相撞的衝擊失去了與勝家交換身體的記憶。恢復意識時急忙遮住雙眼說:「大、大家怎麼都沒穿衣服啊?呀啊,好丟人!」。
  勝家也咕嚕一聲浮出水面,她眨著眼睛說:「咦……我剛剛怎麼了……」。
  啊啊,真可憐。
  相良良晴竟然忘光了那些千載難逢的快樂回憶,就連自己做過什麼事情都不記得了。
  「可惡的色猴子!!!!!」「嗚哇哇哇。前輩好過分,我要把你捆起來丟進長良川!」「哥哥大人!那麼想看裸體的話可以看寧寧的嘛!為什麼還要做那種不要命的行為呢!」「……不行,在下無法幫忙辯護」「怎麼可以這樣,良晴先生!嗚嗚」「全體一致判決零分!」──一頭霧水的良晴被盛怒的織田家美少女們(包含美幼女)用繩子捆得結結實實後丟進了長良川。
  噗通!
  咕嚕咕嚕──
  「好~奇~怪~我到底做了什麼啊啊啊啊~~?誰來救救我啊啊啊啊~~」
  順帶一提,當時的長良川水流相當湍急。
  這件事距離信奈起兵上洛還有一個月左右的時間。

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 楼主| 发表于 2019-7-7 16:19 | 显示全部楼层
  織田信奈的野望 全國版 近畿篇
  ~相良良晴侍奉明智光秀之卷

  身為高中二年級學生的相良良晴感到驚慌失措。
  回過神時,他已經莫名其妙被召喚到戰國時代的日本。
  「等一下,怎麼回事?這裡是哪裡啊?」
  而在慌張的良晴面前──
  「……這……這裡是堺町……肚子……好餓……」
  在無數鎮民、商人、流浪漢、傳教士、南蠻人、明國人熙熙攘攘的堺町一角,有位氣質凜然的高額頭美少女武士餓倒在地。
  原本掛在頭上當成緊急糧食的金柑髮飾似乎早就被吃掉了。
  她的衣服破破爛爛、沾滿塵土,大概是打了敗仗後逃到這裡的吧。
  「這、這個世界竟然讓女孩子當武士以總之先振作啊!妳叫什麼名字?」
  「……我叫……明智十兵衛,光秀。倒是突然從天而降的你又是誰?」
  「明、明、明、明智、光秀!!!!!?」
  這個女孩子就是出於某種不明動機而殺掉織田信長、做出這個堪稱是日本史上最大叛行的傳說武將!?可是她看起來不像是會犯下那種驚人謀反之舉的女孩子啊……!?
  該怎麼辦?救了這個女孩,織田信長就會因此而死。這樣日本的未來就……不、不行,我不能放著倒在眼前的女孩子不管──就在良晴抱起光秀時,一群有如凶神惡煞的地痞流氓衝了過來。
  「找到十兵衛了~~!」
  「跟我們賭場的組頭借了一大筆錢,結果足利幕府還是垮了,可別說妳還不出錢來啊~~!」
  「用利息十分算!妳要償還一百倍本金!」
  「還不出來的話,就把妳賣到男人愛去的『天堂』抵債~~!」
  良晴歪著頭疑惑:那群傢伙是什麼人啊?光秀回答:
  「你、你這個猿人。不要隨便亂碰身為高貴土岐源氏一族的我。那些像伙是黑道。為了重建幕府,我無論如何都需要錢。只是已經向堺町商人借到無法再借了,所以只好找上黑道……結果就被高利貸追著到處跑了。」
  「咿!竟然向大阪的黑道借錢,妳還真是不知死活耶!?十兵衛,要是被逮到的話,妳會被賣到妓院耶!?」
  「我十兵衛出身美濃名門‧土岐源氏,和家族斷絕關係前還過著有如掌上明珠的大小姐生活,根本不知道世界上竟然有這種壞人啊。呼、呼、呼~~」
  「那麼,妳拚了命也要重建的幕府現在如何了!?」
  「嗚嗚……被三好、松永那些人毀了。將軍‧義輝大人亡命到明國。我……現在一貧如洗,已經走投無路了。」
  這個女孩子運氣真差……而且也太不知世事了。不能放著她不管啊──良晴下定了決心。
  「我叫相良良晴,大概是來自未來吧!明智光秀,總之先逃跑吧!」
  「等、等一下。猿人!?不不不要扛著我!放手,叫你放手啦!我咬我咬!」
  「別咬脖子!我很擅長逃跑的,所以放心交給我吧!」
  站住別跑~~!把那隻死猴子捆起來丟到河裡~~!黑道們邊追邊喊。抱起十兵衛的良晴在人群裡面拔腿狂奔,企圖甩掉他們──
  「寺廟……有沒有可以避難的寺廟?有了!我們要往那邊逃囉!」
  於是兩人一路衝進了建立於國際貿易都市‧堺町的「南蠻寺」。

  ※

  「起來吧,相良良晴。因為本小姐的自尊不容許只有你工作,所以會幫你煮三餐的。才、才不是為了感謝你喔。」
  堺町的南蠻寺。
  流浪搭檔‧良晴和光秀非常幸運。不但獲得了擁有足以匹敵「黑船」之驚人巨乳的傳教士,即露易絲‧弗洛伊斯庇護,在這間南蠻寺的二樓借到一個房間得以暫時安身,而且還跟黑道們以「調降利息到有辦法償還的範圍」「良晴和光秀在堺町商店工作以分期償還」的優渥條件達成和解。
  由於兩人同睡在屋內唯一一張的南蠻床上,因此良晴根本不敢翻身,結果害他全身肌肉酸痛。再加上旁邊就躺著一位毫無防備的清純美少女,這點更是讓良晴心癢難耐、整夜不得安眠。
  因為良晴救了形同棄犬的自己,光秀已經對良晴徹底敞開了心房;不過直到幾天前還是健康高中男學生的良晴若有所思(唉,這位大小姐以為世界上只有好人、壞人這兩種人啊。儘管她開始流浪前還以為這個世上只有好人,不過現在算是上了一課了。可是,她卻沒有發現我其實不過是隻年輕的色猴子啊。嗚嗚嗚,每天晚上都得受到如此折磨,好難受啊~~至少該分床睡吧),從一大早就忍得很難過。
  「早、早安。十兵衛妳沒被賣去妓院太好了。不過,為什麼我這個未來人也得跟著去商人那邊當學徒還債啊?有種被騙的感覺耶。」
  「什麼被騙啊!都已經幫我這個公主武將一把了,要是就這樣走掉的話,我可不會放過你的!要就幫到底!等還清我十兵衛的借款後,我會把你介紹給在京都養病的母親大人認識!說你來自未來的日本,是上天為了復興明智家派來的股肱之臣,人稱孫悟空且無比忠誠的猴子武士喔!」
  「先、先別說那些,穿點衣服啦。妳的睡衣敞開了耶。」
  「嗚……別別別別看啦!你明明對明智家忠心耿耿,為什麼卻會對主公發情啊!?太奇怪了!」
  「一邊是從沒交過女朋友,精力旺盛的年輕男子;一邊是身無分文還欠下一屁股債務,但是卻長相標緻的大小姐。兩個人同睡在一張床上,不僅得承受良心苛責,而且身體也會自動起反應……會這樣一點都不奇怪好嗎!」
  「長相標緻?我嗎?呵呵──這句話不用花錢也可以讓人露出得意笑容,還真是中聽呢。相良猴晴,我恩准你多誇講自己的主人一點!像是聰明絕頂、血統高貴、會很多挖苦別人的方法、劍術高手之類的。我身上還有很多很多地方可誇,可說是優點無限喔!」
  那副爽朗的得意表情看起來實在很欠揍,不過因為太可愛了,也沒辦法反駁她──良晴只能嘆了口氣。
  穿著修女服的弗洛伊斯敲了敲房門後走了進來。
  「早安。良晴先生,明智大人。良晴先生您今天一早會去今井大人的店裡面當學徒吧。請加油喔。至於明智大人……呃,您今天一整天都要進行求官活動吧。重新當官的這條路競爭很激烈呢,還請多多加油喔。」
  喔喔喔喔喔,弗洛伊斯美眉,早安啊~~那對胸部真是充滿母性啊!反對江戶幕府的鎖國政策啦!戰國時代的日本應該遵循織田信長推動的開國路線,橫渡七海到歐洲招攬金髮巨乳美少女啊啊啊!我──絕對不會讓「本能寺之變」發生的!看到良晴流著眼淚膜拜弗洛伊斯波濤洶湧的胸部,光秀狠狠地敲了他的頭一下。
  「你你你你怎麼突然拜起弗洛伊斯大人那像牛一樣大的胸部啊!你這個人實在怪怪的耶!少女的胸部大小應該像我這樣內斂才是最美的!到底要吃什麼才會長得那麼大啊,難道是血嗎?她會喝人血的謠言是真的嗎?抖抖抖。」
  「那、那個,明智大人。這樣很痛的,請不要抓我的胸部啦。」
  「妳的意思是我不配抓妳的胸部嗎,氣死了──!」
  十兵衛,拜託妳趕快找到工作啦……這樣真的沒問題嗎~~該不會又被騙去借更多錢吧──嘆了口氣的良晴朝今井宗久的店上工去。

  「商場乃商人的戰場。嗯,未來人‧相良良晴啊……你已經十七歲,是個大人了;但是卻不會打算盤,而且既沒有口才,也不會談判,以堺町商人的標準來看實在是不怎麼樣。從個性強硬這點來看,你應該比較適合當武士才對。」
  「儘管弗洛伊斯大人拜託在下雇用你當學徒,不過卻沒有地方能夠用上你啊」,一臉嚴肅、表情嚇人的高大男子,堺町屈指可數的大商人‧今井宗久正在煩惱該讓良晴做什麼工作。畢竟良晴在未來世界只是個放學後經常和朋友到車站前商店街買東西吃的高中生。在為了利益爭個你死我活的堺町商場裡面根本派不上用場。
  「抱、抱歉,今井大老闆,我一定會努力成為戰力的,還請你想想辦法啊!要是我被解雇的話,十兵衛就要被賣掉了!」
  「要是你學會現在最先進的珠算就可以讓你負責記帳了。不過,未來的日本似乎不用算盤了,那要怎麼計算數字啊。這樣真的很難辦啊。」
  「我沒看過算盤這種東西~~不、不過只要有電腦的話,我就可以用試算表了!」
  「商人可不是南蠻魔法師啊,相良良晴。」
  那麼,在下今井某人今天就來開一間小吃攤吧──點起頭來的今井宗久拿出了一把錐子。
  「小吃攤?」
  「正是。在下要端出今井家祖傳祕密寶物『麵食圖鑑』裡面記載的新奇料理──『章魚燒』擺在攤子裡面賣。」
  「章、章魚燒?在這個戰國時代?『麵食圖鑑』又是什麼啊?該不會是來得比我早的未來人寫下來的作品吧?」
  我們今井家是靠著販售、製造種子島火槍賺錢的,不過一直做這種生意就無法脫離把死亡當成商品的武器商人身分。為了把供人溫飽、拯救性命的食之道當成生財主力,今井家開始賣起了章魚燒。只可惜運用專用鐵板製作的章魚燒很吃技術。如何烤到外皮酥脆、內餡滑嫩的半熟狀態,這就是好吃章魚燒的關鍵所在。除了在下以外,整間店裡沒有人可以烤好章魚燒啊──今井宗久搔著頭如此說道。
  「再加上章魚燒儘管熱的時候很好吃,不過冷掉後裡面會變硬,口感很快就會變差,觀光客一下子就吃膩了。買了當場吃是最好的、帶回家當拌手禮就不太適合了。要是能把章魚燒加工一下,讓它成為可以稍微久放、冷掉後也很好吃的名產料理就好了。」
  儘管會改變飲食文化的歷史,不過既然已經有前人傳授章魚燒了,所以便不成問題了──良晴拍了一下大腿說:
  「那就用油啊,大老闆!油炸的丸子能放久一點,炸過的酥脆口感冷掉後也不會有太大的變化!這樣就不是章魚燒,而是油炸章魚丸了!」
  「油炸章魚丸!?真是太奇特了。難道是未來料理嗎?」
  「沒錯,正是未來料理!雖然我不會製做正式菜餚,不過非主流美食就交給我吧!」
  「有意思。相良良晴,我就信了你這番話。聞起來有賺大錢的味道呢。那就立契著手開發油炸章魚丸吧!等事業上了軌道,販售油炸章魚丸的利益你我五五分帳,而且還會讓你在外頭開分店喔!」
  「好!我找到能夠盡情發揮的職場了,大老闆!等著看吧,十兵衛!」
  於是相良良晴便以「今井宗久廚師」的身分在堺町找到了安身之處──
  過不了多久,良晴帶到戰國時代堺町的油炸章魚丸就榮登與章魚燒齊名的堺町名產料理了。

  「……這樣……真的好嗎……總覺得有哪裡不對勁耶……我該不會把日本戰國時代的歷史弄得亂七八糟了吧?」
  良晴露出一臉呆愣的樣子,在他身邊──

  「太~~~~棒啦!靠著今井先生贊助,終於在堺町的大街上開了念念已久的『明智屋』!借款也靠著油炸章魚丸全數還清了。我們兩人的未來已經沒有任何阻礙了,相良良晴!」
  噹噹噹噹!
  穿起商人服裝、打扮成女老闆模樣的十兵衛露出燦爛無比的笑容站在新開張的店鋪「明智屋」門口。弗洛伊斯向她獻上祝賀花束。
  「良晴先生,明智大人,恭喜兩位。油炸章魚丸已經成為炸再多也不夠賣的名產料理了。就算不做武器彈藥買賣,光是賣吃的也可以賺到錢呢。良晴先生還有很多未來料理的構想,店裡面的生意更是興隆,真是太好了。」
  「謝了,傳教士。藏匿我和良晴的妳真有先見之明。我十兵衛是有恩必報之人。要我受洗也可以喔。教名就取為伽羅奢吧!」
  「受、受洗和報恩是兩回事啦,啊哈哈……」
  「……偷偷跟妳說,往後似乎將是有天主教徒身分會比較好做生意的時代了。也就是說,我要讓良晴與南蠻人做生意了。」
  「要、要準備與南蠻貿易嗎?外、外海很危險耶。要是船隻出事的話可是會丟掉小命啊。」
  「不會不會。他可是有我十兵衛這個福神跟著耶,沒問題的!我好想和良晴兩個人一起航向大海彼端的世界啊!」
  呃~~那是不用理會織田家的意思嗎……我記得明智光秀不是得進入織田家當官嗎……話說十兵衛已經完全忘記自己的求官活動,一直都在幫我耶,這樣下去變成商人好嗎?──良晴難掩心中的疑惑。
  「喂、喂,十兵衛。妳不管土岐源氏和明智家的復興嗎?這樣下去肯定會進入商人路線耶?」
  「這個嘛……前陣子我到京都問過母親大人了。母親大人說:『妳的笑容真燦爛啊。只要十兵衛可以獲得幸福,不用拘泥於在武家工作。就算不當武士,也能以商人身分讓明智的土岐桔梗旗幟飄揚在全世界的。妳的幸福最重要。這也是天命吧』並認同了我的選擇。謝謝妳,母親大人……!」
  「咦?妳、妳要捨棄武家身分?這樣真的好嗎,十兵衛?」
  「只、只要可以跟良晴一起生活就沒關係。」
  「……十、十兵衛……」
  「還、還是說你不想成為十兵衛的夫婿呢?」
  「咦?夫婿?啊,那個,現在講這些會不會太早了!?」
  光秀的雙頰瞬間染上一抹緋紅,身子扭來扭去跳起奇妙的舞蹈。
  「我是個會奉獻一切的女人,可以允許用你的名字來開店,但是這樣不好。說起來,如果用『相良屋』當店名的話,在九州還行,但在堺町就沒有地位可言了。所以要堅持用『明智屋』,這點我不會退讓的!更重要的是為了母親大人的宿願──復興明智家。就算捨棄武士身分,也不能捨棄明智之名。因此你得入贅到明智家……」
  「噫~~!?等、等一下十兵衛!?只有我娶十兵衛為妻或入贅成為十兵衛丈夫這兩個選擇嗎!?什麼時候變成這樣了!?」
  「說什麼傻話!當然是從你撿到我的瞬間開始啊!你就是為了保護我這個聰明伶俐、可愛高貴、天資聰穎卻因為運氣不好而差點被埋沒在歷史的十兵衛才會從未來抵達這裡的!當然,我也會一直守護你喔♪」
  「不、不是、那、那、那個,讓我稍微考慮一下!這樣太突然了!」
  「你討厭我嗎!?明明之前對我那麼好,太、太過分了。嗚嗚……」
  「才才才才沒有那回事!雖然會一臉得意地自吹自擂,不過你真的既聰明又可愛喔!是個我配不上的好女孩喔!而且──」
  而且我不想帶著十兵衛走向「本能寺之變」那個有如悲劇的命運。十兵衛這個濫好人進入織田家當官後,一定會被某人欺騙而演出那場謀反戲。演完之後便會被當成用過即丟的棄子,遭人當成叛徒處理掉。儘管連我這個未來人也不知道那個「某人」是誰,不過我和她一直住在一起,很清楚十兵衛絕對不是那種會殺害自己主公的壞孩子的。
  所以,哪怕會讓歷史變得亂七八糟,我也──
  良晴不忍心讓雙眼發亮、對未來充滿希望的光秀得知「本能寺之變」的未來。就算告訴她未來是可以改變的,個性耿直的光秀在知悉自己的命運後也一定會感到絕望吧。復興土岐源氏、中興明智家的夢想,乃至於整個日本的歷史,萬一讓她發現這一切會因為她的所作所為而變得一團糟的話──她一定會受到筆墨難以形容的沉痛創傷的。
  (我不想奪走這副笑容)
  是的,我一定是為了改變十兵衛的命運而來到這個世界的。
  「……良、良晴。你用那麼認真的表情看著我……會、會讓人很害羞啦……這裡是店門口……要、要對我告白的話,得、得到沒有人的地方……」
  於是,光秀就在排隊購買油炸章魚丸的眾人面前──
  將她的雙手輕輕環住良晴的脖子。
  光秀第一次看到良晴露出如此煩惱的表情。
  啊,這個未來人知道我的命運。他一定知曉我人生的最後一刻是怎麼過的,所以才會為了拯救我放棄自己的世界,千里迢迢來到這個戰國時代的──
  她如此確信,也為良晴的所作所為感動不已。因此身體才會不由自主地尋求良晴的慰藉。
  「十、十兵衛!?妳、妳越靠越近了耶~~嘴、嘴唇要碰到了!」
  「……嗚、嗚嗚。不行。身、身體被吸過去了……停不下來~~」
  「「「女老闆!你們乾脆就直接結婚吧~~!」」」
  是的。許多來買油炸章魚丸的常客不是為了丸子,而是為了看到十兵衛的笑容才來的。他們紛紛開始慫恿兩人。
  「弗洛伊斯小姐,麻煩妳舉辦個南蠻風格婚禮吧!」
  「對呀對呀!『明智屋』開張的第一天,女老闆就在店門口和良晴先生結婚!這是最棒的一天啦!」
  堺町民眾就是喜歡湊熱鬧。
  「沒、沒辦法了。良、良晴?我們成為夫妻後要賺更多更多的錢喔!」
  「這、這樣好嗎~~?」
  弗洛伊斯也很清楚良晴與光秀深深吸引著彼此,不過因為良晴對光秀莫名遲鈍──就連弗洛伊斯也不知道為什麼──得靠大家在兩人背後推一把才行。
  「是啊。如果兩位沒有異議的話,那就當場舉辦婚禮吧──兩位願意結為夫妻,發誓無論富足時、貧困時、健康或是患病時,都能為對方奉獻一生的愛與誠實嗎──?」
  光秀羞赧地點頭說:「當、當然了」良晴感到眼前彷彿浮現了「~~HAPPY END?~~」的字幕。然而,就在他準備答應時。
  與今井宗久並稱堺町代表的大商人。
  前往京都的天王寺屋店主‧津田宗及帶著會對堺町造成巨大衝擊的消息急急忙忙趕了回來──
  「津田宗及大人?最近都沒在堺町看到你耶,上哪去啦?」
  「喔喔,明智光秀大人!大事不好啦!足利幕府滅亡後,京都陷入非常混亂的狀態啦──」
  「難、難道母親大人出事了?」
  「不是。京都治安有了戲劇性改善,可說是這個國家有史以來最安全的時候。尾張的公主大名‧織田信奈在旋風般上洛成功後嚴格約束軍隊,處決了偷盜平民錢財的士兵了!」
  織田──信奈!?
  良晴大吃一驚說:「不是信長嗎?信奈?公主大名?」旁人則是議論紛紛地說:「她是新的天下霸主啊」「那個尾張傻瓜公主當上天下霸主啦」。在一陣騷動中,臉色蒼白的津田宗及繼續說:
  「那位織田信奈大人命令堺町進貢大量金錢,而且還打算從我們堺町商人手上搶走自治權啊!她派了代官來,要把堺町變成織田家的直轄領地!再這樣下去的話,織田家就要和堺町開戰了!」
  儘管今井宗久大人和在下試著談判,不過光憑商人的力量實在是難以說服她。織田信奈大人相當固執,而且還是個不會對神佛、寺院神社甚至堺町金錢力量感到畏懼的大英雄。她曾經發下豪語說,不管是叡山、本貓寺還是堺町,只要誰不願協助她的天下布武事業,就會被當成沒有平定亂世的意願一把火燒了。她不但態度強硬,而且很明顯是來真的啊!
  聽到津田宗及這番話,明智光秀的反應是──
  「良晴,儘管可惜,婚禮……取消了。」
  她露出一副大夢初醒的表情,緩慢卻堅毅地向良晴表達了自己的決定。
  「是啊。我──明智十兵衛光秀原本遵循著齋藤道三大人遺志,為了有朝一日侍奉織田信奈大人而周遊列國、磨鍊自己:不過與良晴在一起的生活實在是太開心了,我竟然完全忘記了初衷……我要到織田信奈大人的身邊。如果讓織田信奈大人繼續為了天下布武的志向孤身戰鬥,一定會造成無數悲劇的。」
  「……十兵衛。」
  「她需要有位繼承齋藤道三大人遺志……能夠理解她的人當左右手。我絕對不會讓信奈大人燒掉堺町的。我會輔佐那位大人防止她失控。我為什麼會忘掉這個任務呢。相良良晴,都是你害的。都是你讓我做了如此幸福的美夢才會……」
  不行,別走。
  妳一去,會有「本能寺之變」的未來等著妳的──
  啊啊,已經無法阻止她了。
  在與良晴的小小幸福中沉睡的明智十兵衛光秀──已經覺醒成為繼承齋藤道三天下布武壯志的公主武將了。
  「十兵衛,妳的未來會──」
  「不要替我預言,相良良晴。未來應該由當事人自己開創的。」
  良晴心想:十兵衛也會露出如此哀傷的笑容啊……好美啊。
  弗洛伊斯默默地雙手合十為光秀祈禱。她是為光秀祈求上帝保佑嗎?還是看透光秀內心為了終結亂世而自願成為「獻祭羔羊」的覺悟呢──
  「良晴,再會了。這家店就取名為『相良屋』吧。」
  我不要──良晴如此大喊。
  「如果不是『明智屋』,我的經商人生就沒有意義了!我要把店頂讓給弗洛伊斯!」
  「咦?你、你在胡說什麼啊!?」
  「我也要去織田家當武士!啊,如果當不成武士的話,當織田家的廚師也行!事到如今,我不可能放棄十兵衛的!」
  「……可是……如果我到信奈大人身邊……我的未來一定會很淒慘……對吧,良晴?所以不能把良晴也牽連進來──」
  「沒有什麼可是不可是!我會扭轉明智光秀的未來命運還有什麼日本的歷史啦!都到這個地步了,就一起走下去吧!十兵衛!」
  真是個讓人傷腦筋的傢伙啊。信奈大人絕對不會錄用除了炸章魚丸以外什麼都不會的你喔──光秀苦笑著說,一邊輕輕握住了良晴的手。

  ※

  「如此這般。良晴,雖然你長得有點像猴子,不過未來人是貴重的人才!你被錄用了!從今天開始幫我提草鞋,從早到晚都要隨侍在側,沒問題吧?只要你盡忠職守的話,我、我會給你獎勵喔。只不過!你得立刻和那個金柑女分手!否則堺町馬上會化為一片火海喔!」
  「氣死了!!!信奈大人您在胡說什麼啊!儘管發誓成為您的家臣,不過我拒絕讓出良晴!」
  「妳很囉嗦耶,金柑!良、良晴已經是我養的猴子了!遇到他的瞬間,腦中就有種酥麻感受告訴我這個傢伙是為了我才來到戰國時代的!誰敢違抗我就拖出去斬了!」
  「什麼酥麻感受啊!受不了,受不了啦!早知道不要害羞,直接跟良晴生個小孩就不會這樣了。氣死了!!!我要造反,造反啦!就算是信奈大人,我不能忍受這~~麼霸道的行為啦!」
  「好啊好啊~~妳就盡量去搞那些沒用的謀反計畫吧!猴子!你過來!陪我一起天下布武吧!」
  為什麼?怎麼會找上我?難道信奈對我一見鍾情嗎?這樣……是不是有點不妙啊?該不會「本能寺之變」要因我而起了嗎?
  被信奈、光秀夾在中間的相良良晴感覺到波濤洶湧的未來正在等著自己,只能呆愣著任由兩人齜牙裂嘴地抓著他的雙手拔起河來。

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参与人数 2轻币 +31 收起 理由
warpten + 16 工作辛苦
云影敏筱 + 15 工作辛苦

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发表于 2019-7-8 07:29 | 显示全部楼层
感谢录入!!!同时也想问一下:全国版和非全国版有什么不一样的吗?
发表于 2019-7-8 11:16 | 显示全部楼层
清紫苑 发表于 2019-7-8 07:29
感谢录入!!!同时也想问一下:全国版和非全国版有什么不一样的吗?

基本一样,后记里有说改了啥的··还有就是多了后面的短篇
发表于 2019-7-8 16:50 | 显示全部楼层
感谢分享,感觉重刷有彩蛋的感觉
发表于 2019-7-19 08:01 | 显示全部楼层
我非常喜歡這部小說,信奈和猴子的戀愛,期待插圖補上。
发表于 2019-7-19 09:07 | 显示全部楼层
期待插图

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